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阿霞


  文登景星者少有重名,与陳生比鄰而居,齋隔一短垣。一日陳暮過荒落之墟,聞女子啼松柏間,近臨則樹橫枝有懸帶,若將自經。陳詰之,揮涕而對曰:“母遠出,托妾于外兄。不圖狼子野心,畜我不卒。伶仃如此不如死!”言已复泣。陳解帶,勸令适人,女慮無可托者。陳請暫寄其家,女從之。既歸,挑燈審視,丰韻殊絕,大悅,欲亂之,女厲聲抗拒,紛紜之聲達于間壁。景生逾垣來窺,陳乃釋女。女見景生,凝目停睇,久乃奔去。二人共逐之,不知去向。
  景歸,闔戶欲寢,則女子盈盈自房中出。惊問之,答曰:“彼德薄福淺,不可終托。”景大喜,詰其姓氏。曰:“妾祖居于齊,以齊為姓,小字阿霞。”入以游詞,笑不甚拒,遂与寢處,齋中多友人來往,女睋臛炬`房。過數日,曰:“妾姑去,此處煩雜困人甚。繼今,請以夜卜。”問:“家何所?”曰:“正不遠耳。”遂早去,夜果复來,歡愛綦篤。又數日謂景曰:“我兩人情好雖佳,終屬苟合。家君宦游西疆,明日將從母去,容即乘間稟命,而相從以終焉。”問:“几日別?”約以旬終。既去,景思齋居不可常,移諸內又慮妻妒,計不如出妻。志既決,妻至輒詬厲,妻不堪其辱,涕欲死。景曰:“死恐見累,請早歸。”遂促妻行。妻啼曰:“從子十年未嘗失德,何決絕如此!”景不听,逐愈急,妻乃出門去。自是堊壁清塵,引領翹待,不意信杳青鸞,如石沉海。妻大歸后,數浼知交請复于景,景不納,遂适夏侯氏。夏侯里居,与景接壤,以田畔之故世有隙。景聞之,益大恚恨。然猶冀阿霞复來,差足自慰。
  越年余并無蹤緒。會海神壽,祠內外士女云集,景亦在。遙見一女甚似阿霞,景近之,入于人中;從之,出于門外;又從之,飄然竟去,景追之不及,恨悒而返。后半載适行于途,見一女郎著朱衣,從蒼頭,鞚黑衛來,望之,霞也。因問從人:“娘子為誰?”答言:“南村鄭公子繼室。”又問:“娶几時矣?”曰:“半月耳。”景思得毋誤耶?女郎聞語,回眸一睇,景視,真阿霞也。見其已适他姓,憤填胸臆,大呼:“霞娘!何忘舊約?”從人聞呼主婦,欲奮老拳。女急止之,啟幛紗謂景曰:“負心人何顏相見?”景曰:“卿自負仆,仆何嘗負卿?”女曰:“負夫人甚于負我!結發者如是而況其他?向以祖德厚,名列桂籍,故委身相從。今以棄妻故,冥中削爾祿秩,今科亞魁王昌即替汝名者也。我已歸鄭姓,無勞复念。”景俯首帖耳,口不能道一詞。視女子策蹇去如飛,悵恨而已。
  是科景落第,亞魁果王氏昌名,景以是得薄幸名。四十無偶,家益替,痗X食于親友家。偶詣鄭,鄭款之,留宿焉。女窺客,見而怜之,問鄭曰:“堂上客非景慶云耶?”問所自識,曰:“未适君時,曾避難其家,亦深得其豢養。彼行雖賤而祖德未斬,且与君為故人,亦宜有綈袍之義。”鄭然之,易其敗絮,留以數日。夜分欲寢,有婢持金二十余兩贈景。女在窗外言曰:“此私貯,聊酬夙好,可將去,覓一良匹。幸祖德厚,尚足及子孫;無复喪檢,以促余齡。”景感謝之。既歸,以十余金買縉紳家婢,甚丑悍。舉一子,后登兩榜。鄭官至吏部郎。既沒,女送葬歸,啟輿則虛無人矣,始知其非人也。噫!人之無良,舍其舊而新是謀,卒之卵覆而鳥亦飛,天之所報亦慘矣!
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  一鳴掃描,雪儿校對

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