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血里的音樂


格魯格·貝爾

  我想,自然界存在一條至今誰也不曾注意的法則:每時每刻都有數以億万計的細菌、微生物之類的東西在誕生或死去,如果不考慮它們的整体數量和累積效應的話,那它們是沒多大意義的。它們過于渺小,即使死上一億個也無法和一個大活人的死亡相提并論。
  在所有的生物中,從最小的微生物到最高級的人類,都存在著一個等量關系,例如樹的細枝總量會和粗枝總量相等,而樹冠總量會等于樹干的總量等等。
  這本來是最起碼的一條法則,不過我相信現在它已被弗吉爾·烏拉姆破坏了。
  我和他大約有兩年不曾晤面,眼前這位皮膚黝黑、衣著考究、笑容可掬的紳士与我記憶中的弗吉爾大相徑庭。昨天我們曾通過電話約定一起共進午餐,現在兩人站在“自由山醫療中心”職工自助餐廳的雙層門外彼此對視。
  “是弗吉爾嗎?”我沒把握地問,“上帝啊,還真是你!”
  “很高興又見到你,愛德華!”他緊握我的手說。
  在我們分手的這段時間里,他的体重減少了10到12千克,目前看上去更加勻稱。我記得大學時代的弗吉爾完全是另外一种模樣:那是個胖乎乎的頭發蓬亂的聰明小伙,牙齒長得有點歪。他會把電流通在門把手上,或是倒點“潘趣酒”請大伙喝,把我們的尿變成藍色。弗吉爾几乎從沒跟姑娘約會過——除了和艾琳·特曼金特,她的外表倒和他蠻接近的。
  “你看上去棒极了,”我說,“是在圣路卡斯灣避暑的嗎?”
  我們走進柜台前的隊伍為自己挑選食物。
  “我晒得比較黑,”他往托盤上放了一盒巧克力牛奶說,“是耗了三個月在紫外燈下曝晒的結果,牙齒在分手后就矯正了。我慢慢再對你解釋其它的事,得找個僻靜場所。”
  我把他帶往吸煙角,那里的六張桌子只有三個老煙鬼占著。
  “說老實話,”我把碟子放到桌上,“你真的變了,看上去相當不賴。”
  “我的變化可能比你預料的還多。”他說這話的腔調像是恐怖片的演員,接著又戲劇性地揚了揚眉毛,“嗯,蓋儿她怎樣?”
  “她很好,”我告訴他,“在幼儿園里教教孩子。我們一年前結了婚。”
  弗吉爾的目光落在盤里的菠蘿切片、家常奶酪和奶油香蕉上——他的聲音有點异樣:“你還發覺我有其它變化嗎?”
  “呃……”我眯起眼睛仔細察看。
  “湊近點看看我。”他說。
  “我說不准……噢,不錯,你的眼鏡沒了。戴的是隱形眼鏡嗎?”
  “不是,我不再需要什么眼鏡了。”
  “你的穿戴也大有進步,誰在為你打扮?我希望她本人也像她的審美力那么性感。”
  “可是坎迪絲對我——過去對我的服裝從不關心,”他說,“我不過是有了份好工作,手頭比較富裕而已。同時我對服裝比對飲食更加講究。”他臉上綻出我熟悉的那种帶有歉意的微笑,過一會又化成奇异的表情,“不管怎么說,她已把我給甩了,我的飯碗也丟了,我目前僅靠積蓄度日。”
  “慢點,慢點!”我抗議說,“別眉毛胡子一把抓,為什么不從頭說起?你當時找到一個工作,那是個什么單位?”
  “吉尼特朗公司,”他說,“是16個月前的事。”
  “我從沒听說過這家公司。”
  “你馬上就會听說的。下個月市場上將發行這家公司的股票,他們在mab方面取得了突破,是一种醫用……”
  “我知道mab是什么,至少在理論上。”我打斷他說,“那是醫用生物芯片的縮寫。”
  “他們已經生產出實用的mab。”
  “什么?”現在該輪到我惊奇地揚起眉毛。
  “實際上這是一种微處理器。可以把它們注射進人体,停留在指定部位并解決麻煩。邁克爾·伯納德醫生很贊賞這种做法。”
  這事非同小可。伯納德具有极高的科學聲望,不僅因為他的名字總是和基因工程的巨大發現有關,而且也因為他退休前在應用神經外科手術領域每年總有一次要引起轟動。《時代》、《滾石》等雜志封面刊登他的照片就是明證。
  “一般說來,我這些話全屬机密……例如股票、研究的突破以及伯納德等等,”他向左右環顧并壓低了聲音,“但你可以隨心所欲去干你的,我和這些雜种已沒什么牽挂了。”
  我吹了下口哨:“這能使我發財,對嗎?”
  “只要你愿意。不過在你忙著去找經紀人前,還得和我多聊一會。”他對奶酪和餡餅連碰都沒碰,只吃了片菠蘿,喝了點巧克力牛奶。
  “那當然。繼續說吧。”我說。
  “在醫學院我受過實驗室工作的訓練并從事生物化學研究,另外我對電腦也非常入迷,所以在最后兩年……”
  “你曾向西屋公司出售過軟件包。”我說。
  “老同學的記憶真沒話說,這也是我和吉尼特朗公司挂鉤的原因之一。他們當時剛剛起步,經濟實力強大,擁有令人艷羡的實驗室設備。他們雇用了我,而我的進展也相當神速。我用四個月就完成交下的課題,取得了一些突破。”他若無其事地揮揮手,“然后我就進行他們認為過早的研究,當我堅持這么干時,他們最終收回了實驗室并交給某個軟骨頭。幸好我事先拯救并保存了炒魷魚前所獲得的部分成果,不過我干得不夠謹慎……至少是不夠明智,所以現在被迫在實驗室之外進行研究了。”
  我知道弗吉爾是有雄心抱負的,但稍嫌古怪,不夠敏感或精明。他和上司的關系總不是那么融洽。此外對弗吉爾來說,科學就好比是位可望而不可即的女性,有時她往往在對方毫無思想准備時突然敞開怀抱,讓對方擔心別失去這大好机遇,從而干下种种蠢事。弗吉爾遇到的可能就是這种情況。
  “什么叫實驗室之外?我不懂你說什么。”
  “愛德華,我求你為我檢查一下身体,一次徹底的体檢。可以進行有關癌症的檢測,檢查完了我再對你作進一步的說明。”
  “你是指那种需要花費5000元的標准体檢嗎?”
  “隨便你怎么安排都行。b超,核磁共振,熱譜圖像等等都可以。”
  “我可沒把握取得使用所有這些設備的許可證,這儿的核磁共振全掃描在兩個月前剛剛起步。見鬼,你就不能改用別的……”
  “那就只做b超,這總行了吧?”
  “弗吉爾,我是個產科醫生而不是著名專家,婦產科醫生往往是幽默中的笑柄。如果你變成一位婦女,我也許可以幫幫你。”
  他俯身向前,手肘差點碰上餡餅,不過在最后一刻他閃避開了,真正是間不容發。換上原來的弗吉爾定會弄得不亦樂乎。
  “仔細檢查檢查我,你就會……”他眯細眼睛又搖了搖頭,“只要檢查我就行。”
  “好吧,我去為你進行超聲波預約,不過由誰來付款?”
  “由‘藍盾’來付。”他樂了,舉起一張醫療信用卡,“我在吉尼特朗公司時曾對電腦人事檔案做過手腳,只要是十万元以下的醫療支出他們都照付不誤,從不怀疑。”
  由于他希望一切要悄悄進行,所以我也作了相應安排:我親自填寫了他的申請表,既然一切都按章繳費,所以大多數檢查并不會引起院方注意。我沒收取勞務費,歸根結蒂,弗吉爾雖曾把我的尿變成藍色,但他畢竟是我的老朋友嘛。
  他很晚才來。通常情況下我早就下了班,這次我留在三樓等他,那地方護士們戲稱為弗蘭肯斯坦之翼。我坐在橘黃色塑料椅上,熒光燈把他的臉映成奇怪的橄欖綠色。
  他脫去衣服,我讓他躺在檢查台上。我首先注意到他的踝骨看上去有點發脹,但在多次触摸后才知道那其實并不是腫脹,因為肌肉很正常,沒什么异樣,只是有點奇特而已。
  我用探頭在他身上掃描,特別對准大型儀器難以查到的部位,把所獲數据送進顯示系統。然后我換個位置,把他放在超聲波診斷儀的搪瓷口下,那地方護士們把它叫做哼鳴口。
  我把從探頭及哼鳴口得來的數据綜合在一起,又把弗吉爾翻了個身,接通視屏,一秒鐘后那里就漸漸顯示出他的骨骼圖像。
  我惊奇地看上三秒鐘,又把屏幕切換到他的內髒器官圖,然后是他的肌肉組織,最后是血管系統和皮膚的圖像。
  “你出的事故离現在有多久?”我努力克制著聲音中的顫抖。
  “我從沒有出過事故,”他說,“這一切都是自愿的。”
  “耶穌啊!到底是誰揍了你,還迫使你守口如瓶?”
