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蓮香


  桑生名曉,字子明,沂州人。少孤,館于紅花埠。桑為人靜穆自喜,日再出,就食東鄰,余時堅坐而已。東鄰生戲曰:“君獨居,不畏鬼狐耶?”笑答曰:“丈夫何畏鬼狐?雄來吾有利劍,雌者尚當開門納之。”鄰生歸与友謀,梯妓于垣而過之,彈指叩扉。主窺問其誰,妓自言為鬼。生大懼,齒震震有聲,妓逡巡自去。鄰生早至主齋,生述所見,且告將歸。鄰生鼓掌曰:“何不開門納之?”生頓悟其假,遂安居如初。積半年,一女子夜來叩齋,生意友人之复戲也,啟門延入,則傾國之姝。惊問所來。曰:“妾蓮香,西家妓女。”埠上青樓故多,信之。息燭登床,綢繆甚至。自此,三五宿輒一至。
  一夕獨坐凝思,一女子翩然入。生意其蓮,承逆与語。覿面殊非,年僅十五六,嚲袖垂髫,風流秀曼,行步之間,若還若往。大愕,疑為狐。女曰:“妾良家女,姓李氏。慕君高雅,幸能垂盼。”生喜,握其手,冷如冰,問:“何涼也?”曰:“幼質單寒,夜蒙霜露,那得不爾。”既而羅襦衿解,儼然處子。女曰:“妾為情緣,葳蕤之質,一朝失守,不嫌鄙陋,愿常侍枕席。房中得毋有人否?”生云:“無他,止一鄰娼,顧亦不常至。”女曰:“當謹避之。妾不与院中人等,君秘勿泄。彼來我往,彼往我來可耳。”雞鳴欲去,贈繡履一鉤,曰:“此妾下体所著,弄之足寄思慕。然有人慎勿弄也!”受而視之,翹翹如解結錐,心甚愛悅。越夕無人,便出審玩。女飄然忽至,遂信款呢。自此每出履,則女必應念而至。异而詰之。笑曰:“适當其時耳。”
  一夜蓮來,惊曰:“郎何神气蕭索?”生言:“不自覺。”蓮便告別,相約十日。去后,李來痤L虛夕。問:“君情人何久不至?”因以相約告。李笑曰:“君視妾何如蓮香美?”曰:“可稱兩絕,但蓮卿肌膚溫和。”李變色曰:“君謂雙美,對妾云爾。渠必月殿仙人,妾定不及。”因而不歡。乃屈指計十日之期已滿,囑勿漏,將竊窺之。次夜蓮香果至,笑語甚洽。及寢,大駭曰:“殆矣!十日不見,何益憊損?保無有他遇否?”生詢其故。曰:“妾以神气驗之,脈拆拆如亂絲,鬼症也。”次夜李來,生問:“窺蓮香何似?”曰:“美矣。妾固謂世間無此佳人,果狐也。去,吾尾之,南山而穴居。”生疑其妒,漫應之。逾夕戲蓮香曰:“余固不信,或謂卿狐者。”蓮亟問:“是誰所云?”笑曰:“我自戲卿。”蓮曰:“狐何异于人?”曰:“惑之者病,甚則死,是以可懼。”蓮香曰:“不然。如君之年,房后三日精气可复,縱狐何害?設旦旦而伐之,人有甚于狐者矣。天下病尸瘵鬼,宁皆狐盅死耶?雖然,必有議我者。”生力白其無,蓮詰益力。生不得已,泄之。蓮曰:“我固怪君憊也。然何遽至此?得勿非人乎?君勿言,明宵當如渠窺妾者。”是夜李至,才三數語,聞窗外嗽聲,急亡去。蓮入曰:“君殆矣!是真鬼物!昵其美而不速絕,冥路近矣!”生意其妒,默不語。蓮曰:“固知君不忘情,然不忍視君死。明日當攜藥餌,為君以除陰毒。幸病蒂尤淺,十日恙當已。請同榻以視痊可。”