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第十四回 失兵机陳王斃命 免子禍嬰母垂言


  卻說秦將章邯,自擊退周文后,追逐出關。文退至曹陽,又被章邯追到,不得不收眾与戰。那知軍心已散,連戰連敗,再奔入澠池縣境,手下已將散盡,那章邯還不肯罷休,仍然追殺過來。文勢窮力竭,無可奈何,便即拚生自刎,報了張楚王的知遇。士為知己者死,還算不負。
  時已為秦二世二年了,章邯遣使奏捷,二世更命長史司馬欣,都尉董翳,領兵万人,出助章邯,囑邯進擊群盜,不必還朝。邯乃引兵東行,徑向滎陽進發。滎陽為楚假王吳廣所圍,數月未下。見前文第十回。及周文戰死,与章邯進兵的消息,陸續傳來,吳廣尚沒有他法,仍然頓屯城下,照舊駐扎。部將田臧李歸等,私下謀議道:“周文軍聞已敗潰了,秦兵旦暮且至,我軍圍攻滎陽,至今未克,若再不知變計,恐秦兵一到,內外夾攻,如何支持!現不若少留兵隊,牽制滎陽,一面悉銳前驅,往御秦軍,与決一戰,免致坐困。今假王驕不知兵,難与計議,看來只有除去了他,方好行事。”除去吳廣,亦未必遂能成功。于是決計圖廣,捏造陳王命令,由田臧李歸兩人繼入,直至廣前。廣下座接令,只听得田臧厲聲道:“陳王有諭,假王吳廣,逗留滎陽,暗蓄异謀,應即處死!”說到死字,不待吳廣開口,便拔出佩刀,向廣砍去。廣只赤手空拳,怎能抵御,況又未曾防著,眼見得身受刀傷,不能動彈。再經李歸搶上一步,剁下一刀,自然斃命。隨即梟了廣首,出示大眾,尚說是奉命誅廣,与眾無干。大眾統被瞞過,無复异言。也是廣平日不得眾心之過。
  田臧刁猾得很,即繕就一篇呈文,誣廣如何頓兵,如何謀變,說得情形活現,竟派人持廣首級,与呈文并達陳王。陳胜与吳廣同謀起兵,資格相等,本已暗蓄猜疑,既得田臧稟報,快意的了不得,還要去辨甚么真假?當即遣還來使,另派屬吏繼著楚令尹印信,往賜田臧,且封臧為上將。臧對使受命,喜气洋洋,一俟使人去訖,便留李歸等圍住滎陽,自率精兵西行,往敵秦軍。到了敖倉,望見秦軍漫山遍野,飛奔前來,旗械鮮明,兵馬雄壯,畢竟是朝廷將士,比眾不同,楚兵都有懼色,就是田臧也有怯容,沒奈何排成隊伍,准備迎敵。秦將章邯,素有悍名,每經戰陣,往往身先士卒,銳厲無前,此次馳擊楚軍,也是匹馬當先,親自陷陣。秦軍踊躍隨上,立將楚陣沖破,左右亂攪,好似虎入羊群,所向披靡。田臧見不可敵,正想逃走,恰巧章邯一馬突入,正与田臧打個照面,臧措手不及,被章邯手起一刀,劈死馬下。好与吳廣報仇。楚軍失了主帥,紛紛亂竄,晦气的個個送終,僥幸的還算活命。章邯乘胜前進,直抵滎陽城下。李歸等聞臧敗死,已似攝去魂魄一般,茫無主宰,既与秦軍相值,不得不開營一戰。那秦軍确是利害,長槍大戟,無人敢當,再加章邯一柄大刀,旋風飛舞,橫掃千軍。李歸不管死活,也想挺槍与戰,才經數合,已由章邯大喝一聲,把好頭顱劈落地上,一道靈魂,馳入鬼門關,好尋著密友田臧,与吳廣同對冥簿去了。貪狡何益。余眾或死或降,不消細敘。
  且說章邯陣斬二將,解滎陽圍,复分兵攻郯,逐去守將鄧說,自引兵進擊許城。許城守將伍徐,亦戰敗逃還,与鄧說同至陳縣,進見陳胜。胜查訊兩人敗狀,情跡不同,伍徐寡不敵眾,尚可曲原;獨鄧說不戰即逃,有忝職守,因命將他綁出,置諸死刑。遂命上柱國蔡賜,引兵御章邯軍,武平君畔,出使監郯下軍。時陵縣人秦嘉,銍縣人董薄A符离縣人朱雞石,取慮縣人鄭布,徐縣人丁疾等,各糾集鄉人子弟,攻東海郡,屯兵郯下。武平君畔奉使至郯,欲借楚將名目,招撫各軍,秦嘉不肯受命,自立為大司馬,且遍告軍吏道:“武平君尚是少年,曉得甚么兵事,我等難道受他節制么?”說著,即率軍吏攻畔。畔麾下只數百人,怎能敵得過秦嘉,急切無從逃避,竟被殺死。就是上柱國蔡賜,与章邯軍交戰一場,也落得大敗虧輸,為邯所殺。邯長驅至陳,陳境西偏,有楚將張賀駐守,賀聞秦軍殺到,飛報陳胜,請速濟師。胜至此才覺惊惶,急忙調集將吏,呼令出援。偏是眾叛親离,無人效命,害得陳胜倉皇失措,只好帶領親卒千人,自往援應。