  “你沒听懂我的意思,愛德華。再好好看看屏幕,我真的沒受過什么迫害。”
  “瞧,這儿有點腫,”我指著踝部說,“還有你的肋骨——它們糾結交錯,如此古怪,顯然在某個時候被打碎過,還有……”
  “查查我的脊椎骨。”他說。
  我把這處的圖像放映到屏幕上。老天爺,我想這真是奇跡!在脊椎的地方——居然是由一些三角凸出物构成的框架,所有的聯結部位都無法思議。我伸出手指去摸他的脊柱,他也舉起雙手努力配合。
  “我找不到你的脊椎,”最后我說,“整個后背完全是光溜溜的。”我又把弗吉爾翻過來面朝著我,打算瞧瞧他的胸部。我隔著皮膚摸索肋骨,它們似乎被某种密實且富有彈性的東西所包圍,我按得越重,它們就越加堅韌。這時我又發現了另一個變化。
  “嘿!”我說,“你根本沒有乳頭……”在本該是乳頭的地方只有兩個极小的色素斑,但沒有乳頭的任何痕跡。
  “看到了嗎?”弗吉爾說,套上他那件白色外衣,“我已被從里到外徹底改造過了。”
  當我回憶這段時間時,記得當時自己大概請他把一切全盤向我托出,但當時他究竟是怎么說的,我已記不太清楚了。
  他按老習慣向我進行了解釋,總是跑題万里。听他講話,猶如你在閱讀報上那种廢話連篇并帶有大量圖表的文章,卻妄想去抓住文章的實質。
  我只好把他的話簡單壓縮如下:
  在吉尼特朗公司時,他被委托參与制造首批生物芯片,這是用蛋白質分子做成的微型電路。其中一些被安放在比1微米還小的硅片上,然后注射進老鼠的動脈,固定在用化學方法標出的關鍵部位,并和老鼠的組織相互作用,監控由實驗誘導產生的人為病理過程,甚至對此施加影響。
  “這取得了极大的成功,”他說,“我們犧牲了實驗老鼠,換來极為复雜的芯片。我進一步研究它們,把硅片連接到顯示系統,電腦先演示了條狀圖,然后是血管化學特性圖,最后我們獲得了長達11厘米的老鼠動脈映像。你從來沒見過這么多的科學家雀躍歡呼,大家相互擁抱,大喝特喝整桶的臭虫液。”臭虫液其實是用實驗室酒精再混合一种名叫佩普博士的汽水而成的飲料。
  最后,他們不再使用硅片,而完全用核蛋白來制造芯片。弗吉爾不大愿意解釋所有細節,但我猜想他們已經找到了某种方法,把像dna那么大甚至更為复雜的生物大分子升級成為某种電化學的電腦,使用核糖体類的結构作為編碼器和閱讀器,用rna作為載体,再以后弗吉爾就通過改變關鍵的核甘酸對,成功地實現了生殖分裂和核蛋白的合成。
  “公司方面希望我把研究方向轉向超基因工程,因為那是大有前途的事業,能制造出各种各樣想也想不到的怪物……可我另有打算,”他的手指在耳邊打了個榧子,“真是個瘋狂的科學年代,對嗎?”他縱聲大笑,然后又安靜了下來,“為了簡化過程,我把最為成功的這种核蛋白送進細菌內,使复制和結合更加容易,然后我使它們長期留在細菌內,使它們和細胞相互作用。它們被編制了啟發式程序,能教育自己,比我原來給它們編制的更好。細胞供給電腦以化學密碼信息,電腦則處理信息得出結果,于是這些細菌變得聰明起來。我的意思是:它們的智商足以抵得上渦虫。想想看,能和渦虫同樣聰明的大腸杆菌!”
  我點點頭說:“這我能夠想像。”
  “后來我完全著了迷。我們有設備和技術,我又懂得分子語言,于是我通過合成核蛋白的途徑制造出既密集又复雜的生物芯片,那才算是真正的超微電腦。在与杆菌打交道的過程中,我已使這种芯片能和麻雀同樣聰明。你知道當時我有多惊喜嗎?接著我又發現一种辦法,使它們的能力竟擴大了一千倍。”
  “你使我不知所云了。”我承認。
  “實際上我只給了它們最基本的指令,它們自己就生气勃勃地繁殖并越來越聰明!上帝啊,你真該親眼見見,一周后它們自我進化并繁殖得像個小城市一般!后來我不得不全部毀掉它們,因為如果我還喂養下去,我真擔心它們會長出雙腿并跑出培養皿外來啦!”
  “你在開玩笑吧!”說話時我的眼睛直愣愣地盯住他,“是當真的嗎?”
  “听我說,它們的确知道該怎樣才能變得更加完善。它們看到了發展的方向,不過由于身處細菌之內,不能不受到資源的限制。”
  “它們到底有多聰明?”
  “我說不准。它們100到200個細胞一群,每一群都是一個活動的獨立個体,也許有琲e猴那么聰明吧。它們通過菌毛交換信息,傳遞記憶并与自己的行動作比較。它們的群体當然和猴群不同,主要是因為它們的世界如此簡單。就它們的能力而言,它們是培養皿的真正主人。我曾在它們中間放進吞噬細胞,這些吞噬細胞連半點下手的机會都沒有。我的寵物們能利用任何條件來改變并成長。”
  “這怎么可能呢?”
  “什么?”他對我并未相信而深感意外,“也許我沒很好說清楚,”他的樣子有點沮喪,“我這是核蛋白電腦。它們就像dna,但能進行信息交換。你知道一個單細胞能有多少核甘酸對嗎?”
  我离開最后一堂生物化學課已經很久了,所以當然只能苦笑搖頭。
  “差不多有二百万。加上已變形的核糖体結构——它們有一万五千個,每一個的分子量在三百万左右——你考慮過這里的組合數和排列數嗎?rna看上去像一條長長的螺旋形紙條,被核糖体包圍著,它們被認為是編制蛋白鏈的指令……”他的眼睛發亮,簡直有點眼淚汪汪,“而且,我還沒有指出每個細胞不僅是獨立的實体,而且還是相互合作的。”
  “你在培養皿中消滅了多少細菌?”
  “不大清楚,大約有十億吧。”他笑著說,“你問到點子上了,愛德華,它們能和一顆行星上的全部居民相比,是大腸杆菌型的居民。”
  “公司為此而開除你的嗎?”
  “不,他們其實并不了解事情的真相。我在繼續合成這些分子,擴大它們的尺寸和复雜性。當我發覺細菌功能有限時,就抽自己身上的血,分离出白血球,把新生物芯片注入進去。我觀察它們,把它們放入迷宮,提出某些簡單的化學課題,結果它們表現得极為出色。后來有一次,我忘記把實驗室電腦中的文件加密就存儲起來。湊巧被某些領導發現,他們猜到我在干些什么,于是一場軒然大波就此掀起,鬧得可真凶哪!他們認為我的工作將導致社會安全部門釘住公司不放,還要求銷毀我的成果,清除我的程序。命令我殺死白血球,天哪,簡直豈有此理!”弗吉爾穿上衣服,“當時我只有一兩天時間,我已分离出最复雜的白血球細胞……”
  “有多么复雜?”
  “它們上百個細胞集合成一群,每群都像10歲的孩子那么聰明。”他停了一會觀察我的臉色,“還在怀疑嗎?要不要我告訴你,一個哺乳動物的細胞內有多少個核甘酸對嗎?我專門在電腦上編過程序,白血球里能有一百億個核甘酸對!愛德華,它們沒有巨大的身体需要關心或消耗精力。”
  “好吧,”我說,“我算是服了。接下去你還干了些什么?”
  “接下去我就把這种白血球和自己的血液混合起來,用注射器注入自己体內。”他扣上襯衫上的紐扣,沒有把握地笑笑,“我為它們編制了一些程序,這之后它們就開始了自己的生活道路。”
  “你為它們編制了繁殖或复制的程序?能進化得更好嗎?”我問。
  “我想它們能發展某些特性,那還是生物芯片在杆菌階段時就具有的。白血球之間能夠互相交流,它們肯定能吞食其它類型的細胞,或加以改變。”
  “你真是發瘋了。”
  “但你自己見到了屏幕上的圖像!愛德華,從那時起我就沒有得過疾病。從前經常傷風感冒,現在卻覺得自己好得不能再好。”
  “可它們在你体內總在尋找并改造什么……”
  “它們現在每一群都和你我同樣聰明。”
  “我說你精神完全失常啦!”
  他卻只聳聳肩。
  “他們開除了我。他們以為我會對他們的所作所為施行報复,因此命令我离開實驗室。三個月的時間已經過去,我始終沒有机會了解自己体內究竟發生了什么變化。”
  “那么你……”我不停在盤算,“你的体重減輕是因為它們改進了脂肪的新陳代謝,使骨骼更加強壯,你的脊椎被完全重組……”
  “現在就是讓我睡從前那种舊床墊也再不會腰酸背疼了。”
  “你的心髒看上去有點异樣。”我說。
  “我對心髒的事倒一無所知。”他湊近屏幕并細看,“脂肪的事我是估計到的。它們改善了新陳代謝,最近我不怎么感到饑餓,其實我的飲食習慣并沒有多少變化——仍然喜愛從前喜愛的那些食品——但不知怎的我變得只吃所需要的食物。我不認為它們已經掌握了我的大腦。它們肯定掌握了所有的腺組織,但不明了總体情況,你懂我在說什么嗎?它們還不了解我——就是坐在這里的我,但它們肯定對我的生殖器非常了解。”
  我瞟了一眼屏幕又移開了目光。
  “哦,它們真幫了我的忙,”他猥褻地笑著說,“你知道我和美人坎迪絲搞在一起的事情嗎?我當時還不太黑,外表和穿戴都挺棒。我的這些小天使讓我們鬧得通宵達旦,它們每次越來越聰明,越來越狂熱。”笑容又從他臉上消失,“但有天夜里我發現全身都起了雞皮疙瘩,當時我嚇得真夠嗆,以為事情失去了控制。我擔心它們已經穿越血腦屏障并掌握了我,了解到大腦細胞的真正功能。于是我發動一場戰役:我估計它們穿越皮膚的理由是:在皮膚表面上建立相互聯系要比通過肌肉、內髒、血管建立聯系容易得多,于是我買來石英燈……”他發覺我的詫异目光后又補充說,“過去在實驗室里當我們要毀滅芯片中的細胞時,就讓它們接受紫外線照射。現在我交替使用日光燈和石英燈來治療,結果它們再也不爬出表面了,但我也被晒得夠嗆。”
  “你有可能會得皮膚癌。”我提醒他。
  “放心,它們會像警察巡邏隊一樣照管我呢。”
  “好吧,我已檢查過你,你也告訴我一大堆難以置信的故事……還需要我干什么嗎?”
