后一頁
前一頁
回目錄
第三章


  夜已深沉。
  長孫無垢看著桌上的燭台已燒到盡頭,火星“扑”的一閃就滅了,房中剎時一片黑暗,只有窗外的月亮洒進來一片清暉,可隱約看到房中物件模糊的輪廓。她輕輕歎了口气,也不動身再點燃一支蜡燭。她也不知已在這儿默坐了多久,也記不清已添了多少支蜡燭,可是李世民還是沒有回來。
  她看看牆上挂的,都是些什么弓啊、箭啊的,哪里象個有婦之夫的寢室,活脫是個大男孩的房間。她心里暗歎:“這也難怪,才新婚不久就分居异地。這里可有多久不見女子蹤影了?!”
  忽听得細碎的腳步聲,長孫無垢一抬頭,只見李世民走了過來。但他只是往窗里一張,見房中燈熄火滅,長孫無垢又坐在月色沒照著的角落里,他沒看見,只道她已安睡,也不進來看看,一轉身就往對面的書房走去。長孫無垢默默地看著他走進書房,點亮了燈火,在桌上舖開一張紙看了起來,心里忽涌起一股不知是什么的滋味。
  等吧,等吧!她的一生仿佛都是在等待中度過。記得幼年的時候,也是這么常常和哥哥、母親一起等啊等啊,等著父親回來。但那時跟現在是多么不同啊!大家坐在燈火輝煌、溫暖如春的大廳里,她只感到熱鬧、興奮,哪象現在那樣黑暗、孤清、寂寞、凄涼。然后,便是許久不見的父親從天而降似的不知從哪里出現,雙手抱起她,拿他硬硬的髭子刺痛自己的臉龐,又是痛,又是樂!
  這時一片云飄過,掩住了月色,室中登時黑得伸手不見五指。她心中一寒,仿佛又回到那些烏云蔽月的日子。
  有一天,忽然大家都在哭,她駭怕了,也跟著哭。然后便是一片白色:白的衣,白的帷,白的花……還有象是無窮無盡的下跪、還禮、又站起來。終于有一天,她被人牽著手走到一個長長方方的盒子前,見到她父親雙目緊閉的躺在里面,一個聲音在半哭半泣的說:“見最后一面吧!”這就叫做“死”嗎?她心中有無名的悲痛,卻總不明白這一切是什么意思。
  然后,便是可怕的冬天來了。天好冷呵,但更冷的是人!她忽然之間發覺,平日見了她便一面諂笑的二娘和二娘生的兩個哥哥__長孫安世和長孫安業好象突然變了另一种人,教人見了一股寒气從腳底直冒上發梢。只有她的親哥哥長孫無忌還是對她那么好,但他也漸漸的愁眉深鎖了。歡笑就象她父親一樣,离他們兄妹遠去了。
  如今她已長大,才慢慢明白了過去的一切。父親臨死時本是將家產都留給她和哥哥這兩個嫡生的儿女。但他們年紀都太幼小了,兩個庶生的哥哥卻都已成年,不費吹灰之力就在父親死后將家中的大權搶了過去。他二人怨恨父親偏心他們,待他們自然是不會有好面色的。總算他們娘親還在,再加上長孫家終究是世家大族,她那兩個庶出的哥哥到底不敢公然的虐待他們。但冷嘲熱諷、白眼气話,總是少不了的。
  她感到從所未有的孤獨,卻也洞察到從沒注意過的東西。父親的死仿佛是一只有力的手,“砰”的一聲就將那無憂無慮、也無知無識的童年之門給關上了。在一夜之間,她再也不是從前那個一無所知的小孩子了。她可依戀的,就只有哥哥一人。而哥哥就天天躲起來看書。他神秘兮兮的對她說,從這些書里可以學到大本事;學會了大本事,他就不用怕那兩個凶神惡煞的庶生哥哥了。真的有這么神奇嗎?她也跟著讀,什么《春秋》、《戰國策》、《史記》、《漢書》,但看來看去卻只見書中的人不過是在殺來殺去,害得她看了夜里老做惡夢。可哥哥卻看得眉飛色舞,向她解釋什么“為君之道”、“龍韜虎略”,說得津津有味。她雖不喜愛這些書,但哥哥既然這么喜歡,總想看了能有人跟他談論,她便硬著頭皮看下去。哥哥就是她最親的人了;再說,除了陪他看書,她也實在無事可做。
  二人沉迷在書堆里,倒也可以暫時忘卻兩個庶生哥哥的白眼。但連這樣的日子也過不長久。几年后,母親也終于去世了,兩個庶生哥哥便气勢洶洶的來說:“這儿不是你們的家了,滾出去吧!”她嚇得目瞪口呆,哥哥咆哮似的叫:“我們才不希罕你的狗窩!以后我會比你們厲害一千一万倍,你們便搖尾乞怜的來求我,我睬也不睬你!”長孫安業大怒,飛起一腳將哥哥踢得一頭撞到門框上,鮮血直流。她扑上去放聲大哭。
  長孫無垢合上眼,雙手捂著臉,恥辱与苦痛象毒蛇一樣咬嚙著她的心。
  然后呢?然后就到了長安。幸好他們的舅父高士廉怜憫他們稚子弱女無家可歸,將他們接進家里住。可是舅父雖好,總不是自己的家。尤其那些下人的目光,教她看了恨不能找條地縫鑽進去。仍然是孤獨、孤獨、孤獨!既是如此,還是与書為伴吧!只有書不會拿似笑非笑的目光看你,只有書不會冷言冷語的刺痛你。哥哥更發奮的讀書了。他常說:“我以后一定要出人頭地,教那兩個狼心狗肺的家伙悔恨這么對待我倆!”她听了只有默然。父親已死,又寄人篱下,在這勢利的世上,只憑一腔熱血、滿腹經綸,就能出人頭地?哥哥也似乎明白這個道理,有時忽然會气沮意喪,終日對酒當歌,哭笑無常。她除了抱著他,跟著默默的流淚,也不知道她一個女子能幫上什么忙。
  然而,有一天,哥哥忽然歡天喜地的來說:“妹妹,你今年已十三歲了,對不對?”她有些茫然,是的,十三歲了,那又怎么樣呢?自父親死后,年齡在她來說,還有什么意義?卻听到哥哥喜不自胜的道:“那是應該嫁人的了!”
  她象當頭受了一棒,訥訥的說不出半句話來。嫁人?是的,男大當婚,女大當嫁,她當然是要嫁人的。但她從沒想過這個問題,仿佛她可以一輩子依哥哥而居似的。但是,這是不可能的啊!原來,總有要离開哥哥的一天!這一想,象是上天要硬生生將她最后一個親人也奪去一樣。可哥哥那么高興,她不敢在他面前哭,只怔怔的望著他,听他眉飛色舞地說他已如何給她找了個門當戶對的好歸宿,那男的__她未來的丈夫叫什么李世民,是如何如何的了不起云云。可是她什么感覺也沒有,只知道自己將要失去最親的哥哥,將要被拋進一個黑沉沉、冷冰冰的未知的地方,從此要獨自承受無盡的煎熬与苦痛。
  哥哥摟住她,激動的說:“妹妹,我們跟李家攀上了親家,他們家權勢极大,你哥哥將來有出頭之日,都是拜你所賜!”原來如此!她無力地靠在哥哥怀中。
  那一夜,是淚流到天明的一夜。接下來是她准備出嫁的日子,她見到哥哥神采煥發,直是脫胎換骨變了另一個人。她心里也漸漸的平靜下來。能換得哥哥這么高興,一切都是值得的吧!她受了他的感染,也歡天喜地的為自己的婚事忙乎起來。
  然后就是長途跋涉的來到太原。她開始好奇這未來夫婿是什么樣的人。但在成婚之前,自然是不能跟他見面的。但哥哥卻可以去見他。她便天天在房中等著哥哥回來跟她談他的事。哥哥越發高興了,每次說起他,總是沒口子的贊,說:“妹妹,你哥哥我的眼光著實不錯,我越跟他交往,越覺他是万里挑一的人才;再加上他如此顯赫出身,他日成就,無可限量!你妻以夫貴,只怕比我這做哥哥的有過之而無不及呢!”
  “嗯,”她在心里想,“那就是好丈夫吧!哥哥從來都沒看錯人,我總算可以過上好日子了吧!”
  新婚之夜是如何過去的,她如今回想起來都覺得有些迷迷糊糊。只感到先是很吵鬧,后是很寂靜;這一夜,是混雜著惊惶、緊張、無助的一夜,只見滿目是紅色,象血一樣刺眼,但總算熬過去了。到第二天醒來,身邊已經空了。她感到有些怏怏,但不知這是否理所當然的事,不敢說,亦不敢問。
  那一整天,都沒見著他。到了夜里她迷迷糊糊的睡著了,才覺有人在身邊躺下。有過一夜的經驗,她已熟悉了他的气味,心里也不那么慌張了。可是一切都在默默中進行,又教她感到納悶,不知道他為什么一句話都不跟自己說,難道這也是理所當然的嗎?
  這樣過了几天,她跟他之間才漸漸的交談几句。他的語气倒也和善,但她總感到好象有什么東西橫垣在二人之間,他說的一切,好象都過于禮貌而顯得有些遙遠。但她一生之中,听到這种不痛不痒、言不及意的話太多了,而且大多還帶著冷冷的意味,甚至是有刺。至少他的話不冷不熱,更不至于帶刺。因此她也就安然了。
  然而過不了几天,這安然又被打破了。那天他一雙眼睛躲閃著她的目光,期期艾艾的道:“家眷都在長安,你一人跟著我在太原,總是不便的。爹爹說了,還是讓你回長安住。本該讓你多待一會的,但大哥他們就要回去了,你有他照顧,我也放心。再說有你哥哥相伴,總比以后另找人送你回去的好。”她听了,仍只有默然。她也不感到有什么委屈,只覺一切發生的,便是理所當然,必須接受。更何況又能与哥哥在一起,她總是高興的。
  回到長安,她遷入了李府,哥哥仍住在舅父家。她雖不能如從前在舅父家那樣天天見到哥哥,但他還是常常來看她。從哥哥口中,她察覺他快活多了。他說李世民在長安有很多朋友,經由他,哥哥也交到了不少,因此日子過得很熱鬧。她還知道,李世民常常寫信給哥哥和他在長安的朋友,兩地魚雁往來,甚是頻繁。于是她便奇怪了,何以自己一封信也不曾收過?她問哥哥這事,哥哥卻不以為然的道:“世民在那邊很忙,哪有空給你寫信?再說,他不是貪戀女色之人,很少想到這等儿女情長的東西。”原來,不貪戀女色就是不給妻子寫信!她只覺這种說法甚是可疑,就算不能寫一封專給她看的信,難道連在寫給哥哥的信中附筆問候她几句也忙得辦不到?這雖是疑問,卻無從求答,也只好丟開了。
  在李家的日子,倒也過得安逸。只因幼年喪父的經歷,她一舉一動都謹小慎微,不論對尊對卑,無不恭謹持禮。因此李府上上下下,竟是無一人不對她交口贊譽的。這使受慣冷遇的她,深心感激。在這感激之下,她更勤勉地約束自己。家中雖無長輩,但有李建成夫婦作長兄長嫂安排一切,她也沒什么好忙的,平日更是閒得發慌。于是她便連小小丫環病了,也必親自侍奉湯藥。這一來,大家更是贊歎李世民真是有福气,娶了一個這么賢慧的夫人。她起先還覺慚愧,只因她這么做,實在是窮极無聊才以此作排遣的,竟被人譽為賢慧,仿佛是盜來的美名。但漸漸的,她習慣了一切,習慣了大家加給她的做個賢妻的角色。
  長孫無垢輕輕吁了口气,抬眼往書房看去。只見李世民打了個呵欠,一手揉著眼睛,顯是疲憊已极。她悄無聲息的出去裝了碗早已煮下的燕窩粥,走到書房,推門進去。
  李世民听到門外“喀”的一聲輕響,轉頭一看,見是她,不覺一惊:“啊!是你,怎么還沒睡?”
