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炸藥之父諾貝爾


  提到諾貝爾這個名字,全世界几乎無人不知沒人不曉。諾貝爾是瑞典籍的科學家、發明家,他因發明炸藥、雷管并經營、生產這兩樣東西而成為富豪。諾貝爾臨去世前留下遺囑,決定在他死后把遺產的一部分作為基金,以其全部利息分成五等份,作為“對人類幸福最具貢獻者”的獎金,即:諾貝爾物理、化學、生理或醫學、文學、和平事業五個獎項(1968年增設經濟學獎)。
  諾貝爾一家是土生土長的瑞典人。他的父親就是個發明狂,一生中有過不少發明。諾貝爾從小受父親的熏陶,對科學有著濃厚的興趣。
  諾貝爾幼年時,家境并不好,父親為了一家生計,只身前往波蘭,但仍不能謀得好職業,后來又輾轉來到俄國。由于生活极為困苦,諾貝爾營養不良,瘦弱多病,經常感冒、發燒,母親沒少為他擔心。8歲時,他就讀于鎮上的一所小學,因身体虛弱不得不經常請假,但天資聰明的他,成績不但沒落在后面,反而比其他同學更优秀。
  諾貝爾身体瘦弱,沒有太多的玩伴,他不像一般孩子那么活潑,而是經常獨自玩耍。他喜歡安靜地看童話故事,或是到草原上散步,去摸摸青草、虫儿,撿撿小石頭賞玩一番。在校園里,他經常遠离同學,獨自坐在樹蔭下看天空中變化不定的云彩或地上昆虫的各种動態。因此老師覺得他將來可能會成為詩人或文學家。諾貝爾的外婆很疼愛他,經常給他講一些瑞典和丹麥的童話故事,這時他總是乖巧地靜靜地听著,腦海里充滿了無盡的遐想。在他幼小的心靈中所燃起的無數幻想,可能就是日后發明創造的胚芽吧!
  諾貝爾9歲那年,父親從俄國來信說,他已在圣彼得堡開設了一家制造軍用机械的工厂,俄國對他很重視。父親叫全家到他那里去定居。1843年12月22日,也就是諾貝爾10歲生日那天,全家人离開瑞典,乘坐輪船渡過波羅的海向圣彼得堡出發。
  父親到碼頭上迎接他們。諾貝爾坐在馬車上左顧右盼,望著高聳的寺塔及洋蔥頭狀的屋頂,對异國大城市中的每一件事物都感到惊奇。到達新居安頓下來后,父親對三個孩子說;“今后你們弟兄三個要彼此勉勵,努力學習,才能做出偉大的事業來。”父親問老大羅伯特:“你將來長大打算做什么?”羅伯特說:“我一定要成為偉大的技師!”父親又問老二路德依希:“你呢?”路德依希說:“我們家向來很窮,所以我要做一個大企業家,賺很多很多的錢。”諾貝爾不等父親問他,就搶著說:“爸,我將來要當發明家!”母親嚴肅地說:“好啦好啦,將來想做什么都可以,目前最重要的是用功讀書。”
  諾貝爾沒有辜負父母的期望,他讀書很用功,很快學會了俄語,接著又學會了英語、德語。他的學習興趣廣泛,不僅閱讀有關机械、物理、化學方面的書籍,更喜歡文學,偶爾還作詩自我欣賞呢。
  有時候,諾貝爾和哥哥們到父親的工厂去,他總是被那些轉動中的机器深深地吸引住,但他卻又發現了更有趣更好玩的東西,那就是裝入水雷的火藥。當時的火藥,無論是用于槍炮或水雷,全都是黑色的。諾貝爾會偷偷地帶點火藥回家,為了避免讓爸爸發現而挨罵,他經常把火藥粉放入紙袋中悄悄帶走。