  “我并不像表面那樣無憂無慮,愛德華。我很煩惱,我想在它們掌握我大腦以前找到控制它們的途徑。你想一想,它們現在成万上億,每一個都那么聰明,還在一定程度上進行合作,所以我算是這顆行星上最聰明的人了,但是事實上它們剛剛起步,我可不希望它們接管我的權力。”他的笑容有些憂郁,我的脊梁同樣流過一股寒顫,“或是偷走我的靈魂,懂嗎?我想請你想出一些限制它們的方法,比如說能把這批小鬼餓死嗎?好好想想吧。”他扣上襯衫,給我一張寫有地址和電話的紙條,走到鍵盤前,消除了屏幕上的圖像,刪掉所有檢查的數据,“給我打電話,號碼只限你一人知道,別告訴任何人。抓緊點。”
  弗吉爾离開檢查室時已是凌晨三點。我取了他一些血液准備進行化驗,同時握握他那雙潮濕而發抖的手。他半開玩笑地告誡我:別從血液樣品中攝取任何東西。
  回家前我對他的血液作了一系列化驗,其結果要等第二天才能出來。
  第二天的午休時我得到了結果,同時毀掉所有的血液樣本。我完全机械地像机器人在操作,几乎花了不眠的五晝夜才接受了檢驗的結果。他的血液看起來完全正常,但儀器認為他受到了感染:白血球和組胺數都极高,我直至第五天終于确信了這一點。
  蓋儿在我之前回到了家,那天晚上本該輪到我做飯。她往家庭影視系統塞進一張從幼儿園帶回的光盤,讓我欣賞學齡前儿童們創作的彩色圖畫。我默默地看著又默默地和她一起進了晚餐。
  夜間我做了兩個噩夢,夢境表示我已承認了這些事實。我輾轉反側,把被單揉得一塌糊涂。在第一個夢中我夢見超人的母親克利潑頓行星在毀滅,億万個超人天才在火焰中死去。這個夢多半是由于我毀去了弗吉爾血液的樣本而做的。
  第二個夢更為荒唐:我竟然夢見大紐約市在強奸一個婦女。夢境結束時她生下許多小城市胚胎,全都包著半透明的的囊膜,浸泡在難產的血液中。
  第六天早上我給弗吉爾挂了個電話,鈴響到第四聲時他才去接。
  “我已有了些結果,”我說,“不過不是結論性的,我想和你當面談談,別在電話里。”
  “好的,”他說,我听得出他的聲音困乏,“我現在在家里。”
  弗吉爾的住宅在湖濱一幢豪華高層建筑里。我乘上電梯,在電梯中一面聆听音樂一面觀賞廣告全息圖,那里向人們展示各种商品、待租空房以及本周樓內主婦可參加的社會活動。
  弗吉爾本人開了門,他以手勢邀我進去。他身穿格子長袍,長長的袖管,趿著一雙家常便鞋,手中握有一個熄滅的煙斗,默默地穿過室內坐在軟椅上,手指不停地捻轉煙斗。
  “你被感染了。”我說。
  “是嗎?”
  “這是我從化驗中能得到的一切,我無法申請到使用電子顯微鏡的許可證。”
  “我并不認為這是感染,”他說,“不管怎么說它們是我自己的細胞,這也許只是……它們存在的某种象征,很難希望我們一下子就能搞清楚一切。”
  我脫去外衣。“听好,”我說,“你已使我越來越為你不安了……”
  可他臉上的表情迫使我噤口無言了——這是一种奇怪的狂熱的幸福感,他眯緊眼睛望著天花板,噘起嘴唇。
  “你怎么啦——喝醉了嗎?”我問。
  他搖搖頭,然后又很慢很慢地點點頭。“我在聆听。”他說。
  “听什么?”
  “我不知道。這根本不是聲音……就像音樂一樣。這心髒,這血管以及所有在動脈里和靜脈里流動的血液都在翻騰……是血里響著的音樂。”他用憂郁的眼神望著我,“你今天怎么不去上班?”
  “我今天輪休,不過蓋儿在上班。”
  “能留下來陪陪我嗎?”
  “大概行吧。”我聳聳肩說,然后我以怀疑的視線掃射房間的每個角落,企圖尋找成堆的煙蒂或包著麻醉劑的紙包等等。
  “我不會干蠢事,愛德華,”他說,“也許我是錯的。不過我覺得有件大事正在發生,我捉摸它們已經知道我是誰了。”
  我專注地盯著他,他卻完全不注意我,像是某种內在的過程整個俘虜了他。當我請求來杯咖啡時,他只是朝廚房方向揮揮手。我燒了一壺開水,從柜櫥里拿了一罐速溶咖啡,帶著杯子回到原處。弗吉爾依然干瞪著眼坐著,頭部左右晃動。
  “你總是明白無疑地知道自己會成為什么人的,對嗎?”他問道。
  “多半是這樣吧。”(待續)馬少皇圖
  “婦科醫生,就是你踏上生活的正确一步,你沒有走錯……而我就不一樣。我有目標,但我卻不知道方向。好似一幅沒有道路的地圖,僅有地理位置。還有我總是藐視一切,對所有人都這樣,除了我自己。我甚至對科學也抱有這种態度,科學對我來說只是一种手段。我很奇怪自己居然能有如此出色的成就……我甚至恨自己的父母。”
  他突然緊抓軟椅扶手。
  “你有點不舒服嗎?”我問道。
  “它們正在和我談話。”說這話時他的雙眼是闔著的。
  有一小時左右他像是睡著了,呆若泥雕。我給他號了號脈,跳動得均勻有力。我又摸摸他的前額——微微有點涼意——后來我去給自己煮了咖啡。當弗吉爾最后睜開眼睛時,我正由于無事可做在翻閱雜志。
  “真無法想像時間對它們是如何流逝的,”他說,“它們總共不過花了三四天工夫來理解我們的語言和人類文明的主要觀念。現在它們正繼續熟悉我,直接和我對話,就在當前。”
  “這到底是怎么回事?”
  弗吉爾說,有好几千個探索者接通了他的神經元,但連他自己也搞不清其中的細節。
  “你知道嗎?它們的工作效率高得要命,”他補充說,“不過至今還沒對我造成傷害。”
  “我應該送你去醫院。”
  “醫院能干什么呢?你想出了什么辦法來控制它們嗎?它們畢竟是我的細胞啊。”
  “我考慮過這個問題,我們可以設法餓死它們,只要找到它們在新陳代謝中的區別……”
  “我不能肯定自己是否真想擺脫它們,”弗吉爾說,“它們又沒對我干什么坏事。”
  “這你怎么能肯定?”
  他搖搖頭,然后豎起一根示警性的手指。
  “肅靜!它們正在企圖掌握空間概念,這對它們是极不容易的。過去它們是按照化學物質的濃度在确定距离,對于它們來說,空間就好比是滋味的強度而已。”
  “弗吉爾……”
  “听著!好好想想,愛德華!”他以激昂的口吻說,“看吧,我体內出現大事啦!它們在通過体液相互聯系,在透過細胞膜傳遞化學信息。它們在制造什么新的東西——是病毒嗎?用來運送存儲在核酸鏈里的數据。它們可能具有rna的形式……我就是這么編程的……但還有原生質狀的結构……也許這就是你的儀器認為存在感染的原因——它們都在我的血里聊天,交換信息和体驗,有同級的,有上級的,也有下一級的。”
  “弗吉爾,我還是認為你應該去醫院。”
  “這是我的命運,愛德華,”他說,“我是它們的宇宙。它們對新發現的世界非常惊奇……”
  弗吉爾重新緘默,我蹲在他椅旁,把他衣袖朝上卷起,整條手臂上滿是十字交叉的白色線條。當我打算去叫救護車時,他站起來伸個懶腰說:“你想過沒有?即使做個簡單動作,我們每次會殺死多少細胞?”
  “我得去叫輛急救車。”我說。
  “不,你別叫!”他堅定地說,“我說過我沒病,而且我有權安排自己的事務。你知道他們在醫院里會對我怎么干嗎?他們只會像原始穴居人修理石斧那樣來修理電腦,這必然是一場鬧劇……”
  “那么我還留在這里干嗎?”我心頭涌上怒火,“我幫不上你什么忙,外加我就是那种穴居人。”
  “可你是我的朋友,”弗吉爾說,他凝視著我,我簡直感到望著我的人似乎遠遠不止是弗吉爾一人,“我需要你陪著我。”接著他又爆發一陣大笑,“其實我并不孤獨。”
  足足有兩小時他在室內來回蹀躞,時而東摸摸西看看,時而眺望窗外,接著慢慢地不慌不忙地准備午餐。
  我在兩點時挂了個電話給蓋儿,說要晚點回家。由于緊張過分我感到自己有點不适,但說話時盡量保持平靜。
  “還記得那個弗吉爾·烏拉姆嗎?我現在就在他家里。”
  “你好嗎?”她問。
  我好嗎?絕對不好。但我卻說:“我一切都很好。”
  我說了再見并挂斷電話,弗吉爾從廚房里注視著我。
  “這里有整個文化!”他說,“它們總在信息海洋中遨游,不斷補充新的信息,使自己盡善盡美。它們的等級森嚴,對那些越規的細胞就派去專門制造的病毒,對方無一得以幸免。病毒可以穿透細胞膜,使細胞膨脹,爆炸并消滅,但是這不算是專政,實際上它們擁有比民主制度下更多的自由。我的意思是:它們各人有各人的個性,你想得到嗎?它們甚至比我們還具有更為不同的個性。”
  “別說了,”我抓住他的肩膀,“弗吉爾,你把我逼得無路可走了!我不能再忍耐,我對什么都不理解,也不敢相信……”
  “難道至今還這樣?”
  “好吧。只要你能告訴我……真相。要實事求是,你是否害怕后果?這一切究竟意味著什么?會把你領到哪儿去?”
  他去廚房倒上兩杯水,回來和我并肩站著,一臉的孩子气化為憂郁的表情:“我确實把未來設想得很糟。”
  “你不害怕嗎?”
