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第二十三章


  “你是怎么搞的?”麗莎聲音顫抖地問道。她摸摸自己的臉,仍然能感覺到那肮髒怪物触及她皮膚的情形,她覺得惡心。看到本杰明搖搖晃晃地站起了身,蹣跚地走過來了,她的內心不由得松了一口气,產生了一种解脫感。
  阿莉爾強作笑容,她一把拉住麗莎說道:“不要忘記,我是這個虛擬世界的一個部分,是電腦的部件。我就是机器,是我摧毀了一行行控制巨鰻的游戲程序。”
  “但是當我們消滅它時,”本杰明一瘸一拐地走過來說,“那机器只是反复出現一些線條儿。”
  阿莉爾的黑眼睛看上去就像腦袋上的兩個黑洞。“那是我還沒有來得及刪掉它們。”她溫和地說,“是我摧毀了病毒,你們肯定知道,當信息從計算机內存中刪去時,不能与正确信息一起刪除,它在有些程序當中還有記載,這就是机器如何重現消除文件的原理。我輸入刪掉程序時,往往再重复輸入一次,這樣就消滅得徹底、干淨,确保巨鰻不再卷土重來。”
  “可是,這究竟是怎么回事?”麗莎迷惑不解地追問,“你怎么和電腦進行對話呢?”
  “我思考過這件事。在這個虛擬現實世界中,我能使自己的想法化為現實。”她雙臂張開,仰起臉朝著天空,“在這個世界上,我就是女神!”她狂熱地喊道。
  麗莎匆匆朝哥哥瞥了一眼,本杰明也看出了她惊奇的神態,便輕輕點了點頭。他也認為阿莉爾的神志并不完全清醒。
  黑夜城堡,恐怖而險惡。他們三個人披荊斬棘,穿過森林,登上了光禿禿的山峰,整個村落盡收眼底,黑夜城堡也顯露在他們眼前,几十幢尖塔和塔樓高聳入云,在暴風雨前夕濃重烏云的映襯之下永遠是黑壓壓的一片,巍巍聳立。
  “它看上去還真有點儿嚇人。”麗莎悄悄地說。
  “的确是這樣,”本杰明洋洋得意,表示贊同,他回過頭問阿莉爾:“你覺得怎樣?”阿莉爾臉色蒼白,抬起頭來看著城堡。“我只看到了一行行的電腦程序。”她冷淡地說完后,便走開了。麗莎用手遮著眼睛,又觀望起來。雙子座兄妹在制作游戲的時候,曾發揮想像力創造出世上最恐怖的堡壘。那濕淋淋的黑石牆上長滿一片又一片的苔蘚,生蛌漱j鐵門、破爛陳舊的塔樓,還有野草叢生的溝壑。“這里完全變樣了。”麗莎用非常微小的聲音說著,几乎是在自言自語,“有點奇怪了。”
  本杰明抓起麗莎的手,想拽她离開。“不是城堡變了,”他說,“而是游戲變了。既然知道我們的游戲感染了病毒,那就要用另外的眼光來看待這個城堡。”
  麗莎打了個冷戰,她的金屬盔甲咯吱作響。“我們還一定要進去嗎?”她問哥哥。
  “那些患虛擬現實昏睡病的人都到過這個城堡,那個元凶殺手肯定在此處。我們一定要勇敢地對付它,戰胜它——而且,希望能識別出這些病毒的血統或類別。”他滔滔不絕地沒完沒了。
  “要知道這病毒還异常活躍啊。”麗莎提醒他。
  “我沒有忘記。”他詭秘地一笑,轉過身向前方招呼阿莉爾,“過來,讓我們在一起奮戰,堅持到底。”
  他們所走的道路几乎像山中的小徑一樣崎嶇不平,所以兄妹倆不得不躲躲閃閃,仔細地邁好每一步,小心翼翼地爬過布滿岩石的路面。因為一旦失足滑倒就會跌碎踝骨。而阿莉爾卻很平穩地行走在小路上,雙眼總是在目不轉睛地盯著城堡。
  本杰明指著路邊一棵歪歪扭扭的大樹,說道:“我們經過那個路標時,閃電和霹靂會開始發作。”他提醒麗莎。
