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宮夢弼


  柳芳華保定人,財雄。一鄉,慷慨好客,座上常百人;急人之急,千金不靳;賓友假貸常不還。惟一客宮夢弼,陝人,生平無所乞請,每至輒經歲,詞旨清洒,柳与寢處時最多。柳子名和,時總角,叔之,宮亦喜与和戲。每和自塾歸,輒与發貼地磚,埋石子偽作埋金為笑。屋五架,掘藏几遍。眾笑其行稚,而和獨悅愛之,尤較諸客昵。后十余年家漸虛,不能供多客之求,于是客漸稀,然十數人徹宵談宴,猶是常也。年既暮,日益落,尚割畝得直以備雞黍。和亦揮霍,學父結小友,柳不之禁。無何,柳病卒,至無以治凶具。宮乃自出囊金,為柳經紀。和益德之,事無大小,悉委宮叔。宮時自外入必袖瓦礫,至室則拋擲暗陬,更不解其何意。和每對宮憂貧,宮曰:“子不知作苦之難。無論無金;即授汝千金可立盡也。男子患不自立,何患貧?”一日辭欲歸,和泣囑速返,宮諾之,遂去。和貧不自給,典質漸空,日望宮至以為經理,而宮滅跡匿影去如黃鶴矣。
  先是,柳生時,為和論親于無极黃氏,素封也,后聞柳貧,陰有悔心。柳卒訃告之,即亦不吊,猶以道遠曲原之。和服除,母遣自詣岳所定婚期,冀黃怜顧。比至,黃聞其衣履敝穿,斥門者不納。寄語云:“歸謀百金可复來,不然,請自此絕。”和聞言痛哭。對門劉媼,怜而進之食,贈錢三百,慰令歸。母亦哀憤無策,因念舊客負欠者十常八九,俾擇富貴者求助焉。和曰:“昔之交我者為我財耳,使儿駟馬高車,假千金亦即匪難。如此景象,誰猶念曩恩,憶故好耶?且父与人金資,曾無契保,責負亦難憑也。”母固強之,和從教,凡二十余日不能致一文。惟优人李四舊受恩恤,聞其事,義贈一金。母子痛哭,自此絕望矣。
  黃女年已及笄,聞父絕和,竊不直之。黃欲女別适,女泣曰:“柳郎非生而貧者也。使富倍他日,豈仇我者所能奪乎?今貧而棄之,不仁!”黃不悅,曲諭百端,女終不搖。翁嫗并怒,旦夕唾罵之,女亦安焉。無何,夜遭寇劫,黃夫婦炮烙几死,家中席卷一空。荏苒三載,家益零替。有西賈聞女美,愿以五十金致聘。黃利而許之,將強奪其志。女察知其謀,毀裝涂面,乘夜遁去,丐食于途。閱兩月始達保定,訪和居址,直造其家。母以為乞人婦,故咄之,女嗚咽自陳,母把手泣曰:“儿何形骸至此耶!”女又慘然而告以故,母子俱哭。便為盥沐,顏色光澤,眉目煥映,母子俱喜。然家三口,日僅一啖,母泣曰:“吾母子固應爾;所怜者,負吾賢婦!”女笑慰之曰:“新婦在乞人中,稔其況味,今日視之,覺有天堂地獄之別。”母為解頤。
  女一日入閒舍中,見斷草叢叢無隙地,漸入內室,塵埃積中,暗陬有物堆積,蹴之迕足,拾視皆朱提。惊走告和,和同往驗視,則宮往日所拋瓦礫,盡為白金。因念儿時,常与瘞石室中,得毋皆金?而故地已典于東家,急贖歸。斷磚殘缺,所藏石子儼然露焉,頗覺失望,及發他磚,則燦燦皆白鏹也。頃刻間數巨万矣。由是贖田產,市奴仆,門庭華好過昔日。因自奮曰:“若不自立,負我宮叔!”刻志下帷,三年中鄉選。
  乃躬繼白金,往酬劉媼。鮮衣射目,仆十余輩皆騎怒馬如龍。媼僅一屋,和便坐榻上。人嘩馬騰,棄溢里巷。黃翁自女失亡,西賈逼退聘財,業已耗去殆半,售居宅始得償,以故困窘如和曩日。聞舊婿烜耀,閉戶自傷而已。媼沽酒備饌款和,因述女賢,且惜女遁。問和:“娶否?”和曰:“娶矣。”食已,強媼往視新婦,載与俱歸。至家,女華妝出,群婢簇擁若仙。相見大駭,遂敘往舊,殷問父母起居。居數日,款洽优厚,制好衣,上下一新,始送令返。