  “我當然怕。不過現在我不敢肯定,”他不安地拽拽長袍的腰帶,“我不想對你隱瞞什么。我昨天去見了邁克爾·伯納德,在他私人診所里接受了檢查,也抽了血進行分析。他要我停止石英燈的照射。今早在你之前不久,他給我打過電話,通知我一切都已證實,讓我對誰也別提起此事。”弗吉爾沉默一會,臉上重新露出夢幻般的表情,“一座細胞的城市……愛德華,它們的确通過細胞毛在傳遞信息……”
  “別說了!”我忍不住嚷道,“證實,證實了什么?”
  “就如伯納德所說,我整個机体內都存在极度膨大的巨噬細胞,同時他也肯定了解剖學上的變化,所以這并非我倆的妄想或錯覺。”
  “他下一步打算怎么做?”
  “我不知道。我想他大概會說服吉尼特朗公司的領導并向我重新開放實驗室。”
  “這是你希望的嗎?”
  “問題不僅在是否重新擁有實驗室上,我得讓你知道自從我停止照射石英燈后,我的變化更加厲害了。”他脫去長袍扔到地上。他的整個身体表面,皮膚上都布滿了十字交叉的白色條紋。這些線條沿著他的脊椎已開始形成隆狀凸起物。
  “上帝啊!”我說。
  “我已不能在實驗室以外的任何地方出現,這种樣子是無法見人的。至于去醫院,那就更甭提了,他們根本不知道該拿我咋辦。”
  “你……你不妨去和它們談談,讓它們把行動放慢一些。”我意識到自己這話听上去有多么滑稽。
  “是的,我的确可以這么做,但它們不一定會听我的話。”
  “我還以為你是它們的上帝呢。”
  “那些和我神經元挂鉤的其實并非重要人物,只是些偵察員或類似的角色。它們知道我的存在,也知道我是誰,但這并不意味它們就能說服統治集團的最高層人物。”
  “它們在內部進行爭辯嗎?”
  “有點像,不過這一切并不那么糟。只要實驗室對我重新開放,我就有了個家,有了工作場所。”他望望窗外,似乎在找人似的,“除了它們我已一無所有,而它們則無所畏懼。愛德華,我從未對別的東西感到如此親近。”他又顯露出怡然自得的笑容,“我得對它們負責,我就好比是它們的母親。”
  “但是你依舊不知道它們接下去將要干什么!”
  他搖搖頭。
  “弗吉爾,你說過它們代表一种文明……”
  “而且是上千种文明!”
  “不錯,但即便是文明其結果往往會大大不妙,例如發生戰爭,環境污染等等……”
  我對如何對付這种無法無天的事不知所措,就連弗吉爾也不行。對于牽涉到全局的事情,我認為他并不具有解決問題的洞察力和睿智。
  “不過僅僅我一個人在擔待風險。”
  “你并沒把握确知這一點,上帝啊,只消看看它們對你已干了些什么!”
  “這只是對我,只針對我個人!”他吼道,“和任何人無關!”
  我搖搖頭,舉起雙手表示認輸。
  “好吧,伯納德讓他們重新開放實驗室,你可以搬進去住,你除了當作一頭實驗豚鼠,還能有什么?”
  “他們對我很好,我再也不是從前那個弗吉爾先生了,我代表整個銀河系,是一個超級母親!”
  “你是指一台超級孵化器吧?”我聳聳肩,不想再次卷入一場爭論。
  至此我已無能為力,所以隨便找個借口告辭而去。后來我坐在樓下大廳里打算冷靜考慮一下……需要有人去說服他,但他會听誰的呢?他去找過伯納德……
  看來弗吉爾的故事不僅使伯納德相信了而且還极感興趣。伯納德這號人通常是不會輕易理睬弗吉爾之流的,除非對他本人有好處。
  我知道這些只是猜測,不過決定還是試一試,于是找了個街頭電話亭塞進磁卡,把電話打到吉尼特朗公司。
  “請您找一下邁克爾·伯納德醫生,”我對接待小姐說。
  “對不起,請問是誰要找他?”
  “我是他的電話秘書,有個极其重要的電話要找他,而他的bp机似乎并不管用。”
  在焦急等待几分鐘后,伯納德來接電話了。
  “見鬼,你到底是誰?”他問,“我從來沒有什么電話秘書。”
  “我的名字是愛德華·米里根,是弗吉爾·烏拉姆的朋友。我想我們有些問題得討論討論。”
  后來我們約定第二天早上見面。
  在回家路上我想為自己找出點理由再騰出一天不去上班,我目前無法考慮醫務及病人,他們本該受到更多的關心。
  我感到內疚,感到憂慮,還有憤怒及恐懼。
  就是在這种精神狀態下蓋儿回家發現了我,我強作鎮定和她一起做了晚飯。飯后我們久久佇立在面朝海灣的窗前,眺望薄暮時分的城市燈火。一群冬天的歐椋鳥趁著最后的余輝還在枯黃的草地上啄食,然后被一陣風惊走高飛,陣風也把窗玻璃吹得格格作響。
  “你是不大對頭吧?”蓋儿溫柔地問,“愛德華,是你自己告訴我,還是繼續裝作若無其事?”
  “我只不過是情緒不太好,”我說,“有點醫院里的事老讓人煩心。”
  “噢,天哪!我猜到了,”她坐下來,“你大概打算和我离婚并和那個叫貝克的女人結合,對嗎?”貝克夫人体重360磅,而且直到第五個月頭上才發覺她已怀孕了。
  “不是的。”我無精打采地說。
  “哦,那可是天大的喜訊,”蓋儿宣布說,她輕輕摸了摸我的前額,“你知道真要是這种事會讓我瘋的。”
  “眼下我對你還無可奉告,所以……”
  “你這种裝腔作勢讓人惡心,”她站起說,“我去弄點茶,你要嗎?”她生气了,我也在為無人可以訴說而苦惱。
  為什么不把一切向她開誠布公呢?就因為我的一位老朋友把自己變成了銀河系嗎?……
  我收拾好桌子。夜里我無法入眠,坐在床上,把枕頭墊在背后望著蓋儿。我想弄清楚我知道的一切中哪些是真的,哪些只是猜測。
  我是個醫生,我對自己說,我在從事一項与科學、与技術有關的職業,對未來派的沖擊我當然應該具有免疫力。
  而弗吉爾·烏拉姆變成了銀河系。
  假定在我体內生存著一万億個小亞洲人,我會有什么感覺呢?在黑暗中我笑了,同時几乎要大聲嚷嚷。弗吉爾体內的那些小生物比亞洲人還要不可思議,也許我和弗吉爾永遠也不能理解它們。
  但是我知道下面這些是真實的:例如臥室,透過薄紗照進的城內的微弱燈光,正在酣睡的蓋儿。至關重要的是——蓋儿正在床上熟睡。
  我又夢見了那個夢:這一次那城市穿過窗戶襲擊蓋儿。它變成一頭有巨大尖角的渾身是火的野獸,用我根本不理解的語言在嚎叫。盡管我和它搏斗,但它依然抓住了她……接著化成一群照亮全床的流星,照亮了周圍的一切。我猛然惊醒,一直坐到拂曉也沒再合過眼。起床后我和蓋儿一道穿上衣服,吻別時我飽嘗了她真實的甜蜜櫻唇。
  我得去見伯納德。他在郊區一所大醫院里租用一套辦公室,我乘上電梯直奔六樓,親眼見識到金錢和名聲的体現:房間布置得非常雅致,鑲木牆上挂著高貴的絲印版畫,克羅米和玻璃組成的家具,奶油色的地毯,中國的青銅器,光滑的櫥柜和桌子。
  伯納德遞給我一杯咖啡,自己坐在寫字台旁,我雙手捧杯坐在他對面,掌心冒汗。他衣冠楚楚,一身灰色西裝,頭發灰白,輪廓鮮明,大約有60來歲,看上去實在像倫納德·伯恩斯坦。
  “關于我們共同的朋友……”他說,“烏拉姆先生真是一位才華橫溢的科學家,我還得毫無保留地稱贊他是勇敢無畏的人。”
  “他是我的朋友,我正為他的事而不安……”
  他舉起手指止住我說:“不過這位勇敢的人同時也是輕率的狂妄傻瓜。發生在他身上的事在任何情況下都是決不能允許的,他可能是在壓力下才跨出了這一步,但這并不是理由。算了,既往不咎。我想他對你已經把什么都說了吧?”
  我點點頭:“他想回吉尼特朗公司。”
  “那當然,那里有全部的設備。在我們沒弄清他的問題前,那儿就是他的家。”
  “弄清他什么問題?這有什么用?”我的頭疼讓我有點神思恍惚。
  “噢,我很重視基于生物基礎的超微電腦在許多方面的應用,您說呢?吉尼特朗公司已經有了重大發現,但這一次才是新的方向。”
  “您這話是什么意思?”
  伯納德微微一笑:“我無權侈談前景問題,但這將是一場革命。我們應該把他置于實驗室條件下,還得同時進行動物試驗,一切得從頭干起,從零開始。問題是因為……呃……弗吉爾身上的群体不能轉移到其他机体上去,它們是以他的白血球為基礎的。我們得建立新的群体,讓它們不會在其它動物身上引起免疫反應。”
  “您是指某种感染現象嗎?”我問。
  “我想可以這樣來比喻,當然弗吉爾沒有被感染。”
  “但我的化驗證明他有。”
  “大概是您的儀器對他血液中流動的那些數据起了反應,您說呢?”
  “我不知道。”
  “听我說,當弗吉爾被安頓在實驗室后,我希望您也能去那里。您的經驗對我們是很有价值的。”
  我們?這說明他和吉尼特朗公司是一伙的,在這种情況下能期望他公正嗎?
  “這一切對您個人有什么好處?”
