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第三十七回 議廢立周昌爭儲 討亂賊陳豨敗走


  卻說高祖聞貫高自盡,甚是歎惜。又聞有几個趙王家奴,一同隨來,也是不怕死的好漢,當即一体召見,共計有十余人,統是气宇軒昂,不同凡俗。就中有田叔孟舒,應對敏捷,說起趙王冤情,真是慷慨淋漓,聲隨淚下。廷臣或從旁詰難,都被他据理申辯,駁得反舌無聲。高祖瞧他詞辯滔滔,料非庸士,遂盡拜為郡守,及諸侯王中的國相。田叔孟舒等謝恩而去。高祖乃与呂后同返長安,連張敖亦令隨行。既至都中,降封敖為宣平侯,移封代王如意為趙王,即將代地并入趙國,使代相陳豨守代,另任御史大夫周昌為趙相。如意封代王,陳豨為代相,均見前回。周昌系沛縣人,就是前御史大夫周苛從弟。苛殉難滎陽,見前文。高祖令昌繼領兄職,加封汾陰侯。見三十四回。昌素病口吃,不善措詞,惟性獨強直,遇事敢言,就使一時不能盡說,掙得頭面通紅,也必要徐申己意,不肯含糊,所以蕭曹等均目為諍臣,就是高祖也稱為正直,怕他三分。
  一日,昌有事入陳,趨至內殿,即聞有男女嬉笑聲,凝神一瞧,遙見高祖上坐,怀中攬著一位美人儿,調情取樂,那美人儿就是專寵后宮的戚姬,昌連忙掉轉了頭,向外返走。不意已被高祖窺見,撇了戚姬,赶出殿門,高呼周昌。昌不便再行,重复轉身跪謁,高祖趁勢展開兩足,騎住昌項,成何体統?且俯首問昌道:“汝既來复去,想是不愿与朕講話,究竟看朕為何等君主呢?”昌仰面睜看高祖,把嘴唇亂動片刻,激出了一句話說道:“陛下好似桀紂哩!”應有此說。高祖听了,不覺大笑,就將足移下,放他起來。昌乃將他事奏畢,揚長自去。
  惟高祖溺愛戚姬,已成癖性,雖然敬憚周昌,哪里能把床第愛情,移減下去?況且戚姬貌賽西施,技同弄玉,能彈能唱,能歌能舞,又兼知書識字,信口成腔,當時有“出塞”“入塞”“望婦”等曲,一經戚姬度入嬌喉,抑揚宛轉,真個銷魂,叫高祖如何不愛?如何不寵?高祖常出居洛陽,必令戚姬相隨。入宮見嫉,掩袖工啼,本是婦女習態,不足為怪。因高祖素性漁色,那得不墮入迷團!古今若干英雄,多不能打破此關。戚姬既得專寵,便怀著奪嫡的思想,日夜在高祖前顰眉淚眼,求立子如意為太子。高祖不免心動,且因太子盈秉性柔弱,不若如意聰明,与己相類,索性趁早廢立,既可安慰愛姬,复可保全國祚。只呂后隨時防著,但恐太子被廢,几視戚姬母子,似眼中釘。無如色衰愛弛,勢隔情疏,戚姬時常伴駕,呂后与太子盈每歲留居長安,咫尺天涯,總不敵戚姬的親媚,所以儲君位置,暗致動搖。會值如意改封,年已十齡,高祖欲令他就國,惊得戚姬神色倉皇,慌忙向高祖跪下,未語先泣,扑簌簌的淚珠儿,不知墮落几許!高祖已窺透芳心,便婉語戚姬道:“汝莫非為了如意么?我本思立為太子,只是廢長立幼,終覺名義未順,只好從長計議罷!”那知戚姬听了此言,索性號哭失聲,宛轉嬌啼,不胜悲楚。高祖又怜又憫,不由的脫口道:“算了罷!我就立如意為太子便了。”