  長孫無垢道:“你也還沒睡呢,先吃碗粥吧。”
  李世民這時也覺餓了,捧起粥來,吃得极是香甜。
  長孫無垢見他一副饞相,不禁笑道:“這么晚還在熬夜,可不怕捱坏了身子?”張眼看去,見桌上舖的是一幅行軍地圖。
  “嗯,都慣了!一個月里,也沒多少晚是不熬夜的。何況明天要出征了,很多事情都要赶著辦。”
  “啊?明天又要走了?”長孫無垢惊呼出來,想說:“我們還不曾好好聚過呢!”話到口邊卻不知怎的變成:“那你還不快睡?明天可起不來了!”
  李世民微微一笑,道:“我不困。”將碗遞還給她。
  長孫無垢一時不舍离去,遲疑了一下,道:“二郎,你怎么不曾寫過信給我?”
  “這個……”李世民不防她突然提出這個問題,一時狼狽万分,結結巴巴的道:“你也見了,我有多忙!再說……如今不是見面了嗎?又何必寫信?”
  長孫無垢低頭不語。
  李世民好象小孩做了錯事給人當場拿住一樣,渾身都不自在,扭了扭身子,急忙轉換話題:“對了,你哥哥今次怎么不跟你一起來?”
  長孫無垢道:“他听說這里的事很高興,恨不能馬上見到你。但他說他留在長安幫你聯絡豪杰,以作內應,于你好處更大。”
  李世民喜道:“無忌兄總是最得我心。這些日子里,我無時無刻不記挂他。想來他在長安一定替我交了不少朋友。”
  長孫無垢道:“我听他說,他結識了兩位不世出的才俊之士,叫什么房玄齡、杜如晦的……”
  “啊!”李世民喜出望外,站了起來,“是房喬房玄齡和杜如晦杜克明嗎?我對他倆神往已久,只恨一直無緣結識。你哥哥真的找到他倆?”
  長孫無垢不禁亦感染到他的喜樂,笑著點點頭:“是啊!哥哥在他們面前沒口子的夸你,說我夫君……我夫君乃是天下無雙的英雄。”這話說得太露了,長孫無垢不禁紅暈上面,竟顯出少有的嬌媚。
  李世民心中一熱,坐了下來,伸手摟住她的腰肢,道:“這些天來,我太忙了,可將你給冷落了。”
  長孫無垢心中一酸,忙低頭道:“都是一家人了,還說這等客气話干嘛!”
  李世民道:“我恨不能馬上見到這兩位先生。但要打到長安,還不知要過多久,真是急煞人了。”
  長孫無垢見他稍現溫存,心思卻又馬上轉到“大事”上去,心中不覺悵悵然的,但她從來只會忍受,不會發作,當下仍順著他道:“哥哥說他二人沒留在長安,游歷四方去了。但他們已答應了日后一定報效軍門,為你竭盡所能。”
  李世民神馳万里,歎道:“但愿能与他們早日相見!唔,無垢,你要跟你哥哥說,盡量給我多多招攬賢才,但有一技所才,均可量才錄用,不必求全責備。”
  長孫無垢無精打采的道:“是啦,我知道了。”
  這時一陣風吹過,那燭台本快燒到盡頭,給這風一吹,便滅了。室內轉暗,月色斜斜照進來。二人轉頭望向窗外,只見外面清風搖動樹影,天上銀漢燦爛,如此良夜,令人心醉神迷。
  只听得長孫無垢輕輕歎了一口气,吟道:“盈盈一水間,脈脈不得語!”
  李世民心中一動,回首看她。這時月色昏暗,在微弱的星光下,長孫無垢蒼白瘦削的臉龐都隱沒在黑夜之中,只有一雙靈動的眼睛在熠熠星輝下微微顫動,款款深情,盡在不言之中。他想說:“你有什么難言之隱,何不直說?你我夫妻之間,應是無話不談。”但他馬上想到吉儿,想:“難道吉儿之事,我也可以跟她心無芥蒂地說?”瞬時又是羞慚無地。

  第二天,李建成和李世民兩兄弟領兵直扑西河,不到九日已攻破城池,斬殺抵抗大軍的西河郡丞高德儒。捷報傳來,喜得李淵跳起來道:“我軍進展如此神速!以此威勢,豈不是可以橫行天下?”
  但最高興的還不是李淵,而是李世民。這种疾如閃電的行事,最合他心意。自起兵以來,不知已有多久沒有這种痛快淋漓的感覺了!雖然起兵各事,最終都圓滿成功,但其間种种拖沓阻延,似乎無時無刻不在消磨他的耐性。只有這一次,他跟李建成一口气的急行軍赶到西河城外,還不及安營扎寨,甚至連气也沒喘過來,他就主張馬上攻城。跟李淵一般生性謹慎的李建成聞言大惊,道:“大軍本來戒備突厥已多日疲憊,如今行軍這么急的赶到這儿,定是又累又餓。這個時候正是強弩之末,豈能破城?”
  李世民搖頭猶似撥郎鼓,道:“不,不,大哥,這個你不懂!西河就是象你那么想,因此雖已聲稱不服我們號令,知道我軍遲早要殺到,但現在必定以為我們還遠在千里之外,不設半點防范。我軍忽然從天而降,西河一定陣腳大亂,無心抵御,我們不費吹灰之力就能攻城陷地。若如今只圖安逸,休息整頓后才攻城,敵軍獲知消息,閉關拒敵,我軍士卒新招,欠缺作戰經驗,決難与隋軍正面周旋。我軍优胜之處,全在新退突厥,士气高漲,正宜一鼓作气,不該瞻前顧后,猶豫不決!”
  李建成猶自遲疑,李世民道:“大哥若不同意,就領你的軍隊在此安營扎寨,我領我的軍隊攻城!”
  李建成此惊更是非同小可,心想這怎么能行?二人所率領的軍隊人數本就不多,若分兵作戰,必定敗多胜少。一旦李世民之軍被殲,他的又豈能幸免?只得道:“兵分則弱,万万不可!既是如此,那就依你所說的辦好了。”
  結果是大胜而還。以前諸事如此拖泥帶水,這次攻打西河卻這般迅捷無倫,在李世民心中的解釋只有一個:以前是受制于父親,今次卻是自己說了算!這么一想,他自起兵以來痛感自己不如李淵老辣而生的那种卑屈之感頓時一掃而空。
  大軍凱旋而回之日,太原上下人人歡騰。李淵大排宴席慶功,眾人都盡興而回。
  宴罷后,各人漸漸散走,只有李世民仍徘徊不去。李淵半醉半醒的笑道:“二郎,怎么還不回去?無垢來了太原這么久,跟你見面的日子卻不多,她可要怨怪你了!”說著哈哈大笑。
  李世民尷尬地一笑,道:“爹爹只記得無垢,不記得另一人了。”
  “什么另一人?”
  李世民低聲道:“出云公主呢!”
  李淵猛一抬頭,酒醒了大半,道:“這是什么意思?”
  “如今我們已不再听命于江都,不必怕那昏君,也很應該讓公主有個堂堂正正的名份,否則她一輩子偷偷摸摸的做人,終究不是長久之計。”
  李淵將臉一沉,道:“好啊,說到底,你還是沉迷女色,不知進取!如今大事初舉,有多少艱難困厄還在前頭?你不思前程,卻去糾纏這等儿女私情!”
  李世民忙跪下道:“孩儿豈敢!孩儿這樣做,于起兵之事實有莫大的好處。”
  李淵皺眉道:“你又來這一套了!种种私心雜念經你花言巧語的一說,倒象全都是為了大業著想。”
  李世民道:“爹爹,您先听孩儿解釋。如今爹爹起事,不是要公然反隋,而是要匡扶隋室后裔,重整河山。若孩儿与公主成婚,那爹爹豈不是更顯得名正言順、胸怀坦誠了嗎?”
  李淵負手踱步,半晌不語。
  他當然知道李世民在這事上的私心,但這條理由亦令他動心。他深知自己李氏与楊氏實是同屬關隴世家一脈,兩家一榮俱榮、一損俱損。若因反隋楊而令關隴世家衰敗,對他李氏只有害、決無利。因此他才如此用心良苦,要以擁隋名義起兵。但他也知道,這种种做作在外人看來近乎掩耳盜鈴。惟今之計只有在攻下長安后擁立楊氏子孫為帝,善待隋楊舊臣。若能進一步与楊氏結親,那自是錦上添花的美事。
  于是他點點頭道:“你說的也是理。但眼前大事,乃是進軍長安,哪來得及讓你与公主成婚?而且婚事若辦得草率,那也不好听,顯得我們不夠看重公主來歸。只有打下長安,立了楊氏子孫為帝后,才能風風光光的給你倆成婚。”
  李世民大喜,“砰砰砰”的磕了三個響頭,道:“多謝爹爹成全!”
  李淵失笑道:“瞧你,為一個女子如此神魂顛倒,簡直不是英雄所為!你為那吉儿,已前前后后向我磕了多少個頭了?”又歎道:“我怕你真的會沉迷女色,不能自拔了!”
  李世民站起來,尷尷尬尬的笑著。
  李淵一正臉色,道:“公主身分非同小可,我們當然不能委屈她。但無垢畢竟是先進來的,她的正妻之名,決不可更改。公主再尊貴,也只能居側。”
  李世民道:“是,孩儿明白。”
  李淵又道:“無垢那儿,也決不可輕忽了。她父親故舊親屬固是一大勢力,她舅父的渤海家族更是不可多得的臂助,對我們日后的大事舉足輕重。”
  當下父子倆又閒談數句,李世民才退了出來,迎面見李青走來,一把拉住他道:“你來得正好,我馬上要出城去吉儿處。”
  李青惊道:“二公子,現在三更半夜的,這不太好吧!再說,二少奶那邊……可怎么辦呢?”
  李世民道:“你跟她說我很忙,今晚不能回去,叫她先睡就是了。”說著撇下李青牽馬出城而去。

  隋大業十三年七月五日,李淵自太原正式舉兵,東進直扑長安。一開始時大軍兵鋒所指無不披靡,進展神速。但進入中旬后,天气忽然起了意料不到的變化,下起連綿大雨,將道路都打爛了,行軍固是艱難,更糟的是從太原運送糧草的大車都陷在泥泞之中,不能及時抵達。軍隊遂供給不足,士气大受打擊。而“屋漏更兼連夜雨”,劉文靜出使突厥聯絡援兵遲遲不返,軍中流言滿天飛,都說突厥向來言而無信,定是見大軍進展受阻,便按兵不動,作壁上觀。甚至有人言之鑿鑿地說突厥已背信棄義,回頭与劉武周勾結,不日便要聯軍攻打后防空虛的太原。這一切便如壓在頭頂老不散去的烏云一樣,盤旋在大軍之中。到了霍邑城外五十余里處的雀鼠谷時,大軍終于無法再向前進,只好扎下營來。

  在雀鼠谷外的山路上,李世民正策馬急奔。這些天他乘著營中無事,向李淵稟告了一聲便潛到霍邑四周察看地形。這時他已將各處地形熟記于心,還想出了破城之策,正赶回營去。
  大雨如潑瓢似的從天上澆下來,山路早被雨水淹得無影無蹤,只見一條黃泥滾滾的濁流沿著原來是道路的地方流下山去。他外面所披的蓑衣早就擋不住暴雨的沖刷,下面那層外衣已被雨水打得濕透。他策馬飛奔已整整一個下午,貼身的內衣也早被汗水浸透,粘在身上,好不難受。一陣陣寒風夾著雨點打在面上,冷得他忍不住直打哆嗦。他怕山路上的尖石會扎傷馬蹄,這次出來并沒騎那“白蹄烏”,胯下只是一匹普通的馬。在這崎嶇陡峭的路上,那馬常常前蹄打滑,有好几次一個趄趑几乎跌下山去,幸好他都及時將韁繩一拉一提,助那馬穩住身子。他這么一直緊緊攥著馬韁,手中的繩子已深深勒進肉中,火辣辣的發痛。
  境況雖是這等惡劣,人和馬匹都疲累欲死,他心中卻是异常亢奮。他仰首看看灰蒙蒙的天,伸手抹了一把臉上的雨水,興奮的想:“只要天一放晴,我們馬上便可包圍霍邑,一戰而胜。接著就是長驅直進,長安指日可下!”
