后一頁
前一頁
回目錄
陳錫九


  陳錫九,邳人。父子言,邑名士。富室周某,仰其聲望,訂為婚姻。陳累舉不第,家業蕭條,游學于秦,數年無信。周陰有悔心。以少女适王孝廉為繼室,王聘儀丰盛,仆馬甚都。以此愈憎錫九貧,堅意絕婚;問女,女不從。怒,以惡服飾遣歸錫九。日不舉火,周全不顧恤。
  一日使佣媼以榼餉女,入門向母曰:“主人使某視小姑姑餓死否。”女恐母慚,強笑以亂其詞。因出榼中肴餌,列母前。媼止之曰:“無須爾!自小姑入人家,何曾交換出一杯溫涼水?吾家物,料姥姥亦無顏啖噉得。”母大恚,聲色俱變。媼不服,惡語相侵。紛紜間錫九自外入,訊知大怒,撮毛批頰,撻逐出門而去。次日周來逆女,女不肯歸;明日又來,增其人數,眾口呶呶,如將尋斗。母強勸女去。女潸然拜母,登車而去。過數日,又使人來逼索离婚書,母強錫九与之。惟望子言歸,以圖別處。
  周家有人自西安來,知子言已死,陳母哀憤成疾而卒。錫九哀迫中,尚望妻歸;久而渺然,悲憤益切。薄田數畝,鬻治葬具。葬畢,乞食赴秦,以求父骨。至西安遍訪居人,或言數年前有書生死于逆旅,葬之東郊,今冢已沒。錫九無策,惟朝丐市廛,暮宿野寺,冀有知者。
  會晚經叢葬處,有數人遮道,逼索飯价。錫九曰:“我异鄉人,乞食城郭,何處少人飯价?”共怒,捽之仆地,以埋儿敗絮塞其口。力盡聲嘶,漸就危殆。忽共惊曰:“何處官府至矣!”釋手寂然。俄有車馬至,便問:“臥者何人?”即有數人扶至車下。車中人曰:“是吾儿也。孽鬼何敢爾!可悉縛來,勿致漏脫。”錫九覺有人去其塞,少定細認,真其父也。大哭曰:“儿為父骨良苦。今固尚在人間耶!”父曰:“我非人,太行總管也。此來亦為吾儿。”錫九哭益哀。父慰諭之。錫九泣述岳家离婚,父曰:“無憂,今新婦亦在母所。母念儿甚,可暫一往。”遂与同車,馳如風雨。
  移時至一官署,下車入重門,則母在焉。錫九痛欲絕,父止之。錫九啜泣听命。見妻在母側,問母曰:“儿婦在此,得毋亦泉下耶?”母曰:“非也,是汝父接來,待汝歸家,當便送去。”錫九曰:“儿侍父母,不愿歸矣。”母曰:“辛苦跋涉而來,為父骨耳。汝不歸;初志為何也?況汝孝行已達天帝,賜汝金万斤,夫妻享受正遠,何言不歸?”錫九垂泣。父數數促行,錫九哭失聲。父怒曰:“汝不行耶!”錫九懼,收聲,始詢葬所。父挽之曰:“子行,我告之:去叢葬處百余步,有子母白榆是也。”挽之甚急、竟不遑別母。門外有健仆,捉馬待之。既超乘,父囑曰:“日所宿處,有少資斧,可速辦裝歸,向岳索婦;不得婦,勿休也。”錫九諾而行。馬絕駛,雞鳴至西安。仆扶下,方將拜致父母,而人馬已杳。尋至舊宿處,倚壁假寐,以待天明。坐處有拳石礙股,曉而視之,白金也。市棺賃輿,尋雙榆下,得父骨而歸。
  合厝既畢,家徒四壁。幸里中怜其孝,共飯之。將往索婦,自度不能用武,与族兄十九往。及門,門者絕之。十九素無賴,出語穢褻。周使人勸錫九歸,愿即送女去,錫九還。初,女之歸也,周對之罵婿及母,女不語,但向壁零涕。陳母死,亦不使聞。得离書,擲向女曰:“陳家出汝矣!”女曰:“我不曾悍逆,何為出我?”欲歸質其故,又禁閉之。后錫九如西安,遂造凶訃以絕女志。此信一播,遂有杜中翰來議姻,竟許之。親迎有日,女始知,遂泣不食,以被韜面,气如游絲。