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第三章


  余禮乳媼既畢,悲喜交并。媼一一究吾行止,乃命余坐,諦視余面,即以手拊額,沉思久之,凄然曰:“傷哉,三郎也!
  設吾今日猶在彼家,即爾胡至淪入空界?計吾依夫人之側,不過三年,為時雖短,然夫人以慈愛為怀,視我良厚。一別夫人,悠悠十數載,乃至于今,吾每飯猶能不忘夫人愛顧之心。
  先是夫人行后,彼家人雖遇我惡薄,吾但順受之,蓋吾感夫人恩德,良不忍离三郎而去。迨爾父執去世之時,吾中心戚戚,方謂三郎孤寒無依,欲馳書白夫人,使爾東歸,离彼獦獠。詎料彼婦偵知,逢其蘊怒,即以藤鞭我。斯時吾亦不欲与之言人道矣!縱情撻已,即擯我歸。”
  媼言至此,聲淚俱下。斯時余方寸悲慘已极,顧亦不知所以慰吾乳媼,惟淚涌如泉,相對無語。余忽心念乳媼以四十許人,触此憤慟,宁人所堪?遂強顏慰之曰:“媼毋傷。媼育我今已成立。此恩此德,感戴何可言宣?余雖心冷空門,今茲幸逢吾媼,借通吾骨肉消息;否即碧落黃泉,無相見之日!
  以此思之,不亦彼蒼尚有靈耶?余在幼齡,琲儒^母尚存,第百思莫審居何許,且為誰氏。今吾媼所稱夫人者,得非余生身阿母?奚為任我孑孑一身,飄搖危苦,都弗之問?媼試語我,以吾身世究如何者。”
  媼既收淚,面余言曰:“三郎居,吾語爾:吾為村人女,世居于斯,牧畜為業。既嫁,隨吾夫子,日出而作,日入而息,其樂無极,宁識人間有是非憂患?村家夫婦,如水流年。
  吾三十,而吾夫子不幸短命死矣,僅遺稚子,即潮儿也。是后家計日困,平生親友,咸視吾母子為路人。斯時吾始悟世變,愴然于中,四顧茫茫,其誰訴耶?
  “一日,拾穗村邊,忽有古裝夫人,珊珊來至吾前,謂曰:
  ‘子似重有憂者?’因詳叩吾況。吾一一答之,遂蒙夫人怜而招我,為三郎乳媼。古裝夫人者,誠三郎生母,蓋夫人為日本產,衣制悉從吾國古代。此吾見夫人后,始習聞之。
  “‘三郎’即夫人命爾名也。嘗聞之夫人,爾呱呱墜地,無几月,即生父見背。爾生父宗郎,舊為江戶名族,生平肝膽照人,為里党所推。后此夫人綜覽季世,漸入澆漓,思攜爾托根上國;故掣爾身于父執為義子,使爾离絕島民根性,冀爾長進為人中龍也。明知茲事有干國律,然慈母愛子之心,無所不至,乃親自抱爾潛行來游吾國,僑居三年。忽一日,夫人詔我曰:‘我東歸矣,爾其珍重!’复手指三郎,凄聲含淚曰:‘是儿生也不辰,媼其善視之,吾必不忘爾賜。’語已,手書地址付余,囑勿遺失。故吾今尚珍藏舊簏之中。
  “當是時,吾感泣不置。夫人且賜我百金,顧今日此金雖盡,而吾感激之私,無能盡也。尤憶夫人束裝之先一夕,一一為貯小影于爾果罐之中,衣篋之內,冀爾稍長,不忘見阿母容儀,用意至為凄惻。誰知夫人行后,彼家人悉檢毀之。嗣后,夫人嘗三致書于余,并寄我以金,均由彼婦收沒。又以吾詳知夫人身世,且深愛三郎,怒我固作是態,以形其寡德。
  怨毒之因,由斯而發。甚矣哉,人与猛獸,直一線之分耳!吾既見擯之后,彼即詭言夫人已葬魚腹,故親友鄰舍,咸目爾為無母之儿,弗之聞問。跡彼肺肝,蓋防爾長大,思歸依阿娘耳。嗟乎!既取人子,复暴遇之,吾百思不解彼婦前生,是何毒物?蒼天蒼天!吾豈怨毒他人者哉?今為是言者,所以懲悍婦耳。爾父執為人誠實,琠擎艇秅髐_彼有恩,視爾猶如己出。誰料爾父執辭世不旋踵,而彼婦初心頓變耶?至爾無知小子,受待之苛,莫可倫比。顧爾今亭亭玉立,別來無恙;吾亦老矣,不應對爾絮絮出之,以存忠厚。雖然,今丁未造,我在在行吾忠厚,人則在在居心陷我。此理互相消長。
  世態如斯,可胜浩歎!”吾媼言已,垂頭太息。
  少須,媼尚欲有言。斯時余滿胸愁緒,波譎云詭。顧既審吾生母消息,不愿多詢往事,更無暇自悲身世,遂從容啟媼曰:“今夜深矣,媼且安寢。余行將孑身以尋阿母,望吾媼千万勿過傷悲。天下事正复誰料?媼視我与潮儿,豈沒世而名不稱者耶?”
  既而媼忽仰首,且撫余肩曰:“傷哉,不圖三郎羸瘠至于斯极!爾今須就寢,后此且住吾家,徐圖東歸,尋覓爾母。吾時時猶夢古裝夫人,旁皇于東海之濱,盼三郎歸也。三郎,爾尚有阿姊義妹,嬌隨娘側,爾亦將聞阿娘喚爾之聲。老身已矣,行將就木,弗克再會夫人,但愿蒼蒼者,必有以加庇夫人耳。”
  翌晨,陽光燦爛,余思往事,歷歷猶在心頭。讀者試思,余昨宵烏能成寐?斯時郁伊無极,即起披衣出廬四矚,柳瘦于骨,山容蕭然矣。繼今以后,余居乳媼家,日与潮儿弄艇投竿于荒江煙雨之中,或騎牛村外。幽恨万千,不自知其消散于晚風長笛間也。


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