  到了差不多半夜,他才赶回營地,更衣出來便欲去找李淵,忽感到事情有些不妙,只見各處營帳的士兵都在急急忙忙地收拾行李,給馬匹備鞍,一副要拔營起寨遠行的樣子。
  他正大惑不解間,忽見李建成遠遠邊跑邊叫:“二弟,二弟!”
  他迎上去問:“大哥,這是怎么回事?人人都在收拾東西,好象要离開這儿。”
  李建成道:“不錯。爹爹下了命令,大軍要連夜回師太原。”
  李世民大惊,道:“什么?回師太原?這……這從何說起?”
  “二弟你有所不知。今天下午爹爹召集眾將,說太原那邊來報,突厥和劉武周勾結到一塊,將要攻打太原。爹爹向各人問計,大家眾口一辭,都要求回師太原,說若不回師,軍中兄弟听說老家受襲,擔心父母儿女的安危,一定無心作戰,甚至可能自行逃回去,到時便會釀成軍隊嘩變,后果不堪設想……”說到這里,急見李世民面色發白,不禁吃了一惊,忙抓住他雙肩用力搖晃,說:“二弟,你怎么了?”
  原來李世民忽然想起吉儿,不禁心膽俱裂。他給李建成搖了兩下,登時清醒了几分,定一定神,道:“不……不可能的,突厥決不會攻打太原!”
  李建成道:“我也是這么想。太原來報中并沒提及出使突厥的劉文靜有不利的回報。若我軍輕率退兵,最后卻發現只是一場謠言,豈不失策?我看應先按兵不動,派人回去打探清楚再說。在情況未明之前,應制止這等扰亂軍心的謠言傳播,才是辦法。”
  李世民連聲道:“對,對,正應如此!你怎么不跟爹爹說?”
  李建成歎气道:“那時大家异口同聲的都說應該退兵,只有我一人獨持异議,又怎說得過這許多張嘴巴?”
  李世民急道:“可是你是左領軍大都督,這軍中除了爹爹便以你為尊,你何必管人家怎么說?只管說服爹爹就是了。”
  李建成道:“可爹爹也認為我們應退兵,我也不好多說什么。”
  李世民一跺腳道:“我們現在就去跟爹爹說万万不可退兵!”
  李建成躊躇道:“如今這么晚了,爹爹可能已睡下了,我們還是明天再去吧。”
  李世民气急敗坏的道:“這是生死攸關的事情,豈容我們拖延徘徊?你不去,我獨個儿去!”說著轉身便跑。
  李建成忙叫道:“我們一起去!”赶上几步,兄弟倆肩并肩的來到李淵帳前,向守門的士卒說了。那士卒進去一會便出來道:“大將軍已睡下了,有什么事明天兩位都督再來吧。”
  李世民說:“此事十万火急,哪能拖到明天?你再進去說一遍。”
  那士卒又走了進去,這次卻過了好久才出來,面色發青,一副惊慌失措的樣子,低聲道:“大將軍真的睡著了,不能見您們。您們明天再來吧!”
  李世民怒道:“爹爹明明還沒睡,你……”話未說完,已被李建成一把拉住,曳到一邊,壓低聲音道:“二弟休要焦躁!難道你看不出那士卒已挨了罵嗎?你再逼他,只是教他為難,于事何補?”
  李世民道:“那到底如何是好?”
  “如今只有待到明天再來……”
  “不,決不能夠!”
  “二弟!”李建成按住他肩頭,“你听我說,現在三更半夜的把爹爹吵起來,畢竟是于禮不合。”
  李世民气道:“這簡直是胡說八道!在太原的時候,我有什么事情要跟爹爹說,管他白天黑夜,馬上就去找他。也不必叫什么士卒通傳,就是下雨落雪,爹爹立刻就起來听我的。如今是什么時候了?都快火燒眉毛了,還要擺他那大將軍的架子不成?”
  這一番話只听得孝順溫良的李建成臉色都變了,道:“你……你怎能這么數落爹爹?現下情勢險惡,爹爹心情不好,不想見我們,那也是人之常情。我們為人子者,應該体諒才是。再說,現在就算能見著他,他也听不進去。倒不如今晚先將事情冷一冷,明天再說。”
  李世民冷笑道:“你只顧著做你的孝順儿子,就不必理會全軍的死活了?你怕得罪爹爹,那就請回去睡大覺吧!我是今晚見不到爹爹就決不离開這里!”
  李建成將臉一沉,心想:“說到底我是你兄長,這般對我說話,也太無禮了!”便冷冷的道:“你不肯听我的,我也沒辦法。我這么說,只是為了你好。”說完一轉身,回自己帳中去了。
  李世民也不管他,只在李淵帳前轉來轉去,說什么也不肯离去。他回來后,本已停了雨,這時忽又淅淅瀝瀝的下起來。他心中思潮起伏,也沒察覺又下起雨來,不一忽儿又已淋得全身濕透。那守門的士卒見他失魂落魄似的立在雨中,心中不忍,上前勸道:“右都督,天在下雨呢!又這么晚了,您快回去休息吧。明天大將軍一起床,我一定馬上將您的事轉告他。您再這么在雨里站著,淋坏了身子,可就糟了!”
  李世民卻一心在想著自己的心事,那士卒的話如春風過耳,沒半個字入他耳中。他想:“我只道好不容易在太原起兵,此后自當事事順遂,一舉就能攻下長安。誰知天不作美,那也罷了;滿營將士,卻個個只顧著家室眷屬,目光短淺,不思進取;稍稍明理的人,卻如大哥那樣,只怕開罪了爹爹,半句逆耳忠言都不敢說,畏首畏尾、委委曲曲地接受亂命。再這樣下去,說什么開疆立國、平定天下只是一場春夢,就連如今能否攻下霍邑、進軍長安也是成敗難卜。枉我一番心血、多年操勞,原來是換來這等下場!還有……還有我跟吉儿,既不能攻下長安,還談什么美滿姻緣、終成眷屬?”想到這里,只覺自己平生壯志乃至与吉儿的情緣美夢瞬時間頓化云煙,不由得悲從中來,忽然扑在泥泞之中,竟是放聲大哭起來。
  這一哭,只嚇得那士卒手足無措,不知如何是好,只是不斷的作揖道:“右都督,您別哭啊,別哭啊!”誰知他越是勸,李世民越覺傷心斷腸,便越是哭得厲害。
  這時只听帳中李淵直奔出來,怒气沖沖的喝道:“你在這里鬼哭狼嚎些什么?莫非是你老子死了,在哭喪不成?”
  李世民把心一橫,豁出去了,也不顧什么父子尊卑,大聲的道:“孩儿就是在哭喪!爹爹現在雖然未死,但已离死不遠了!”
  李淵听他喊得悲切,心中反是一震,怒火倒降了下來,道:“你胡說八道些什么?”
  李世民道:“爹爹一撤兵,天下便人人都認定我軍已大敗虧輸,要夾著尾巴逃回老巢去,霍邑守兵就會尾隨追擊;突厥就算本來無悔約之心,也要与劉武周聯手來打我們這落水狗。到時我軍前后受敵,軍心崩潰,這樣的軍隊不亡,天下還有哪一支軍隊會亡?爹爹丟兵棄將,若還能不死,与行尸走肉,又有何异?”
  李淵听他一口气的痛訴出來,不禁心旌搖動,呆了一呆,道:“可是大家都說要保住軍隊就得回師太原,難道他們沒一人想到你這話?”
  李世民憤憤的道:“他們怎會不明白這道理?可是爹爹軍隊潰散、眾叛親离、走投無路;他們卻大可另投新君,再去發第二個主子的財,才用不著陪著我們身敗名裂、死于非命呢!這一撤兵,在我們是死路一條;在他們卻是樂得偷生。這群家伙只顧打自己的小算盤,謀自己的小私利,又怎會理會我們的死活?”
  李淵倒抽一口冷气,這番話如在他腦中打了個晴天霹靂,剎時教他看清了眼前的險惡處境,背上不禁出了一身冷汗,道:“不錯,不錯!二郎,你說得對!是我錯信了這些人了!”一低頭間,見李世民猶跪在泥泞雨水之中,忙伸手拉起他道:“二郎,快進來避雨,咱們慢慢詳談。”
  當下二人進了帳中,李淵遞過毛巾熱茶,又吩咐士卒馬上去煮了姜湯來,這才与李世民坐下,問:“你剛才說了不能撤兵的道理,确是如此。但若突厥勾結劉武周來攻打太原,卻如何是好?”
  李世民斬釘截鐵的道:“突厥決計不會勾結劉武周來攻打太原!”
  “何以見得?”
  “突厥始畢可汗現正臥病在床,頡利和突利都有爭奪汗位之心,在這關鍵時刻,決不會輕率地遠离大漠,攻打太原。再說,我軍与突厥合作,乃是基于互利,突厥雖反复無常,但我軍打下長安于他們有莫大的好處,他們決不會在這個時候來拖我們后腿,否則得了太原卻丟了長安,因小失大,得不償失!劉武周既無突厥撐腰,以他兵微將寡,也決不敢侵犯太原。因此這一切全屬謠言,多半是因為連日大雨,道路不通,突厥援軍不能及時赶來,才教人疑心生鬼,想出這等無稽之談來。”
  李淵不住點頭,卻又道:“但‘不怕一万,只怕万一’,万一突厥竟真的跟劉武周合兵來打太原,我們后防空虛,一定失守。到時我們豈不是一樣陷入前后挨打的困境,一樣會軍隊嘩變,走投無路?”
  李世民心中大不耐煩,想:“爹爹又來這套前怕虎、后怕狼了!”但這問題既提了出來,總得回答,否則何以令李淵安心?他想了想,道:“就算突厥真的昏了頭,与劉武周一塊來打太原,我軍也決不能退回去!那時只有千方百計的封鎖消息,不讓大家知道真相,然后便是要付出再大的代价也得迅速攻下長安,再以長安為立足根本,返身殺回太原!太原雖是重鎮,畢竟無法与長安相提并論。長安有潼關天險作屏障,形勢險要,易守難攻,這且不說;它還曾是舊隋都城,楊廣雖強行遷都洛陽,但在世人心中長安仍是天子之都。我們只要占据長安,便等于是扼住關中咽喉、抓住天下人心。那時隋軍、突厥軍乃至李密瓦崗軍之流,頂多只能教我們吃敗仗,再難將我們連根拔起的消滅!”
  這番話听得李淵心花怒放,道:“對,對,對!正是這樣!”
