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青娥


  霍桓字匡九,晉人也。父官縣尉,早卒。遺生最幼,聰惠絕人,十一歲以神童入泮。而母過于愛惜,禁不令出庭戶,年十三尚不能辨叔伯甥舅焉。
  同里有武評事者,好道,入山不返。有女青娥,年十四,美异常倫。幼時竊讀父書,慕何仙姑之為人,父既隱,立志不嫁,母無奈之。一日,生于門外瞥見之。童子雖無知,只覺愛之极,而不能言;直告母,使委禽焉。母知其不可故難之,生郁郁不自得。母恐拂儿意,遂托往來者致意武,果不諧。
  生行思坐籌,無以為計。會有一道士在門,手握小鑱長裁尺許,生借閱一過,問:“將何用?”答云:“此斸藥之具,物雖微,堅石可入。”生未深信。道士即以斫牆上石,應手落如腐。生大异之,把玩不釋于手,道士笑曰:“公子愛之,即以奉贈。”生大喜,酬之以錢,不受而去。持歸,歷試磚石,略無隔閡。頓念穴牆則美人可見,而不知其非法也。更定逾垣而出,直至武第,凡穴兩重垣,始達中庭。見小廂中尚有燈火,伏窺之,則青娥卸晚裝矣。少頃燭滅寂無聲,穿墉入,女已熟眠。輕解雙履,悄然登榻,又恐女郎惊覺,必遭呵逐,遂潛伏繡褶之側,略聞香息,心愿竊慰。而半夜經營,疲殆頗甚,少一合眸,不覺睡去。女醒,聞鼻气休休,開目見穴隙亮入。大駭,暗中拔關輕出,敲窗喚家人婦,共爇火操杖以往。則見一總角書生酣眠繡榻,細審識為霍生。推之始覺,遽起,目灼灼如流星,似亦不大畏懼,但靦然不作一語。眾指為賊,恐呵之。始出涕曰:“我非賊,實以愛娘子故,愿以近芳澤耳。”眾又疑穴數重垣,非童子所能者。生出鑱以言异,共試之,駭絕,訝為神授。將共告諸夫人,女俯首沉思,意似不以為可。眾窺知女意,因曰:“此子聲名門第,殊不辱玷。不如縱之使去,俾复求媒焉。詰旦,假盜以告夫人,如何也?”女不答。眾乃促生行。生索鑱,共笑曰:“騃儿童!猶不忘凶器耶?”生覷枕邊,有鳳釵一股。陰納袖中。已為婢子所窺,急白之,女不言亦不怒。一媼拍頸曰:“莫道他騃,若意念乖絕也。”乃曳之,仍自竇中出。
  既歸,不敢實告母,但囑母复媒致之。母不忍顯拒,惟遍托媒氏,急為別覓良姻。青娥知之,中情皇急,陰使腹心者風示媼。媼悅,托媒往。會小婢漏泄前事,武夫人辱之,不胜恚憤。媒至,益触其怒,以杖畫地,罵生并及其母。媒懼竄歸,具述其狀。生母亦怒曰:“不肖儿所為,我都懵懵。何遂以無禮相加!當交股時,何不將蕩儿淫女一并殺卻?”由是見其親屬,輒便披訴。女聞愧欲死,武夫人大悔,而不能禁之使勿言也。女陰使人婉致生母,且矢之以不他,其詞悲切。母感之乃不复言,而論親之媒,亦遂輟矣。
  會秦中歐公宰是邑,見生文,深器之,時召入內署,极意优寵。一日問生:“婚乎?”答言:“未。”細詰之,對曰:“夙与故武評事女小有盟約,后以微嫌,遂致中寢。”問:“猶愿之否?”生靦然不言。公笑曰:“我當為子成之。”即委縣尉教諭,納幣于武。夫人喜,婚乃定,逾歲娶女歸。女入門,乃以鑱擲地曰:“此寇盜物,可將去!”生笑曰:“勿忘媒約。”珍佩之,琱ㄔh身。女為人溫良寡默,一日三朝其母,余惟閉門寂坐,不甚留心家務。母或以吊慶他往,則事事經紀,罔不井井。年余生一子孟仙,一切委之乳保,似亦不甚顧惜。又四五年,忽謂生曰:“歡愛之緣,于茲八載。今离長會短,可將奈何!”生惊問之,即已默默,盛妝拜母,返身入室。追而詰之,則仰眠榻上而气絕矣。母子痛悼,購良材而葬之。母已衰邁,每每抱子思母,如摧肺肝,由是遘病,遂憊不起。逆害飲食,但思魚羹,而近地則無,百里外始可購致。時廝騎皆被差遣,生性純孝,急不可待,怀資獨往,晝夜無停趾。返至山中,日已沉冥,兩足跋騎,步不能咫。后一叟至,問曰:“足得毋泡乎?”生唯唯。叟便曳坐路隅,敲石取火,以紙裹藥末熏生兩足訖。試使行,不惟痛止,兼益矯健。感极申謝,叟問:“何事汲汲?”答以母病,因歷道所由。叟問:“何不另娶?”答云:“未得佳者。”叟遙指山村曰:“此處有一佳人,倘能從我去,仆當為君作伐。”生辭以母病待魚,姑不遑暇。叟乃拱手,約以异日入村但問老王,乃別而去。生歸烹魚獻母,母略進,數日尋瘳。乃命仆馬往尋叟,至舊處迷村所在。周章逾時,夕暾漸墜,山谷甚雜,又不可以极望。乃与仆上山頭,以瞻里落;而山徑崎嶇,苦不可复騎,跋履而上,昧色籠煙矣。蹀躞四望,更無村落。方將下山,而歸路已迷,心中燥火如燒。荒竄間,冥墮絕壁,幸數尺下有一線荒台,墜臥其上,闊僅容身,下視黑不見底。懼极不敢少動。又幸崖邊皆生小樹,約体如欄。
