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錦瑟


  沂人王生,少孤,自為族。家清貧;然風標修洁,洒然裙履少年也。富翁蘭氏,見而悅之,妻以女,許為起屋治產。娶未几而翁死。妻兄弟鄙不齒數,婦尤驕倨,常佣奴其夫;自享饈饌,生至則脫粟瓢飲,折稀為匕置其前。王悉隱忍之。年十九往應童試被黜。自郡中歸,婦适不在室,釜中烹羊臛熟,就啖之。婦入不語,移釜去。生大慚,抵箸地上,曰:“所遭如此,不如死!”婦恚,問死期,即授索為自經之具。生忿投羹碗敗婦顙。
  生含憤出,自念良不如死,遂怀帶入深壑。至叢樹下,方擇枝系帶,忽見土崖間微露裙幅,瞬息一婢出,睹生急返,如影就滅,土壁亦無綻痕。固知妖异,然欲覓死,故無畏怖,釋帶坐覘之。少間复露半面,一窺即縮去。念此鬼物,從之必有死樂,因抓石叩壁曰:“地如可入,幸示一途!我非求歡,乃求死者。”久之無聲。王又言之,內云:“求死請姑退,可以夜來。”音聲清銳,細如游蜂。生曰:“諾。”遂退以待夕。未几星宿已繁,崖間忽成高第,靜敞雙扉。生拾級而入。才數武,有橫流涌注,气類溫泉。以手探之,熱如沸湯,不知其深几許。疑即鬼神示以死所,遂踊身入。熱透重衣,膚痛欲糜,幸浮不沉。泅沒良久,熱漸可忍,极力爬抓,始登南岸,一身幸不泡傷。行次,遙見廈屋中有燈火,趨之。有猛犬暴出,齕衣敗襪。摸石以投,犬稍卻。又有群犬要吠,皆大如犢。危急間婢出叱退,曰:“求死郎來耶?吾家娘子憫君厄窮,使妾送君入安樂窩,從此無災矣。”挑燈導之。啟后門,黯然行去。
  入一家,明燭射窗,曰:“君自入,妾去矣。”生入室四瞻,蓋已入己家矣。反奔而出,遇婦所役老媼曰:“終日相覓,又焉往!”反曳入。婦帕裹傷處,下床笑逆,曰:“夫妻年余,狎謔顧不識耶?我知罪矣。君受虛誚,我被實傷,怒亦可以少解。”乃于床頭取巨金二鋌置生怀,曰:“以后衣食,一惟君命可乎?”生不語,拋金奪門而奔,仍將入壑,以叩高第之門。
  既至野,則婢行緩弱,挑燈尤遙望之。生急奔且呼,燈乃止。既至,婢曰:“君又來,負娘子苦心矣。”王曰:“我求死,不謀与卿复求活。娘子巨家,地下亦應需人。我愿服役,實不以有生為樂。”婢曰:“樂死不如苦生,君設想何左也!吾家無他務。惟淘河、糞除、飼犬、負尸;作不如程,則刵耳劓鼻、敲肘剄趾。君能之乎?”答曰:“能之。”又入后門,生問:“諸役何也?适言負尸,何處得如許死人?”婢曰:“娘子慈悲,設‘給孤園’,收養九幽橫死無歸之鬼。鬼以千計,日有死亡,須負瘞之耳。請一過觀之。”移時入一門,署“給孤園”。入,見屋宇錯雜,穢臭熏人。園中鬼見燭群集,皆斷頭缺足,不堪入目。回首欲行,見尸橫牆下;近視之,血肉狼藉。曰:“半日未負,已被狗咋。”即使生移去之。生有難色,婢曰:“君如不能,請仍歸享安樂。”生不得已,負置秘處。乃求婢緩頰,幸免尸污。婢諾。
  行近一舍,曰:“姑坐此,妾入言之。飼狗之役較輕,當代圖之,庶几得當以報。”去少頃,奔出,曰:“來,來!娘子出矣。”生從入。見堂上籠燭四懸,有女郎近戶坐,乃二十許天人也。生伏階下,女郎命曳起之,曰:“此一儒生烏能飼犬?可使居西堂主薄。”生喜伏謝,女曰:“汝以朴誠,可敬乃事。如有舛錯,罪責不輕也!”生唯唯。婢導至西堂,見棟壁清洁,喜甚,謝婢。始問娘子官閥,婢曰:“小字錦瑟,東海薛侯女也。妾名春燕。旦夕所需,幸相聞。”婢去,旋以衣履衾褥來,置床上。生喜得所。
  黎明早起視事,錄鬼籍。一門仆役盡來參謁,饋酒送脯甚多。生引嫌,悉卻之。日兩餐皆自內出。娘子察其廉謹,特賜儒巾鮮衣。凡有繼賚,皆遣春燕。婢頗風格,既熟,頗以眉目送情。生斤斤自守,不敢少致差跌,但偽作騃鈍。積二年余賞給倍于常廩,而生謹抑如故。