  李世民又拿出在霍邑外勾畫的地形圖,說:“至于攻打霍邑之法,孩儿也已想好了。霍邑城西有汾河環繞,不能強攻;東面是平原,南面是高地,最宜決戰。攻城時爹爹和大哥領主力在東面挑戰,我率騎兵從南面高地抄他后路,他腹背受敵,非敗不可。”
  李淵听了更是歡喜:“原來一切安排你早已策划周詳,那就再好不過了。現下你先喝了姜湯暖暖身子就去睡覺,明天還要去將已經出發回太原的軍隊追回來呢。”
  李世民道:“不,事不宜遲,不能等到明天了!孩儿現在就去將軍隊追回來!”
  李淵慈愛的道:“這怎么行?你從霍邑回來已馬不停蹄的奔波了一個下午,這回儿還沒吃晚飯吧?剛才又淋了雨,再不休息,可就要生病了。這樣吧……”他想了想,“我叫你大哥去追,你就得回營去吃飯睡覺。”
  李世民急道:“不,爹爹,孩儿若不親自追回大軍,今晚是一定吃不下飯,也睡不著覺的。我在這里心焦火燎眼巴巴的等,那才一定會悶出病來呢!”
  李淵無奈,只得道:“好,那就只好辛苦你了。但你不能獨個儿去,得叫上你大哥,否則你出了什么事,為父的可要抱悔莫及啦!”
  李世民心頭一熱,忙道:“爹爹的事,就是孩儿的事,哪里說得上什么‘辛苦’不‘辛苦’?”
  于是他赶去叫上李建成,連夜冒雨追回了后撤的軍隊。
  說起來也是大軍轉運的時候到了。過不几天,下個沒完沒了的雨便止住了,天气一轉而成驕陽似火的干燥酷熱。大軍將兵器放在太陽下曝晒,同時太原的糧草也終于運到,還帶來后方安然無事的音訊,登時士气大振,人人磨拳擦掌只等開戰。
  這天,李淵領兵出了雀鼠谷,往霍邑而行。他望著遠處的城池,說:“守這城的听說是宋老生,此人驍勇善戰,只怕不好對付。”
  李世民輕蔑的一笑,道:“宋老生只有匹夫之勇,要敗他還不容易?”
  李建成道:“只怕他見我軍勢盛便龜縮在城中不肯出來。這城建造得倒也堅固,要強攻恐怕傷亡不少。”
  李世民一揚手中的馬鞭道:“他若不肯出戰,我們大可散播謠言,說他有与我軍勾結之心,因此不出城与我們交鋒。宋老生自知楊廣生性多疑,這些話若傳到江都去,他一定官位不保,那還怕他不肯出來跟我們打?但我看這老家伙不會有這等深謀遠慮。”
  李淵道:“我軍被大雨困在雀鼠谷這么久,宋老生卻一直沒出來攻打我們,可見他高明有限。二郎,就按你那晚說的攻城吧。”
  于是大軍直扑霍邑,到中午時分便已到了城外。李淵道:“已經是中午了。大家行軍走了半天,一定很餓了,不如先吃過飯再發動進攻吧。吃飽肚子,打起仗來才有气力。”
  李世民馬上反對:“兵貴神速,不應為了填飽肚子而誤了戰机!”
  李建成知道這是李世民一貫的作風,而他也确實嘗過甜頭,便也附和這意見,于是李淵下令攻城。
  李世民率領騎兵,偃旗息鼓的潛到南門;李淵和李建成則率主力正面沖擊東門。宋老生果然不加思索就開門迎戰,一時之間城外混戰成一團,雙方都各盡全力,纏斗不休。
  混戰之間,忽然飛來一支冷箭,將李建成的坐騎射瞎了一目。那馬痛得狂性大發,不受約束的直沖入敵陣之中。李建成大吃一惊,用力要拉那馬回頭,卻哪里拉得住?只得拿長矛往馬下虛刺几下,將身邊的敵兵逼開,縱身跳了下馬。敵兵一見,“嘩啦”的一下全涌了過來。李建成奮力抵擋,只支持了几招,被人用力一挑,將他的長矛挑得從手中飛脫出去。他忙拔出配劍苦斗,剎時間已是險象環生。
  他眼看身陷重圍,這次只怕有死無生,不禁絕望張惶起來,拿著劍亂揮亂砍,漸漸的全無章法。正在這時,忽听得遠處一陣馬蹄聲滾滾而來,緊接著吶喊惊叫之聲大作。他抬頭一看,只見遠處一騎馬全身火紅,上面的騎者也是紅盔紅甲紅纓槍,直如一團火焰般殺入敵陣。但見此人驍悍之极,紅纓閃動之間,身周的敵人紛紛慘叫著倒下,只一眨眼的功夫已赶到他身前,一聲嬌叱:“跟我來!”說著在他身前殺開一條血路,向河邊的一棵大樹沖過去。
  李建成听那聲音清脆,竟似是女子之聲,但那人行動如電,戰場上又是強敵環伺,一時之間也辨不清是男是女,忙跟在馬后殺出去。
  到了那樹下,只見一群突厥兵圍著大樹繞了一圈,彎弓搭箭的向著外面的隋兵射去。那些突厥兵箭法精強,見到穿隋軍服飾的就是一箭,卻一點也沒射著自己人或是李淵的軍隊。李建成才喘過一口气,那騎者已從馬上跳下,拉著他的手笑道:“不用怕了。”
  李建成定睛一看,只見那人果然是個女子,全身都是艷紅的戎裝,只有一張臉膚光胜雪,給紅盔紅甲映襯得也染上一片紅暈。李建成只覺她眉目如畫,卻英气逼人,俊美中透著豪爽,竟是個絕色美人,不禁張大了嘴巴,半晌說不出話來。
  正在這時,忽又听得一陣大喊,二人一起轉頭看去,原來是李世民的伏兵突然從側翼插入,將隋軍切成兩半。隋軍首尾不能呼應,登時陣腳大亂。李淵的主力本已有些支持不住而向后退卻,這時又都返身打回去,兩下里一夾攻,隋軍頓時潰散。
  李世民雙手持刀,一邊縱馬飛奔,一邊左揮右削,當真是所向披靡。他在隋軍陣中殺出殺入,敵方好几人彎弓搭箭要射他,可他胯下“白蹄烏”是何等良駒,真所謂一形十影,不等箭到,早已跑得無影無蹤。他在陣中如入無人之境,斬瓜切菜似的殺得敵兵抱頭鼠躥,鮮血濺在衣上,染得兩袖一片鮮紅,不住的往下滴著血水。這時敵軍一員戰將沖來攔住,揮戟直進中宮。李世民舉刀要削他兵刃,卻只听得“當”的一聲大響,震得他手臂一酸,對方兵器卻沒斷。他一定神間,才看見手中的刀刃已殺得卷了起來,還有許多缺口,已是不能用了。眼見敵人又一戟刺到,他將手中雙刀用力擲出,直撞上那戰將面上。那戰將一聲慘叫便翻身跌下馬來。李世民將袖上的鮮血甩去,回身從扈騎處取過備用的兵刃,又殺將起來。
  那跟李建成一起的女子遠遠望見,不禁贊歎:“那是誰?好厲害的身手!”話音剛落,李世民轉頭已看見他們,見敵兵重重圍住二人,一提韁繩,縱馬直沖過來。
  敵兵剛才已見識過他的狠悍,這時見他沖到,發一聲喊,便四散奔逃。不消一忽儿,李世民已馳到二人眼前,縱身下馬,問:“大哥,你沒事嗎?”說著一轉眼看見那女子,奇道:“這位是……?”
  李建成還沒開口,那女子已搶著道:“我是阿史那燕!”
  “啊?”李世民喜道,“你是突利的妹妹!這么說,突厥的援軍到了?”
  阿史那燕笑道:“正是!正好赶上你們攻城,我就不客气了,來搶你們的功勞。對了,你叫什么?”
  李世民道:“在下李世民!”
  “什么?”阿史那燕跳了起來,急忙松開拉著李建成的手,“你是李世民?那么……他不是了!他是什么人?”說著往李建成一指。
  李世民道:“這是我大哥李建成。”
  阿史那燕叫道:“哎呀,怪不得啦!我在漠北的時候,總听哥哥將你夸到天上去,說你騎射之術如何如何的厲害。剛才我見你大哥被隋兵圍攻,左支右拙的招架無方,還以為是你呢!我心里正嘀咕我哥怎么這樣沒眼光,這樣的功夫也叫厲害?卻原來你才是李世民!”她嘰嘰咯咯的一口气說出來,聲音既爽脆,說得又急,猶似炒豆一樣;卻又不知掩飾,竟當著李建成的面說這等話,瞬時听得李建成脹紅了臉,李世民也大感尷尬。
  正當兩個男的都不知如何回答,四只眼睛望著她啞口無言之際,忽又听得身后齊聲大喊。三人回頭一看,只見宋老生狼狽万分地逃回城去。這時吊橋一時來不及放下來,宋老生惶急之下不顧一切的跳下護城河,雙手亂划,游到對岸。對岸的隋兵忙垂下一條繩子,正要吊他上岸。
  李世民急道:“不好,要給宋老生逃回去了!他一進城,便死也不肯出來,可就糟了!”他一邊說,一邊已拔箭在手,瞄准那短短的一截繩子射去。那繩子吊著宋老生,繃得正緊,這一箭射來,登時將繩子射斷了。城上城下都是“啊”的一聲大叫,宋老生已跌回河中。
  李世民飛身上了馬道:“我去截住他!”便縱馬向城下奔去。阿史那燕也飛身上馬,叫道:“我跟你一塊去!”也不管李建成給撇在后邊,緊緊的追了上去。
  這時李淵軍中識得水性的士兵已紛紛跳進河中,七手八腳的將宋老生制服。待得李世民和阿史那燕雙騎奔到,霍邑城中早已放下吊橋,城門大開,大軍一擁而入。
  李世民勒馬回顧阿史那燕,忽見遠處站著一人,神色顯得甚是焦急,正是李青。他大吃一惊,心想:“李青不是奉我之命留在太原照顧吉儿的嗎?怎么會忽然來了這儿?莫非吉儿出了什么事?”這么一想,只恨不能馬上到李青身邊問個清楚。但此時大軍象決堤之水洶涌入城,他給裹夾在里面,身不由主的也進了城去。
  當夜,李淵在霍邑中大排筵席,特別請阿史那燕坐在上位,以示恭敬之意。
  李世民自入城后一直苦于找不到机會跟李青談上一句話,一顆心懸在半空,教他坐立難安,哪里還有心情吃酒?勉強敷衍了几杯,便告個乏,溜了出來,拉著李青到城外的那棵大樹下,問他獨個儿离開太原來這儿的因由。
  李青喜气洋洋的道:“恭喜二公子,賀喜二公子,吉儿小姐有喜啊!”
  李世民一听,只覺一陣天旋地轉,几乎站立不穩,忙扶住樹干,道:“什……什么?吉儿……吉儿怎么了?”
  “吉儿小姐有了公子的孩子啊!”
  “真……真的?”李世民喜心翻倒,連舌頭也打起結來,“你快從頭至尾詳詳細細的說來!”
  李青道:“是這樣的,那天我去探望吉儿小姐,見她面色懨懨的,一副無精打采的樣子,便很是擔心,問她是不是不舒服。”
  “吉儿小姐道:‘我也不知為什么,這些日子來總覺身上懶懶的打不起精神來,胃口又不好,吃了東西只覺胸腹間悶悶的難受。’”
  “荷香在一旁插嘴道:‘我看姐姐是生病了,這几天常常煩悶欲嘔。’”
  “我一听忙勸她去看大夫。她開始時不愿麻煩,后來禁不住我和荷香我一言她一語的勸個不休,終于答應了。大夫看了后出來便滿臉喜色的道:‘是喜脈啊!’”