  “愛德華,我一直處于我這一行的前沿地位,我看沒理由認為我不該參加。憑我在腦科及神經方面的知識,加上我對神經生理學多年來的研究……”
  “您就可以幫助吉尼特朗公司逃避政府方面的調查。”我說。
  “您說的未免太粗魯了,既無禮也不客觀。”
  “也許吧,不過我接受您的批評。在弗吉爾安置下來后,我愿意去實驗室,只要在我說過這些粗魯話后您還歡迎我的話。”
  他以銳利的目光瞅著我。他明白我不是他這一邊的,這一瞬間他的想法在臉上完全暴露無遺。
  “那當然。”伯納德說著站起身和我握手告別。他的掌心是潮潮的,我明白他和我同樣緊張,盡管外表不露聲色。
  我回到家一直呆到中午,讀了點書,打算理出個頭緒,特別要分清哪些是真實的,哪些是需要我去捍衛的。
  一個人能承受的變化是有限度的,新事物固然好,但得逐步推行,不能蠻來。每個人都有權利保留自己的原有模式直到他同意改弦更張為止。在這之后才是偉大的科學發現……
  而伯納德則在強加于人,吉尼特朗公司也是如此。我對此無法接受。
  當我在高層建筑的大廳按下弗吉爾房間的內部對講鈕時,他几乎馬上就應接了。
  “很好,”他的聲音激昂,“上來吧,我在浴室里。門沒上鎖,開著的。”
  我進入他的大間,沿走廊來到浴室。弗吉爾端坐在浴缸里,粉紅色的水一直淹沒到下頦。他心不在焉地朝我笑笑,雙手上舉拍了個巴掌。
  “看來像是我割了手腕的靜脈,對吧?別激動,現在一切都很正常。吉尼特朗公司已同意我复職,伯納德剛剛打來電話。”弗吉爾指指浴室里的電話分机。
  我坐在抽水馬桶蓋上,注意到毛巾柜旁的那台沒插電源的石英燈裝置,不少燈泡在泄水池旁邊排成行。
  “你肯定這就是你所希望的嗎?”我說。
  “噢,我想是的,”他說,“他們能比別處更好地照顧我,所以我得把自己弄弄干淨,今晚去他們那儿。伯納德用他的高級轎車捎我去,夠檔次吧?從現在起我的待遇將不同了。”
  粉紅色的水看去有點奇怪,不大像是肥皂水的顏色。
  “你這水里是什么東西?是肥皂泡沫嗎?”我問,又猛然猜到了——我感到极度不自在。這种事既如此突然,又如此愚蠢。
  “不是。”弗吉爾說,這我早已料到。“不是的,”他重复說,“這是通過我皮膚分泌出來的。它們并沒把每件事都告訴我,不過我想它們現在已經在向外界派出偵察員、密探、宇航員等等。”
  他專注地望著我,我沒有在他目光中發現任何擔心的跡象,更多的則是好奇,想瞧瞧我的反應。
  我的猜想已被證實,我的胃部也在痙攣。我事先完全沒有思想准備,因為我一直在忙于考慮其它方面的問題。
  “這是第一次嗎?”我問。
  “不錯,”他又笑了,“我一直在考慮要不要把這些小鬼頭放到下水道里去,讓它們了解我們世界的真實模樣。”
  “那它們不會擴散到全世界去嗎?”
  “那當然。”
  “你……你認為自己正常嗎?”
  “我感覺現在非常好,它們肯定有十億之多。”他的手又打了一個響榧,“你認為怎樣,我該放它們走嗎?”
  我几乎連想都沒想就飛快跑在浴缸旁,我的手摸索到石英燈的電線并把插頭插進插座。弗吉爾總是像個孩子,過去他把電流通在門把手上,把我的小便變成藍色,他老在玩耍各种愚蠢的把戲,從來沒有長大,從沒成熟到懂得他的天才足以影響或改變整個世界,也不理解這种事需要絕對的小心謹慎。
  弗吉爾伸手想去拔排水塞。“知道嗎?愛德華,我……”
  他這句話再也沒能說完。我抓起石英燈裝置扔進浴缸,立即縱身后跳,這時水中發生爆炸,迸發出水霧和火花。
  弗吉爾尖叫一聲慌忙又拉又扯……然后一切都在霎時間結束,除了燈還在低低發出嘶嘶聲,還有從他頭發中冒出的縷縷青煙。
  我掀起馬桶蓋大吐特吐,接著捂住鼻子去了客廳。我的雙腳有千斤重,癱倒在沙發上。
  大概過了一小時,我才在廚房里找到一盒漂白劑、阿摩尼亞和一瓶威士忌。回到浴室后我把頭扭開不去看弗吉爾的尸体,先把威士忌倒入水中,接著是漂白劑,然后是阿摩尼亞。當氯气在水中翻滾冒泡時我就离去了,在身后掩上了房門。
  回到家后,電話鈴響了起來,但我沒接。是醫院打來的還是伯納德打來的?也許是警方的電話?我能想像:當我向警方吐露一切時,公司會完全加以否認,伯納德也會聲明他對此毫不知情。我覺得全身疲勞得無法形容,所有的肌肉都由于緊張而痙攣,經歷這一切以后我甚至無法形容出這种感覺……
  我犯下了滅絕种族的滔天大罪?
  這想法太瘋狂了。我無法相信剛才親手殺害過上百億智能生物,這相當于消滅了銀河系……太可笑了,不過我笑不出來。
  比較可信的是我殺死了一個人,一個朋友。那青煙,那熔化的燈架,插座下流淌的塑料,燒焦的電線。
  還有弗吉爾!
  是我把通上電的燈扔進浴缸,而浴缸中正坐著弗吉爾。
  我感到疲軟乏力。噩夢,強奸蓋儿的城市(真有趣,怎么還有弗吉爾從前的女友坎迪絲),流進下水道的水,在我們周圍閃爍的銀河系。無休無止的恐懼——但同時又是何等美麗——新的生活方式,共生,變形……
  我把它們統統殺死了嗎?我惊慌失措。我想明天還得去那幢公寓消消毒。不知怎的,我壓根沒想起伯納德。
  蓋儿回家時我已在沙發上睡著了。后來我爬起時覺得頭昏眼花,她當然也發覺了。
  蓋儿摸摸我的前額。“愛德華,你在發燒,還挺燙哪!”
  我勉強走進浴室,在鏡子里照照自己,蓋儿緊貼身后。“這是什么?”她問。
  在我的衣領上方,整個脖子都布滿了白色條紋,如同公路一般。看樣子它們早就滲進了我的机体,可能是好几天前的事。
  “全怪那潮濕的手掌……”我說。
  奇怪,怎么早先我沒有想到這一點。
  我想我們大概要死了。我雖奮力掙扎,但不到几分鐘就累得不能再動。蓋儿在一小時后也得了這种病。
  我大汗淋漓躺在起居室的地毯上,蓋儿則躺在長沙發上。她臉色煞白,雙目緊閉,像實驗室里涂上防腐油的一具尸体,有段時間我以為她死了。我憤恨,憎惡,對我的軟弱,遲緩,沒能及時發覺這种可能而感到負疚有罪,然而我已無力動彈,連眨眼的气力都沒有,只得瞑目等待著。
  某种節律出現在我的手和腳上,隨著脈搏我全身都在響起某种聲音。像是有上千位樂師在演奏交響樂,但并不協調,各自都在演奏交響樂的某個片段。血中的音樂……然后這聲音逐漸變得刺耳,但更加協調。最后歸于靜寂,化為悅耳的敲擊聲。
  這种回聲似乎融化在我体內,与我的心跳頻率同步。
  起先它們迫使我們的免疫反應投降,這是一場戰爭——這的确是一場地球上前所未有的戰爭,是億万戰斗員參与的戰爭——大約過了兩天才宣告結束。
  這段時期過后,我終于有气力到廚房旋開水龍頭。我能感到它們正在我腦內忙碌,企圖破譯密碼,找出隱藏在原生質里的上帝。
  我先是大口大口地喝,接著改為小口啜呷。我帶了杯水給蓋儿,她也把杯子湊近干裂的唇邊貪婪地喝了又喝。她雙眼紅腫,眼圈滿布黃色污垢,不過現在她的膚色慢慢恢复正常,几分鐘后我們已坐在廚房小桌旁,無力地咀嚼食物。
  “我們碰上什么鬼名堂啦?”她第一件事就是提出這個問題。
  我沒勇气解釋,所以光是搖頭,然后剝了個橘子兩人分著吃。
  “應當去請醫生。”她又說。
  不過我知道我們不能這么做,我已從它們那里接到通知,它們告訴我說我們所產生的自由感純屬是一种幻象。
  這個通知起初非常簡單,腦海中閃現的甚至不是命令本身而只是對命令的回憶。它們禁止我們离開住宅,看來發號施令者也懂得自己并不受歡迎,盡管這概念對它們非常抽象。它們禁止我們和別人接触,在此期間只准許我們吃點食物,從龍頭里喝點水。
  体溫下降后,變化的過程進行得更快更猛烈,我和蓋儿几乎在同時被逼得一動不能動。她當時坐在桌旁,而我則跪在地板上,只有眼角余光還能看見她。
  她的手臂上已出現明顯的白色隆起物。
  它們在弗吉爾体內時已學到很多東西,現在則采取不同的戰術。整整有兩小時左右我渾身出現難以忍受的搔痒——簡直是地獄中的兩小時!隨后它們實現最后突破闖進大腦并掌握了我。如果用它們的時間尺度來衡量,應該說是經過多年奮斗后終于有了結果。現在它們得以和那個巨大而笨拙的智能生物進行通話了,那生物控制過它們的世界!
  它們并不殘酷,一旦這些小生物明白它們造成不适并不受歡迎時,就立即努力去消除這种現象。它們的工作卓有成效,一小時后我又感到异常舒服,如同身處极樂世界,和它們的聯系也被切斷了。
  第二天早上我們被允許自由活動,這主要是指去盥洗室。它們肯定無法對付某种生命活動的產物,我排出的小便是紫色的。蓋儿也跟著來到廁所,我們在盥洗室里眼神空虛地對望,然后她努力露出微笑問:“它們也在和你談話嗎?”