  原來胜自田間起兵,所有從前耕佣,多半与胜相識,且因胜有富貴不忘的約言,所以聞胜為王,統想攀鱗附翼,博取榮華。癩蝦蟆想吃天鵝肉。當下結伴至陳,叩門求見。門吏見他面目黧黑,衣衫襤褸,已是討厭得很,便即喝問何事?大眾也不曉得甚么稱呼,但說是要見陳涉。門吏怒叱道:“大膽鄉愚,敢呼我王小字!”一面說,一面就顧令兵役,拿下眾人。還虧眾人連忙聲辯,說是陳王故交,總算門吏稍留情面,飭令免拿,但將他攆逐出去。大眾碰了一鼻子灰,心尚未死,鎮日里在王宮附近,佇候陳胜出來,好与他見面扳談。果然事有湊巧,陳王整駕出門,眾人一齊上前,爭呼陳胜小字,陳胜听著,低頭一瞧,都是貧賤時的好朋友,倒也不好怠慢,便命眾人盡載后車,一同入宮。鄉曲窮氓,驟充貴客,所見所聞,統是稀罕得很,不由的大呼小叫,滿口喧嘩。或說殿屋有這么高大,或說帷帳有這般新奇,又大眾依著楚聲,伙頤伙頤,道個不絕。楚人謂多為伙,頤語助聲,即多咦之意。宮中一班役吏,實在瞧不過去,只因他們是陳王故人,不便發作,但把那好酒好肉,取供大嚼。眾人吃得高興,越加胡言亂道,往往拍案喧呼道:“陳涉陳涉,不料汝竟有此日!沈沈王府,由汝居住。”還有几個湊趣的愚夫,隨口接著道:“我想陳涉佣耕時,衣食不周,吃盡苦楚,為何今日這般顯耀,交此大運呢?”隨后你一句,我一語,各將陳胜少年的故事,敘述出來,作為笑史。誰知談笑未終,刀鋸已伏,這种鄙俚瑣褻的言論,早有人傳入陳王耳中,且請陳王誅此愚夫,免得損威。陳胜老羞成怒,依了吏議,竟把几個多說多話的農人,傳將進去,一体綁縛,砍下頭顱。酒肉太吃得多了,應該把頭顱賠償。大眾不防有此奇禍,驀听得這個消息,頓嚇得魂飛天外,情愿回去吃苦,不愿在此殺頭,遂陸續告辭,踉蹌趨歸。胜有妻父妻兄,尚未知胜如此薄情,貿然進見。胜雖留居王宮,惟懲著前轍,當作家奴看待。妻父怒說道:“怙勢慢長,怎能長久!我不愿居此受累!”即不別而行,妻兄亦去。為此种种情跡,他人都知陳胜刻薄,相率灰心,不肯效力。胜尚不以為意,命私人朱房為中正,胡武為司過主司,專察將吏小疵,濫加逮捕,妄用嚴刑。甚至將吏無辜,惟与朱胡有嫌,即被他囚系獄中,任情刑戮。于是將吏等越加离心,到了秦軍入境,個個冷眼相看,誰愿為胜致死,拚命殺敵。胜悔恨無及,只因大敵當前,沒奈何自去督戰。行至汝陰,已有敗兵逃回,報稱張賀陣亡,全軍覆沒。賀死用虛寫,筆法一變。
  陳胜一想,去亦無益,徒自送死,不若逃回城中,再作后圖,遂命御人速即回車。御夫叫作庄賈,依言返奔,途中略一遲緩,便被胜厲聲呼叱,罵不絕口。庄賈當然銜恨,驅車至下城父,索性停車不進,自与從吏附耳密談。胜焦急异常,連叫數聲,賈竟反唇相譏,惡狠狠的仇視陳胜。結果是掣劍在手,沒頭沒腦,劈將過去,可怜六個月的張楚王,竟被一介車夫,砍成兩段!賈不顧胜尸,馳入陳縣,草起降書,遣人往投秦營。去使尚未回報,將軍呂臣已從新陽殺入,為胜复仇,誅死庄賈。當即收胜尸首,禮葬碭山。后來漢沛公平定海內,追念胜為革命首功,特命地方官修治胜墓,且置守冢三十家,俾得世祀。若大佣夫,得此食報,也算是不虛此一生了。原還值得。