  “我听了又是歡喜又是憂愁,想到公子在外,小姐一個儿在家,旁邊使喚的人不多,只怕會有危險。大夫安慰我說:‘那脈象看來很平穩,想來她平日身子也是不錯的,只要好好休養,不要動了胎气,應無大礙。’”
  “我進去將大夫的話說了,小姐羞得臉都紅了,但看她神情,顯是很歡喜。然后她便開始念叨,歎說您在外面什么都不知道。我提議說讓我出來找您。可小姐不肯惊動旁人,只好作罷了。后來不久,那位突厥公主便領著援軍到了太原。我靈机一動,想到突厥軍隊要找到我軍,定要找人帶路的,我正好借這名頭來找您。于是我向四公子自告奮勇,就這樣來了這儿。”
  李世民听他說罷,仍覺意猶未盡,不斷的追問吉儿种种起居飲食的細節,知道李青早替他將一切照顧得無微不至,這才歎道:“當天我一听大哥說突厥勾結劉武周攻打太原,便想到吉儿,不由得魂飛魄散。幸好當時終究沒有昏了頭,攔住了爹爹,否則如今吉儿會是如何,真是不堪設想!”
  他正望著河面上微微蕩漾的月亮出神,忽見水上黑影一晃,心中一惊,轉頭喝問:“誰?”
  樹后轉出一人,嘻嘻一笑,道:“是我!怎么這么凶?”
  李世民松了口气,道:“原來是公主。”向著李青使了個眼色。李青會意,道了個勞,便回城而去。
  阿史那燕走到月光下,笑道:“什么公主長、公主短的,真討厭!不准叫我公主!”
  李世民微微一笑,道:“你是頡利的掌上明珠,不叫你公主,能叫你什么?”
  阿史那燕一扁嘴,道:“你口上叫我公主,心里卻想著你的公主,我才不要听你這口是心非的話呢!”
  李世民一惊,道:“你知道吉儿的事?”
  阿史那燕得意的一笑,道:“當然啦,我哥什么都不瞞我的。”
  李世民心中暗暗叫苦,想:“這刁蠻公主如此任性,又口沒遮攔,她若將我跟吉儿的事宣揚得天下皆知,此刻我倆尚未正式成婚,于吉儿的名聲頗有損害,這可如何是好?”
  阿史那燕見他一面悻悻之色,象是猜到他的心事,笑道:“你別擔心,我不會跟旁人說的。”
  李世民強笑一下,道:“公主取笑了。”
  阿史那燕一嘟嘴道:“你又來了,還叫我公主?”
  “那我該叫你什么?”
  “我又不是無名無姓,你不會叫嗎?”
  “那可太不恭敬了。”
  阿史那燕目光閃閃,挑戰似的道:“你真的打從心里恭敬我嗎?我看不見得!我平生最討厭的就是虛情假意的人,你最好還是跟我說真心話。”
  李世民歎道:“好吧,我就跟你說真心話。老實說,是你的名字太長了,記起來頭痛,叫起來拗口!”
  阿史那燕嘻嘻笑道:“對了,這樣的話我就愛听。既是如此,不如你給我改個又易記又易叫的漢名吧。”
  李世民微一沉吟,道:“你單名一個‘燕’字,就叫‘燕儿’如何?”
  阿史那燕拍手笑道:“好啊,好啊,‘燕儿’、‘燕儿’,我喜歡!”一側頭,又道:“那么姓呢?我的漢姓是什么?”
  李世民想了想,道:“有了,你哥初次識我時騙我說他姓史,你就跟他姓史好了。”
  阿史那燕吐了吐舌頭,道:“好啊,原來你一直對我哥騙你的事怀恨在心,牢牢的記到今時今日!”
  李世民忍不住莞爾:“豈至于此?只不過這是你哥給起的姓,我樂得順手拈來罷了。”
  阿史那燕道:“好,那么以后我就叫‘史燕儿’了。可不許你再叫我公主啦!”說著在他身邊坐了下來。
  李世民道:“突利近來可好?”
  燕儿用手撥弄著地上的草,漫不經心的道:“他?他當然不好,老跟我爹鬧別扭。”
  李世民忽想到她是頡利的女儿,便默然了。
  燕儿瞟了他一眼,道:“怎么不作聲了?唔,你是以為我一定幫著爹爹排擠我哥吧。我才不會呢!他兩人愛鬧,就讓他們鬧去,我從來不過問他們的事。我對爹爹和哥哥向來都是不分彼此的,你若想說什么話幫我哥來罵我爹,我才不在乎,你只管說好了!”
  李世民笑起來道:“你這人真厲害,好象什么都知道似的。我也不是要幫你哥來罵你爹,只不過突利是我兄弟,我應該問候他一聲罷了。對了,你怎么出來了?筵席這么早就散了嗎?”
  燕儿咄咄逼人的道:“你不也出來了嗎?比我溜得還早!”
  李世民听她話中有話,面上不覺一紅,別過頭去道:“我嫌里面气悶,出來透透气。”
  燕儿吃吃的笑道:“那我也是一樣嘛!唉,在里面坐在上位,眾目暌睽的,看得我渾身不自在。再說,你又走了,我悶得發慌,便推說不舒服,也溜了出來。”
  李世民心中一動,轉頭看她,見她一雙眼睛流光溢彩,肆無忌憚的緊緊盯著自己,心想:“也不知突利跟她胡謅了什么,弄得她來糾纏我,這可有點麻煩。”忽覺河面一閃,定睛看時,見水中映出一個人影,朦朦朧朧的似是李建成,心中一惊,想:“不好,原來大哥一直跟著她。”忙站起來道:“我要回去了。你請便吧!”
  燕儿騰的跳起來,道:“我也回去。”忽一轉身叫道:“是誰?”
  李建成在樹影中走出來,目光在二人身上掃來掃去:“公主,你不是說不舒服嗎?怎么來了這儿?”
  燕儿一跺腳,道:“真討厭!我不是說了我不喜歡人家叫我公主嗎?我告訴你,從今而后,我叫‘史燕儿’,不叫‘公主’。”
  李建成又掃了李世民一眼,道:“這是二弟起的姓名,你就這么喜歡嗎?”
  燕儿發作道:“不錯!我就是喜歡這姓名,你奈我何?”
  李世民一手拉了李建成道:“大哥,我們一起回去。”便向著城中走去,气得燕儿直踢得腳下的塵土四處飛揚。
  二人默默的走了一段路,李建成道:“公主……她脾气很大。”
  李世民輕輕一笑,道:“簡直是個刁蠻公主,定是給頡利驕縱慣了。大哥何必跟她斤斤計較?”
  李建成听了,便不作聲,二人一直相對無言的回入城里。

  大軍在霍邑城內休整了几天后,又再向東進軍,來到潼關之下。潼關自古是易守難攻的天險,守將又是隋軍名將屈突通,對于如何攻城,眾人都議論紛紛。李建成獻計切斷城中糧食供應,以饑餓逼降屈突通;李世民則主張根本不打潼關,繞過它直取長安。最后李淵折衷二人意見,派李建成率領左軍圍困潼關;李世民率領右軍、他自己率領中軍繞過潼關掃蕩長安周邊地區,對長安成合圍之勢。
  燕儿的突厥援軍被編入李建成軍中,隨他圍困潼關。這命令一下,李建成暗暗歡喜,史燕儿卻嘟長了嘴,一副大不樂意的樣子。她回到自己營中,命突厥士卒收拾好行裝,自己穿了戎衣,拿了左軍的符牌,來到李淵帳中,將符牌往地上一摔,鼓起腮道:“我不跟你們玩了!今天我就帶著我的軍隊回突厥去。”
  李淵大吃一惊,忙起座道:“公主這是怎么回事?我們有什么待慢之處,公主只管說出來。我們跟您賠禮道歉,馬上改過來。公主千万不要這樣負气跑回突厥去!”
  燕儿大聲道:“我不喜歡編入左軍,我要編入右軍!”
  李淵忙道:“這個容易,這個容易!可是左軍、右軍不都是一樣嗎?”
  燕儿畢竟是少女情怀,面上一紅,強道:“左軍只圍城不打仗,那有什么好玩?我來中原可是為了打仗,不是為了對著一堵破破爛爛的城牆發呆!”
  李淵滿面堆歡的道:“好,好!難得公主如此急于為我軍效力,我們真是感激不盡。”當下給她換了塊右軍的符牌。
  燕儿一把搶過符牌,歡天喜地的便跑到李世民帳中。
  李世民這時正忙著籌划進軍的事宜,見她進來,納悶道:“咦,你不是跟左軍的嗎?怎么來這儿?我們這里馬上就要拔營起寨走了,可沒功夫陪你玩儿。”
  燕儿將符牌向他一揚,道:“我已跟你爹說了,我不跟左軍,要跟你的右軍。你們馬上要走了嗎?那太好了,我的軍隊已經收拾好了,隨時可以開拔。”
  李世民又是吃惊,又是好笑,道:“爹爹竟會听你的?這真是奇事。”
  燕儿將頭一擺,道:“那還不容易?我跟他說,要將軍隊拉回突厥去,他馬上就什么都答應了。”
  李世民心中暗想:“這女子當真無法無天、膽大妄為,我如何治得住她?突厥方面又是万万開罪不得的。”頗感頭痛。
  當下除李建成的左軍留駐潼關外,李淵的中軍由南往北,李世民的右軍由北往南直趨長安。此后路上再無城池能抵擋得住大軍的攻擊,紛紛易幟請降。關中士民奔走投效軍中,房玄齡、杜如晦二人也在李世民右軍到達渭北時投效,馬上被引為左右手。与此同時,李世民那嫁与柴紹的姐姐在關中糾集起一支娘子軍,也与他會師。到達長安時,他的右軍已擴大到十万人,占了全軍兵力的三分之二之強。
  九月二十七日,李世民向李淵請示圍攻長安。李淵見大勢已定,潼關已成孤島,無所作為了,便傳令李建成不必再圍困潼關,率領左軍赶來攻打長安。三軍齊集長安城下,發動強攻,日夜不停的以血肉之軀強行登城。城中也負隅頑抗,血戰達十三日之久,才終于失陷。
  大軍入城后,李淵馬上宣布奉江都的楊廣為太上皇,立他留在長安的儿子楊侑為帝,再借這傀儡皇帝之手封自己為尚書令、大丞相、唐王,李建成為世子,李世民為秦公,李元吉為齊公、并留守太原。
  李世民當日离開霍邑時已命李青赶回太原去照料吉儿。此時長安已下,大局初定,他恨不能馬上接吉儿過來。但李青來信說吉儿身体沉重,不宜遠行。李世民只欲自己去太原看她,但新陷長安,百事待舉,哪容他抽身离去?無奈,只得先接了長孫無垢到長安,仍留李青在太原照顧吉儿。
  對長安虎視眈眈的可不止李氏父子。西秦的薛舉、薛仁杲父子早就對長安垂涎三尺,視為囊中之物,本已糾集了軍隊要來攻打。不料李淵大軍進展神速、捷足先登。薛舉气得暴跳如雷,馬上揮軍扑來,要從李淵手中奪回長安。李世民奉命出戰,在扶風截住西秦大軍。他以一貫速戰速決的作風,不待安營扎寨就領兵狂攻猛打。西秦軍不料他來得這等迅猛,不及結陣已被打散,只得落荒而逃。這一場大胜,教其他蠢蠢欲動想跟李淵爭奪長安的軍隊大吃一惊,全都縮了回去,不敢再貿然出兵。李淵從此穩穩占住長安,隱然与李密的瓦崗軍及江都的隋軍成鼎足三立之勢。
  大業十四年三月,江都那邊忽傳來惊人消息:右屯衛將軍許公宇文化及勾結隋軍中最驍勇精銳的驍果軍發動政變,絞死了楊廣,自立為許帝。原來驍果軍中士卒多是關中人,一直以來就怨恨楊廣离棄長安,跑到江都不肯回去。這時听說李淵占了長安,更是人人思鄉心切。宇文化及利用這些人的不滿,一舉殺了楊廣,率驍果軍進攻洛陽。
  消息傳到長安,李淵假惺惺地哭了一場,上演了一出“禪讓”的鬧劇后,便名正言順的將幼小無助的楊侑一腳踢開,正式稱帝,國號為唐,年號武德,立李建成為太子,李世民為秦王,李元吉為齊王,仍然留守太原。
  李世民知道吉儿每次提到她父皇都要發作一場,怕她知道楊廣死訊不免會多生事端,因此這時反倒不欲她到長安來,密告李青暫時千方百計也要瞞住她。那邊吉儿全心全意只想著孩子出世,對世事一無所知,要瞞她倒也不難。這樣不知不覺就到了五月,好不容易熬完了十月怀胎之苦,吉儿終于順利誕下一個男嬰,荷香和李青就別提有多高興了,赶忙派人飛報在長安的李世民。吉儿急欲到長安去,荷香因她剛剛生產完身子太弱,不宜長途跋涉;李青則想著不能讓她到長安知道她父皇身死的事,二人都极力勸阻。吉儿只好按納住焦躁的心情,留在太原靜養身子。

  這天,吉儿抱著孩子在膝上,一邊逗他玩儿,一邊跟荷香閒閒的談話。
  忽然,外面傳來一陣喧扰之聲,其中夾雜著男子淫蕩的獰笑,又有女子的尖叫哀求。
  荷香騰的跳起,推窗向外一看,皺皺眉,道:“又是那個李元吉!”