  我點點頭。
  “這說明我并沒有瘋狂。”
  接下來的12小時內對我們的控制有所放松,我利用這段時間才完成這部手稿的主要部分。我怀疑体內正在進行另一場戰爭,蓋儿也能稍許動彈,但無法更多地活動。
  當全部控制重新恢复時,我們被下令相互擁抱,于是我們毫不遲疑地服從了。
  “愛德華……”她喃喃耳語說,我的名字成為我從外界所听到的最后的聲音。
  在這种情況下,我們一直站著并不斷在生長。几小時后我們的雙腳開始膨脹并朝外伸展出去,一些伸展物伸到窗邊去獲取陽光,還有的長到廚房去獲取飲用水,触須很快布滿房間所有角落,扯下了牆上的油漆和灰泥,剝去了家具上的蒙布及填料。
  第二天早上這种變形才宣告結束。
  我再也認不清自己是什么模樣。我猜大概有點像細胞,可能是兩個巨大平滑的細胞,充斥在大部分房間里。大生物在模擬微生物。
  我被命令繼續寫下自己的感受,但很快就力不從心。我們日复一日受到它們的影響,智力已難以保持穩定。我們的個性每天都在衰退,成為真正的巨大的笨拙的恐龍。我們的記憶被成千上万的它們所接管。
  所以我很快就沒有可能再集中思維了。
  它們告訴我說自來水和下水道已被它們占領,整個這幢建筑里的人都將接受變形。
  按照老的時間概念,几星期后它們將大規模地到達湖里,河里和海里。
  我很難猜測這种后果。這顆行星的每一英寸表面都將充斥這种智能生物。從現在起几年內,也許更快一些,它們還將征服……
  新的生物將會出現,它們強大的思維能力無可估量。
  我的憎恨和恐懼現在都已不复存在。
  我留給它們的——也就是我們的——只有一個問題:
  在其它地方這种類似的事情還會發生几次?外星人永遠不會穿越空間來訪問地球了,他們已沒有這個必要。
  因為在每一顆沙粒中都是可以找到宇宙的。
  “婦科醫生,就是你踏上生活的正确一步,你沒有走錯……而我就不一樣。我有目標,但我卻不知道方向,好似一幅沒有道路的地圖,僅有地理位置。還有我總是藐視一切,對所有人都這樣,除了我自己。我甚至對科學也抱有這种態度,科學對我來說只是一种手段。我很奇怪自己居然能有如此出色的成就……我甚至恨自己的父母。”
  他突然緊抓軟椅扶手。
  “你有點不舒服嗎?”我問道。
  “它們正在和我談話。”說這話時他的雙眼是闔著的。
  有一小時左右他像是睡著了,呆若泥雕。我給他號了號脈,跳動得均勻有力。我又摸摸他的前額——微微有點涼意——后來我去給自己煮了咖啡。當弗吉爾最后睜開眼睛時,我正由于無事可做在翻閱雜志。
  “真無法想像時間對它們是如何流逝的,”他說,“它們總共不過花了三四天工夫來理解我們的語言和人類文明的主要觀念。現在它們正繼續熟悉我,直接和我對話,就在當前。”
  “這到底是怎么回事?”
  弗吉爾說,有好几千個探索者接通了他的神經元,但連他自己也搞不清其中的細節。
  “你知道嗎?它們的工作效率高得要命,”他補充說,“不過至今還沒對我造成傷害。”
  “我應該送你去醫院。”
  “醫院能干什么呢?你想出了什么辦法來控制它們嗎?它們畢竟是我的細胞啊。”
  “我考慮過這個問題,我們可以設法餓死它們,只要找到它們在新陳代謝中的區別……”
  “我不能肯定自己是否真想擺脫它們,”弗吉爾說,“它們又沒對我干什么坏事。”
  “這你怎么能肯定?”
  他搖搖頭,然后豎起一根示警性的手指。
  “肅靜!它們正在企圖掌握空間概念,這對它們是极不容易的。過去它們是按照化學物質的濃度在确定距离,對于它們來說,空間就好比是滋味的強度而已。”
  “弗吉爾……”
  “听著!好好想想,愛德華!”他以激昂的口吻說,“看吧,我体內出現大事啦!它們在通過体液相互聯系,在透過細胞膜傳遞化學信息。它們在制造什么新的東西——是病毒嗎?用來運送存儲在核酸鏈里的數据。它們可能具有rna的形式……我就是這么編程的……但還有原生質狀的結构……也許這就是你的儀器認為存在感染的原因——它們都在我的血里聊天,交換信息和体驗,有同級的,有上級的,也有下一級的。”
  “弗吉爾,我還是認為你應該去醫院。”
  “這是我的命運,愛德華,”他說,“我是它們的宇宙。它們對新發現的世界非常惊奇……”
  弗吉爾重新緘默,我蹲在他椅旁,把他衣袖朝上卷起,整條手臂上滿是十字交叉的白色線條。當我打算去叫救護車時,他站起來伸個懶腰說:“你想過沒有?即使做個簡單動作,我們每次會殺死多少細胞?”
  “我得去叫輛急救車。”我沒理會他。
  “不,你別叫!”他堅定地說,“我說過我沒病,而且我有權安排自己的事務。你知道他們在醫院里會對我怎么干嗎?他們只會像原始穴居人修理石斧那樣來修理電腦,這必然是一場鬧劇……”
  “那么我還留在這里干嗎?”我心頭涌上怒火,“我幫不上你什么忙,外加我就是那种穴居人。”
  “可你是我的朋友,”弗吉爾說,他凝視著我,我簡直感到望著我的人似乎遠遠不止是弗吉爾一人,“我需要你陪著我。”接著他又爆發一陣大笑,“其實我并不孤獨。”
  足足有兩小時他在室內來回蹀躞,時而東摸摸西看看,時而眺望窗外,接著慢慢地不慌不忙地准備午餐。
  我在兩點時挂了個電話給蓋儿,說要晚點回家。由于緊張過分我感到自己有點不适,但說話時盡量保持平靜。
  “還記得那個弗吉爾·烏拉姆嗎?我現在就在他家里。”
  “你好嗎?”她問。
  我好嗎?絕對不好,但我卻說:“我一切都很好。”
  我說了再見并挂斷電話,弗吉爾從廚房里注視著我。
  “這里有整個文化!”他說,“它們總在信息海洋中遨游,不斷補充新的信息,使自己盡善盡美。它們的等級森嚴,對那些越規的細胞就派去專門制造的病毒,對方無一得以幸免。病毒可以穿透細胞膜,使細胞膨脹、爆炸并消滅,但是這不算是專政,實際上它們擁有比民主制度下更多的自由。我的意思是:它們各人有各人的個性,你想得到嗎?它們甚至比我們還具有更為不同的個性。”
  “別說了,”我抓住他的肩膀,“弗吉爾,你把我逼得無路可走了!我不能再忍耐,我對什么都不理解,也不敢相信……”
  “難道至今還這樣?”
  “好吧,只要你能告訴我……真相。要實事求是,你是否害怕后果?這一切究竟意味著什么?會把你領到哪儿去?”
  他去廚房倒上兩杯水,回來和我并肩站著,一臉的孩子气化為憂郁的表情:“我确實把未來設想得很糟。”
  “你不害怕嗎?”
  “我當然怕。不過現在我不敢肯定,”他不安地拽拽長袍的腰帶,“我不想對你隱瞞什么。我昨天去見了邁克爾·伯納德,在他私人診所里接受了檢查,也抽了血進行分析。他要我停止石英燈的照射。今早在你來之前不久,他給我打過電話,通知我一切都已證實,讓我對誰也別提起此事。”弗吉爾沉默一會,臉上重新露出夢幻般的表情,“一座細胞的城市……愛德華,它們的确通過細胞毛在傳遞信息……”
  “別說了!”我忍不住嚷道,“證實,證實了什么?”
  “就如伯納德所說,我整個机体內都存在极度膨大的巨噬細胞,同時他也肯定了解剖學上的變化,所以這并非我倆的妄想或錯覺。”
  “他下一步打算怎么做?”
  “我不知道。我想他大概會說服吉尼特朗公司的領導并向我重新開放實驗室。”
  “這是你希望的嗎?”
  “問題不僅在是否重新擁有實驗室上,我得讓你知道自從我停止照射石英燈后,我的變化更加厲害了。”他脫去長袍扔到地上。他的整個身体表面,皮膚上都布滿了十字交叉的白色條紋,這些線條沿著他的脊椎已開始形成隆狀凸起物。
  “上帝啊!”我說。
  “我已不能在實驗室以外的任何地方出現,這种樣子是無法見人的。至于去醫院,那就更甭提了,他們根本不知道該拿我咋辦。”
  “你……你不妨去和它們談談,讓它們把行動放慢一些。”我意識到自己這話听上去有多么滑稽。
  “是的,我的确可以這么做,但它們不一定會听我的話。”
  “我還以為你是它們的上帝呢。”
  “那些和我神經元挂鉤的其實并非重要人物,只是些偵察員或類似的角色。它們知道我的存在,也知道我是誰,但這并不意味它們就能說服統治集團的最高層人物。”
  “它們在內部進行爭辯嗎?”
  “有點像,不過這一切并不那么糟。只要實驗室對我重新開放,我就有了個家,有了工作場所。”他望望窗外,似乎在找人似的,“除了它們我已一無所有,而它們則無所畏懼。愛德華,我從未對別的東西感到如此親近。”他又顯露出怡然自得的笑容,“我得對它們負責,我就好比是它們的母親。”
  “但是你依舊不知道它們接下去將要干什么!”
  他搖搖頭。
  “弗吉爾,你說過它們代表一种文明……”
  “而且是上千种文明!”
  “不錯,但即便是文明其結果往往會大大不妙,例如發生戰爭,環境污染等等……”
  我對如何對付這种無法無天的事不知所措,就連弗吉爾也不行。對于牽涉到全局的事情,我認為他并不具有解決問題的洞察力和睿智。
  “不過僅僅我一個人在擔風險。”
  “你并沒把握确知這一點,上帝啊,只消看看它們對你已干了些什么!”
  “這只是對我,只針對我個人!”他吼道,“和任何人無關!”
