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伍秋月


  秦郵王鼎字仙湖,為人慷慨有力,廣交游。年十八,未娶,妻殞。每遠游,皒g歲不返。兄鼐,江北名士,友于甚篤。勸弟勿游,將為擇偶。生不听,命舟抵鎮江訪友,友他出,因稅居于逆旅閣上。江水澄波,金山在目,心甚快之。次日,友人來,請生移居,辭不去。居半月余,夜夢女郎,年可十四五,容華端妙,上床与合,既寤而遺。頗怪之,亦以為偶然。入夜,又夢之;如是三四夜。心大异,不敢息燭,身雖偃臥,惕然自警。才交睫,夢女复來,方狎,忽自惊寤,急開目,則少女如仙,儼然猶在抱也。見生醒,頓自愧怯。生雖知非人,意亦甚得,無暇問訊,直与馳驟。女若不堪,曰:“狂暴如此,無怪人不敢明告也。”生始詰之,答云:“妾伍氏秋月。先父名儒,邃于《易》數。常珍愛妾,但言不永壽,故不許字人。后十五歲果夭歿,即攢瘞閣東,令与地平,亦無冢志,惟立片石于棺側,曰:‘女秋月,葬無冢,三十年,嫁王鼎。’今已三十年,君适至。心喜,亟欲自荐,寸心羞怯,故假之夢寐耳。”王亦喜,复求訖事。曰:“妾少須陽气,欲求复生,實不禁此風雨。后日好合無限,何必今宵。”遂起而去。次日复至,坐對笑謔,歡若平生。滅燭登床,開异生人,但女既起,則遺泄流离,沾染茵褥。
  一夕,明月瑩澈,小步庭中,問女:“冥中亦有城郭否?”答曰:“等耳。冥間城府,不在此處,去此可三四里。但以夜為晝。”問:“生人能見之否?”答云:“亦可。”生請往觀,女諾之。乘月去,女飄忽若風,王极力追隨,欻至一處,女言:“不遠矣。”生瞻望殊無所見。女以唾涂其兩眥,啟之,明倍于常,視夜色不殊白晝。頓見雉堞在杳靄中。路上行人,趨如墟市。俄二皂縶三四人過,末一人怪類其兄;趨近視之,果兄,駭問:“兄那得來?”兄見生,潸然零涕,言:“自不知何事,強被拘囚。”王怒曰:“我兄秉禮君子,何至縲紲如此!”便請二皂,幸且寬釋。皂不肯,殊大傲睨,生恚,欲与爭,兄止之曰:“此是官命,亦合奉法。但余乏用度,索賄良苦。弟歸,宜措置。”生把兄臂,哭失聲。皂怒,猛掣項索,兄頓顛蹶。生見之,忿火填胸,不能制止,即解佩刀,立決皂首。一皂喊嘶,生又決之。女大惊曰:“殺官使,罪不宥!遲則禍及!請即覓舟北發,歸家勿摘提幡,杜門絕出入,七日保無慮也。”王乃挽兄夜買小舟,火急北渡。歸見吊客在門,知兄果
  死。閉門下鑰,始入,視兄已渺,入室,則亡者已蘇,便呼:“餓死矣!可急備湯餅。”時死已二日,家人盡駭,生乃備言其故。七日啟關,去喪幡,人始知其复蘇。親友集問,但偽對之。
  轉思秋月,想念頗煩,遂复南下至舊閣,秉燭久待,女竟不至。朦朧欲寢,見一婦人來,曰:“秋月小娘子致意郎君:前以公役被殺,凶犯逃亡,捉得娘子去,見在監押,押役遇之虐。日日盼郎君,當謀作經紀。”王悲憤,便從婦去。至一城都,入西郭,指一門曰:“小娘子暫寄此間。”王入,見房舍頗繁,寄頓囚犯甚多,并無秋月。又進一小扉,斗室中有燈火。王近窗以窺,則秋月在榻上,掩袖嗚泣。二役在側,撮頤捉履,引以嘲戲,女啼益急。一役挽頸曰:“既為罪犯,尚守貞耶?”王怒,不暇語,持刀直入,一役一刀,摧斬如麻,篡取女郎而出,幸無覺者。裁至旅舍,驀然即醒。方怪幻夢之凶,見秋月含睇而立。生惊起曳坐,告之以夢。女曰:“真也,非夢也。”生惊曰:“且為奈何!”女歎曰:“此有定數。妾待月盡,始是生期。今已如此,急何能待!當速發瘞處,載妾同歸,日頻喚妾名,三日可活。但未滿時日,骨軟足弱,不能為君任井臼耳。”言已,草草欲出。又返身曰:“妾几忘之,冥追若何?生時,父傳我符書,言三十年后可佩夫婦。”乃索筆疾書兩符,曰:“一君自佩,一粘妾背。”
  送之出,志其沒處,掘尺許即見棺木,亦已敗腐。側有小碑,果如女言。發棺視之,女顏色如生。抱入房中,衣裳隨風盡化。粘符已,以被褥嚴裹,負至江濱,呼攏泊舟,偽言妹急病,將送歸其家。幸南風大競,甫曉已達里門。抱女安置,始告兄嫂。一家惊顧,亦莫敢直言其惑。生啟衾,長呼秋月,夜輒擁尸而寢。日漸溫暖,三日竟蘇,七日能步。更衣拜嫂,盈盈然神仙不殊。但十步之外,須人而行,不則隨風搖曳,屢欲傾側。見者以為身有此病,轉更增媚。每勸生曰:“君罪孽太深,宜積德誦經以忏之。不然,壽恐不永也。”生素不佞佛,至此皈依甚虔。后亦無恙。
  异史氏曰:“余欲上言定律,‘凡殺公役者,罪減平人三等。’蓋此輩無有不可殺者也。故能誅鋤蠹役者,即為循良;即稍苛之,不可謂虐。況冥中原無定法,倘有惡人,刀鋸鼎鑊,不以為酷。若人心之所快,即冥王之所善也。豈罪致冥追,遂可幸而逃哉!”
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  一鳴掃描,雪儿校對

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