次夜果出刀圭藥啖生。頃刻,洞下三兩行,覺髒腑清虛,精神頓爽。心雖德之,然終不信為鬼。蓮香夜夜同衾偎生,生欲与合,輒止之。數日后膚革充盈。欲別,殷殷囑絕李,生謬應之。及閉戶挑燈,輒捉履傾想,李忽至。數日隔絕,頗有怨色。生曰:“彼連宵為我作巫醫,請勿為懟,情好在我。”李稍懌。生枕上私語曰:“我愛卿甚,乃有謂卿鬼者。”李結舌良久,罵曰:“必淫狐之惑君听也!若不絕之,妾不來矣!”遂嗚嗚飲泣。生百詞慰解乃罷。隔宿蓮香至,知李复來,怒曰:“君必欲死耶!”生笑曰:“卿何相妒之深?”蓮益怒曰:“君种死根,妾為若除之,不妒者將复何如?”生托詞以戲曰:“彼云前日之病,為狐祟耳。”蓮乃歎曰:“誠如君言,君迷不悟,万一不虞,妾百口何以自解?請從此辭。百日后當視君于臥榻中。”留之不可,怫然徑去。由是与李夙夜必偕。約兩月余,覺大困頓。初猶自寬解,日漸羸瘠,惟飲饘粥一甌。欲歸就奉養,尚戀戀不忍遽去。因循數日,沉綿不可复起。鄰生見其病憊,日遣館僮饋給食飲。生至是始疑李,因請李曰:“吾悔不听蓮香之言,以至于此!”言訖而瞑。移時复蘇,張目四顧,則李已去,自是遂絕。生羸臥空齋,思蓮香如望歲。
  一日方凝想間,忽有搴帘入者,則蓮香也。臨榻晒曰:“田舍郎,我豈妄哉!”生哽咽良久,自言知罪,但求拯救。蓮曰:“病入膏盲,實無救法。姑來永訣,以明非妒。”生大悲曰:“枕底一物,煩代碎之。”蓮搜得履,持就燈前,反复展玩。李女欻入,卒見蓮香,返身欲遁。蓮以身閉門,李窘急不知所出。生責數之,李不能答。蓮笑曰:“妾今始得与阿姨面相質。昔謂郎君舊疾,未必非妾致,今竟何如?”李俯首謝過。蓮曰:“佳麗如此,乃以愛結仇耶?”李即投地隕泣,乞垂怜救。蓮遂扶起,細詰生平。曰:“妾,李通判女,早夭,瘞于牆外。已死春蚕,遺絲未盡。与郎偕好,妾之愿也;致郎于死,良非素心。”蓮曰:“聞鬼利人死,以死后可常聚,然否?”曰:“不然!兩鬼相逢,并無樂處。如樂也,泉下少年郎豈少哉!”蓮曰:“痴哉!夜夜為之,人且不堪,而況于鬼!”李問:“狐能死人,何術獨否?”蓮曰:“是采補者流,妾非其類。故世有不害人之狐,斷無不害人之鬼,以陰气盛也。”生聞其語,始知鬼狐皆真,幸習常見慣,頗不為駭。但念殘息如絲,不覺失聲大痛。蓮顧問:“何以處郎君者?”李赧然遜謝。蓮笑曰:“恐郎強健,醋娘子要食楊梅也。”李斂衽曰:“如有醫國手,使妾得無負郎君,便當埋首地下,敢复靦然于人世耶!”蓮解囊出藥,曰:“妾早知有今,別后采藥三山,凡三閱月,物料始備,瘵盅至死,投之無不蘇者。然症何由得,仍以何引,不得不轉求效力。”問:“何需?”曰:“櫻口中一點香唾耳。我一丸進,煩接口而唾之。”李暈生頤頰,俯首轉側而視其履。蓮戲曰:“妹所得意惟履耳!”李益慚,俯仰若無所容。蓮曰:“此平時熟技,今何吝焉?”遂以丸納生吻,轉促逼之,李不得已唾之。蓮曰:“再!”又唾之。凡三四唾,丸已下咽。少間腹殷然如雷鳴,复納一丸,自乃接唇而布以气。生覺丹田火熱,精神煥發。蓮曰:“愈矣!”
