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街市大亨周起鴻


  第二次世界大戰結束后,香港經濟很快就恢复到了戰前的水平,越來越繁榮。無數的企業家、商業家、投机家和冒險家,紛紛擁進這個號稱“遍地黃金”的寶地,指望著能在這里實現自己發家致富的美夢。
  但是,在激烈的競爭中,能夠成功的人又實在太少了。
  在香港無數的小店舖里,有一家小小的“鴻福南貨店”。店主姓周,全家6口人,靠著這小店生意上的微薄利潤,勉強糊口。一家人沒條件再租住房,只好都擠住在店舖上方的窄小的閣樓中。盡管生活十分艱難,但父母對小儿子周起鴻卻百般寵愛,吃的、穿的都盡量滿足他,哥哥、姐姐凡事都讓著他。結果把個周起鴻慣得任性蠻橫,成了家里的“小霸王”。
  到了上學的年紀,周起鴻卻不好好讀書,經常逃學在外面玩,有一天,他總算到學校去了,正巧看見一個富家子弟在玩電動小汽車。這玩藝儿在當時要算個新鮮稀奇的玩具了,周起鴻就要向人家借來玩,但那富家子弟不買他的賬,不屑一顧地說:“要玩?叫你爸爸買去。玩人家的玩具有什么意思!”周起鴻碰了個硬釘子,也知道在別人面前大哭大鬧不抵用,于是裝作滿不在乎地說:“這有什么稀奇!我爸爸早就答應給我買,而且肯定比你的大,比你的好!你就等著瞧吧!”
  周起鴻大話吹出去了,可回到家里,他也明白,家里并不富裕,爸爸是不可能拿錢給他買這么貴的玩具的。本來是想爭面子的,如果明天拿不出小汽車,豈不是更丟面子?想來想去,周起鴻就想到歪路上去了,他知道店堂的錢箱里總是有錢的,不如干脆自己去拿錢買小汽車!主意拿定,他立刻動手,從閣樓上溜下來,順著貨架摸到錢箱邊上。乘著父母在接待顧客,他將小手伸進錢箱,慌慌張張地抓起一把,塞進怀里,就跑到大街上去了。他找到玩具店,把怀里的錢都掏出來,數也不數,就扔給售貨員,說:“我要電動小汽車,要全香港最好最貴的!”那售貨員在心里暗笑著,給了他一輛玩具跑車。
  周起鴻得意洋洋地來到學校,把他的小汽車拿給所有的同學看,總算出夠了風頭。可是放學回家,剛進門,他就被家里緊張的气氛嚇坏了。哥哥、姐姐一溜排跪在地上,母親在一邊抹眼淚,父親暴跳如雷,不住地吼叫:“說!到底是誰拿的?這么多錢,全家人一個月的飯錢啊……我怎么養了你們這群不爭气的東西!”
  周起鴻呆在門邊,他知道自己是闖了大禍了。父親看見他,更是一肚子气,罵道:“還有你,學業不長進,打架鬧事,不交作業,還逃學!老師今天又來過了,你今天跑到哪里去了?”
  周起鴻小聲地說:“我到學校去了。”這更激怒了父親,伸手來奪他的書包,一下就發現了他書包中的小汽車。這一來父親全明白了:偷錢的坏事是周起鴻干的!他揚起皮鞭,把周起鴻打了個半死,在床上躺了好几天都爬不起來。
  這頓皮鞭把周起鴻打醒了。躺在床上的几天中,母親悄悄地同他說了許多話,有些話他雖然听得似懂非懂,但他總算明白了一個道理:一個人生在世界上,不是為了吃吃玩玩的;他應該做出正當的事情來,讓人家記住他。至少,他也應該堂堂正正地活著,不能靠偷偷摸摸鬼混。
  11歲那年,父親因病去世了。小小的南貨店頓時更顯得衰敗,面臨著破產的危險。為了一家人的生計,母親咬緊牙關,在店里老伙計的幫助下,硬撐起了店里的生意。
  周起鴻小學畢業,因為成績不理想,家里又正缺人幫忙,便休學回家,在店里干起活來。出外送貨是件苦差事,雇人送就要付相當高的工錢。周起鴻毅然把這工作擔當起來,讓母親能多省下些養家活口的錢。有時他用送貨的自行車推著一箱雞蛋上半山腰,又累又緊張,汗水流下來澀眼睛,他都不敢抬手擦一擦。但他一點怨气都沒有。他想,既然自己沒有好好讀書,現在只有好好干活,才能有出路呀!
  母親的年紀越來越大,照顧店里的事務越來越感到吃力。這時,周起鴻的大姐回到了大陸,二姐移民去了英國,三哥在澳洲求學,經營“鴻福南貨店”的擔子,自然就落到了他的肩上。
  周起鴻雄心勃勃,決意要以這個小店為基礎,做出一番大事業來!
  然而,當他看到店里的賬本時,心里不禁冒起一股涼气。原來,店里早就入不敷出,几乎就要破產了!
