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房文淑


  開封鄧成德,游學至兗,寓敗寺中,佣為造齒籍者繕寫。歲暮,僚役各歸家,鄧獨炊廟中。黎明,有少婦叩門而入,艷絕,至佛前焚香叩拜而去。次日又如之。至夜鄧起挑燈,适有所作,女至益早。鄧曰:“來何早也?”女曰:“明則人雜,故不如夜。太早,又恐扰君清睡。适望見燈光,知君已起,故至耳。”生戲曰:“寺中無人,寄宿可免奔波。”女哂曰:“寺中無人,君是鬼耶?”鄧見其可狎,俟拜畢,曳坐求歡。女曰:“佛前豈可作此。身無片椽,尚作妄想!”鄧固求不已。女曰:“去此三十里某村,有六七童子延師未就。君往訪李前川,可以得之。托言攜有家室,令別給一舍,妾便為君執炊,此長策也。”鄧慮事發獲罪,女曰:“無妨。妾房氏,小名文淑,并無親屬,痦袚陰H居舅家,有誰知?”鄧喜。既別女,即至某村,謁見李前川,謀果遂。約歲前即攜家至。既反,告女。女約候于途中。鄧告別同党,借騎而去。女果待于半途,乃下騎以轡授女,御之而行。至齋,相得甚歡。
  積六七年,居然琴瑟,并無追捕逃者。女忽生一子。鄧以妻不育,得之甚喜,名曰“兗生。”女曰:“偽配終難作真。妾將辭君而去,又生此累人物何為!”鄧曰:“命好,倘得余錢,擬与卿遁歸鄉里,何出此言?”女曰:“多謝,多謝!我不能脅肩諂笑,仰大婦眉睫,為人作乳媼,呱呱者難堪也!”鄧代妻明不妒,女亦不言。月余鄧解館,謀与前川子同出經商,告女曰:“我思先生設帳,必無富有之期。今學負販,庶有歸時。”女亦不答。至夜,女忽抱子起。鄧問:“何作?”女曰:“妾欲去。”鄧急起追問之,門未啟,而女已杳。駭极,始悟其非人也。鄧以形跡可疑,故亦不敢告人,托之歸宁而已。初,鄧离家与妻婁約,年終必返;既而數年無音,傳其已死。兄以其無子,欲改醮之。婁更以三年為期,日惟以紡績自給。一日既暮,往扃外戶,一女子掩入,怀中繃儿,曰:“自母家歸,适晚。知姊獨居,故求寄宿。”婁內之。至房中,視之,二十余麗者也。喜与共榻,同弄其儿,儿白如瓠。歎曰:“未亡人遂無此物!”女曰:“我正嫌其累人,即嗣為姊后,何如?”婁曰:“無論娘子不忍割愛;即忍之,妒亦無乳能活之也。”女曰:“不難。當儿生時,患無乳,服藥半劑而效。今余藥尚存,即以奉贈。”遂出一裹,置窗間。婁漫應之,未遽怪也。既寢,及醒呼之,則儿在而女已啟門去矣。駭极。日向辰,儿啼饑,婁不得已,飼其藥,移時湩流,遂哺儿。積年余,儿益丰肥,漸學語言,愛之不啻己出,由是再醮之心遂絕。但早起抱儿,不能操作謀衣食,益窘。
  一日女忽至。婁恐其索儿,先問其不謀而去之罪,后敘其鞠養之苦。女笑曰:“姊告訴艱難,我遂置儿不索耶?”遂招儿。儿啼入婁怀,女曰:“犢子不認其母矣!此百金不能易,可將金來,署立券保。”婁以為真,顏作赬,女笑曰:“姊勿懼,妾來正為儿也。別后慮姊無豢養之資,因多方措十余金來。”乃出金授婁。婁恐受其金,索儿有詞,堅卻之。女置床上,出門徑去。抱子追之,其去已遠,呼亦不顧。疑其意惡。然得金,少權子母,家以饒足。
  又三年鄧賈有贏余,治裝歸。方共慰藉,睹儿問誰氏子。妻告以故,問:“何名?”曰:“渠母呼之兗生。”鄧惊曰:“此真吾子也!”問其時日,即夜別之日。鄧乃歷敘与房文淑离合之情,益共欣慰。猶望女至。而終渺矣。
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  一鳴掃描,雪儿校對

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