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第十一章


  阿莉爾將兩個大盤子放在一個大圓桌上,這餐桌擺在圓形房間的中央,房間高大而寬闊。吃飯的時候,深灰色液体的飯滴濺落在他們傷痕累累的臉上和手上。本杰明和麗莎坐在鐵絲网制成的座位上,看到麥片粥里有許多結塊。
  “我知道它看上去像什么,”艾倫·哈琅笑容滿面地說。他一屁股坐在咯吱作響的金屬椅子上面,“像這樣閉上眼睛去吃,味道就像是幼儿食用的奶酪。”
  本杰明除去了盤子周圍黏黏的東西,盯著它起了疑心。這麥片粥看著就叫人惡心,但是,那香甜的味道又饞得人直流口水,肚子也咕咕亂叫。他們兩個自從吃了中午飯,很長一段儿時間沒吃一點東西了。本杰明舀了一小勺灰色的小塊儿,抽著鼻子聞了一下,有點像雞湯味儿。他覺得雖然這种東西看起來像堵塞下水管的下腳料,但是吃起來可能帶有雞的味道。這兄妹倆原本相當有錢,足以買得起上好的天然食品,但是,他几乎忘記了大多數人吃的都是精加工的高分子大豆和豆腐,在里面添加維生素和礦物質,以增加營養价值。
  本杰明朝妹妹瞟了一眼,她正在舀著一勺令人作嘔的稀粥團往嘴里送,眼睛緊緊閉著,吃得非常勉強。本杰明也學著她的樣子,不得已閉上眼睛,張開了嘴巴,將一整勺儿豆子吞了下去。仔細品嘗,這味道比想像的還要好些。
  “你們會習慣吃它的。”那個又矮又胖的老頭儿一邊吃,一邊說,“真正的食品,比如說天然肉,天然水果,天然蔬菜——都是富翁的奢侈品。在不足一百年以前,人們很難相信世界上還能有丰富的食品。”
  “怎么回事?”麗莎問道,她艱難地吞咽著,雖然那樣的食物吃起來味道還可以,但是她嘴里總感覺到有些惡心。
  “臭氧層的耗盡導致光輻射在土壤中逐漸增強。20世紀90年代末期,地球上的气候系統開始發生變化,洪水与干旱同時發生。由于溫室效應的制約,全世界的糧食生產能力實際上在以每年50%的速度遞減。到21世紀20年代,几乎所有的糧食都在溫室里培育生產。他低下頭指著盤子說,“這些吃的東西,其中許多是在地下生長的,是在撒哈拉大沙漠地區下面廣闊的洞穴里面,或者是在月球背面的園頂建筑里种植的。”
  本杰明吃了一半儿,剩下一半儿,把盤子推到一邊儿。他能感覺到那些果凍般的飯團積在心窩里,隨著身体活動。
  “這里……”哈珀把兩根粗乎乎的塑料管儿拖到餐桌上,上面有可樂公司的標記,“內含天然糖”的提示赫然印在管壁上,“這用來除去味道。”雙子座兄妹把塑料管蓋儿打開后,便使勁吸吮起那淡味的褐色液体,將舌頭上的油膩東西沖得一干二淨。
  “等我們把這些東西整理好,哈珀先生,”麗莎爽快地說,“我們就給您付賬。”
  哈珀樂了,不過,他的眼睛從來不笑,“付賬的事情,我們今后有足夠的時間來商討。眼下,我們要決定能幫你們做些什么。”他看了一下手腕上的表,接著轉過身去,面向身后的弧形金屬牆,用聲控下指令,他喊道:“顯視器!”聲音非常清晰響亮。
  一個平面視屏,厚度只有几毫米,隨著哈珀的聲音指令徐徐從天花板上落了下來。
  “4頻道。”哈珀又對著它下指令。
  那個視屏閃著光,大型激光屏幕上面出現了長長的波形。失真的圖像忽閃忽閃地亮了一陣之后,才漸漸穩定下來。4頻道的新聞閃現在屏幕上,一個渾厚深沉的聲音同時響了起來,“現在是整點新聞時間。”
  屏幕上出現了一個年輕女士的形象,她講得很快,而且一直在展顏微笑。她熱情洋溢地介紹著歐洲中部地區五彩繽紛的食品盛況,接著報道了發生在美國超級城市的一次市區大火,還有,發現了臭氧層的另一個黑洞——這是第二十二個——位于巴黎城市上空。每一條新聞都伴隨著十五秒鐘的電視畫面。最后,“雙子座公司”的字樣閃現在屏幕上,緊接著是孿生兄妹倆的肖像。
  “今天警方迅速出動,襲擊了奧科納家族本杰明和麗莎的豪華公寓,他們兩人是雙子座公司年輕有為的總裁。”接踵而來的圖像是一家醫院的病房,一行行監測設備沿牆擺開,一排排五顏六色的管線与床上病人的身体相連,這些人躺在那里一動不動。“這家醫院現在住著十二名病人,他們是虛擬現實游戲的昏睡病患者。這些患者都玩過《黑夜城堡》游戲——這是雙子座公司最暢銷的虛擬現實游戲。”《黑夜城堡》的字体和畫面在屏幕上閃現。“警方估計這兩個億万富翁游戲創作人研制的游戲程序違法,現全部《黑夜城堡》版本已經沒收。請已購買游戲的顧客退回磁盤,立即找醫生檢查身体。奧科納兄妹至今還沒有露面作出解釋。來自警方的消息說,他們已出逃往國外。新聞報告完畢,下面是天气預報……”