  先是陳令宋留,奉胜軍令,率兵往略南陽,西指武關,至胜已被殺,秦軍复將南陽奪去,截住宋留歸路。留進退失据,奔還新蔡,又遭秦軍邀擊,苦不能支,只好乞降。章邯以宋留本為陳令,不能死難,反為陳胜攻秦,罪無可恕,因將留捆縛起來,囚解進京。二世向來苛酷,命處极刑,車裂以徇。各郡縣官吏,得此風聲,引為大戒,既已叛秦自主,不得不堅持到底,誓死拒秦。秦嘉等聞陳胜已死,求得楚族景駒,奉為楚王,自引兵略方与城,攻下定陶,且遣公孫慶往齊,欲与齊王田儋,合兵御秦。田儋尚未知陳胜死狀,遂向慶詰責道:“我聞陳王戰敗,生死未卜,怎得另立楚王,且何不向我請命,竟敢擅立呢!”慶不肯少屈,也大聲對答道:“齊未嘗向楚請命,自立為王,楚何必向齊請命,方得立王呢!況楚首先起兵,西攻暴秦,諸侯應該服從楚令,奈何反欲楚听齊命呢?”田儋听他言語不遜,勃然怒起,竟命將慶推出斬首,不肯發兵助楚。
  那呂臣既据陳縣,也假楚字為名,號令人民。秦將章邯,連下各地,軍威大震,又收得趙將李良,自往邯鄲,徙趙民至河內,毀去城郭,隨處部署,無暇親攻二楚。回應前回李良降秦事。但遣左右校秦官名。引兵擊陳。呂臣出戰敗績,引兵東走,途次遇見一彪人馬,為首一員猛將,面有刺文,生得威風凜凜,相貌堂堂,麾下兵士,統用青布包頭,不似秦軍模樣。料知他是江湖梟桀,乘亂起事,与秦抗衡,當下停住下馬,拱手問訊。來將卻也知禮,在馬上欠身相答,彼此各通姓名,才知來將叫做黥布。如聞其聲。呂臣從未聞有黥姓,不禁相訝,及黥布詳敘本末,方得真相。當由呂臣邀布為助,反攻秦軍。布慨然樂允,因与呂臣一同北行。
  看官欲知黥布履歷,待小子演述出來。布系六縣人氏,本來姓英,少時遇一相士,諦視布面,許為豪雄,且与語道:“當先受黥刑,然后得王。”布半疑半信,唯恐他日受黥,特改稱黥布,謀為厭解。偏偏厭解無效,過了數載,年已及壯,竟至犯法論罪,被秦吏捉入獄中,讞定黥刑,就布面上刺成數字,且充發驪山作工。布欣然笑道:“相士謂我當刑而王,莫非我就要做王了!”旁人听了,都相嘲諷,布毫不動怒,竟啟行到了驪山。驪山役徒,不下數十万名,有几個驍悍頭目,材技過人,布盡与交好,結為至友。當即密謀逃亡,乘隙偕行,輾轉遁入江湖,做了一班亡命奴。及陳胜發難,也想起應,只因朋輩寥寥,不過三五十人,如何舉事!聞得番陽番音婆,即今之鄱陽縣。令吳芮,性情豪爽,喜交賓客,隨即只身往謁,勸他起兵。吳芮見他舉止不凡,論斷有識,不覺改容相待,留居門下。嗣复面試技藝,又是拳棒精通,弓馬純熟,引得吳芮格外器重,愿招布為快婿,諏吉成禮。一個是壯年俊杰,出色當行,一個是仕女班頭,及時許嫁,兩人做了并頭蓮,真個是郎才女貌,無限歡娛。艷語奪目。惟布具有大志,怎肯在溫柔鄉中,消磨歲月,當下招引舊侶,并集番陽,即向吳芮借兵,出略江北,可巧碰著了楚將呂臣,互談心曲,布毫不躊躇,愿助呂臣一臂之力,奪還陳縣。呂臣喜出望外,便合兵還陳,再与秦軍交戰,秦軍無戰不胜,無攻不克,偏遇了這位黥將軍,執槊飛舞,無論如何勇力,不敢進前,并且黥布麾下的弁目,亦無一弱手,東沖西突,殺人如麻,呂臣也麾眾繼進,立將秦陣踹破,掃將過去,赶得一個不留。
  秦左右校統已竄去,由呂臣收還陳城,邀入黥布,置酒高會。歡宴了好几天,布不屑安居,便与呂臣作別,率徒眾東去。适項梁叔侄,渡江西指,聲威傳聞遠近,布亦樂得相從,遂徑詣項氏營中,愿為屬將。項梁方招攬英雄,那有不收納的道理,惟項氏西向的原因,卻也有一人引他出來。