  二人相視一看,都是無言。這些日子來,她們已不知听過多少有關李元吉的劣跡惡行了。
  太原剛起兵時,李元吉要負責征集糧草,供應前線。他既有事可干,不至百無聊賴,還能循規蹈矩,小心謹慎地辦事。后來大軍攻下長安,不再需要太原運送糧食,李元吉落得一身清閒,免不了精力過剩。他天天騎著馬,拿著弓箭,帶著一群狐假虎威的惡仆,在太原城外城內游蕩打獵。若他獵殺的是荒郊野岭的飛禽走獸,倒也罷了;他卻偏偏專挑農家養著的家禽來打,至于放縱馬匹踐踏農田更是不在話下。他還嫌這不夠新鮮,叫人將獄中的囚犯拉到空地上,讓他亂箭掃射,看他們掙扎求生的狼狽樣子,以為非常有趣。他甚至逼著自己的姬妾穿上戎衣,拿著長矛互相攢刺,見她們被刺得血流披面,便狂笑不已。他的奶娘實在看不過眼,才委婉地勸了几句,他便勃然大怒,命人將她拖出去拳打腳踢,活活毆死。但最令人發指的還是他不分白天黑夜,隨意闖入民居,見到誰家女子生得有几分姿色,一手便夾到腋下,公然搶入府中奸淫;稍有反抗的,被他強暴之后就慘遭虐殺。這下鬧得太原城內外人人自危,個個敢怒不敢怒言。在這太原城里,李元吉便如是皇帝一般,權勢熏天,有誰敢說他一句不是,他一怒之下就將那人亂棍打死。李淵和他兩個兄長遠在長安,當真是“山高皇帝遠”,更有誰能管得住他?他日漸一日的益發橫暴強狠,連李青也一而再再而三地警告吉儿千万不能讓他發現她在這儿;又教荷香要盡量避免撞見李元吉,若當真不巧遇上,就要馬上拿地上的塵土抹污臉面,扮成丑八怪的樣子,以免被他看上。他說:“四公子脾气之坏,簡直不可理喻!若你給他搶進府中,我也是無能為力。”嚇得二人提心吊膽,終日擔惊受怕。幸好二人深居簡出,住得又偏僻,再加上李青為人机警,才一直得保平安。
  這時听得那女子的叫聲更加慘厲,荷香又探頭出去張看,忽怒道:“太過份了!他竟連雷音寺中的尼姑也要搶!”
  吉儿低聲道:“荷香,進來,別看了,關好窗戶!”
  荷香把頭縮回來,掩上窗扉,回頭道:“李元吉鬧得實在太不象話了!他們李家自稱是義師,這樣的所作所為,跟以前皇上……又有什么不同?”
  吉儿見她一面悲憤之色,歎道:“‘天下烏鴉一般黑’,本來就沒什么不同!”
  這時吵嚷之聲從雷音寺那邊漸漸的移近過來,想是李元吉拖著那女子向這邊走過。那女子的慘叫更是一字一句都傳入耳中:“救命啊!救命啊!老天爺行行好,救救我啊!可怜可怜我吧!救救我啊!”
  荷香眼中噙淚,雙手握在一處,長長的指甲都扎進肉里去,全身直抖,忽叫一聲:“姐姐!”
  吉儿也感到胸口中好象有東西堵著,一陣陣的發痛。但她緊緊看著荷香,緩緩地搖了搖頭。她心中緊張,雙手不由自主的用力捏住怀中孩子的一雙小手臂。她絲毫沒發覺自己的手在漸漸收緊,那孩子卻怎么禁受得住這樣的痛楚?忽然“哇”的一聲哭了出來。
  這一聲哭叫,直如死寂中打了一聲焦雷,吉儿嚇得全身一震,忙松開了手,一邊撫摸著他被自己捏了一圈瘀紅的小手;一邊拉開衣襟,將奶頭塞進他嘴中,教他哭不出聲來。
  但這一切已經太遲了!只听得“砰”的一聲大響,大門已被人一腳踢開,李元吉的獰笑在門口響起:“咦,這里有座好漂亮的屋子。是誰的?”
  兩人一照面,都是惊呆了。
  倒是吉儿先清醒過來。她尖叫一聲,從椅子上跳起來,抓起身邊的一件衣服遮擋在胸前,退后兩步,從牙齒縫里迸出一句:“滾出去!”
  李元吉雙目瞪得銅鈴也似,象要從里面噴出火來,腦中翻來滾去的只是一句:“他們騙我!他們騙我!他們明明說她是公主,要送回去長安的,可是她現在卻在這里!”一轉念間,已明白了一切:“對了,對了!是二哥自己要這女人,他便騙我!騙得我信了他的鬼話,卻將這女人藏在這儿。連爹爹也幫著他騙我,將我赶回長安去!他們騙我!他們騙我!”
  李元吉一出世時,他母親竇氏便難產而死。李淵思念痛惜結發之妻,對這個她生下的最后一個小儿子加倍的疼愛。他母親已死,李淵又是這樣寵他,李家上下更有誰敢呵斥他半句?是以他自小就給驕縱得頑劣任性,想要得到的東西馬上就要得到,誰也不敢有一絲半毫冒犯他,更不必說敢欺騙他了!他自出娘胎以來,從來沒想過要顧忌什么人,更沒想到會受別人欺蒙。這時,他忽然發現自己竟然被人象傻瓜一樣愚弄,卻還蒙在鼓里一直不知,這份惊怒之心較之他以為李世民搶了他的女人更要令他發狂!
  他心中轉來轉去的只是一個“騙”字,口中不自禁的便叫出來:“沒有人可以騙我!沒有人膽敢騙我!你們騙我!你們騙我!”叫著叫著,忽雙手舉起,十指屈曲,一副馬上要扑上來將吉儿撕得粉碎的樣子。
  荷香飛步上前,擋在吉儿身前,叫道:“別傷我姐姐!”
  李元吉暴喝一聲:“你滾開!”飛起一腳,將荷香踢得直飛出門外去。
  吉儿尖叫道:“荷香!”見李元吉作勢要扑來,抄起身邊燃著的燭台便往他臉上摜去。
  李元吉側身一閃,那燭台跌落在羅帳之上。羅帳是何等易燃的東西,給那燭台上的火舌一燎,登時燒了起來。
  李元吉雙腳一蹬,向著吉儿飛身扑來。吉儿急忙縮身向右閃去,但她畢竟產后虛弱,又是女子,哪及得上李元吉身手敏捷?這一閃堪堪躲開,卻覺得左手臂彎里一空,抱著的孩子竟已給他搶了去。這一來,她嚇得魂飛魄散,聲嘶力竭的叫道:“我的孩子!”和身向李元吉扑去。
  李元吉閃身避過,雙手將那嬰儿舉過頭頂,咬牙切齒的叫道:“好啊,你們連孩子都生下了!”他臉上顯出恐怖的神色,狂叫:“你們膽敢騙我李元吉,我要你們一輩子都后悔莫及!”他咆哮之下將那孩子往地上用力一摔!
  吉儿撕心裂膽的叫:“不!!!”只覺腦中轟的一下,眼前一黑,竟昏了過去。
  此時那羅帳上的火已蔓延全屋,到處火舌亂吐。吉儿只昏了一下,馬上又被灼熱的气浪熏醒,見李元吉伸手來抓她,便如瘋了似的又是用牙咬,又是用手撕。李元吉連抓几次都抓不住她,這時屋內熱不可耐,他腦中更是狂性大發,忽從靴筒中拔出匕首,怒哮道:“我得不到你,別人也休想得到你!”說著舉起匕首向著吉儿就要扎去,忽覺腿上一緊,回頭一看,卻見荷香不知什么時候已扑回來,雙手緊緊抱著李元吉的右腿,向吉儿大叫:“姐姐!快逃!”
  李元吉惡向膽邊生,雙眼發紅,狂叫:“死丫頭!”左手執著荷香的頭發,右手握著匕首向她腦門上狠狠一戳!可怜這忠心耿耿的荷香哼也哼不出一聲就香消玉殞,死于非命!
  吉儿目睹這一切,想大叫出來,但一股濃煙卷過,嗆得她几乎气都喘不過來。李元吉轉身又想來捉她,誰想荷香雖是死了,一雙手仍是緊緊攥住他的右腿,拖得他一個踉蹌几乎跌倒。李元吉急忙伸手亂抓想抓住什么穩住身子,一抓之下抓在一張燒得正旺的椅子上,登時將他的衣服也燎著了。他大叫一聲,顧不上捉吉儿了,用力踢開荷香的尸身,一頭沖出門外,在地上連打几個滾,將火扑熄。他還待再沖進去,卻見那屋子的出路已被燒斷,熊熊大火不斷噴出黑煙,象是個碩大無比的火龍在肆虐。四周的人都在惊叫:“里面的人快出來啊!里面的人快出來啊!”可是火勢如此猛惡,哪里有人敢不顧性命的沖進去救人?
  吉儿掙扎著爬到她孩子身邊,只見他早已摔成一團血肉模糊。她又看看荷香,見她頭上仍插著李元吉那把閃閃發亮的匕首。忽然之間,她放聲大笑起來!身邊的各种物件都燒得畢畢剝剝的響,散發出焦臭的气味,她卻好象什么也沒看見,什么也沒听見,什么也沒聞到,只知道這是地獄之火在焚燒!

  淺水原的平野上,李世民策馬飛馳。他雙腿緊緊地夾住馬肚,上身几乎貼在馬背上。風呼呼的在耳邊刮過,四周的景物閃電似的掠過。“白蹄烏”已竭盡平生之力在飛奔,可李世民還是不斷地往馬肚上加力,催促它跑得更快!更快!更快!在他心里,只有一個念頭凝結在那儿:“殺!殺!殺!”在他眼前仿佛只有一個影像:血!血!血!
  吉儿死了!
  吉儿死了!!
  吉儿死了!!!
  他仿佛听到人人都在叫:“吉儿死了!”
  万物都在叫:“吉儿死了!”
  天地之間都在叫:“吉儿死了!”
  可是他不信!
  他不能信!
  他不敢信!
  他不肯信!