  生性好強的周起鴻沒有泄气。他仔細地分析了小店經營上的缺點,覺得母親的作風過于保守,几十年來賣的貨物簡直就沒見有什么變化,自然越來越跟不上時代的潮流,吸引不了顧客,怎么能賺錢呢!
  周起鴻決意改革。他集中起店里僅有的資金,增加新品种,首先將眼光對准了人們生活必需的大米。為了做好大米生意,他几乎跑遍了香港所有的米店,認真地研究:為什么有的米店顧客盈門,有的米店卻冷冷清清呢?除了服務態度外,最重要的可能還是大米的質量。買米的人都會抓起一把米,在亮處細看,從大米的飽滿度、晶亮度、均勻度,到有無稗子、砂粒、异物等,而且往往跑上几家,相互比較。周起鴻心中有了底,也就有了促銷的辦法。他請來技藝高超的調米師傅,又特意在店中做了一個大米柜,安裝了吹米机。店里的老伙計看不慣,背地里對他母親嘰咕:“古往今來,做大米生意的,沒見過有哪個像他這樣折騰的!做生意搞上這么多花架子,還想賺錢?!”
  母親當面為周起鴻分辯,可私下里也勸他說:“我們家本錢小,折騰不起。做生意主要還是靠心誠貨好,‘誠招天下客,貨好生意興’啊!”
  周起鴻胸有成竹地說:“母親請放心,我搞這些,就是為了你這句‘貨好生意興’!”
  果然,調米師傅用吹米机吹去了大米中的雜物,再一點一點地朝米里滴些生油,在風力的搓動下,生油漸漸附著在大米的表面上,使米粒變得晶瑩剔透,潤如珠玉,讓人越看越愛。米店開門后,顧客看到這樣漂亮的米,都贊不絕口,說:“這米簡直就像珍珠了!”
  周起鴻靈机一動,接上去大聲說:“這正是本店獨家經營的珍珠米!”
  消息傳開,附近几條街的居民都爭著前來買“珍珠米”,這樣也帶動了店里其它貨物的生意。母親見小店起死回生,高興得逢人就說:“我這個儿子不是讀書的料,做生意倒肯動腦筋!”人逢喜事精神爽,她的身体也明顯地好起來。
  周起鴻沒有因為最初的成功而滿足,他仍時刻注意尋找新的机遇。有一大,朋友在一家有名的大飯店請客,最后一道菜上來,大家一起歡呼,原來這是出產在常熟陽澄湖的大螃蟹!周起鴻當時就心中一動:“大螃蟹如此受歡迎,我為什么不經營螃蟹生意呢?”
  周起鴻沒有料到,他把這主意對母親一說,母親竟哭了起來!原來,他父親當年曾經做過螃蟹生意,因為銷路不好,忙得九死一生,差點把老本賠光。
  周起鴻等母親平靜下來,才慢慢地告訴她,現在的市場行情和當年不一樣了。那時候,香港人還同廣東人一樣,喜歡吃的是蛇貓虫鳥,螃蟹雖然稀罕,但吃的人不多;現在請客吃飯,都以有沒有螃蟹來衡量檔次的高低,只要有螃蟹,就不怕賣不出好价錢。
  母親仍然憂心忡忡。可她知道儿子的脾气,只好讓他試試看,并且一再叮囑儿子不要投入太多的資本。
  周起鴻想的完全是另外一回事。他仔細分析了經營螃蟹的利弊,利潤高是不用說的了,而最大的困難,是運輸時間問題,螃蟹离水時間一長就會死,死了就是白送也沒有人要!現在的經營者,多半是靠火車、汽車運輸,螃蟹的死亡率在50%以上,如果采用飛机運輸,運費固然貴了,可時間大大縮短,螃蟹的死亡率可以降到5%以下,利潤反而可以高得多。
  但這只是進貨方面的賬。運來的螃蟹,必須賣出去才能賺到錢。怎樣才能盡快地把螃蟹賣出去呢?周起鴻也有主意,他一家一家地去拜訪鬧市區經營得好的大飯店,終于找到一位擅長經營的老板,同他談起了螃蟹生意。老板客气地說:“螃蟹當然是好東西,可是太嬌嫩,難以保持鮮活。如果一次進得太多,我這小店只怕承受不起。”
  周起鴻早就預料到會有這個難題,他說:“這有辦法。只要你同意,我派人在你的酒樓里做一個冰柜,費用由我承擔,你看行不行?”
  這真是送上門來的好事!老板頓時眉開眼笑地說:“讓老弟破費,這真是不好意思了!老實說,大螃蟹只要鮮活,在我這酒樓里,是有多少賣多少!”