  當時有一廣平人召平,曾為陳胜屬將,往攻廣陵,旬月未下。會接陳胜死耗,自知孤軍難恃,恐為秦軍所乘,乃渡江東下,偽稱陳王尚在,矯命拜項梁為上柱國,且傳語道:“江東已定,請即西向擊秦!”梁信為真言,就帶了八千子弟,逾江西行。沿途有許多難民,扶老攜幼,向前急趨。梁未識何因,遂命左右追捉數人,問明意見。難民答道:“現聞東陽縣令,為眾所戕,另立令史陳嬰。陳公素來長厚,体恤民艱,小民等所以前往,求他保護,免得受殃。”梁不禁惊歎道:“東陽有這般賢令史么?我當先与通問,邀他同往攻秦,方為正當辦法。”說罷,遂將難民縱去,自命屬吏繕就一書,招致陳嬰,派人持去。
  嬰平日循謹,為邑人所推重,自經東陽亂起,避居家中,不欲与聞。偏東陽少年,聚積至數千人,殺死縣令,公議立嬰,統至嬰門固請,定要他出來統眾。嬰固辭不獲,只得出詣縣署,妥為約束。并將縣令遺尸埋葬。遠近聞嬰賢名,爭先趨附,越數日即得二万人。眾又欲推嬰為王,嬰不敢遽允,立白老母,母搖首道:“自從我為汝家婦,從不聞汝家先代出一貴人,可見汝家向來寒微,沒有聞望。今汝投效縣中,又不過一尋常小吏,徒靠著平生忠厚,与人無忤,方得大眾信從。但忠厚二字,只能勉強自守,不能突然興國,若驟得大名,非但不能享受,轉恐惹出禍殃,況且天下方亂,未知瞻烏所止,汝斷不可行險僥幸,自取后悔!我為汝計,不如擇主往事,有所依附,事成可得封賞,事敗容易逃亡,省得被人指名,這還是處亂知几的方法呢!”如此審慎,才不愧為母教。嬰唯唯而出,決意不受王號,但自稱東陽縣長。适項梁遣使到來,遞入梁書,由嬰展閱一周,便召集屬吏部兵,開言曉諭道:“今項氏致書相招,欲我与他連和,合兵西向,我想項氏世為楚將,素有威名,項梁叔侄,又是英武絕倫,不愧將种,我等欲舉大事,非与他叔侄連合,終恐無成。看來不如依書承認,徙倚名族,然后西向攻秦,不患不能成事了!”眾人听得嬰言,頗有至理,且聞項氏叔侄,英名蓋世,勢難与敵,還是先机趨附,保全城池為是。乃齊聲稱善,各無异言。嬰就寫好复書,先遣來使返報。旋即持了軍籍,赴項梁營,愿率部眾相依,悉听指揮。
  項梁大喜,受嬰軍籍,仍令嬰自統部眾。不過出兵打仗,總要稟承項氏,方好遵行。這乃是主權所關,不足深怪。項梁遂与嬰合兵渡淮,并得黥布相從,已約有四五万人。嗣复來了一位蒲將軍,也有一二万部眾,投附項梁。史記不載蒲將軍姓名,故本書亦從闕略。于是項梁屬下的兵士,差不多有六七万名,一古腦儿會齊下邳,探听前途消息,再定行止。忽有探卒走報,乃是秦嘉駐兵彭城,不容大軍過去。項梁听說,遂召諭將士道:“陳王首先起事,攻秦失利,未即死亡,秦嘉乃遽背陳王,擅立景駒,這便叫做大逆不道,諸君當為我努力,往誅此賊!”道言未絕,各將士已齊聲應令,便排好隊伍,執定兵械,一聲炮響,好似潮水奔赴,爭向彭城殺去。小子有詩詠道:
  八千子弟渡江來,一鼓便將偽楚摧;
  若使到頭無誤事,聲威原足挾風雷。
  欲卻胜負如何,待至下回詳敘。
  歷朝革命,首事者往往無成,而胜廣之名為益著,即其敗亡也亦甚速。廣不足道耳。陳胜以隴上耕佣,一呼而起,集眾數万,据陳稱王,何興之暴也?厥后各軍連敗,秦兵相逼,胜不能一戰,竟死于御者之手,又何其憊也!史稱其濫殺故人,苛待屬吏,遂至眾叛親离,以底于亡,此固不可謂非陳胜之定評,然自來真主出現,必有首事者為之先驅,首事者死,而真主乃得收功,項氏且不能据有海內,遑論一陳胜乎?若陳嬰母其知此道矣,誡嬰稱王,囑使依人,宁辭大名,免遭大禍。莫謂巾幗中必無智者,嬰母固前事之師也。


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