  阿莉爾在前面領路,但是,當她經過那路標時,閃電霹靂并沒有發作。
  本杰明在那棵大樹跟前停下來,麗莎在他身旁彎下腰來,一只手扶在他背后。“她真有點儿奇特……”他咕噥著說。
  麗莎點了點頭。“非常奇怪,”她直起了腰,接著說,“看看咱們經過時會發生什么。”說罷,她邁開大步要走過那棵大樹。
  轟隆隆的雷聲沉悶地在空中響起來了。閃電在城堡后方出現,照得城堡忽而銀光閃閃,忽而漆黑一片。
  “這樣看來,程序至少還沒有完全被破坏掉。”本杰明說罷,跟著妹妹沿著那條小路走下去。他過去曾經在這個游戲中輸入了五次雷擊的程序、十次閃電的程序,還有最后三次是岔狀閃電,擊落在城堡后面的土地上。
  “三……四……五,”他數著隆隆的炸雷聲,“到了。”他又開始數起來,然后停下了。又一陣雷聲閃電發作,掠過天空,響起了雷鳴,閃電緊緊跟上,划過了夜空。空中驟然間彌漫著一股臭氧的气味,接著是一聲巨大的炸雷,几乎就在他們頭頂,一道參差不齊的利劍似的閃電在他們的右側劈下來,將他們連同周圍的大小石塊一起照得通明。本杰明听到被風卷起的砂石咋咋地落在麗莎的盔甲上面。
  大事不好了!
  本杰明停下了腳步,一种可怕的不祥之兆突然閃過他的腦際,他恍然大悟,万分吃惊:麗莎穿的是金屬盔甲!他飛也似地跑起來,企圖赶在霹靂划過天空之前搶救出麗莎。他向麗莎發出警告,但是,那呼喊聲卻被淹沒在震耳欲聾的雷電噪聲之中。他赶上去輕輕触了一下麗莎的后背,金屬盔甲的電擊力使他肩膀以下整個胳膊都變得麻木疼痛,失去了知覺。他讓麗莎把胳膊和腿伸直,趴在地上滾了過去。這時候,第二道鋸齒利劍似的霹靂又在妹妹剛才站著的地方划過,一瞬間攪得地上狼煙四起,混亂不堪。本杰明想站立起來,但是他那受傷的胳膊不听使喚,他又一次跌倒在地上。巨雷聲又響起來了,本杰明眼睜睜地看著第三道鋸齒閃電又朝著麗莎擊過來,他卻無能為力。
  警方的直升机被調遣到位,繩索來回擺動著,萊昂斯緊緊地抓住繩子的一頭不放。當他高懸在奎斯厚牆上面一個黑壓壓的洞口跟前時,他解下了安全帶徐徐降落下來,最后,雙腳終于踏上了洞口的台階。還沒等增援部隊過來,他就掏出手槍進了隧道。
  艾倫·哈珀正坐在一排恢复了圖像的大屏幕和監視器面前,手指靈活地在鍵盤上敲來敲去,他盡上最后的努力想改變或影響游戲程序。他有种可怕的預感,下一次閃電將會“殺死”麗莎,使她染上虛擬現實昏睡病。他可以讓她馬上脫离虛擬現實游戲境界,把她拉出來,但是,這是無可奈何的最后一搏,也存在著難以想像的巨大冒險——因為在走出游戲時,如果遇到閃電雷擊,她也可能陷于昏迷狀態——不過,這至少可以給她一線逃生的机會。如果閃電擊中了她,她就沒有絲毫成功的希望了。
  他把手伸向那根紅色電纜,這電纜把麗莎和虛擬現實控制台連接在一起。就在這時候,一個冰冷的金屬槍口抵在了他的脖子后面。
  “不許動!”聲音嚴峻而無情。
  哈珀抬頭一看,只見萊昂斯的影像反射在監視器中。那警官正手持著槍,站在他的腦后。“如果我不把這女孩子拉出游戲,她就會陷人昏迷之中。”哈珀懇求。
  “好啊。”萊昂斯冷酷地說,“她也該死。”說罷,便用槍抵著哈珀回到椅子上坐下,然后守在他身后,急切地盯著屏幕。
  屏幕上面,閃電疾馳而來,向下猛沖了過去。

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