  我搖搖頭,舉起雙手表示認輸。
  “好吧,伯納德讓他們重新開放實驗室,你可以搬進去住,你除了被當作一頭實驗豚鼠,還能有什么用?”
  “他們對我很好,我再也不是從前那個弗吉爾先生了,我代表整個銀河系,是一個超級母親!”
  “你是指一台超級孵化器吧?”我聳聳肩,不想再次卷入一場爭論。
  至此我已無能為力,所以隨便找個借口告辭而去。后來我坐在樓下大廳里冷靜考慮了一下,需要有人去說服他,但他會听誰的呢?他去找過伯納德……
  看來弗吉爾的故事不僅使伯納德相信了而且還极感興趣。伯納德這號人通常是不會輕易理睬弗吉爾之流的,除非對他本人有好處。
  我知道這些只是猜測,不過決定還是試一試,于是找了個街頭電話亭塞進磁卡,把電話打到吉尼特朗公司。
  “請您找一下邁克爾·伯納德醫生。”我對接線小姐說。
  “對不起,請問是誰要找他?”
  “我是他的電話秘書,有個极其重要的電話要找他,而他的bp机似乎并不管用。”
  在焦急等待几分鐘后,伯納德來接電話了。
  “見鬼,你到底是誰?”他問,“我從來沒有什么電話秘書。”
  “我的名字是愛德華·米里根,是弗吉爾·烏拉姆的朋友。我想我們有些問題得討論討論。”
  后來我們約定第二天早上見面。
  在回家路上我想為自己找出點理由再騰出一天不去上班,我目前無法考慮醫務及病人,他們本該受到更多的關心。
  我感到內疚,感到憂慮,還有憤怒及恐懼。
  就是在這种精神狀態下蓋儿回家發現了我,我強作鎮定和她一起做了晚飯。飯后我們久久佇立在面朝海灣的窗前,眺望薄暮時分的城市燈火。一群冬天的歐椋鳥趁著最后的余輝還在枯黃的草地上啄食,然后被一陣風惊走高飛,陣風也把窗玻璃吹得格格作響。
  “你是不大對頭吧?”蓋儿溫柔地問,“愛德華,是你自己告訴我,還是繼續裝作若無其事?”
  “我只不過是情緒不太好,”我說,“有點醫院里的事老讓人煩心。”
  “噢,天哪!我猜到了,”她坐下來,“你大概打算和我离婚并和那個叫貝克的女人結合,對嗎?”貝克夫人体重360磅,而且直到第五個月頭上才發覺她已怀孕了。
  “不是的。”我無精打采地說。
  “哦,那可是天大的喜訊,”蓋儿宣布說,她輕輕摸了摸我的前額,“你知道真要是這件事會讓我瘋的。”
  “眼下我對你還無可奉告,所以……”
  “你這种裝腔作勢讓人惡心,”她站起說,“我去弄點茶,你要嗎?”她生气了,我也在為無人可以訴說而苦惱。
  為什么不把一切向她開誠布公呢?就因為我的一位老朋友把自己變成了銀河系嗎?……
  我收拾好桌子。夜里我無法入眠,坐在床上,把枕頭墊在背后望著蓋儿。我想弄清楚我知道的一切中哪些是真的,哪些只是猜測。
  我是個醫生,我對自己說,我在從事一項与科學、与技術有關的職業,對未來派的沖擊我當然應該具有免疫力。
  而弗吉爾·烏拉姆變成了銀河系。
  假定在我体內生存著一万億個小亞洲人,我會有什么感覺呢?在黑暗中我笑了,同時几乎要大聲嚷嚷。弗吉爾体內的那些小生物比亞洲人還要不可思議,也許我和弗吉爾永遠也不能理解它們。
  但是我知道下面這些是真實的:例如臥室,透過薄紗照進的城內的微弱燈光,正在酣睡的蓋儿。至關重要的是——蓋儿正在床上熟睡。
  我又夢見了那個夢:這一次那城市穿過窗戶襲擊蓋儿。它變成一頭有巨大尖角的渾身是火的野獸,用我根本不理解的語言在嚎叫。盡管我和它搏斗,但它依然抓住了她……接著化成一群照亮全床的流星,照亮了周圍的一切。我猛然惊醒,一直坐到拂曉也沒再合過眼。起床后我和蓋儿一道穿上衣服,吻別時我飽嘗了她真實的甜蜜櫻唇。
  我得去見伯納德。他在郊區一所大醫院里租用一套辦公室,我乘上電梯直奔六樓,親眼見識到金錢和名聲的体現:房間布置得非常雅致,鑲木牆上挂著高貴的絲印版畫,克羅米和玻璃組成的家具,奶油色的地毯,中國的青銅器,光滑的櫥柜和桌子。
  伯納德遞給我一杯咖啡,自己坐在寫字台旁,我雙手捧杯坐在他對面,掌心冒汗。他衣冠楚楚,一身灰色西裝,頭發灰白,輪廓鮮明,大約有60來歲,看上去實在像倫納德·伯恩斯坦。
  “關于我們共同的朋友……”他說,“烏拉姆先生真是一位才華橫溢的科學家,我還得毫無保留地稱贊他是勇敢無畏的人。”
  “他是我的朋友,我正為他的事而不安……”
  他舉起手指止住我說:“不過這位勇敢的人同時也是輕率的狂妄傻瓜。發生在他身上的事在任何情況下都是決不能允許的,他可能是在壓力下才跨出了這一步,但這并不是理由。算了,既往不咎。我想他對你已經把什么都說了吧?”
  我點點頭:“他想回吉尼特朗公司。”
  “那當然,那里有全部的設備。在我們沒弄清他的問題前,那儿就是他的家。”
  “弄清他什么問題?這有什么用?”我的頭疼讓我有點神思恍惚。
  “噢,我很重視基于生物基礎的超微電腦在許多方面的應用,您說呢?吉尼特朗公司已經有了重大發現,但這一次才是新的方向。”
  “您這話是什么意思?”
  伯納德微微一笑:“我無權侈談前景問題,但這將是一場革命。我們應該把他置于實驗室條件下,還得同時進行動物試驗,一切得從頭干起,從零開始。問題是因為……呃……弗吉爾身上的群体不能轉移到其他机体上去,它們是以他的白血球為基礎的。我們得建立新的群体,讓它們不會在其它動物身上引起免疫反應。”
  “您是指某种感染現象嗎?”我問。
  “我想可以這樣來比喻,當然弗吉爾沒有被感染。”
  “但我的化驗證明他已被感染了。”
  “大概是您的儀器對他血液中流動的那些數据起了反應,您說呢?”
  “我不知道。”
  “听我說,當弗吉爾被安頓在實驗室后,我希望您也能去那里。您的經驗對我們是很有价值的。”
  我們?這說明他和吉尼特朗公司是一伙的,在這种情況下能期望他公正嗎?
  “這一切對您個人有什么好處?”
  “愛德華,我一直處于我這一行的前沿地位,我看沒理由認為我不該參加。憑我在腦科及神經方面的知識,加上我對神經生理學多年來的研究……”
  “您就可以幫助吉尼特朗公司逃避政府方面的調查。”我說。
  “您說得未免太粗魯了,既無禮也不客觀。”
  “也許吧,不過我接受您的批評。在弗吉爾安置下來后,我愿意去實驗室,只要在我說過這些粗魯話后您還歡迎我的話。”
  他以銳利的目光瞅著我。他明白我不是他這一邊的,這一瞬間他的想法在臉上完全暴露無遺。
  “那當然。”伯納德說著站起身和我握手告別。他的掌心是潮潤的,我明白他和我同樣緊張,盡管外表不露聲色。
  我回到家一直呆到中午,讀了點書,打算理出個頭緒,特別要分清哪些是真實的,哪些是需要我去捍衛的。
  一個人能承受的變化是有限度的,新事物固然好,但得逐步推行,不能蠻來。每個人都有權利保留自己的原有模式直到他同意改弦更張為止,在這之后才是偉大的科學發現……
  而伯納德則在強加于人,吉尼特朗公司也是如此。我對此無法接受。
  當我在高層建筑的大廳按下弗吉爾房間的內部對講鈕時,他几乎馬上就應接了。
  “很好,”他的聲音激昂,“上來吧,我在浴室里。門沒上鎖,開著的。”
  我進入他的大間,沿走廊來到浴室。弗吉爾端坐在浴缸里,粉紅色的水一直淹沒到下頦。他心不在焉地朝我笑笑,雙手上舉拍了個巴掌。
  “看來像是我割了手腕的靜脈,對吧?別激動,現在一切都很正常。吉尼特朗公司已同意我复職,伯納德剛剛打來電話。”弗吉爾指指浴室里的電話分机。
  我坐在抽水馬桶蓋上,注意到毛巾柜旁的那台沒插電源的石英燈裝置,不少燈泡在泄水池旁邊排成行。
  “你肯定這就是你所希望的嗎?”我說。
  “噢,我想是的,”他說,“他們能比別處更好地照顧我,所以我得把自己弄弄干淨,今晚去他們那儿。伯納德用他的高級轎車捎我去,夠檔次吧?從現在起我的待遇將不同了。”
  粉紅色的水看去有點奇怪,不大像是肥皂水的顏色。
  “你這水里是什么東西?是肥皂泡沫嗎?”我問,又猛然猜到了——我感到极度不自在。這种事既如此突然,又如此愚蠢。
  “不是。”弗吉爾說,這我早已料到。“不是的,”他重复說,“這是通過我皮膚分泌出來的。它們并沒把每件事都告訴我,不過我想它們現在已經在向外界派出偵察員、密探、宇航員等等。”
  他專注地望著我,我沒有在他目光中發現任何擔心的跡象,更多的則是好奇,想瞧瞧我的反應。
  我的猜想已被證實,我的胃部也在痙攣。我事先完全沒有思想准備,因為我一直在忙于考慮其它方面的問題。
  “這是第一次嗎?”我問。
  “不錯,”他又笑了,“我一直在考慮要不要把這些小鬼頭放到下水道里去,讓它們了解我們世界的真實模樣。”
  “那它們不會擴散到全世界去嗎?”