  諾貝爾用帶回家的火藥做煙火,他把火藥放在紙筒里,然后豎立在草地上,點著火后,火藥會“咻——”的一聲,在黑暗的夜晚中噴出美麗的火花。他又模仿父親的發明,嘗試做地雷來玩。他先用紙把火藥粉包成圓團,再用較韌不易破的紙搓成長條,作導火線。他覺得這還不好玩,又把火藥裝入小空罐中,封緊蓋子,再點燃導火線。“砰!”炸裂的罐子發出了巨響,蓋子飛了起來,大家都嚇了一跳,跑出來看是怎么回事。諾貝爾的調皮很快被父親知道,父親嚴厲地禁止他再玩火藥。
  工厂的員工們听說此事,不再讓諾貝爾接近火藥。諾貝爾心想:“哼,不給?我就自己制造火藥。”他翻閱化學課本,原來是把硝石、木炭和硫磺混合,難怪火藥都是黑乎乎的呢。諾貝爾的試驗成功了,因此他又開始玩煙火了。這是一种非常危險的游戲,最后難免被父親發覺而遭到禁止。但諾貝爾從玩耍中,發現了火藥包扎的松緊与爆炸強力成正比的基本原理。
  轉眼間諾貝爾長到17歲了。這時他的兩個哥哥已在父親的工厂里工作。父親跟母親商量,想讓諾貝爾也到工厂上班,專門搞新產品的研究和開發。為了讓他先打好堅實的基礎,父親先派他去美國,跟那個發明螺旋槳式汽船的瑞典人學習一段時間。
  于是諾貝爾第一次离開父母親,遠涉重洋到了美國。他投入到了瑞典籍的美國大發明家艾利克遜門下。艾利克遜對他深表歡迎。
  諾貝爾跟艾利克遜學習了許多有關各种机械的技術,并幫助艾利克遜從事熱空气引擎的研究工作。熱空气引擎也就是今天的燃汽輪机,在當時還沒有普遍使用。諾貝爾從這項研究中,得知物体燃燒發熱使气体膨脹產生力量的原理,并學習到許多新的知識。
  可是單獨來到遙遠的國度的諾貝爾,心中交織著复雜的情感,這使他對文學的興趣胜過對机械的研究。每當他想家感到孤寂時,大詩人雪萊的詩便成了他的寄托,寫詩也成了他的主要消遣。
  一年過去了。諾貝爾辭別艾利克遜,离開美國踏上歸途。當他路過巴黎時,他想在此學習化學和物理;另一用意,是想欣賞巴黎美麗的風景以培養他作詩的靈感。
  諾貝爾在圣彼得堡時已有一定的法語基礎,為了使自己的法語更流利,他進了一家法語會話補習班。在補習班里,他結識了一位美麗的少女。兩人一見鐘情,彼此相愛,海誓山盟私訂了終身,但遺憾的是,他所深愛的少女不久竟因病去世了!這個打擊,使諾貝爾無心留戀巴黎。他在少女的葬禮之后,就离開了這個心碎而難忘的地方,專心致力于將來的理想与事業,回到了他的第二故鄉圣彼得堡。
  剛滿19歲的諾貝爾回到了闊別兩年的親人身旁。父母的身体都很硬朗,公司業務也相當景气。他的大哥擔任了公司經理;二哥擔任工厂厂長,都成了优秀的技師,且在工作上能獨當一面。父親決定把諾貝爾安插在指導發明的單位工作。
  諾貝爾第二天就到工厂上班了。他每天的工作相當繁重,終于積勞成疾,病倒了。家里人想讓他去南方溫暖的鄉下靜養,可諾貝爾卻想去德國。他希望能趁這個机會學習德語。尤其他認為德國有最好的化學技術,因此他就來到靠近阿爾卑斯山的溫泉地養病。等身体康复后,他就立刻啟程回到了圣彼得堡。
  這時候,俄國和英法聯軍發生了戰爭。諾貝爾家的工厂大量生產水雷,供不應求。水雷的威力被證實后,有兩位化學專家來到工厂訪問,他們就是在俄國學術界留下許多功績的希宁和特拉浦博士。
  父親把諾貝爾介紹給兩位專家。希宁說:“為了使俄國獲胜而早日結束戰爭,我們想制造威力強大的炸彈,能不能和你們工厂共同研究?”諾貝爾說:“當然可以,不過,這大突然,一點頭緒也沒有呀。”特拉浦博士說:“這點你不用急,我這里有強烈的液体爆炸物,但它的威力無法确定,有沒有實用价值,還沒有把握。”他說著拿出個裝著透明液体的瓶子來。