  移時,見足傍有小洞口,心竊喜,以背著石,螬行而入。意稍穩,冀天明可以呼救。少頃,深處有光如星點。漸近之,約三四里許,忽睹廊舍,并無釭燭,而光明若晝。一麗人自房中出,視之則青娥也。見生,惊曰:“郎何能來?”生不暇陳,抱祛嗚惻。女勸止之,問母及儿,生悉述苦況,女亦慘然。生曰:“卿死年余,此得無冥間耶?”女曰:“非也,此乃仙府。曩時非死,所瘞一竹杖耳。郎今來,仙緣有分也。”因導令朝父,則一修髯丈夫坐堂上,生趨拜。女曰:“霍郎來。”翁惊起,握手略道平素。曰:“婿來大好,分當留此。”生辭以母望,不能久留。翁曰:“我亦知之。但遲三數日,即亦何傷。”乃餌以肴酒,即令婢設榻于西堂,施錦裀焉。生既退,約女同榻寢,女卻之曰:“此何處,可容狎褻?”生捉臂不舍。窗外婢子笑聲嗤然,女益慚。方爭拒間,翁入叱曰:“俗骨污吾洞府!宜即去!”生素負气,愧不能忍,作色曰:“儿女之情,人所不免,長者何當伺我?無難即去,但令女須便將去。”翁無辭,招女隨之,啟后戶送之,賺生离門,父子闔扉去。回首峭壁鑱岩,無少隙縫,只影煢煢,罔所歸适。視天上斜月高揭,星斗已稀。悵悵良久,悲已而恨,面壁叫號,迄無應者。憤极,腰中出鑱,鑿石攻進,瞬息洞入三四尺許。隱隱聞人語曰:“孽障哉!”生奮力鑿益急。忽洞底豁開二扉,推娥出曰:“可去,可去!”壁即复合。女怨曰:“既愛我為婦,豈有待丈人如此者?是何處老道士授汝凶器,將人纏混欲死?”生得女,意愿已慰,不复置辯,但憂路險難歸。女折兩枝,各跨其一即化為馬,行且駛,俄頃至家。時失生已七日矣。初,生之与仆相失也,覓之不得,歸而告母。母遣人窮搜山谷,并無蹤緒。正憂惶所,聞子自歸,歡喜承迎。舉首見婦,几駭絕。生略述之,母益忻慰。女以形跡詭异,慮駭物听,求即播遷,母從之。异郡有別業,刻期徙往,人莫之知。
  偕居十八年,生一女,适同邑李氏。后母壽終。女謂生曰:“吾家茅田中有雉抱八卵,其地可葬,汝父子扶櫬歸窆。儿已成立,宜即留守廬墓,無庸复來。”生從其言,葬后自返。月余孟仙往省之,而父母俱杳。問之老奴,則云:“赴葬未還。”心知其异,浩歎而已。
  孟仙文名甚噪,而困于場屋,四旬不售。后以拔貢入北闈,遇同號生,年可十七八,神采俊逸,愛之。視其卷,注順天廩生霍仲仙。瞪目大駭,因自道姓名。仲仙亦异之,便問鄉貫,孟悉告之。仲仙喜曰:“弟赴都時,父囑文場中如逢山右霍姓者,吾族也,宜与款接,今果然矣。顧何以名字相同如此?”孟仙因詰高、曾,并嚴、慈姓諱,已而惊曰:“是我父母也!”仲仙疑年齒之不類。孟仙曰:“我父母皆仙人,何可以貌信其年歲乎?”因述往跡,仲仙始信。
  場后不暇休息,命駕同歸。才到門,家人迎告,是夜失太翁及夫人所在。兩人大惊。仲仙入而詢諸婦,婦言:“昨夕尚共杯酒,母謂:‘汝夫婦少不更事。明日大哥來,吾無慮矣。’早旦入室,則闃無人類。”兄弟聞之,頓足悲哀。仲仙猶欲追覓,孟仙以為無益,乃止。是科仲領鄉荐。以晉中祖墓所在,從兄而歸。猶冀父母尚在人間,隨在探訪,而終無蹤跡矣。异史氏曰:“鑽穴眠榻,其意則痴;鑿壁罵翁,其行則狂;仙人之撮合之者,惟欲以長生報其孝耳。然既混跡人間,狎生子女,則居而終焉,亦何不可?乃三十年而屢棄其子,抑獨何哉?异已!”
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