  “那當然。”
  “你……你認為自己正常嗎?”
  “我感覺現在非常好,它們肯定有十億之多。”他的手又打了一個響榧,“你認為怎樣,我該放它們走嗎?”
  我几乎連想都沒想就飛快跑在浴缸旁,我的手摸索到石英燈的電線并把插頭插進插座。弗吉爾總是像個孩子,過去他把電流通在門把手上,或是把我的小便變成藍色,他老在玩各种愚蠢的把戲,從來沒有長大,從沒成熟到懂得他的天才足以影響或改變整個世界,也不理解這种事需要絕對的小心謹慎。
  弗吉爾伸手想去拔排水塞。“知道嗎?愛德華,我……”
  他這句話再也沒能說完。我抓起石英燈裝置扔進浴缸,立即縱身后跳,這時水中發生爆炸,迸發出水霧和火花。
  弗吉爾尖叫一聲慌忙又拉又扯……然而一切都在霎時間結束,除了燈還在低低發出嘶嘶聲,還有從他頭發中冒出的縷縷青煙。
  我掀起馬桶蓋大吐特吐,接著捂住鼻子去了客廳。我的雙腳有千斤重,癱倒在沙發上。
  大概過了一小時,我才在廚房里找到一盒漂白劑、阿摩尼亞和一瓶威士忌。回到浴室后我把頭扭開不去看弗吉爾的尸体,先把威士忌倒入水中,接著是漂白劑,然后是阿摩尼亞。當氯气在水中翻滾冒泡時我就离去了,在身后掩上了房門。
  回到家后,電話鈴響了起來,但我沒接。是醫院打來的還是伯納德打來的?也許是警方的電話?我能想像:當我向警方吐露一切時,公司會完全加以否認,伯納德也會聲明他對此毫不知情。我覺得全身疲勞得無法形容,所有的肌肉都由于緊張而痙攣,經歷這一切以后我甚至無法形容出這种感覺……
  我犯下了滅絕种族的滔天大罪?
  這想法太瘋狂了。我無法相信剛才親手殺害過上百億智能生物,這相當于消滅了銀河系……太可笑了,不過我笑不出來。
  比較可信的是我殺死了一個人,一個朋友。那青煙,那熔化的燈架,插座下流淌的塑料,燒焦的電線。
  還有弗吉爾!
  是我把通上電的燈扔進浴缸,而浴缸中正坐著弗吉爾。
  我感到疲軟乏力。噩夢,強奸蓋儿的城市(真有趣,怎么還有弗吉爾從前的女友坎迪絲),流進下水道的水,在我們周圍閃爍的銀河系。無休無止的恐懼——但同時又是何等美麗——新的生活方式,共生,變形……
  我把它們統統殺死了嗎?我惊慌失措。我想明天還得去那幢公寓消消毒。不知怎的,我壓根沒想起伯納德。
  蓋儿回家時我已在沙發上睡著了。后來我爬起時覺得頭昏眼花,她當然也發覺了。
  蓋儿摸摸我的前額。“愛德華,你在發燒,還挺燙哪!”
  我勉強走進浴室,在鏡子里照照自己,蓋儿緊貼身后。“這是什么?”她問。
  在我的衣領上方,整個脖子都布滿了白色條紋,如同公路一般。看樣子它們早就滲進了我的机体,可能是好几天前的事。
  “全怪那潮潤的手掌……”我說。
  奇怪,怎么早先我沒有想到這一點。
  我想我們大概要死了。我雖奮力掙扎,但不到几分鐘就累得不能再動。蓋儿在一小時后也得了這种病。
  我大汗淋漓躺在起居室的地毯上,蓋儿則躺在長沙發上。她臉色煞白,雙目緊閉,像實驗室里涂上防腐油的一具尸体,有段時間我以為她死了。我憤恨,憎惡,對我的軟弱,遲緩,沒能及時發覺這种可能而感到負疚有罪,然而我已無力動彈,連眨眼的气力都沒有,只得瞑目等待著。
  某种節律出現在我的手和腳上,隨著脈搏我全身都在響起某种聲音,像是有上千位樂師在演奏交響樂,但并不協調,各自都在演奏交響樂的某個片段。血里的音樂……然后這聲音逐漸變得刺耳,但更加協調。最后歸于靜寂,化為悅耳的敲擊聲。
  這种回聲似乎融化在我体內,与我的心跳頻率同步。
  起先它們迫使我們的免疫反應投降,這是一場戰爭——這的确是一場地球上前所未有的戰爭,是億万戰斗員參与的戰爭——大約過了兩天才宣告結束。
  這段時期過后,我終于有气力到廚房旋開水龍頭。我能感到它們正在我腦內忙碌,企圖破譯密碼,找出隱藏在原生質里的上帝。
  我先是大口大口地喝,接著改為小口啜呷。我帶了杯水給蓋儿,她也把杯子湊近干裂的唇邊貪婪地喝了又喝。她雙眼紅腫,眼圈滿布黃色污垢,不過現在她的膚色慢慢恢复正常,几分鐘后我們已坐在廚房小桌旁,無力地咀嚼食物。
  “我們碰上什么鬼名堂啦?”她第一件事就是提出這個問題。
  我沒勇气解釋,所以光是搖頭,然后剝了個橘子兩人分著吃。
  “應當去請醫生。”她又說。
  不過我知道我們不能這么做,我已從它們那里接到通知,它們告訴我說我們所產生的自由感純屬是一种幻象。
  這個通知起初非常簡單,腦海中閃現的甚至不是命令本身而只是對命令的回憶。它們禁止我們离開住宅,看來發號施令者也懂得自己并不受歡迎,盡管這概念對它們非常抽象。它們禁止我們和別人接触,在此期間只准許我們吃點食物,從龍頭里喝點水。
  体溫下降后,變化的過程進行得更快更猛烈,我和蓋儿几乎在同時被逼得一動不能動。她當時坐在桌旁,而我則跪在地板上,只有眼角余光還能看見她。
  她的手臂上已出現明顯的白色隆起物。
  它們在弗吉爾体內時已學到很多東西,現在則采取不同的戰術。整整兩小時我渾身出現難以忍受的搔痒——簡直是地獄中的兩小時!隨后它們實現最后突破闖進大腦并掌握了我。如果用它們的時間尺度來衡量,應該說是經過多年奮斗后終于有了結果。現在它們得以和那個巨大而笨拙的智能生物進行通話了,那生物控制過它們的世界!
  它們并不殘酷,一旦這些小生物明白它們造成不适并不受歡迎時,就立即努力去消除這种現象。它們的工作卓有成效,一小時后我又感到异常舒服,如同身處极樂世界,和它們的聯系也被切斷了。
  第二天早上我們被允許自由活動,這主要是指去盥洗室。它們肯定無法對付某种生命活動的產物,我排出的小便是紫色的。蓋儿也跟著來到廁所,我們在盥洗室里眼神空虛地對望,然后她努力露出微笑問:“它們也在和你談話嗎?”
  我點點頭。
  “這說明我并沒有瘋狂。”
  接下來的12小時內對我們的控制有所放松,我利用這段時間才完成這部手稿的主要部分。我怀疑体內正在進行另一場戰爭,蓋儿也能稍許動彈,但無法更多地活動。
  當全部控制重新恢复時,我們被下令相互擁抱,于是我們毫不遲疑地服從了。
  “愛德華……”她喃喃耳語說,我的名字成為我從外界所听到的最后的聲音。
  在這种情況下,我們一直站著并不斷在生長。几小時后我們的雙腳開始膨脹并朝外伸展出去,伸到窗邊去獲取陽光,還有的伸到廚房去獲取飲用水,触須很快布滿房間所有角落,扯下了牆上的油漆和灰泥,剝去了家具上的蒙布及填料。
  第二天早上這种變形才宣告結束。
  我再也認不清自己是什么模樣。我猜大概有點像細胞,可能是兩個巨大平滑的細胞,充斥在大部分房間里。大生物在模擬微生物。
  我被命令繼續寫下自己的感受,但很快就力不從心。我們日复一日受到它們的影響,智力已難以保持穩定。我們的個性每天都在衰退,成為真正的巨大的笨拙的恐龍。我們的記憶被成千上万的它們所接管。
  所以我很快就沒有可能再集中思維了。
  它們告訴我說自來水和下水道已被它們占領,整個這幢建筑里的人都將接受變形。
  按照老的時間概念,几星期后它們將大規模地到達湖里、河里和海里。
  我很難猜測這种后果。這顆行星的每一英寸表面都將充斥這种智能生物。從現在起几年內,也許更快一些,它們還將征服……
  新的生物將會出現,它們強大的思維能力無可估量。
  我的憎恨和恐懼現在都已不复存在。
  我留給它們的——也就是我們的——只有一個問題:
  在其它地方這种類似的事情還會發生几次?外星人永遠不會穿越空間來訪問地球了,他們已沒有這個必要。
  因為在每一顆沙粒中都是可以找到宇宙的。
                 (全文完)
  有關生物學名詞解釋:
  核蛋白——由蛋白質与核酸結合而成,遍布于細胞的各個部分或存在于細胞核內。
  核糖体——是細胞質內無包膜的顆粒結构,為合成蛋白質的場所。分子量為250万∼450万。
  核酸及核甘酸——高分子化合物,核酸由許多個核甘酸通過磷酸二脂腱連接而成,存在于所有動植物細胞、微生物內,是生命的最基本物質之一,對生物生長、遺傳、變异等起著重要的決定作用。核酸可分為dna及rna兩种。
  dna——脫氧核糖核酸的縮寫,是核酸的一類,因分子含有脫氧核糖而得名。分子极為龐大,分子量一般至少在百万以上,是儲藏、复制和傳遞遺傳信息的主要物質基礎。
  rna——核糖核酸的縮寫,也是一种核酸,因分子中含有核糖而得名,存在于一切細胞的細胞質和細胞核中。
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  轉載自《科幻世界》
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