  諾貝爾一見便說:“啊,銷化甘油!”他從書本上得知,這是1847年意大利科學家沙布利諾發明的,今天他是頭一次看見。沙布利諾因試管中的硝化甘油突然爆炸而受傷,從此便停止了試驗。
  兩位專家把瓶子留了下來,讓諾貝爾做試驗用。諾貝爾此時再也不會想到,這件事后來會引起全世界的注意,帶給他輝煌無比的人生。
  諾貝爾和父親開始細心研究硝化甘油。由于它呈液化狀態,稍微處理不當就會發生可怕的爆炸。但硝化甘油卻是心髒病患者的有效醫療用品,至今仍被廣泛使用。
  俄國最終戰敗了。諾貝爾家的軍事工厂因此陷入了困境,被迫停工。父母親帶著諾貝爾的弟弟回瑞典去了,諾貝爾和兩個哥哥仍留在圣彼得堡。工厂換了新老板。諾貝爾由于改良了晴雨表、水計量表并取得了專利,受到老板器重。這時候,父親來信說他已開始對硝化甘油做研究,并問諾貝爾的進展如何?諾貝爾決心繼續研究,不輸給爸爸。
  經過許多次試驗,諾貝爾發明了將硝化甘油裝入小玻璃管中再放進一個鐵罐里,四周塞滿黑色火藥,再用導火線點火。“轟!”一聲巨響,試驗成功了!這种能使火藥完全爆炸的小玻璃管,便是諾貝爾的發明物“雷管”。
  由于諾貝爾發明雷管,使硝化甘油能安全地使用于礦山、隧道的爆破工程,因此他高高興興地把這項發明帶到了父親身旁。而他父親在這方面卻毫無進展。
  諾貝爾和父親打算成立一個諾貝爾硝化甘油公司。為了籌措資金,諾貝爾前往法國,四處拜訪巴黎銀行,向他們說明他從事的是一种具有偉大遠景的事業。但是,沒有一家銀行愿意貸款給他。后來,幸運之神終于向他伸出援手了,法王拿破侖三世對他的發明很感興趣,認為硝化甘油在軍事上將有廣泛用途。諾貝爾因此獲得了10万法郎的貸款。
  諾貝爾和父親在瑞典斯德哥爾摩郊外,籌建了一個小型試驗工厂,這就是諾貝爾火藥工業公司的前身。1863年諾貝爾滿30歲時,火藥工厂正式開始制造硝化甘油。他的弟弟艾米爾也是個炸藥迷,每天泡在工厂里,幫助父親和哥哥。不料由于大意,9月3日這天,工厂突然發生爆炸,成了一片火海!諾貝爾和父親赶到出事現場時,工厂已成了一片廢墟。他們從殘留的灰燼中找到五具遺骸,其中一具便是諾貝爾最疼愛的小弟艾米爾。
  經受這次重大刺激后,父親因腦溢血而病倒,母親終日以淚洗面。諾貝爾也是悲痛万分!他從悲傷中重新再奮起,并立下一個宏愿:“我一定要找出硝化甘油最安全的使用、存放和大量制造的方法。”
  無奈警察机關嚴禁諾貝爾火藥工厂复業,并不准許他們在离市區5公里內做這項危險試驗。諾貝爾于是到鄉下去尋找用地,但人們都拒他于千里之外,他不得不死了這條心。諾貝爾只好買了一艘大船作工厂,到一個大湖上作試驗。盡管如此,其它船只上的人因上次的爆炸事件而心惊膽寒,不許諾貝爾的“水上工厂”靠近。諾貝爾不得不經常改變停泊位置。
  硝化甘油炸藥又生產出來了,但由于爆炸事件,沒有人敢購買。諾貝爾心想,沒有人敢使用,我的努力豈不是白費?他于是決定擴大宣傳,并親手做示范表演,讓人們知道這是一种不僅威力強大而且安全可靠的炸藥。受邀者目睹了他的示范表演,漸漸地打消了疑慮,工厂的訂單又源源而來。
