后一頁
前一頁
回目錄
田七郎


  武承休,遼陽人,喜交游,所与皆知名士。夜夢一人告之曰:“子交游遍海內,皆濫交耳。惟一人可共患難,何反不識?”問:“何人?”曰:“田七郎非与?”醒而异之。詰朝見所游,輒問七郎。客或識為東村業獵者,武敬謁諸家,以馬箠撾門。未几一人出,年二十余,(左豸右區)目蜂腰,著膩帢,衣皂犢鼻,多白補綴,拱手于額而問所自。武展姓氏,且托途中不快,借廬憩息。問七郎,答曰:“我即是也。”遂延客入。見破屋數椽,木岐支壁。入一小室,虎皮狼蛻,懸布檻間,更無杌榻可坐,七郎就地設皋比焉。武与語,言詞朴質,大悅之。遽貽金作生計,七郎不受;固予之,七郎受以白母。俄頃將還,固辭不受。武強之再四,母龍鐘而至,厲色曰:“老身止此儿,不欲令事貴客!”武慚而退。歸途展轉,不解其意。适從人于室后聞母言,因以告武。先是,七郎持金白母,母曰:“我适睹公子有晦紋,必罹奇禍。聞之:受人知者分人憂,受人恩者急人難。富人報人以財,貧人報人以義。無故而得重賂,不祥,恐將取死報于子矣。”武聞之,深歎母賢,然益傾慕七郎。翼日設筵招之,辭不至。武登其堂,坐而索飲。七郎自行酒,陳鹿脯,殊盡情禮。越日武邀酬之,乃至。款洽甚歡。贈以金,即不受。武托購虎皮,乃受之。歸視所蓄,計不足償,思再獵而后獻之。入山三日,無所獵獲。會妻病,守視湯藥,不遑操業。浹旬妻淹忽以死,為營齋葬,所受金稍稍耗去。武親臨唁送,禮儀优渥。既葬,負弩山林,益思所以報武。武探得其故,輒勸勿亟。切望七郎姑一臨存,而七郎終以負債為憾,不肯至。武因先索舊藏,以速其來。七郎檢視故革,則蠹蝕殃敗,毛盡脫,懊喪益甚。武知之,馳行其庭,极意慰解之。又視敗革,曰:“此亦复佳。仆所欲得,原不以毛。”遂軸鞹出,兼邀同往。七郎不可,乃自歸。七郎終以不足報武為念,裹糧入山,凡數夜,忽得一虎,全而饋之。武喜,治具,請三日留,七郎辭之堅,武鍵庭戶使不得出。賓客見七郎朴陋,竊謂公子妄交。武周旋七郎,殊异諸客。為易新服卻不受,承其寐而潛易之,不得已而受。既去,其子奉媼命,返新衣,索其敝裰。武笑曰:“歸語老姥,故衣已拆作履襯矣。”自是。七郎以兔鹿相貽,召之即不复至。武一日詣七郎,值出獵未返。媼出,跨閭而語曰:“再勿引致吾儿,大不怀好意!”武敬禮之,慚而退。半年許,家人忽白:“七郎為爭獵豹,毆死人命,捉將官里去。”武大惊,馳視之,已械收在獄。見武無言,但云:“此后煩恤老母。”武慘然出,急以重金賂邑宰,又以百金賂仇主。月余無事,釋七郎歸。母慨然曰:“子發膚受之武公子耳,非老身所得而愛惜者。但祝公子百年無災患,即儿福。”七郎欲詣謝武,母曰:“往則往耳,見武公子勿謝也。小恩可謝,大恩不可謝。”七郎見武,武溫言慰藉,七郎唯唯。家人咸怪其疏,武喜其誠篤,厚遇之,由是睄々攳d公子家。饋遺輒受,不复辭,亦不言報。會武初度,賓從煩多,夜舍履滿。武偕七郎臥斗室中,三仆即床下臥。二更向盡,諸仆皆睡去,兩人猶刺刺語。七郎背劍挂壁間,忽自騰出匣數寸,錚錚作響,光閃爍如電。武惊起,七郎亦起,問:“床下臥者何人?”武答:“皆廝仆。”七郎曰:“此中必有惡人。”武問故,七郎曰:“此刀購諸异國,殺人未嘗濡縷,迄佩三世矣。決首至千計,尚如新發于硎。見惡人則鳴躍,當去殺人不遠矣。公子宜親君子,遠小人,或万一可免。”武頜之。七郎終不樂,輾轉床席。武曰:“災祥數耳,何憂之深?”七郎曰:“我別無恐怖,徒以有老母在。”武曰:“何遽至此?”七郎曰:“無則更佳。”
