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珠儿


  常州民李化,富有田產,年五十余無子,一女名小惠,容質秀美,夫妻最怜愛之。十四歲暴病夭殂,冷落庭幃,益少生趣。始納婢,經年余生一子,視如拱璧,名之珠儿。儿漸長,魁梧可愛,然性絕痴,五六歲尚不辨菽麥,言語蹇澀。李亦好而不知其惡。會有眇僧募緣于市,輒知人閨闥,于是相惊以神,且云能生死禍福人。几十百千,執名一索,無敢違者。詣李募百緡,李難之。給十金不受,漸至三十金。僧厲色曰:“必百金,缺一文不可!”李怒,收金而去。僧忿然起曰:“勿悔!勿悔!”無何,珠儿心暴痛,爬刮床席,色如土灰。李俱,將八十金詣僧求救。僧笑曰:“多金大不易!然山僧何能為?”李回而儿已死。李慟甚,以狀訴邑宰。宰拘僧訊鞫,亦辨給無情詞。笞之,似擊鞔革。令搜其身,得木人二、小棺一、小旗幟五。宰怒,以手疊訣舉示之。僧乃懼,自投無數。宰不听,杖殺之。李叩謝而歸。
  時已曛暮,与妻坐床上。忽一小儿,R儴入室,曰:“阿翁行何疾?极力不能得追。”視其体貌,當得七八歲。李惊,方將詰問,則見其若隱隱現,恍惚如煙霧,宛轉間已登榻。李推下之,墮地無聲。曰:“阿翁何乃爾!”瞥然复登。李懼,与妻俱奔。儿呼阿父、阿母,嘔啞不休。李入妾室,急闔其扉,還顧,儿已在膝下。李駭問何為。答曰:“我蘇州人,姓詹氏。六歲失怙恃,不為兄嫂所容,逐居外祖家。偶戲門外,為妖僧迷殺桑樹下,驅使如倀鬼,冤閉窮泉,不得脫化。幸賴阿翁昭雪,愿得為子。”李曰:“人鬼殊途,何能相依?”儿曰:“但除斗室,為儿設床褥,日澆一杯冷漿粥,余都無事。”李從之。儿喜,遂獨臥室中。
  晨來出入閨閣如家生。聞妾哭子聲,問:“珠儿死几日矣?”答以七日。曰:“天嚴寒,尸當不腐。試發冢起視,如未損坏,儿當活之。”李喜,与儿去,開穴驗之,軀殼如故。方深忉怛,回視,儿失所在。异之,异尸歸,方置榻上,目已瞥動,少頃呼湯,湯已而汗,汗已遂起。群喜珠儿复生,又加之慧黠便利,迥异平昔。但夜間僵臥,毫無气息,共轉側之,冥然若死。眾大愕,謂其复死;天將明,始若夢醒。群就問之,答云:“昔從妖僧時,有儿等二人,其一名呼哥子。昨追我父不及,蓋在后与哥子作別耳。今在冥司,与姜員外作義嗣,夜分,固來邀儿戲。适以白鼻騧送儿歸。”母因問:“在陰司見珠儿否?”曰:“珠儿已轉生矣。渠与阿翁無父子緣,不過金陵嚴子方,來討百十千債負耳。”初,李販于金陵,欠嚴貨价未償,而嚴翁死,此事無人知者。李聞之大駭。
  母問:“儿見惠姊否?”儿曰:“不知。再去當訪之。”又二三日,謂母曰:“姊在陰司大好,嫁得楚江王小郎子。珠翠滿頭髻。一出門,便十百作呵殿聲。”母曰:“何不一歸宁?”曰:“人既死,与骨肉無關切。倘有人細述前生,方豁然動念耳。昨托姜員外,夤緣見姊姊,姊呼我坐珊瑚床上,与言父母懸念,渠都如眠睡。儿云:‘姊在時,喜繡并蒂花,剪刀刺手爪,血涴綾子上,姊就刺作赤水云。今母猶挂床頭壁,顧念不去心。姊忘之乎?’姊始凄感,云:‘會須白郎君,歸省阿母。’”母問其期,答言不知。一日謂母:“姊行且至,仆從大繁,當多備漿酒。”少間奔入室曰:“姊來矣!”移榻中堂,曰:“姊姊且憩坐,少悲啼。”諸人悉無所見。儿率人焚紙酹飲于門外,反曰:“騶從暫令去矣。姊言:‘昔日所覆綠被,曾為燭花燒一點如豆大,尚在否?’”母曰:“在。”即啟笥出之。儿曰:“姊命我陳舊閨中。乏疲,且小臥,翌日再与阿母言。”東鄰趙氏女,故与惠為繡閣交。是夜忽夢惠帕頭紫帔來相望,言笑猶如平生。且言:“我今异物,父母覿面,不啻河山。將借妹子与家人共語,勿須惊恐。”質明,方与母言。忽仆地悶絕。逾刻方醒,向母曰:“小惠与我嬸別几年矣,頓髮髮白發生!”母駭曰:“儿病狂耶?”女拜別即出。母知其异,從之。直達李所,抱母哀啼。母惊,不知所謂。女曰:“儿昨歸,頗委頓,未遑一言。儿不孝,中途棄高堂,勞父母哀念,罪莫大焉!”母頓悟,乃哭。已而問曰:“聞儿今貴,甚慰母心。但汝栖身王家,何遂能來?”女曰:“郎君与儿极燕好,姑舅亦相撫愛,頗不謂妒丑。”惠生時好以手支頤,女言次,輒作故態,神情宛似。未几珠儿奔入,曰:“接姊者至矣。”女乃起,拜別泣下,曰:“儿去矣。”言訖,复踣,移時乃醒。
  后數月,李病劇,醫藥無效。儿曰:“旦夕恐不救也!”二鬼坐床頭,一執鐵杖子,一挽苧麻繩,長四五尺許,儿晝夜哀之不去。”母哭,乃備衣衾。既暮,儿趨入曰:“雜人婦,且退去,姊夫來視阿翁。”俄頃,鼓掌大笑。母問之,曰:“我笑二鬼,聞姊夫來,俱匿床下如龜鱉。”又少時,望空道寒暄,問姊起居。既而拍手曰:“二鬼奴哀之不去,至此大快!”乃出之門外,卻回,曰:“姊夫去矣。二鬼被鎖馬鞅上。阿父當即無恙。姊夫言:歸白大王,為父母乞百年壽也。”一家俱喜。至夜病良已,數日尋瘥。
  延師教儿讀,儿甚慧,十八歲入邑庠,猶能言冥間事。見里中病者,輒指鬼祟所在,以火爇之,往往得瘳。后暴病,体膚青紫,自言鬼神責我泄露,由是不复言。
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