  媼詣黃許報女耗,兼致存問,夫婦大惊。媼勸往投女,黃有難色。既而凍餒難堪,不得已如保定。既到門,見譯ㄝm麗,閽人怒目張,終日不得通,一婦人出,黃溫色卑詞,告以姓氏,求暗達女知。少間婦出,導入耳舍,曰:“娘子极欲一覲,然恐郎君知,尚候隙也。翁几時來此?得毋饑否?”黃因訴所苦。婦人以酒一盛、饌二簋,出置黃前;又贈五金,曰:“郎君宴房中,娘子恐不得來。明旦宜早去,勿為郎聞。”黃諾之。早起趣裝,則管鑰未啟,止于門中,坐袱囊以待。忽嘩主人出,黃將斂避,和已睹之,怪問誰何,家人悉無以應。和怒曰:“是必奸宄!可執赴有司。”眾應聲出,短綆繃系樹間,黃慚懼不知置詞。未几昨夕婦出,跪曰:“是某舅氏。以前夕來晚,故未告主人。”和命釋縛。
  婦送出門,曰:“忘囑門者,遂致參差。娘子言:相思時可使老夫人偽為賣花者,同劉媼來。”黃諾,歸述于嫗。嫗念女若渴,以告劉媼,媼果与俱至和家,凡啟十余關,始達女所。女著帔頂髻,珠翠綺褲,散香气扑人。嚶嚀一聲,大小婢媼奔入滿側,移金椅床,置雙夾膝。慧婢瀹茗,各以隱語道寒暄,相視淚熒。至晚除室安二媼,裀褥溫軟,并昔年富時所未經。居三五日,女意殷渥。媼輒引空處,泣白前非。女曰:“我子母有何過不忘?但郎忿不解,防他聞也。”每和至,便走匿。一日方促膝,和遽入,見之,怒詬曰:“何物村嫗,敢引身与娘子接坐!宜撮鬢毛令盡!”劉媼急進曰:“此老身瓜葛,王嫂賣花者,幸勿罪責。”和乃上手謝過。即坐曰:“姥來數日,我大忙,未得展敘。黃家老畜產尚在否?”笑云:“都佳,但是貧不可過。官人大富貴,何不一念翁婿情也?”和擊桌曰:“曩年非姥怜賜一甌粥,更何得旋鄉土!今欲得而寢處之,何念焉!”言致忿際,輒頓足起罵。女恚曰:“彼即不仁,是我父母,我迢迢遠來,手皴瘃,足趾皆穿,亦自謂無負郎君。何乃對子罵父,使人難堪?”和始斂怒,起身去。黃嫗愧喪無色,辭欲歸,女以二十金私付之。
  既歸,曠絕音問,女深以為念。和乃遣人招之,夫妻至,慚作無以自容。和謝曰:“舊歲辱臨,又不明告,遂是開罪良多。”黃但唯唯。和為更易衣履。留月余,黃心終不自安,數告歸。和遺白金百兩,曰:“西賈五十金,我今倍之。”黃汗顏受之。和以輿馬送還,暮歲稱小丰焉。
  异史氏曰:“雍門泣后,朱履杳然,令人憤气杜門,不欲复交一客。然良朋葬骨,化石成金,不可謂非慷慨好客之報也。閨中人坐享高奉,儼然如嬪嬙,非貞异如黃卿,孰克當此而無愧者乎?造物之不妄降福澤也如是。”
  鄉有富者,居積取盈,搜算入骨。窖鏹數百,惟恐人知,故衣敗絮。啖糠秕以示貧。親友偶來,亦曾無作雞黍之事。或言其家不貧,便逋目作怒,其仇如不共戴天。暮年,日餐榆屑一升,臂上皮摺垂一寸長,而所窖終不肯發。后漸尪羸。瀕死,兩子環問之,猶未遽告;迨覺果危急,欲告子,子至,已舌蹇不能聲,惟爬抓心頭,呵呵而已。死后,子孫不能具棺木,遂蒿葬焉。嗚呼!若窖金而以為富,則大帑數千万,何不可指為我有哉?愚已!
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  一鳴掃描,雪儿校對

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