  李听雞鳴,彷徨別去。蓮以新瘥,尚須調攝,就食非計,因將戶外反關,偽示生歸,以絕交往,日夜守護之。李亦每夕必至,給奉殷勤,事蓮猶姊,蓮亦深怜愛之。居三月生健如初,李遂數夕不至;偶至,一望即去。相對時亦悒悒不樂。蓮常留与共寢,必不肯。生追出,提抱以歸,身輕若芻靈。女不得遁,遂著衣偃臥,踡其体不盈二尺。蓮益怜之,陰使生狎抱之,而撼搖亦不得醒。生睡去,覺而索之已杳。后十余日更不复至。生怀思殊切,琤X履共弄。蓮曰:“窈娜如此,妾見猶怜,何況男子!”生曰:“昔日弄履則至,心固疑之,然終不料其鬼。今對履思容,實所愴惻。”因而泣下。
  先是,富室張姓有女子燕儿,年十五,不汗而死。終夜复蘇,起顧欲奔。張扃戶,不得出。女自言:“我通判女魂。感桑郎眷注,遺舄猶存彼處。我真鬼耳,錮我何益?”以其言有因,詰其至此之由。女低徊反顧,茫不自解。或有言桑生病歸者,女執辨其誣。家人大疑。東鄰生聞之,逾垣往窺,見生方与美人對語。掩入逼之,張皇間已失所在。鄰生駭詰。生笑曰:“向固与君言,雌者則納之耳。”鄰生述燕儿之言。生乃啟關,將往偵探,苦無由。張母聞生果未歸,益奇之。故使佣媼索履,生遂出以授。燕儿得之喜。試著之,鞋小于足者盈寸,大駭。攬鏡自照,忽恍然己之借軀以生也者,因陳所由。母始信之。女鏡面大哭曰:“當日形貌,頗堪自信,每見蓮姊,猶增慚怍。今反若此,人也不如其鬼也!”把履號啕,勸之不解。蒙衾僵臥,食之,亦不食,体膚盡腫;凡七日不食,卒不死,而腫漸消;覺饑不可忍,乃复食。數日,遍体瘙痒,皮盡脫。晨起,睡舄遺墮,索著之,則碩大無朋矣。因試前履,肥瘦吻合,乃喜。复自鏡,則眉目頤頰,宛肖生平,益喜。盥櫛見母,見者盡眙。
  蓮香聞其异,勸生媒通之,而以貧富懸邈,不敢遽進。會媼初度,因從其子婿行往為壽。媼睹生名,故使燕儿窺帘認客。生最后至,女驟出捉袂,欲從与俱歸。母訶譙之,始慚而入。生審視宛然,不覺零涕,因拜伏不起。媼扶之,不以為侮。生出,浼女舅執柯,媼議擇吉贅生。生歸告蓮香,且商所處。蓮悵然良久,便欲別去,生大駭泣下。蓮曰:“君行花燭于人家,妾從而往,亦何形顏?”生謀先与旋里而后迎燕,蓮乃從之。生以情白張。張聞其有室,怒加誚讓。燕儿力白之,乃如所請。至日生往親迎,家中備具頗甚草草。及歸,則自門達堂,悉以罽毯貼地,百千籠燭,燦列如錦。蓮香扶新婦入青廬,搭面既揭,歡若生平。蓮陪巹飲,因細詰還魂之异。燕曰:“爾日抑郁無聊,徒以身為异物,自覺形穢。別后憤不歸墓,隨風漾泊。每見生人則羡之。晝憑草木,夜則信足浮沉。偶至張家,見少女臥床上,近附之,未知遂能活也。”蓮聞之,默默若有所思。
  逾兩月,蓮舉一子。產后暴病,日就沉綿。捉燕臂曰:“敢以孽种相累,我儿即若儿。”燕泣下,姑慰藉之。為召巫醫,輒卻之。沉痼彌留,气如懸絲,生及燕儿皆哭。忽張目曰:“勿爾!子樂生,我樂死。如有緣,十年后可复得見。”言訖而卒。啟衾將斂,尸化為狐。生不忍异視,厚葬之。子名狐儿,燕撫如己出。每清明必抱儿哭諸其墓。后生舉于鄉,家漸裕,而燕苦不育。狐儿頗慧,然單弱多疾。燕每欲生置媵。一日,婢忽白:“門外一嫗,攜女求售。”燕呼入,卒見,大惊曰:“蓮姊复出耶!”生視之,真似,亦駭。問:“年几何?”答云:“十四。”聘金几何?”曰:“老身止此一塊肉,但俾得所,妾亦得啖飯處,后日老骨不至委溝壑,足矣。”生优价而留之。燕握女手入密室,撮其頷而笑曰:“汝識我否?”答言:“不識。”詰其姓氏,曰:“妾韋姓。父徐城賣漿者,死三年矣。”燕屈指停思,蓮死恰十有四載。又審視女儀容態度,無一不神肖者。乃拍其頂而呼曰:“蓮姊,蓮姊!十年相見之約,當不欺吾!”女忽如夢醒,豁然曰:“咦!”熟視燕儿。生笑曰:“此‘似曾相識燕歸來’也。”女泫然曰:“是矣。聞母言,妾生時便能言,以為不祥,犬血飲之,遂昧宿因。今日始如夢寤。娘子其恥于為鬼之李妹耶?”共話前生,悲喜交至。一日,寒食,燕曰:“此每歲妾与郎君哭姊日也。”遂与親登其墓,荒草离离,木已拱矣。女亦太息。燕謂生曰:“妾与蓮姊,兩世情好,不忍相离,宜令白骨同穴。”生從其言,啟李冢得骸,舁歸而合葬之。親朋聞其异,吉服臨穴,不期而會者數百人。余庚戌南游至沂,阻雨休于旅舍。有劉生子敬,其中表親,出同社王子章所撰《桑生傳》,約万余言,得卒讀。此其崖略耳。
  异史氏曰:“嗟乎!死者而求其生,生者又求其死,天下所難得者非人身哉?奈何具此身者,往往而置之,遂至腆然而生不如狐,泯然而死不如鬼。”
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