  他分明還可以在腦海中存想出她半帶幽怨、半帶嗔笑的臉龐,她怎么可能就死了!一個活生生的人,怎么可以說死就死了!不!不!人的性命怎么會這樣脆弱!
  他本以為一切都可以天長地久的!他本以為一切都應該天荒地老的!怎么竟會死了!
  可是,一切都不由得他不信!
  如果吉儿沒死,李青怎會遠遁他方,只來了一信,痛斥自己無能保護吉儿,再沒面目見他?
  如果吉儿沒死,父親怎么會將自己最疼愛的四儿子綁回長安來,軟禁在宮中,削掉他的王號?
  死了!死了!她真的死了!他再喊一千一万聲,她也听不見;他再流一千一万次淚,她也看不見!
  她死了!死得干干淨淨,尸骨無存!他們說,大火燒掉了一切,然后是一場豪雨,將灰燼都沖入河里去,什么也沒留下,仿佛這世上從來不曾有過這么一個人!
  是真的死了!!!
  為什么?為什么?為什么當初离開她的時候,竟從沒想過他一跨出那門檻,便永遠再也見不著她?為什么他竟連頭也沒回顧一下,只滿怀痴想將來他跟她在長安可以如何廝守一生,卻沒想過他們根本就沒有將來?他就那么輕輕巧巧、漫不經心地看過了他看她的最后一眼,沒有留戀,沒有惋惜!一切的沉重,都留在今日承擔!
  還有,還有!還有他從未來得及看上一眼的儿子,也死了!來得無聲,也去得無聲!他甚至無法想象出這孩子來!
  在他放眼看去只見鮮花滿途的時候,在他張耳听去只聞仙樂飄飄的時候,她死了!象是半空里飛來的一棒,將他從無盡的极樂打入永琲熄繚t!
  這一切,這一切!都只因一個人!
  這世上,有誰敢動吉儿一根毫毛,他便是走遍天涯海角,也要揪他出來,將他挫骨揚灰,要他死無葬身之地!
  可是!可是那個人,他卻不能!不能!不能!
  因為!那是他一母同胞的兄弟!他不能复仇!
  他心中充溢著殺人的意念,可是他不能!
  雖然不能,他卻不能不想!他也不知道這些天是怎樣過來的,什么也不看不見,什么也听不到,什么也想不了,除了一個字:“殺!”他感到好象有無數人影在眼前閃動,自己在机械地做著些自己也不知道是什么的動作,全身心只意識到一個字在跳動:“殺!”
  忽然,李淵下旨,說薛舉薛仁杲父子率領西秦大軍又再進犯,命他領軍迎戰。李淵知道,他家這個二郎,只要一投入戰場,就會忘盡一切煩惱!
  他也好象真的突然清醒過來,二話沒說,點了兵馬連夜就直扑高庶,才扎下營寨,就領著眾將察看地形。可是出來之后,他卻只是策馬飛奔,壓根儿不向四周望上一眼,哪里能看出什么地形來?眾將緊緊跟在他身后,心中都是惴惴不安,不知他這是何用意。
  眾將之中有個叫丘行恭的,在太原時已与李世民混得很熟,經常在一起喝酒賭錢。雖然李世民對吉儿的事一直瞞得滴水不漏,他始終一無所知;但這次吉儿慘死后李世民性情大變,二人之事早已在長安轟傳得人盡皆知。大家眾口一辭,都說二人是私訂終身,但已得到李淵的首肯,不日就可名正言順的成婚。這本是一樁有情人終成眷屬的美事,不料李元吉將吉儿誤當民女調戲,二人糾纏間打翻了燭台,將她活活燒死了。
  他听別人加油添醋、指手划腳、繪聲繪色講述此事后,開始還挺同情李世民的。可是后來見他性情大變,不跟人說話,誰來勸他都給他拿棍子亂棒打出,据說連皇上李淵派的使節也無一例外地挨了打;他心中就不以為然了,想:“美貌女子,哪里沒有?那女人再漂亮,死了雖然可惜,卻也不過有如損失了一匹胯下良馬罷了,何至于沉湎在悲痛之中,不能自拔?沒的損折了自己的英雄气概!”在他眼中,往日的李世民是何等溫文有禮,如今卻變成了一個驕橫任性的豪門惡少!
  這一陣急跑,“白蹄烏”雖是神駿,卻也漸漸的慢了下來。丘行恭急赶上前,一手拉住馬韁,道:“元帥!您這樣一味急跑,看的是哪門子的地形?”
  李世民一勒馬,轉過頭來,目露凶光的望著他,低聲喝道:“我自有分數,不用你來多管!放手!”
  丘行恭見他眼中一片冷森森的殺气,不禁心中一寒,打了個冷顫。可他仍恃著自己平日是李世民的密友,大聲道:“可是您這心中的分數是什么分數,也該讓我們知道知道!這么一輪瞎跑,算是什么意思?”
  李世民大怒:“我是主帥!你敢這樣跟我說話?放手!”說罷,馬鞭一揚,便往他手背上直甩下去。
  丘行恭叫一聲痛,急忙放了手,也不禁怒气填膺,道:“我只是你的部屬,可不是你的奴仆!你怎能想打就打?”他原也是出身豪門,平日驕橫慣了的,向來只有他打別人鞭子,哪有別人打他鞭子的?
  正在這時,忽听得遠處馬蹄隆隆,動地而來,眾人抬頭張望,只見天地之交處煙塵滾滾,不知有多少人馬直沖過來。煙塵之上一支大旗迎風獵獵作響,上面斗大一個“薛”字。眾將都惊叫:“不好,我們跟敵軍撞上了!”這次出來李世民只帶了十几人,若遇上敵人大軍,可就糟了。
  可是李世民已神志失常,反大叫一聲:“來得好!”竟一拔馬頭迎著塵頭起處直奔過去。眾將大惊失色,紛紛叫道:“元帥,不要魯莽!”可是李世民猶似不聞,一個勁的只管催馬直沖過去,眾將只好尾隨而上。
  奔到近處,只見對方原來只有五六百人。眾將心中都是一寬,反都在心里盤算起該如何在李世民面前賣弄本事,殺敵立功。
  只見敵方為首一人闊面大耳,眼如銅鈴,眾人都識得他正是薛舉的儿子薛仁杲。
  薛仁杲一見李世民,真是“仇人見面,分外眼紅”!原來上一次兩軍作戰時,薛仁杲也是作先鋒領兵与李世民交戰。薛仁杲自恃西秦軍兵強馬壯,沒將對方放在眼內。西秦軍占据的隴西,原是隋軍養馬的所在,因此軍中戰馬無數,騎兵之強,傲視中原。當時李世民軍中卻极缺戰馬,雖自太原起兵以來收降、招附了不少兵馬,比之剛剛從太原出來時已是不可同日而語;但戰馬卻一直少得可怜,竟連一支正規的騎兵也湊不齊。薛仁杲又听說統兵元帥李世民是個二十出頭的毛頭小子,更是几乎笑掉大牙,認定對方兵微將弱,不足為懼。因此到了戰地,他也不急于安營扎寨,反倒在空地上擺開酒席,幕天席地的痛飲起來。誰知李世民一到戰地,也不等安營扎寨,馬上就發動進攻,而且還將僅有的一點點騎兵全部調到部隊前頭作前鋒,讓步兵跟在后面沖殺。薛仁杲听飛報來說敵軍已以迅雷不及掩耳之勢殺來之時,卻正喝得醉醺醺,連站都站不穩,更不必說上馬了。好不容易靠部將幫他上了馬,李世民的軍隊已殺到面前。他來不及抵擋,只好拔轉馬頭,落荒而逃。他這一敗,西秦軍聞訊之后軍心潰散,李世民又率軍緊緊的咬尾追來,逼得西秦軍只有拼命逃回隴西。他父親為此暴跳如雷,差點儿要親手砍下他的腦袋來。薛仁杲視此一敗為平生奇恥大辱,但他心中又不服气,總覺得自己根本沒跟李世民真正交手,敗得不明不白。所以他迫不及待的只盼再打一仗,以一雪前恥。這次西秦軍又再出戰,他馬上自告奮勇領了先鋒之職,半滴酒都不敢沾唇,一到戰地就安營扎塞、挖壕掘溝,今天還親率戰將來察看地形。豈料冤家路窄,竟在這儿跟李世民碰上了。
  薛仁杲一揮長槊,喝道:“世民小子,上次本少爺吃了酒,才讓你撿了便宜!來來來,今日我跟你大戰三百回合,決個高下!”
  李世民怒道:“手下敗將,何敢言勇!你也配來向我挑戰?先吃我一箭。”說著拈弓搭箭,向著他身后射去。
  薛仁杲見他執箭在手,只道他是射自己,急忙低頭閃避,不料箭從他身邊掠過,他正一怔之間,只听身后一聲慘叫,回頭看時,只見身后的掌旗官眉心正中一箭,栽下馬去,那支大旗應聲倒地。
  “元帥好箭法!”李世民那邊的人齊聲喝彩。眾將中有不少人是新近才歸附唐軍的,雖早听聞李世民箭術如神,但親眼看他施展神技,卻還是第一次。
  薛仁杲惊怒交集:怒者,是李世民一箭教他帥旗倒地,削盡他顏面;惊者,是對方箭法如此神妙,自知不及。他定一定神,怒喝一聲:“我來也!”揮槊直取李世民。
  眾將發一聲喊,也都沖上前去。剎時間兩邊打得乒乒乓乓,好不熱鬧。
  薛仁杲的槊法可是天下無雙、未逢敵手的。這時他將一支長槊施展開來,身周几丈處只聞風聲呼呼,罩住了李世民等五六人。李世民等只見滿天都是槊影飛舞,哪里還分得清敦實敦虛?只剩招架之功,更無還手之力。几個回合下來,人人都感到難以支持,被他一支槊壓得連气都喘不過來。
  丘行恭气吁吁的大叫:“元帥,离遠些,拿箭來射他!”其實他的意思是叫李世民赶快逃跑。但他知李世民心高气傲,若直言逃跑,他一定死死支撐也不肯走。
  李世民早就想跳出圈外,以自己的拿手箭術射殺敵人。但薛仁杲一支長槊使得出神入化,他勉強抵擋已是吃力之极,哪有余力搶占空隙出去?這時他深深吸了一口气,將單刀舞得潑水不進,不去管敵人的長槊從哪儿刺來,一邊左腳用力在“白蹄烏”身側一踢。“白蹄烏”极具靈性,已明白主人的用意,側著身子往圈外急躥。但它剛才已竭盡全力的跑了半天,早已气衰力竭,不及平時那么靈活了,這一躥之間力气使得有點不對,登時失了重心,“砰”的一下竟跌倒在地。
  薛仁杲一見大喜,長槊一圈,將余人的兵器都擋在外門,槊尖急抖,直刺李世民。李世民被“白蹄烏”壓著,無從抵擋,危急下竭力往后一抑,槊尖堪堪從他頸邊擦過,“扑”的一下直刺入馬首,“白蹄烏”當場喪命!