  諾貝爾又到德國漢堡去開設火藥工厂。工厂不大,四周環繞著4米厚3米高的圍牆。這座小小的工厂,從此卻支配了世界火藥界。漢堡的硝化甘油工厂,不久成為熱門的消息而傳遍世界每一個角落。
  當時在德國,硝化甘油也僅僅是被用在鐵路工程方面和鐵礦的開采上。
  諾貝爾的硝化甘油信譽步步高升。其實硝化甘油和從前一樣,依然是危險的爆炸物。它之所以沒有節外生枝,是因為德國气候寒冷,硝化甘油在低溫下不易爆炸的緣故。這种炸藥搬運起來也很危險。由于硝化甘油是一种粘稠的液体,有些無知的人竟把它當做潤滑油來使用。更可笑的是,有一個旅館的服務員,竟以為那是光亮劑,拿它擦皮鞋和皮褲。
  有一位德國旅客到紐約旅館投宿,外出時他把一個小盒子存放在服務台。服務員不知道盒內裝的是硝化甘油,隨手放在椅子下面。不久服務員發現小盒子冒黃煙,惊慌之余,他拿起盒子就往馬路上丟,轉眼工夫,就引起了一場大爆炸。附近一帶民房的門窗玻璃全被震破,而馬路上丟盒子的位置炸成1米的深坑!
  這件事立刻成為報紙的頭條新聞,以最醒目的標題、最大的篇幅譴責硝化甘油。
  1866年3月,巴拿馬一艘名叫“歐洲號”的輪船离港時,甲板上的硝化甘油突然爆炸,致使17人死亡,船身嚴重受損。在舊金山一個倉庫中,硝化甘油爆炸又造成14人死亡……
  接踵而來的爆炸災害,致使各國都嚴格禁止硝化甘油的貯存和制造。聆听這些駭人听聞的消息,硝化甘油最早發明人沙布利諾震惊地說:“我怎么會造出這种殘害生靈的罪惡物品來?我真后悔呀!”
  諾貝爾面臨這些打擊和不絕于耳的責難,并沒有灰心喪气。他想起那些無辜的被炸死的人們,想起可怜的弟弟艾米爾,暗暗下定決心,一定要研制出十分安全的硝化甘油炸藥來。經過無數次試驗,他終于研制出一种用雷管引發的、固体狀態的硝化甘油炸藥。
  1866年10月,德國克魯伯地方組織了一個硝化甘油炸藥審查委員會,對諾貝爾所制造的炸藥在安全性和威力方面做了一定安全審查。全体委員審查后一致認為:這是一种成功的產品,在使用和運輸方面都可以絕對放心。
  多年來的辛勤努力,終于有了結果。第二年年初,德國礦業界人士前來訂購大批硝化甘油炸藥。由于采礦的效率提高,而且從未發生意外,礦商們個個眉開眼笑。接著,法國、英國也來采購,連諾貝爾的祖國瑞典也訂購了。諾貝爾見瑞典已愿意采用,高興地說:“我總算能夠為祖國盡一點心力了。”
  一度被視為可怕的危險物品,現已成為賜福人類的大功臣。硝化甘油炸藥用途之廣難以盡述,像隧道工程、開發鐵路、挖掘運河、開山辟地、舖路架橋等等,都需要它。
  硝化甘油炸藥促進了世界科技的快速進步。諾貝爾的克魯伯火藥工厂在不斷地擴展著。到1874年,硝化甘油炸藥的供應量達3120吨。
  不久,德國和法國爆發了戰爭。當時德國稱為普魯土,就是歷史上著名的普法戰爭。法國無法抵擋新的硝化甘油炸藥的威力,終于向普魯士投降。諾貝爾听說被炸死炸傷的士兵令人慘不忍睹,心中的愧疚油然而生,他又憶起了慘死的幼弟艾米爾。他深深地責備自己說:“硝化甘油炸藥竟然給人類帶來痛苦,帶來不幸!我有罪呀……”他的工厂投資合伙人勸慰他說:“不,您千万不要這么想,炸藥本身無罪,是戰爭帶給人類痛苦的。炸藥用來開礦、舖路、搞建筑,不是為人類造福的嗎?”