  “關閉!”哈珀高聲口授指令。圖像馬上消失了,大屏幕退回到天花板上。這個胖老頭儿回過頭來,臉朝著雙子座兄妹。他雙手合十,像是在祈禱。阿莉爾站在他的身后,那雙大眼睛像煤塊儿一般烏黑錚亮,在蒼白的臉色映襯下,就像是無底的黑洞。她的手指修長,搭在父親的肩上,目不轉睛地望著麗莎。
  “你們兩個現在處境非常困難。”哈珀說。
  本杰明用拳頭使勁儿砰砰地敲著桌子,辯解說:“《黑夜城堡》毫無問題!這是我寫的程序,經過了檢查与核對,而且,在制成虛擬現實世界原始試驗樣品之前,曾經進行過反复測試。后來麗莎和我還親手玩了好几個月,程序經過了不斷地研究、改制、修正,最后才決定向社會公開發行。”
  “況且,游戲審查委員會也批准了。”麗莎補充說,“他們還為它頒發了合格證書。”
  “但是,的确有人在虛擬世界中患了昏睡症。”艾倫·哈珀直來直去,坦率地說,“而且,這其中惟一的聯系就是你們的游戲。”他伸出大拇指猛地按了一下牆壁,那里是裝著屏幕的地方,“根据較早些的新聞報道說,其中有一位患者是一個虛擬現實游戲檢察官,他實際上就是在玩游戲的時候失去了知覺。”
  “我相信游戲是安全的。”本杰明重复說,他固執地替自己進行辯解。
  “因此,一定是有人篡改了游戲的結构。”麗莎謹慎地說,“但是,到底是怎么改的?要知道,修改游戲內部結构需要有高超的技術。几乎沒有人能夠有辦法進入需要的電腦硬件當中。這到底是為什么呢?”她困惑不解。
  這位拱頂游戲園老板把雙手一攤,說道:“當然是想毀掉你們。”他看著雙子座兄妹那茫然的眼神,接著說下去,“你們很有錢,非常、非常地富有。巨大的財富會遭人嫉妒,而嫉妒是一种非常危險的情緒。誰會對你們恨之入骨,從而想毀掉你們呢?”
  這對孿生兄妹你看看我,我看看你,不約而同地搖了搖頭。“我估計,十三處警長萊昂斯,他最有可能和我們作對。”麗莎終于想起了他,“但是,他本事不大,很令人討厭。”
  “你們的父母有什么冤家對頭嗎?”哈珀緊接著追問。
  “我們的父母都不在了,是八年前,在那次慧星撞擊月球的時候遇難的。”本杰明接著回答,“他們去世后,我們繼承了雙子座公司。即使他們有什么冤家對頭,我們也從來沒有見過面。”
  哈珀的臉上閃過一絲顫抖,麗莎斜著身子靠在桌子上,“不過,你了解當時的一些情況,是吧?”
  哈珀笑了,“你們的頭腦反應得倒是挺快,非常机靈。”他輕輕地點了點頭,“我認識你們的父母,甚至曾經在一起工作過几年。”那位游戲園老板仰在吱吱作響的椅子上,抬頭看著生蛌漯鷵搕悛嶊O,薄嘴唇上露出了一絲苦笑。“我過去也曾經是一個電腦游戲制作人,游戲發明家,像你們一樣。雖然現在不風光了,但是我在那個年代,是出類拔萃的。當你們的父母還在研究實驗器官記憶的時候,就是設法把信息儲存在簡單的動植物組織當中,是我首先創造了電腦人系統,把電腦与人類聯接在一起。當今這些所有虛擬現實軟件,都是由于我的研究突破而制作成功的。在我的那個時代,我曾經有個綽號……”
  “哈珀,就是‘豎琴大師’。”本杰明脫口而出,“你是那個時代著名的游戲發明家,但是,后來,你的名聲被毀了,因為有人指控你制作了違法游戲,導致成千上万人死亡。后來人們才發現了事件与游戲間的真相。正是由于那個直接原因,才成立了十三處,出現了負責偵察虛擬現實游戲的警察。”
  哈用在金屬桌面上拍著雙手,那聲音好像是在這間金屬房子里發出的槍擊聲。“我是冤枉的,是被那些嫉妒我成就和事業的人毀掉的。”他深深地倒吸了一口气,使自己鎮定下來,“現在,我不能袖手旁觀,眼睜睜地看著嫉妒的罪惡在你們身上重演。你們的父母生前都是我的好朋友,在大家都怀疑我的時候,我受到冤枉被孤立起來,他們站在我這一邊,支持過我。我看到你們在游戲園玩游戲的一剎那,就意識到了你們并不是普普通通的虛擬現實玩家。仔細瞧一瞧你,”他臉朝著麗莎說,“我就想起了你母親當年的模樣。她活著的時候,非常美麗。”哈珀滔滔不絕地往下說,“當我听到那條新聞報道的時候,就預感到了要發生的事情。我想,我應該幫助你們。你們的父母都是我最好的朋友。因此可以這么說,我是在償還舊債……”
  “可是,我總認為那個哈珀已經死了。”本杰明用极小的聲音說。
  那個胖老頭張開雙臂,似乎要把整個房間和外面的黑暗世界裝入胸怀。他爽朗地反問道:“難道你們不認為這些都是活生生的嗎?”

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