  翌日臨朝,召集群臣,提出廢立太子的問題,群巨統皆惊駭,黑壓壓的跪在一地,同聲力爭,無非說是立嫡以長,古今通例,且東宮冊立有年,并無過失,如何無端廢立,請陛下慎重云云。高祖不肯遽從,顧令詞臣草詔,驀听得一聲大呼道:“不可!不……不可!”高祖瞧著,乃是口吃的周昌,便問道:“汝只說不可兩字,究竟是何道理?”昌越加情急,越覺說不出口,面上忽青忽紫,好一歇才掙出數語道:“臣口不能言,但期期知不可行。陛下欲廢太子,臣期期不奉詔。”高祖看昌如此情形,忍不住大笑起來,就是滿朝大臣,听他說出兩個期期,也為暗笑不置。究竟期期二字是甚么解,楚人謂极為綦,昌又口吃,讀綦如期,并連說期期,倒反引起高祖歡腸,笑了數聲,退朝罷議。群臣都起身退歸,昌亦趨出,殿外遇著宮監,說是奉皇后命,延入東廂,昌不得不隨他同去。既至東廂門內,見呂后已經立候,正要上前行禮,不料呂后突然跪下,急得昌腳忙手亂,慌忙屈膝俯伏,但听呂后嬌聲道:“周君請起,我感君保全太子,所以敬謝。”未免過禮,即此可見婦人心性。昌答道:“為公不為私,怎敢當此大禮?”呂后道:“今日若非君力爭,太子恐已被廢了。”說畢乃起,昌亦起辭,隨即自去。看官閱此:應知呂后日日關心,早在殿廂伺著,竊听朝廷會議,因聞周昌力爭,才得罷議,不由的感激非常,雖至五体投地,也是甘心了。
  惟高祖退朝以后,戚姬大失所望,免不得又來絮聒。高祖道:“朝臣無一贊成,就使改立,如意也不能安,我勸汝從長計議,便是為此。”戚姬泣語道:“妾并非定欲廢長立幼,但妾母子的性命,懸諸皇后手中,總望陛下曲為保全!”高祖道:“我自當慢慢設法,決不使汝母子吃虧。”戚姬無奈,只好收淚,耐心待著,高祖沈吟了好几日,未得良謀,每當愁悶無聊,惟与戚姬相對悲歌,唏噓欲絕。家事難于國事。
  掌璽御史趙堯,年少多智,揣知高祖隱情,乘間入問道:“陛下每日不樂,想是因趙王年少,戚夫人与皇后有隙,恐万歲千秋以后,趙王將不能自全么?”高祖道:“我正慮此事,苦無良法。”趙堯道:“陛下何不為趙王擇一良相,但教為皇后太子及內外群臣素來所敬畏的大員,簡放出去,保護趙王,就可無虞。”高祖道:“我亦嘗作是想,惟群臣中何人胜任。”堯又道:“無過御史大夫周昌。”高祖极口稱善。便召周昌入見,令為趙相,且与語道:“此總當勞公一行。”昌泫然流涕道:“臣自陛下起兵,便即相從,奈何中道棄臣,乃使臣出為趙相呢?”明知趙相難為,故有此設詞。高祖道:“我亦知令君相趙,跡類左遷,當時尊右卑左,故謂貶秩為左遷。但私憂趙王,除公無可為相,只好屈公一行,愿公勿辭?”昌不得已受了此命,遂奉趙王如意,陛辭出都。如意与戚姬話別,戚姬又洒了許多珠淚,不消細說。屢次下淚,總是不祥之兆。惟御史大夫一缺,尚未另授,所遺印綬,經高祖摩弄多時,自言自語道:“這印綬當屬何人?”已而旁顧左右,正值趙堯侍側,乃熟視良久。又自言自語道:“看來是莫若趙堯為御史大夫。”堯本為掌璽御史,應屬御史大夫管轄。趙人方与公,嘗語御史大夫周昌道:“趙堯雖尚少年,乃是奇士,君當另眼相看,他日必代君位。”昌冷笑道:“堯不過一刀筆吏,何能至此!”及昌赴趙國,堯竟繼昌后任。
  昌得知消息,才佩服方与公的先見,這也不在話下。
  且說漢高祖十年七月,太上皇病逝,安葬櫟陽北原。櫟陽与新丰毗連,太上皇樂居新丰,視若故鄉。見三十四回。故高祖徙都長安,太上皇不過偶然一至,未聞久留。就是得病時候,尚在新丰,高祖聞信往視,才得將他移入櫟陽宮,未几病劇去世,就在櫟陽宮治喪。皇考升遐,當然有一番熱鬧,王侯將相,都來會葬,獨代相陳豨不至。及奉棺告窆,特就陵寢旁建置一城,取名万年,設吏監守。高祖養親的典禮,從此告終。此事原不能略去。