  1872年9月3日,諾貝爾的父親与世長辭,終年71歲。父親去世后,母親仍留在斯德哥爾摩老家,過著孤寂而平靜的晚年。諾貝爾的兩個哥哥也很有出息,他倆在俄國的巴庫發現了油田,開辦了一家石油公司,并且發明了用地下管道輸送石油。公司的年產量達20万吨。
  諾貝爾因經營硝化甘油炸藥而發了大財,成為世界聞名的大富豪。他后來遷居到意大利,一直到去世。
  諾貝爾一生刻苦學習和鑽研,他不但發明了硝化甘油炸藥,還發明了汽車自動剎車裝置、石油連續蒸餾法等,共取得了355件專利。
  諾貝爾雖然成了大富豪,可他和妻子、儿女的生活依然与過去一樣,從不奢侈浪費。他經常把大筆款項捐給慈善事業,毫不吝嗇。諾貝爾慷慨大方之名,很快傳遍了各地,因此要求他幫助的窮人絡繹不絕,但諾貝爾從不厭煩,總是盡力幫助他們。這樣一來,每天都有大群的貧民等候他救濟,諾貝爾深感為難,感到招架不住了。他寫信給哥哥談起這件事:“我每天光是收到的求助信,就不下20封,估計每天支出的救濟費約2万克郎以上。一年下來就得花去700多万克郎。長此下去,恐怕世上最富有的人也招架不住了!”盡管如此,諾貝爾仍盡力幫助窮困的人,可惡的是這些人中總是夾有詐騙之徒和無賴。
  諾貝爾多才多藝。他自幼喜愛文學,平時工作再忙碌,他也要偷閒閱讀小說和作詩。他更喜歡哲學,他說:“飯可以不吃,哲學書不可不讀。”正是哲學的思辨和文學的想象力,推動了他的科學發明。他喜歡易卜生的戲劇,他和法國大文豪雨果的交情也不錯。他不但經常寫詩,30歲那年還寫了一部名為《兄弟》的小說,后來又寫過一部《非洲的光明時代》的歷史小說。1885年,諾貝爾還寫過一部《專利病菌》的喜劇,1896年臨去世前,又完成一部叫《報應》的悲劇。
  諾貝爾不像有些發明家只會搞發明不會經營,他還是個极精明的大企業家。他終生守著自己研究、自己創造、自己生產、自己銷售的不變法則。他很了解商業界的陰謀險詐与反复無情的激烈競爭。諾貝爾將世界各地硝化甘油炸藥公司聯合起來,形成龐大的“托拉斯”,無論在生產、經營、技術等方面均由他獨攬大權。這种托拉斯的營運組織,已為世界各大跨國公司采用,這是諾貝爾在商業上的一大成就。
  諾貝爾的托拉斯成為世界性的特大企業,1886年他就擁有9.7億美元的資產。
  但是,如果諾貝爾只是位發明家和企業家的話,那么諾貝爾獎也不可能誕生了。諾貝爾一生最偉大的發明是硝化甘油炸藥和飛行炮彈。這兩樣東西本身是中性的,它既可以用于防衛又可以用于侵略。諾貝爾一生致力于為人類造福,致力于世界和平和社會的文明進步。所以在1896年他臨去世時,留下了永琲瑪艣鞢G將他財產的一部分,作為諾貝爾獎基金。頒獎典禮定于每年12月10日,也就是諾貝爾逝世紀念日,由瑞典國王在斯德哥爾摩頒獎。
               (賀景文)

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