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胡四娘


  程孝思,劍南人,少惠能文。父母俱早喪,家赤貧,無衣食業,求佣為胡銀台司筆札。胡公試使文,大悅之,曰:“此不長貧,可妻也。”
  銀台有三子四女,皆褓中論親于大家;止有少女四娘孽出,母早亡,笄年未字,遂贅程。或非笑之,以為惛髦之亂命,而公弗之顧也,除館館生,供備丰隆。群公子鄙不与同食,婢仆咸揶揄焉。生默默不較短長,研讀甚苦,眾從旁厭譏之,程讀弗輟,群又以鳴鉦鍠聒其側,程攜卷去讀于閨中。初,四娘之未字也,有神巫知人貴賤,遍觀之,都無諛詞,惟四娘至,乃曰:“此真貴人也!”及贅程,諸姊妹皆呼之“貴人”以嘲笑之,而四娘端重寡言,若罔聞之。漸至婢媼,亦率相呼。四娘有婢名桂儿,意頗不平,大言曰:“何知吾家郎君,便不作貴官耶?”二姊聞而嗤之曰:“程郎如作貴官,當抉我眸子去!”桂儿怒而言曰:“到爾時,恐不舍得眸子也!”二姊婢春香曰:“二娘食言,我以兩睛代之。”桂儿益恚,擊掌為誓曰:“管教兩丁盲也!”二姊忿其語侵,立批之,桂儿號嘩。夫人聞知,即亦無所可否,但微哂焉。桂儿噪訴四娘,四娘方績,不怒亦不言,績自若。
  會公初度,諸婿皆至,壽儀充庭。大婦嘲四娘曰:“汝家祝儀何物?”二婦曰:“兩肩荷一口!”四娘坦然,殊無慚怍。人見其事事類痴,愈益狎之。獨有公愛妾李氏,三姊所自出也,睌妣咱|娘,往往相顧恤。每謂三娘曰:“四娘內慧外朴,聰明渾而不露,諸婢子皆在其包羅中而不自知。況程郎晝夜攻苦,夫豈久為人下者?汝勿效尤,宜善之,他日好相見也。”故三娘每歸宁,輒加意相歡。
  是年,程以公力得入邑庠。明年,學使科試士,而公适薨,程縗哀如子,未得与試。既离苫塊,四娘贈以金,使趨入“遺才”籍。囑曰:“曩久居,所不被呵逐者,徒以有老父在,今万分不可矣!倘能吐气,庶回時尚有家耳。”臨別,李氏、三娘賂遺优厚。程入闈,砥志研思,以求必售。無何放榜,竟被黜。愿乖气結,難于旋里,幸囊資小泰,攜卷入都。時妻党多任京秩,恐見誚訕,乃易舊名,詭托里居,求潛身于大人之門。東海李蘭台見而器之,收諸幕中,資以膏火,為之納貢,使應順天舉,連戰皆捷,授庶吉士。自乃實言其故。李公假千金,先使紀綱赴劍南,為之治第。時胡大郎以父亡空匱,貨其沃墅,因購焉。既成,然后貸輿馬往迎四娘。
  先是,程擢第后,有郵報者,舉宅皆惡聞之;又審其名字不符,叱去之。适三郎完婚,戚眷登堂為餪,姊妹諸姑咸在,惟四娘不見招于兄嫂,忽一人馳入,呈程寄四娘函信,兄弟發視,相顧失色。筵中諸眷客始請見四娘,姊妹惴惴,惟恐四娘銜恨不至。無何,翩然竟來。申賀者,捉坐者,寒暄者,喧雜滿屋。耳有听,听四娘;目有視,視四娘;口有道,道四娘也:而四娘凝重如故。眾見其靡所短長,稍就安帖,于是爭把盞酌四娘。方宴笑間,門外啼號甚急,群致怪問。俄見春香奔入,面血沾染,共詰之,哭不能對。二娘呵之,始泣曰:“桂儿逼索眼睛,非解脫,几抉去矣!”二娘大慚,汗粉交下。四娘漠然;合坐寂無一語,各始告別。四娘盛妝,獨拜李夫人及三姊,出門登車而去。眾始知買墅者,即程也。四娘初至墅,什物多闕。夫人及諸郎各以婢仆、器具相贈遺,四娘一無所受;惟李夫人贈一婢受之。居無何,程假歸展墓,車馬扈從如云。詣岳家,禮公柩,次參李夫人。諸郎衣冠既竟,已升輿矣。胡公歿,群公子日競資財,柩之弗顧。數年,靈寢漏敗,漸將以華屋作山丘矣。程睹之悲,竟不謀于諸郎,刻期營葬,事事盡禮。殯日,冠蓋相屬,里中咸嘉歎焉。
  程十余年歷秩清顯,凡遇鄉党厄急罔不极力。二郎适以人命被逮,直指巡方者,為程同譜,風規甚烈。大郎浼婦翁王觀察函致之,殊無裁答,益懼。欲往求妹,而自覺無顏,乃持李夫人手書往。至都,不敢遽進。覷程入朝,而后詣之。冀四娘念手足之義,而忘睚眥之嫌。閽人既通,即有舊媼出,導入廳事,具酒饌,亦頗草草。食畢,四娘出,顏溫霽,問:“大哥人事大忙,万里何暇枉顧?”大郎五体投地,泣述所來。四娘扶而笑曰:“大哥好男子,此何大事,直复爾爾?妹子一女流,几曾見嗚嗚向人?”大郎乃出李夫人書。四娘曰:“諸兄家娘子都是天人,各求父兄即可了矣,何至奔波到此?”大郎無詞,但顧哀之。四娘作色曰:“我以為跋涉來省妹子,乃以大訟求貴人耶!”拂袖徑入。大郎慚憤而出。歸家詳述,大小無不詬詈,李夫人亦謂其忍。逾數日二郎釋放宁家,眾大喜,方笑四娘之徒取怨謗也。俄而四娘遣价候李夫人。喚入,仆陳金幣,言:“夫人為二舅事,遣發甚急,未遑字覆。聊寄微儀,以代函信。”眾始知二郎之歸,乃程力也。后三娘家漸貧,程施報逾于常格。又以李夫人無子,迎養若母焉。
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  一鳴掃描,雪儿校對

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