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申氏


  涇河之間,有士人子申氏者,家窶貧,竟日琱舉火。夫妻相對,無以為計。妻曰:“無已,子其盜乎!”申曰:“士人子不能亢宗而辱門戶、羞先人,跖而生,不如夷而死!”妻忿曰:“子欲活而惡辱耶?世不田而食者,止兩途:汝既不能盜,我無宁娼乎!”申怒,与妻語相侵。妻含憤而眠。
  申念:為男子不能謀兩餐,至使妻欲娼,固不如死!潛起,投繯庭樹間。但見父來,惊曰:“痴儿,何至于此!”斷其繩,囑曰:“盜可以為,須擇禾黍深處伏之。此行可富,無庸再矣。”妻聞墮地聲,惊寤:呼夫不應,爇火覓之,見樹上繯絕,申死其下。大駭。撫捺之,移時而蘇,扶臥床上。妻忿气少平。既明托夫病,乞鄰得稀酡餌申。申啜已,出而去。至午負一囊米至。妻問所從來,曰:“余父執皆世家,向以搖尾羞,故不屑相求也。古人云:‘不遭者可無不為。’今且將作盜,何顧焉!可速炊,我將從卿言往行劫。”妻疑其未忘前言不忿,含忍之。因漸米作糜。申飽食訖,急尋堅木,斧作梃,持之欲夫。妻察其意似真,曳而止之。申曰:“子教我為,事敗相累,當無悔!”絕裾而出。
  日暮抵鄰村,違村里許伏焉。忽暴雨上下淋濕,遙望濃樹,將以投止。而電光一照,已近村垣。遠外似有行人,恐為所窺,見垣下有禾黍蒙密,疾趨而入,蹲避其中。無何一男子來,軀甚壯偉,亦投禾中。申懼不敢少動,幸男子斜行去。微窺之,入于垣中。默憶垣內為富室亢氏第,此必梁上君子,伺其重獲而出,當合有分。又念其人雄健,倘善取不予,必至用武。自度力不敵,不如乘其無備而顛之。計已定,伏伺良專。直將雞鳴,始越垣出,足未至地,申暴起,挺中腰膂,踣然傾跌,則一巨龜,喙張如盆。大惊,又連擊之,遂斃。
  先是亢翁有女絕惠美,父母甚怜愛之。一夜有丈夫入室,狎逼為歡。欲號則舌已入口,昏不知人,听其所為而去。羞以告人,惟多集婢媼,嚴肩門戶而尺。夜既寢,更不知扉何自而開,入室則群眾皆迷,婢媼遍淫之。于是相告各駭,以告翁;翁戒家人操兵環繡闥,室中人燭而坐。約近夜半,內外人一時都瞑,忽若夢醒,見女白身臥,狀類痴,良久始寤。翁甚恨之,而無如何。積數月女柴瘠頗殆,每語人:“有能驅遣者,謝金三百。”申平時亦悉聞之。是夜得龜,因悟祟翁女者,必是物也。遂叩門求賞。翁喜,筵之上座,使人舁龜于庭臠割之。留申過夜,其怪果絕,乃如數贈之。
  負金而歸。妻以其隔夜不還,方且憂盼;見申入,急問之。申不言,以金置榻上。妻開視,几駭絕,曰:“子真為盜耶!”申曰:“汝逼我為此,又作是言!”妻泣曰:“前特以相戲耳。今犯斷頭之罪,我不能為賊人累也。請先死!”乃奔。申逐出,笑曳而返之,具以實告,妻乃喜。自此謀生產,稱素封焉。
  异史氏曰:“人不患貧,患無行耳。其行端者,雖餓不死;不為人怜,亦有鬼祐也。世之貧者,利所在忘義,食所在忘恥,人且不敢以一文相托,而何以見諒于鬼神乎!”
  邑有貧民某乙,殘腊向盡,身無完衣。自念何以卒歲?不敢与妻言,暗操白梃,出伏墓中,冀有孤身而過者,劫其所有。懸望甚苦,渺無人跡;而松風刺骨,不可复耐。意瀕絕矣,忽見一人傴僂來。心竊喜,持梃遽出。則一臾負囊道左,哀曰:“一身實無長物。家絕食,适于婿家乞得五升米耳。”乙奪米,复欲褫其絮襖,臾苦哀求,乙怜其老,釋之,負米而歸。妻詰其自,詭以“賭債”對。
  陰念此策良佳,次夜复往。居無几時,見一人荷梃來,亦投墓中,蹲居眺望,意似同道。乙乃逡巡自冢后出。其人惊問:“誰何?”答云:“行道者。”問:“何不行?”曰:“待君耳。”其人失笑。各以意會,并道饑寒之苦。夜既深,無所獵獲。乙欲歸,其人曰:“子雖作此道,然猶雛也。前村有嫁女者,營辦中夜,舉家必殆。從我去,得當均之。”乙喜從之。至一門,隔壁聞炊餅聲,知未寢,伏伺之。無何,一人啟關荷杖出行汲,二人乘間掩入。見燈輝北舍,他屋皆暗黑。聞一媼曰:“大姐,可向東舍一矚,汝奩妝悉在櫝中,忘扃鐍未也。”聞少女作嬌惰聲。二人竊喜,潛趨東舍,暗中摸索得臥櫝;啟复探之,深不見底。其人謂乙曰:“入之!”乙果入,得一裹傳遞而出。其人問:“盡矣乎?”曰:“盡矣。”又給之曰:“再索之。”乃閉櫝,加鎖而去。乙在其中,窘急無計。未几燈火亮入,先照櫝。聞媼云:“誰已扃矣。”于是母及女上榻息燭。乙急甚,乃作鼠嚙物聲。女曰:“櫝中有鼠!”媼曰:“勿坏爾衣。我疲頓已极,汝宜自覘之。”女振衣起,發肩啟櫝。乙突出,女惊仆。乙拔關奔去,雖無所得,而竊幸獲免。
  嫁女家被盜,四方流播。或議乙。乙懼,東遁百里,為逆旅主人賃作佣。年余浮言稍息,始取妻同居,不業白梃矣。此其自述,因類申氏,故附志之。
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  一鳴掃描,雪儿校對

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