  葬事才畢,趙相周昌,乘便進謁,說有机密事求見。高祖不知何因,忙即召入。昌行過了禮,屏人啟奏道:“代相陳豨,私交賓客,擁有強兵,臣恐他暗中謀變,故特据實奏聞。”高祖愕然道:“陳豨不來會葬,果想謀反么?汝速回趙堅守,我當差人密查;若果有此事,我即引兵親征,諒豨也無能為呢!”周昌領命去訖,高祖即遣人赴代,實行查辦。豨本宛朐人氏,前從高祖入關,累著戰功,得封陽夏侯,授為代相。代地北近匈奴,高祖令他往鎮,原是格外倚任的意思。豨与淮陰侯韓信友善,且前日也隨信出征,聯為至交。當受命赴代時,曾至韓信處辭行,信挈住豨手,引入內廷,屏去左右,獨与豨步立庭中,仰天歎息道:“我与君交好有年,今有一言相告,未知君愿聞否?”豨答道:“惟將軍命。”信复道:“君奉命往代,代地士馬強壯,天下精兵,統皆聚集,君又為主上信臣,因地乘勢,正好圖謀大事。若有人報君謀反,主上亦未必遽信,及再至三至,方激動主上怒意,必且親自為將,督兵北討,我為君從中起事,內應外合,取天下也不難了。”豨素重信才,當即面允道:“謹受尊教。”信又囑托數語,方才相別。豨到了代地,陰結爪牙,預備起事。他平時本追慕魏信陵君,即魏公子無忌。好養食客,此次复受韓信囑托,格外廣交,無論豪商巨猾,統皆羅致門下。嘗因假歸過趙,隨客甚多,邯鄲旅舍,都被占滿。周昌聞豨過境,前去拜會,見他人多勢旺,自然動疑。及豨假滿赴鎮,從騎越多,豨且意气自豪,越覺得野心勃勃,不可复制。昌又与晤談片刻,待豨出境,正想上書告密,适值上皇駕崩,西行會葬,見陳豨未嘗到來,當即謁見高祖,說明豨有謀變等情。嗣由高祖派員赴代,查得陳豨門客,諸多不法,豨亦未免同謀,乃即馳還報聞。高祖尚不欲發兵,但召豨入朝,豨仍不至,潛謀作亂。韓王信時居近塞,偵悉陳豨抗命情形,遂遣部將王黃、曼邱臣,入誘陳豨,豨樂得与他聯結,舉兵叛漢,自稱代王,脅迫趙代各城守吏,使為己屬。
  高祖聞報,忙率將士出發,星夜前進,直抵邯鄲。周昌出城迎入,由高祖升堂坐定,向昌問道:“陳豨兵有無來過?”昌答言未來,高祖欣然道:“豨不知南据邯鄲,但恃漳水為阻,不敢遽出,我本知他無能為,今果驗了。”昌复奏道:“常山郡共二十五城,今已有二十城失去,應把該郡守尉,拿來治罪。”高祖道:“守尉亦皆造反否?”昌答稱尚未。高祖道:“既尚未反,如何將他治罪?他不過因兵力未足,致失去二十城。若不問情由,概加罪責,是迫使造反了。”隨即頒出赦文,悉置不問,就是趙代吏民,一時被迫,亦准他自拔來歸,不咎既往。這也是應有之事。复命周昌選擇趙地壯士,充做前驅將弁。昌挑得四人,帶同入見,高祖忽漫罵道:“豎子怎配為將哩!”四人皆惶恐伏地,高祖卻又令他起來,各封千戶,使為前鋒軍將。全是權術馭人。左右不解高祖命意,待四人辭退,便進諫道:“從前一班開國功臣,經過許多險難,尚未盡得封賞,今此四人并無功績,為何就沐恩加封?”高祖道:“這非汝等所能知,今日陳豨造反,趙代各地,多半被豨奪去,我已傳檄四方,征集兵馬,乃至今還沒有到來。現在單靠著邯鄲兵士,我豈可惜此四千戶,反使趙地子弟,無從慰望呢!”左右乃皆拜服。高祖又探得陳豨部屬,多系商人,即顧語左右道:“豨屬不難招致,我已想得良法了。”于是取得多金,令干吏攜金四出,收買豨將,一面懸賞千金,購拿王黃曼邱臣二人。二人一時未獲,豨將卻陸續來降。高祖便在邯鄲城內,過了殘年。