  周起鴻与老板簽好了供銷合同,抽出資金進貨。飛机空運到香港,第一趟就大獲其利。可是,經營螃蟹的季節性很強,怎樣才能在短時期內多做點生意呢?周起鴻又有了新主意,他同酒樓老板商定,擴大進貨量,利用酒樓這個据點,對小飯店、小吃攤搞螃蟹批發。那些小店缺少保鮮條件,但能及時批到鮮活螃蟹,他們也是很高興的。結果一個秋季,周起鴻和酒樓老板僅從螃蟹生意上就大賺了一筆。
  那几年中,“鴻福南貨店”發展相當迅速。然而,周起鴻卻越來越感到,這個小店束縛了他的理想和才干,他應該能在更廣闊的天地里大有作為。終于,他把南貨店賣給了別人,甩開雙手去尋找新的發展基點。
  正在這時,一個千載難逢的好机會,竟自己落到了周起鴻的頭上。
  原來,香港有個名叫羅信的英國商人,早在15年前就是“牛奶”物業部經理。他為了發展香港大坑渣甸山的購物中心,到處搜羅人材。因為听說周起鴻在經營上很有一套,他主動打電話,約請周起鴻在他新開發的地區里“發展發展”。
  周起鴻想也沒想就答應下來了。一方面,羅信是香港大名鼎鼎的洋經紀人,很多人想攀還攀不上呢;另一方面,周起鴻畢竟太年輕,他還不懂得,有時候拒絕別人的誠懇比接受它會更有利,他當時就籌集資金,在渣甸山上開了一家南貨店。
  可是,渣甸山是個全新的環境,周起鴻過去的那一套套“生意經”,在這里不再适用。他一時還摸不准這個市場的特性,不知道在這里應該經營什么商品才最有利。生意場上的事,不賺就是賠,几個月下來,周起鴻就賠了個焦頭爛額。
  他已經有點想退縮了。
  就在這關鍵時刻,羅信來給他打气了。羅信說:“經商這种事情,最怕的是喪失信心!你的失利,是因為套用了過去的老經驗、老辦法。按你們中國人的老話,叫‘到什么山上唱什么歌’,你來到渣甸山上,就得唱渣甸山的‘歌’啦!”
  周起鴻是個聰明人,一句話點到,他就全明白了。他對這里的商情重新進行了深入的調查,發現這一帶不是開小店的地方,商場越大越好辦!他斷然決定,跳出小商店,去承包大商場。他的想法得到了羅信的積极支持。周起鴻包下了云景道商場,沒有多久,生意就做得十分紅火。
  周起鴻的智慧和精力總是過剩。商場的事情一順手,他就想去干更大的事情了。做什么好呢?他一時還沒有找到。平時一有空閒,他就在附近的街市上逛來逛去,研究各家商店的經營狀況。他常常在想,為什么有的店處于鬧市中心,商業位置很好,卻搞得形象不佳、生意清淡呢?為什么有的店落在街頭巷尾,地勢并不好,卻顧客盈門呢?為什么有的地段日益繁華,而有的地段總是冷冷清清呢?周起鴻一時也理不出頭緒,就去拜訪行家,請教學者,查閱資料,終于明白了,這些問題中包含著大學問!他的頭腦中,從此又裝進了“營銷學”、“市場學”、“裝潢審美學”、“消費心理學”、“社會學”等等嶄新的學識。掌握了這些知識,周起鴻過去的經驗得到了進一步的升華和提高,如虎添翼,他真的要大干一場了!
  周起鴻做出了一個史無前例的決定:他要承包整條街市!
  精明的羅信立刻表示支持周起鴻。他欣賞周起鴻的才干,更相信自己的判斷:周起鴻承包街市一定會給他帶來更大的經濟利益。所以,羅信通過自己的關系,設法讓周起鴻承包下置富花園街市。
  周起鴻走馬上任,并沒有急于拿出自己的“施政綱領”。他反反复复地在他的領地里巡查,深入了解一家家商店的情況,直到把整條街的商業布局、市面安排、店家內情都摸個了如指掌后,才著手對商人們進行指導。
  一家小店貨色不錯,可是店門太小,顧客一不在意就過去了。周起鴻讓老板把店門拓寬,生意果然大有起色。老板高興得到處宣傳,周起鴻“一扇門救活了一個店”!
  一家酒樓廚師手藝高明,可是外觀灰頭土臉,店堂燈光太暗,又缺少雅座隔廳,所以吃客甚少。按周起鴻的意見重新裝潢后,頓時上了一個大檔次!
  這還是小范圍、小局部上的調整,周起鴻的心里早已醞釀著置富花園街的嶄新全景。不久以后,這條街竟魔術一樣地變了模樣,白天,樓館亮麗,特色鮮明,廣告林立,如詩如畫;夜晚,彩燈繽紛,變化万千,扑朔迷离,如夢如幻……周起鴻的“大手筆”贏得了香港政府和民眾的一致喝彩。
  置富花園街成了香港數一數二的先進街市。
  周起鴻再接再厲,一鼓作气又承包下了馬鞍山矬ㄤ韞哄B沙田馬鞍台街市、青衣長發村丰佳街市,成了香港家喻戶曉的“街市大亨”。
               (薛冰)

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