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邱德根与“亞視”


  邱德根是香港亞洲電視台的老板,也是香港一位有名的大富翁。
  1925年,邱德根生于上海,由于軍閥混戰,政局動蕩,家境清貧的邱德根中學還沒畢業就輟學了。所幸他的聰明和智慧并沒有因此被埋沒,一個獨具慧眼的女大學生裘錦秋看出他是個有抱負的青年,暗暗地愛上了他。抗戰胜利后,他們結為伉儷。
  1950年,就在中華人民共和國剛建立后不久,這對年輕的夫妻帶著僅有的100多塊錢离開上海,去了香港,開始了他們闖世界的生涯。
  當時香港這片“彈丸之地”并不發達,上海人初到那里,語言也不通,生存很艱難。邱德根在上海曾經營過小戲園,放過幻燈片,就憑著這么一點小技,他勉強在香港站住了腳。放幻燈片收入雖然微薄,但他們夫妻省吃儉用,慢慢地也攢下了一筆錢,足以開個小小的電影院了。
  邱德根知道,他這點資本實在是不能在城里和別人競爭的。因為城里人只對新上映的影片感興趣,而新片的租金很貴,只要有一兩部片子上座率不高,就足以使他賠光老本。于是,他把目光轉向農村。
  當時香港周圍的農村電影業還很落后,農民很難看上一場電影。農閒時,他們無事可干,只能串門、聊天、睡大覺。對他們來說,即使是老片子也是很新鮮的。而老片的租金极為便宜,花1港元就可以租一天。在農村開個電影院,既有市場,成本又低,肯定大有前途。主意已定,邱德根夫婦就開始行動。
  果然不出他們預料,農村電影院很受農民歡迎,上座率极高。一開始,農民還不習慣白天看電影,但因為晚上經常買不到票,他們也就只好白天看了。到1960年,前后僅10年時間,他們已在農村經營了14家影劇院,手頭也有了一筆不小的資金。腳下一塊地,頭上一方天,邱德根被同行們稱為“白手起家的上海佬”。
  在農村站穩了腳跟,邱德根開始考慮到城里發展自己的事業了。但他的資金并不很充裕,要在城里干,還得籌集一部分資金。他看到那些鄉民們想存錢和借錢都很不容易,而大銀行家的目光總是盯著城市的富豪和中產階級,無暇顧及農村。實際上,農民錢雖少,但他們人數眾多,應該說市場前景是廣闊的。于是,遠東錢庄便應運而生,專營農村中的存款和借貸業務。与此同時,邱德根也買了一些地皮,投資其它行業。与這些業務相輔相成,遠東錢庄的生意也頗紅火。這個錢庄就是日后香港銀行界一個有一定實力的大銀行——遠東銀行的前身。
  1964年,邱德根有幸認識了一位叫陸運濤的大富翁,此君對他的才干很欣賞,打算和他合作發展電影事業。這正是邱德根多年的夢想。可是,事情才剛剛開頭,災難卻降臨了,与他多年同甘共苦、心心相印的妻子在与陸運濤一起出訪時,因飛机失事在台灣遇難。這給邱德根帶來的打擊可想而知。而且,陸運濤的死,也使他發展電影的宏圖驟然破滅了。
  為了紀念愛妻,邱德根辦了裘錦秋書院;并將妻子的放大照片挂在遠東銀行會議室里面,讓她永遠參与銀行的各項決策。
  裘錦秋有個妹妹裘錦蘭,也是個非常賢慧的女子。姐姐的意外事故,同樣也使她悲痛万分,但她看到姐夫在這巨大的打擊下几乎支持不住,便打起精神,主動承擔了照看孩子和料理邱德根日常生活的事務。后來,他們結為夫妻。
  邱德根暫時放棄了從事電影業的計划,繼續經營并發展原有的業務。他的投資范圍越來越大,涉及的行業也越來越多:銀行、地產、證券、旅游、食品、面粉、酒店、貨倉、影劇院、報紙都有他的投資,在印尼、美國、加拿大都有他創辦的企業,事業蒸蒸日上。
  邱德根相信,只要講究信譽,以客戶的需要為第一行動准則,事業就能發展。當年,他經營錢庄的時候,既沒有經驗,規模也不大,完全靠自己摸索,憑著對客戶的一片至誠,終于辦成有一定實力的遠東銀行。在業務上,銀行還為客戶的子弟留學作擔保,為客戶家庭的婚喪大事提供服務。