至十一年元月,諸路兵馬,奉檄援趙,會討陳豨。豨正遣部將張春,渡河攻聊城,王黃屯曲逆,侯敞帶領游兵,往來接應,自与曼邱臣駐扎襄國。還有韓王信,亦進居參合,趙利入守東垣,總道是內外有備,可以久持。那高祖亦分兵數道,前去攻擊,聊城一路,付与將軍郭蒙,及丞相曹參;曲逆一路,付与灌嬰;襄國一路,付与樊噲;參合一路,付与柴武;自率酈商夏侯嬰等,往攻東垣。另派絳侯周勃,從太原進襲代郡。代郡因陳豨他出,空虛無備,被周勃一鼓入城,立即蕩平。复乘胜進攻馬邑,馬邑固守不下,由勃猛扑數次,擊斃守兵多人,方才還軍。已而郭蒙會合齊兵,亦擊敗張春,樊噲又略定清河常山等縣,擊破陳豨及曼邱臣,灌嬰且陣斬張敞,擊走王黃,數路兵均皆得胜。惟高祖自擊東垣,卻圍攻了兩三旬,迭次招降,反被守城兵士,羅羅蘇蘇,叫罵不休。頓時惱動高祖,親冒矢石,督兵猛攻,城中尚拚死守住,直至糧盡勢窮,方才出降。高祖馳入城中,命將前時叫罵的士卒,悉數處斬,惟不罵的始得免死。趙利已經竄去,追尋無著,也即罷休。
  是時四路胜兵,依次會集,已將代地平定,王黃,曼邱臣,被部下活捉來獻,先后受誅。陳豨一敗涂地,逃往匈奴去了。獨漢將柴武,出兵參合,未得捷報。高祖不免擔憂,正想派兵策應,可巧露布馳來。乃是參合已破,連韓王信都授首了。事有先后,故敘筆獨遲。原來柴武進攻參合,先遣人致書韓王信,勸他悔過歸漢,信報武書,略言仆亦思歸,好似痿人不忘起,盲人不忘視,但勢已至此,歸徒受誅,只好舍生一決罷。柴武見信不肯從,乃引兵進擊,与韓王信交戰數次,多得胜仗。信敗入城中,堅守不出。武佯為退兵,暗地伏著,俟韓王信出來追赶,突然躍出,把信劈落馬下,信眾皆降,武方露布告捷。
  高祖當然喜慰,乃留周勃防御陳豨,自引諸軍西歸。途次想到趙代二地,不便強合,還是照舊分封,才有專責。乃至洛陽下詔,仍分代趙為二國,且從子弟中擇立代王。諸侯王及將相等三十八人,統說皇中子琚A賢智溫良,可以王代,高祖遂封甯陞N王,使都晉陽。這代王痟N是薄姬所生,薄姬見幸高祖,一索得男。見前文。后來高祖專寵戚姬,几把薄姬置諸不睬,薄姬卻毫無怨言,但將睄噢i成人,幸得受封代地。矞膃瘣N國,索性將母妃也一同接去。高祖原看薄姬如路人,隨他母子偕行,薄姬反得跳出禍門,安享富貴去了。小子有詩詠道:
  其道生离不足歡,北行母子尚團圞;
  試看人彘貽奇禍,得寵何如失寵安!
  高祖既將代王琤壑l,遣發出去,忽接著呂后密報,說是誅死韓信,并夷三族。惹得高祖又喜又惊。畢竟韓信何故誅夷,且至下回再詳。
  周昌固爭廢立,力持正道,不可謂非漢之良臣。或謂太子不廢,呂后乃得擅權,几至以呂代劉,是昌之一爭,反足貽禍,此說實似是而非。呂氏之得擅權于日后,實自高祖之听殺韓彭,乃至釀成隱患,于太子之廢立与否,尚無与也。惟高祖既欲保全趙王,不若使与戚姬同行。戚姬既去,則免為呂后之眼中釘,而怨亦漸銷。試觀代王母子之偕出,并無他虞,可以知矣。乃不忍遠离寵妾,獨使周昌相趙,昌雖強項,其如呂后何哉!若夫陳豨之謀反,啟于韓信,而卒致無成,例以“春秋”大義,則豨實有不忠之罪,正不得徒咎淮陰也,豨若效忠,豈淮陰一言所能轉移乎?綱目不書信反,而獨書豨反,有以夫!


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