周正無法,忽聞錫九至,發語不遜,意料女必死,遂异歸錫九,意將待女死以泄其憤。錫九歸,而送女者已至;猶恐錫九見其病而不內,甫入門委之而去。鄰里代憂,共謀舁還;錫九不听,扶置榻上,而气已絕。始大恐。正遑迫間,周子率數人持械入,門窗盡毀。錫九逃匿,苦搜之。鄉人盡為不平;十九糾十余人銳身急難,周子兄弟皆被夷傷,始鼠竄而去。周益怒,訟于官,捕錫九、十九等。錫九將行,以女尸囑鄰媼,忽聞榻上若息,近視之,秋波微動矣,少時已能轉側。大喜,詣官自陳。宰怒周訟誣。周懼,啖以重賂始得免。錫九歸,夫妻相見,悲喜交并。
  先是,女絕食奄臥,自矢必死。忽有人捉起曰:“我陳家人也,速從我去,夫妻可以相見,不然無及矣!”不覺身已出門,兩人扶登肩輿。頃刻至官廨,見公姑俱在,問:“此何所?”母曰:“不必問,容當送汝歸。”日見錫九至,甚喜。一見遽別,心頗疑怪。公不知何事,睄々擗歸。昨夕忽歸,曰:“我在武夷,遲歸二日,難為保儿矣,可速送儿歸去。”遂以輿馬送女。忽見家門,遂如夢醒。女与錫九共述曩事,相与惊喜。從此夫妻相聚,但朝夕無以自給。錫九于村中設童蒙帳,兼自攻苦,每私語曰:“父言天賜黃金,今四堵空空,豈訓讀所能發跡耶?”
  一日自塾中歸,遇二人問之曰:“君陳某耶?”錫九曰:“然”。二人即出鐵索縶之,錫九不解其故。少間村人畢集,共詰之,始知郡盜所牽。眾怜其冤,醵錢賂役,途中得無苦。至郡見太奪,歷述家世。太守愕然曰:“此名士之子,溫文爾雅,烏能作賊!”命脫縲紲,取盜嚴梏之,始供為周某賄囑,錫九又訴翁婿反面之由,太守更怒,立刻拘提。即延錫九至署,与論世好,蓋太守舊邳宰韓公之子,即子言受業門人也。贈燈火之費以百金;又以二騾代步,使不時趨郡,以課文藝。轉于各上官游揚其孝,自總制而下皆有饋遺。錫九乘騾而歸,夫妻慰甚。
  一日妻母哭至,見女伏地不起。女駭問之,始知周已被械有獄矣。女哀哭自咎,但欲覓死。錫九不得已,詣郡為之緩頰。太守釋令自贖,罰谷一百石,批賜孝子陳錫九。放歸出倉粟,雜糠秕而輦運之,錫九謂女曰:“爾翁以小人之心度君子矣。烏知我必受之,而瑣瑣雜糠覈耶?”因笑卻之。錫九家雖小有,而垣牆陋蔽。一夜群盜入,仆覺大號,止竊兩騾而去。后半年余,錫九夜讀,聞撾門聲,問之寂然。呼仆起視,則門一啟,兩騾躍入,乃向所亡也。直奔櫪下,咻咻汗喘。燭之,各負革囊,解視則自鏹滿中。大异,不知其所自來。后聞是夜大盜劫周,盈裝出,适防兵追急,委其捆載而去。騾認故主,徑奔至家。
  周自獄中歸,刑創猶劇;又遭盜劫,大病而死。女夜夢父囚系而至,曰:“吾生平所為,悔已無及。今受冥譴,非若翁莫能解脫,為我代求婿,致一函焉。”醒而嗚泣。詰之,具以告。錫九久欲一詣太行,即日遂發。既至,備牲物酹祝之,即露宿其處,冀有所見,終夜無异,遂歸。周死,母子逾貧,仰給于次婿。王孝廉考補縣尹,以墨敗,舉家徙沈陽,益無所歸。錫九時顧恤之。
  异史氏曰:“善莫大于孝,鬼神通之,理固宜然。使為尚德之達人也者,即終貧,猶將取之,烏論后此之必昌哉?或以膝下之嬌女,付諸頒白之叟,而揚揚曰:‘某貴官,吾東床也。’嗚呼!宛宛嬰嬰者如故,而金龜婿以諭葬歸,其慘已甚矣;而況以少婦從軍乎?”
  ------------------
  一鳴掃描,雪儿校對

后一頁
前一頁
回目錄