  一夜方寢,聞內第喊噪。急起捉刀出,見炬火光天。入窺之,則群盜充庭,廝仆駭竄。一仆促与偕遁,生不肯,涂面束腰雜盜中呼曰:“勿惊薛娘子!但當分括財物,勿使遺漏。”時諸舍群賊方搜錦瑟不得,生知未為所獲,潛入第后獨覓之。遇一伏嫗,始知女与春燕皆越牆矣。生亦過牆,見主婢伏于暗陬,生曰:“此處烏可自匿?”女曰:“吾不能复行矣!”生棄刀負之。奔二三里許,汗流竟体,始入深谷,釋肩令坐。欻一虎來,生大駭,欲迎當之,虎已銜女。生急捉虎耳,极力伸臂入虎口,以代錦瑟。虎怒釋女,嚼生臂,脆然有聲。臂斷落地,虎亦返去。女泣曰:“苦汝矣!苦汝矣!”生忙遽未知痛楚,但覺血溢如水,使婢裂衿裹斷處。女止之,俯覓斷臂,自為續之;乃裹之。東方漸白,始緩步歸,登堂如墟。天既明,仆媼始漸集。女親詣西堂,問生所苦。解裹,則臂骨已續;又出藥糝其創,始去。由此益重生,使一切享用悉与己等。
  臂愈,女置酒內室以勞之。賜之坐,三讓而后隅坐。女舉爵如讓賓客。久之,曰:“妾身已附君体,意欲效楚王女之于臣建。但無媒,羞自荐耳。”生惶恐曰:“某受恩重,殺身不足酬。所為非分,懼遭雷殛,不敢從命。苟怜無室,賜婢已過。”一日女長姊瑤台至,四十許佳人也。至夕招生入,瑤台命坐,曰:“我千里來為妹主婚,今夕可配君子。”生又起辭。瑤台遽命酒,使兩人易盞。生固辭,瑤台奪易之。生乃伏地謝罪,受飲之。瑤台出,女曰:“實告君:妾乃仙姬,以罪被謫。自愿居地下收養冤魂,以贖帝譴。适遭天魔之劫,遂与君有附体之緣。遠邀大姊來,固主婚嫁,亦使代攝家政,以便從君歸耳。”生起敬曰:“地下最樂!某家有悍婦;且屋宇隘陋,勢不能容委曲以共其生。”女笑曰:“不妨。”既醉,歸寢,歡戀臻至。
  過數日,謂生曰:“冥會不可長,請郎歸。君干理家事畢,妾當自至。”以馬授生,啟扉自出,壁复合矣。生騎馬入村,村人盡駭。至家門則高廬煥映矣。先是,生去,妻召兩兄至,將箠楚報之;至暮不歸,始去。或于溝中得生履,疑其已死。既而年余無耗。有陝中賈某,媒通蘭氏,遂就生第与婦合。半年中,修建連亙。賈出經商,又買妾歸,自此不安其室。賈亦睄々諵歸。生訊得其故,怒,系馬而入。見舊媼,媼惊伏地。生叱罵久,使導詣婦所,尋之已遁,既于舍后得之,已自經死。遂使人舁歸蘭氏。呼妾出,年十八九,風致亦佳,遂与寢處。賈托村人,求反其妾,妾哀號不肯去。生乃具狀,將訟其霸產占妻之罪,賈不敢复言,收肆西去。
  方疑錦瑟負約;一夕正与妾飲,則車馬扣門而女至矣。女但留春燕,余即遣歸。入室,妾朝拜之,女曰:“此有宜男相,可以代妾苦矣。”即賜以錦裳珠飾。妾拜受,立侍之;女挽坐,言笑甚歡。久之,曰:“我醉欲眠。”生亦解履登床,妾始出;入房則生臥榻上;异而反窺之,燭已滅矣。生無夜不宿妾室。一夜妾起,潛窺女所,則生及女方共笑語。大怪之。急反告生,則床上無人矣。天明陰告生;生亦不自知,但覺時留女所、時寄妾宿耳。生囑隱其异。久之,婢亦私生,女若不知之。婢忽臨蓐難產,但呼“娘子”。女入,胎即下;舉之,男也。為斷臍置婢怀,笑曰:“婢子勿复爾!業多,則割愛難矣。”自此,婢不复產。妾出五男二女。居三十年,女時返其家,往來皆以夜。一日攜婢去,不复來。生年八十,忽攜老仆夜出,亦不返。
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  一鳴掃描,雪儿校對

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