  蓋床下三人:一為林儿,是老彌子,能得主人歡;一僮仆,年十二三,武所常役者;一李應,最拗拙,每因細事与公子裂眼爭,武瓻膉均C當夜默念,疑此人。詰旦喚至,善言絕令去。武長子紳,娶王氏。一日武出,留林儿居守。齋中菊花方燦,新婦意翁出,齋庭當寂,自詣摘菊。林儿突出勾戲,婦欲遁,林儿強挾入室。婦啼拒,色變聲嘶。紳奔入,林儿始釋手逃去。武歸聞之,怒覓林儿,竟已不知所之。過二三日,始知其投身某御史家。某官都中,家務皆委決于弟。武以同袍義,致書索林儿,某弟竟置不發。武益恚,質詞邑宰。勾牒雖出,而隸不捕,官亦不問。武方憤怒,适七郎至。武曰:“君言驗矣。”因与告訴。七郎顏色慘變,終無一語,即徑去。武囑干仆邏察林儿。林儿夜歸,為邏者所獲,執見武。武掠楚之,林儿語侵武。武叔琚A故長者,恐侄暴怒致禍。勸不如治以官法。武從之,縶赴公庭。而御史家刺書郵至,宰釋林儿,付紀綱以去。林儿意益肆,倡言叢眾中,誣主人婦与私。武無奈之,忿塞欲死。馳登御史門,俯仰叫罵,里舍慰勸令歸。
  逾夜,忽有家人白:“林儿被人臠割,拋尸曠野間。”武惊喜,意稍得伸。俄聞御史家訟其叔侄,遂偕叔赴質。宰不听辨。欲笞琚C武抗聲曰:“殺人莫須有!至辱詈搢紳,則生實為之,無与叔事。”宰置不聞。武裂眥欲上,群役禁捽之。操杖隸皆紳家走狗,琱S老耄,簽數未半,奄然已死。宰見武叔垂斃,亦不复究。武號且罵,宰亦若弗聞者。遂舁叔歸,哀憤無所為計。因思欲得七郎謀,而七郎終不一吊問。竊自念待伊不薄,何遽如行路人?亦疑殺林儿必七郎。轉念果爾,胡得不謀?于是遣人探索其家,至則扃鐍寂然,鄰人并不知耗。
  一日,某弟方在內廨,与宰關說,值晨進薪水,忽一樵人至前,釋擔抽利刃直奔之。某惶急以手格刃,刃落斷腕,又一刀始決其首。宰大惊,竄去。樵人猶張皇四顧。諸役吏急闔署門,操杖疾呼。樵人乃自剄死。紛紛集認,識者知為田七郎也。宰惊定,始出驗,見七郎僵臥血泊中,手猶握刃。方停蓋審視,尸忽突然躍起,竟決宰首,已而复踣。衙官捕其母子,則亡去已數日矣。武聞七郎死,馳哭盡哀。咸謂其主使七郎,武破產夤緣當路,始得免。七郎尸棄原野月余,禽犬環守之。武厚葬之。其子流寓于登,變姓為佟。起行伍,以功至同知將軍。歸遼,武已八十余,乃指示其父墓焉。
  异史氏曰:“一錢不輕受,正一飯不敢忘者也。賢哉母乎!七郎者,憤未盡雪,死猶伸之,抑何其神?使荊卿能爾,則千載無遺恨矣。苟有其人,可以補天网之漏。世道茫茫,恨七郎少也。悲夫!”
  ------------------
  一鳴掃描,雪儿校對

后一頁
前一頁
回目錄