  1965年,香港發生了擠兌風潮,震蕩了整個香港銀行界,許多銀行倒閉,連實力雄厚的琤芼行都被迫讓出一半股份給英資銀行,才得以穩住腳跟。遠東銀行也難免在風雨中飄搖。邱德根決心要挺過去。銀行的聲譽就是他邱德根的聲譽,他把他所控制的其它業務的資金盡最大可能調來充實銀行,終于渡過了難關。從此以后,邱德根和遠東銀行更是聲威大振,雄踞一方。
  1962年,邱德根買下了九龍荔枝角大橋旁邊的荔園游樂場,經過追加投資,悉心經營,游樂場發展成為一家規模很大而且在香港頗有名气的娛樂中心。園中設有游戲机、過山車等現代化游樂設備,還有戲劇演出及飲食店等設施。70年代末,荔園游樂場旁邊又興建了投資1500万港元的“宋城”,占地廣大,城中建筑都是仿宋代建筑,商店、錢庄、劇院、神廟、庭園等鱗次櫛比,城中居住者和賣藝者都是古裝打扮。現代人走進這座宋城,就好像回到古代社會。因此,這里吸引了無數游客,每年都給邱德根帶來丰厚的利潤。
  邱德根在印尼、加拿大、美國、法國等地的企業多為娛樂設施和酒店,他希望將來在歐美建立一個酒店系統,以此改變海外華人的地位。
  經過30年的奮斗,邱德根成為“遠東集團”的董事長,同時也成了香港名列前茅的億万富翁。他不相信命運,他認為他龐大的產業都是以艱辛的奮斗換來的。
  隨著歲月的流逝,邱德根老了,他的儿子們分擔了許多事務,他比以前要輕松了一點。這時,他想起一直沒有如愿的電影事業。他是在電影業上起家的,現在,有了雄厚的資本,他又想來圓他的舊夢了。儿子們反對,他們不愿讓父親在晚年為此再操勞。可是邱德根決意要做的事,誰也不能阻止,他認為自己离退休還遠著哩!
  當時香港有兩家電視台:無線電視台和麗的電視台,前者經營較好,實力也強,拍過不少有影響的電視劇。而“麗的”屬于英國一家集團,經營不善,虧損嚴重。邱德根于1982年購買了這家電視台50%的股權,改名為“亞洲電視台”,并改組机构,自任董事主席。
  邱德根知道,要發展電視台,既要有資金,也要有人才,還要有好的劇本。他從影視界請來李壯烈和徐小明兩位干將,分別擔任總監制和節目經理,負責“亞視”的制作業務。這兩人果然不負邱德根厚望,先后推出古裝武打片《霍元甲》、《陳真》、《霍東閣》等片;“忠孝仁義”向來為中國人所推崇,這3部電視劇宣傳的正是這個傳統,因此一經播出便立即轟動香港和大陸。“亞視”自然效益大增。
  此后,“亞視”又陸續推出一系列古裝戲:《武則天》、《秦始皇》、《西施》,都獲得成功,收視率极高。其中《武則天》還在海外播出,操著各种語言在馬來西亞、新加坡、泰國和英、法等國的電視屏幕上頻頻出現。
  亞洲電視台的迅猛發展,引起了無線電視台的恐慌,雙方展開一場激烈的競爭。為了爭奪觀眾,“亞視”和“無線”同時推出“亞洲小姐”和“健美小姐”的選舉活動,而且在同一天晚上現場播出。事前,雙方都作了大量宣傳,一時間,整個香港沸沸揚揚,都在談論這件事。人們對此既興奮又抱怨,只好在收看時不停地轉換頻道。由此可見“亞視”的影響已經深入人心。從1984年以后,電視台每年都有盈余。邱德根也算是實現了他多年的夙愿。
  邱德根是青年時期從大陸去香港的,對祖國,他仍怀著一片深情,一直在關注著大陸的發展變化。作為一個經濟界人士,他也深知中國是個极有潛力的龐大市場,遠東集團積极在中國大陸尋求發展机會,他曾在宁波投資3000万美元建造華僑飯店。1985年5月,邱氏家族將遠東銀行25%的股權出售給中資背景的華美國際有限公司,以此加強与大陸的業務聯系。
  邱德根是全國政協委員、滬港經濟發展協會理事,他曾多次到北京、上海、杭州等地,籌划合資興辦旅游業,并設想在杭州也建一座“宋城”。在一次上海對外友好合作討論會上,他以誠懇的態度表達了自己對大陸某些行政主管机构辦事繁瑣拖拉的看法,正是這种直率的批評,体現了他的拳拳報國之心。
               (孫霽)

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