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任秀


  任建之,魚台人。販氈裘為業,竭資赴陝。途中逢一人。自言:“申竹亭,宿遷人。”話言投契,盟為昆弟,行止与俱。至陝,任病不起,申善視之,積十余日,疾大漸。謂申曰:“吾家故無痦ㄐA八口衣食皆恃一人犯霜露。今不幸殂謝异域。君,我手足也,兩千里外,更有誰何!囊金二百余金,一半君自取之,為我小備殮具,剩者可助資斧;其半寄吾妻子,俾輦吾櫬而歸。如肯攜殘骸旋故里,剛裝資勿計矣。”乃扶枕為書付申,至夕而卒。申以五六金為市薄材,殮已。主人催其移槥,申托尋寺觀,竟遁不返。任家年余方得确耗。
  任子秀,年十七,方從師讀,由此廢學,欲往尋父柩。母怜其幼,秀哀涕欲死,遂典資治任,俾老仆佐之行,半年始還。殯后家貧如洗。幸秀聰穎,釋服,入魚台泮。而佻達喜博,母教戒綦嚴,卒不改。一日文宗案臨,試居四等。母憤泣不食,秀慚懼,對母自矢。于是閉戶年余,遂以优等食餼。母勸令設帳,而人終以其蕩無檢幅,咸誚薄之。
  有表叔張某賈京師,勸赴都,愿攜与俱,不耗其資。秀喜從之。至臨清,泊舟關外。時鹽航艤集,帆檣如林。臥后,聞水聲人聲,聒耳不寐。更既靜,忽聞鄰舟骰聲清越,入耳縈心,不覺舊技复痒。竊听諸客,皆已酣寢,囊中自備千文,思欲過舟一戲。潛起解囊,捉錢踟躕,回思母訓,即复束置。既睡,心怔沖苦不得眠;又起又解,如是者三。興勃發,不可复忍,攜錢徑去。至鄰舟,則見兩人對賭,錢注丰美。置錢几上,即求入局。二人喜,即与共擲。秀大胜。一客錢盡,即以巨金質舟主,漸以十余貫作孤注。賭方酣,又有一人登舟來,眈視良久,亦傾囊出百金質主人,入局共博。張中夜醒,覺秀不在舟,聞骰聲,心知之,因詣鄰舟,欲撓沮之。至,則秀胯側積資如山,乃不复言,負錢數千而返。呼諸客并起,往來移運,尚存十余千。未几三客俱敗,一舟之錢盡空。客欲賭金,而秀欲已盈,故托非錢不博以難之。張在側,又促逼令歸。三客燥急。舟主利其盆頭,轉貸他舟,得百余千。客得錢,賭更豪,無何又盡歸秀。
  天已曙,放曉關矣,共運資而返。三客已去。主人視所質二百余金,盡箔灰耳。大惊,尋至秀舟,告以故,欲取償于秀,及問里居、姓名,知為建之之子,縮頸羞汗而退。過訪榜人,乃知主人即申竹亭也。秀至陝時,亦頗聞其姓字;至此鬼已報之,故不复追其前卻矣。乃以資与張合業而北,終歲獲息倍蓰。遂援例入監。益權子母,十年間財雄一方。
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  一鳴掃描,雪儿校對

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