  薛仁杲拔出長槊,又往李世民刺去,眾將一見,忙都沖上前接過他的攻勢。
  正在此時,忽又听得馬蹄急響,唐軍營寨的方向一大隊人馬直沖過來,看那旗幟舖天蓋地之勢,似是唐軍全軍出動了。薛仁杲雖是勇悍,卻也知道自己這邊人少,若被對方大軍包圍,不消一刻鐘就會給消滅得干干淨淨。又見李世民的部屬個個是百里挑一的驍將,自己一時三刻之間決難打散了這些人來取李世民之命,當机立斷之下虛晃一槊,撥轉馬頭領著自己的部將向本軍大營跑回去。
  眾將擔心李世民有什么閃失,都顧不上追赶薛仁杲,忙上前移開“白蹄烏”的尸身,扶起李世民。這時來援的軍隊赶到,原來是劉文靜在營中久候不見眾人回去,怕出了什么事,領了一支兵馬,多揚大旗,裝成千軍万馬似的赶來接應。
  李世民猶要去追薛仁杲,空中卻轟隆隆的響起雷來,眨眼間烏云密布,眾將苦苦勸住他,急急回營避雨。沒走几步,滂沱大雨直瀉下來,及至眾人返回營中,已是人人被淋得落湯雞也似的。
  這次跟薛仁杲遭遇,李世民深感受了他的羞辱,連心愛的“白蹄烏”也失去,心中恨意殺气,更是難消。他中心郁結,又淋了一場雨,回營后便染上風寒,臥病在床。
  翌日,薛仁杲領兵前來叫陣,有些將領以李世民染病在床,主帥不能統兵,認為大軍不宜出戰。李世民一听,怒不可遏,下了嚴令,要劉文靜和殷開山速速領兵出戰。劉文靜是大軍長史,殷開山是司馬,地位在軍中僅次于李世民。劉文靜不習戰陣,但他對李世民行兵打仗之能向來深信不疑,見李世民催促出戰,想也不想就贊成;殷開山倒是沙場老將,曾在上次對西秦軍之戰中隨李世民大破敵軍,心中早存了“西秦軍不堪一擊”的輕敵之念。二人都認定薛仁杲來挑戰是自討苦吃,唐軍不費吹灰之力就可以象上一次那樣大敗敵人。于是二人傾盡全營兵力迎戰薛仁杲,在高庶城外西南列陣,自以為人多勢強,沒將對方放在眼內,一點戒備都沒有。薛仁杲只以少量兵力在正面牽制唐軍,自己率主力繞到背后突然發動襲擊。唐軍剎時大亂,全軍十五万人馬竟被西秦軍或殺或擒損失八万有余。劉殷二人在親兵拼死掩護下僅以只身逃回城中。
  李世民听說軍隊大敗,一气一急之下,那病更添重了几分。他本欲負病出戰,卻給部將們死死按住。大家都怕他不顧一切的要去跟西秦軍拼命,急急忙忙強行將他用軟轎送回長安去。
  敗仗的消息一傳到長安,登時軍民之心大亂。大家都說,連百戰百胜的秦王李世民都敗了,這次長安一定不保!豈料冥冥之中似乎真是天意回護,就在西秦大軍要乘胜追擊,圍攻長安之際,薛舉突然病死,西秦軍竟是功敗垂成,撤回隴西去,使長安之危暫時緩解了下來。

  秦王府內,長孫無垢和她哥哥長孫無忌正坐在回廊的條凳上。
  長孫無忌問:“世民的病怎么樣了?”
  長孫無垢道:“他身上的病早就好了;但他心上的‘病’卻好不了。如今他將自己關在書房里,誰都不肯見。”說著,一陣辛酸之情從心底涌起。
  “他真的連你也不見?”
  長孫無垢忍不住眼圈一紅,哽咽道:“在他心中,我跟其他人又有什么不同了?他連皇上的使臣都不見,何況是我!”
  長孫無忌歎息道:“說來說去,都是我失策了!”
  “你失策什么?你……你是后悔看錯了他,悔不該將我嫁給他嗎?”
  “何至于此!我看人,是從不會有錯的。只是這次看世民,卻真的看漏了些東西。”
  “看漏了什么?”
  “我看漏了他也是男人,有七情六欲,有好色之心。”
  “啊呀!”長孫無垢脹紅了臉,“你……你怎么說得這么難听!”
  長孫無忌不動聲色的道:“這些都是人之常情,有什么難听不難听的。子曰:‘食色性也!’古人之言,誠不我欺。我只看到他平日一心一意都扑在國家大事上,只道他真的是不好女色,迥异常人。”
  長孫無垢低頭默然。她自己,不也曾經這樣以為的嗎?起兵之前,連半個字的家書也收不到,她安慰自己:“他太忙了,抽不出時間來寫信。”然后在太原,雖是同在一城之中,卻難得見他在家里露面;便是在家中,他不是跟李淵沒完沒了的議事,就是躲在書房里籌划這籌划那。大家都异口同聲道:“他太忙了!”他忙,他忙,他總是在忙“大事”!她又听到人們悄悄的議論,都在贊歎:“這樣不好女色的人,真是難得少見啊!”于是她便安然了。
  誰知道,突然之間傳來了這惊天的消息:原來他一直在外頭藏著個女人,而且還几乎真的差點將她娶進來了!她惊心之余忍不住暗暗興幸:“幸好老天爺有眼,沒讓那狐□女人長命百歲。”這么一想,卻又禁不住深自羞愧:“其實我跟她不都一樣是苦命女子嗎?人家死得那么慘,我竟幸災樂禍,也太沒心肝了。”然而她至少明白了一點:李世民不是不好女色,而是不好她這樣的女色罷了!一想到這里,真是肝腸寸斷,只恨不能一死了之,從此一了百了,不必苟且在這冷漠的人世之中!
  長孫無忌道:“幸好如今要改過來,還不算遲。所謂‘對症下藥’,世民的心病既是由‘色’字而起,要治便也應從‘色’字下手。”
  長孫無垢更是臉紅過耳,站起來道:“這些你們男人的事,我不要听了!”
  長孫無忌一把拉住她:“妹妹,此事要靠你才能成功,你怎可置身事外?”
  “什么事要我才能成功?”
  “就是向世民進女色。”
  “你!”長孫無垢羞憤交加,用力一甩,掙脫哥哥的手,气苦道:“你竟叫我做這等無恥勾當?你……你還算是我的哥哥嗎?我……我到底前世作了什么孽,為什么連你也這樣來羞辱我?”說著說著,再也忍耐不住,淚水奪眶而出。
  長孫無忌臉上神色不變,淡淡的道:“妹妹,我這樣做是為了你好,不是要羞辱你。”
  長孫無垢泣道:“你還說是為了我好!”
  “妹妹,你平心靜气的听我說。你來答我,若世民自己要納妾,你能不能阻止?”
  “這……他是丈夫,我做妻子的怎能阻止?再說,他既貴為秦王,要三妻四妾,在旁人眼中看來實是事屬尋常,我哪能阻止得了?”心中又想:“其實他就算不是秦王,又何嘗不可三妻四妾?那個什么吉儿姑娘,不就是在他未當秦王之時就已在外面識下了的嗎?”
  長孫無忌道:“可不是嗎?那吉儿若竟不死,一娶入來,必受世民專寵,你在這府中便連立足之地也沒有了。今次是你走運,那吉儿死了。但以后日子那么長,你能保得住不會再有第二、第三個吉儿嗎?到時你何以自處呢?妹妹,你自幼熟讀史書,應該知道宮闈之內,爭風喝醋之事隨時可以變成流血殺人。這些事情,也不必我多說了吧!”
  長孫無垢一听,不禁毛骨悚然,想:“難道我非要卷入這种种明爭暗斗之中不可?”忙道:“哥哥,我……我不想跟別人爭,可是……”
  “可是你不跟別人爭,別人也要跟你爭,是不是?”
  長孫無垢點點頭,茫茫然之間忽覺前途多艱,來日大難,眼淚又刷刷的直流下來。
  長孫無忌道:“要別人不跟你爭,那也不是沒有辦法。”
  長孫無垢喜道:“什么?有什么辦法?”
  “只要別人信得過你不會跟她爭,自然就沒有這种种無謂的爭斗了。”
  長孫無垢大失所望:“人心難測,又有誰能信得過我?”
  “若她之受寵于世民,皆是你一力促成,那么不僅她視你為恩人,世民也會感怀你的豁達大度!”
  長孫無垢默然半晌,道:“說到最后,你還是想我向他進女色!”
  長孫無忌道:“世民要納妾,你是阻攔不了的。与其讓他自己出去偷食,引入強敵与你作對;還不如你為他物色,讓他和她都感激你,豈不是更好的自保之計?”
  長孫無垢掩面道:“我做人妻子做到要為丈夫找小妾的地步,活下去還有什么意思?這樣的事情傳出去,長孫家的面子都給我丟光了!我也不跟人爭,別人若非要跟我爭不可,我總有一死可證清白!”
  長孫無忌听她哭訴,心中一陣激蕩,想:“妹妹啊妹妹,你只想到你自己的委屈,你又有沒有想過我的委屈?我做人郎舅做到要為妹夫找小妾的地步,難道又很光彩嗎?這些都是迫不得已啊!其實論出身,我長孫家有哪一點比他李家要差?我自問論才論智,也不在李世民之下。恨只恨爹爹早死,家道中衰,故舊潦落,我有滿腔雄心壯志、龍疇虎略,卻又如何?李世民只因李淵的緣故,年紀輕輕就拜為秦王,手握軍國大權,權傾朝野、名滿天下;我卻要奉他為主,供其驅策!他發起脾气來,還不一樣拿我當旁人無异,一般的亂棒打出?他有委屈,就可以發泄在別人頭上;你有委屈,也可以向我哭訴;可是我有委屈,卻能向誰發泄?我堂堂七尺男儿,又怎能向人哭訴?”想到這里,眼中一熱,也几乎要流出淚來,忙深深吸了口气,狠狠咬了咬下唇,道:“你這樣事事以一個‘死’字來應付,豈是良策?你既說到長孫家的榮辱,你這樣看輕自己的性命,豈不將爹爹養育你的一場苦心恩德都輕賤了嗎?”
  長孫無垢低頭不語,只是拭淚。
  長孫無忌又道:“為女子者,以色侍人,色相易老,終難長久。妹妹的色相……這個是差了一點,但妹妹的長處不在于此,那也不必為此而斤斤計較。”
  長孫無垢道:“女子若不以色侍人,又能以什么侍人?哥哥不必安慰我了。我自知容貌有虧,這輩子注定了是要做個長門怨婦,愁苦終身的了。”
  長孫無忌搖頭,道:“妹妹這么說可就差了!女子持身,當以德為首。”
  長孫無垢冷笑道:“我細讀史書,見歷代以來以德持身之女子确是不少,但能善終者寥寥無几。哥哥不是迂腐之人,何以竟持此迂腐不通之理?”
  長孫無忌微微一笑,道:“讀書不通的是妹妹你啊!女子一生成敗,雖說其中自有气運之數及自身的修為,但大半還得靠丈夫的成敗。自古以來,以德事夫之女子能善終者确是寥寥,但究其原因,并不在女子之德,而在其所事之夫是昏非明。女子若以德事昏夫,縱至德亦不免為丈夫离棄羞辱;但若女子以德事明夫,終能胜過以色侍人的狐□女子。妹妹,我且問你,你以為世民是明夫,還是昏夫?”
  長孫無垢低頭沉思:“哥哥說的不錯!世民對我雖無男女之情,卻總算能維持夫婦之義于不墮。他這次几乎將人人都打了,卻沒有冒犯我,甚至沒片言只語辱及我長孫一族,可見他內心之中,仍是尊重我的正妻之位。除了世民,天下又有几個男子會在乎他妻子有德無德?我若以德持身,或能終生贏得他對我的敬重。能相敬如賓,總比淪落為長門怨婦要好吧!”于是抬起頭道:“哥哥,我明白了。世民是明夫,我以德事之,當能善終。”
  長孫無忌站起來踱了几步,道:“他不僅是明夫,也是明君!其實男子之成敗又何嘗不是系于其主之身?女子之德猶如男子之忠,女子以德事夫猶如男子以忠事君。男子以忠事昏君,縱至忠而不免落得死諫之下場;但若以忠事明君,則不僅富貴隨之,且能善終。你哥哥我不惜一切的要輔助世民,便是為此。”
  長孫無垢心頭大震,望著哥哥,一時無言,想:“世民上有父親長兄,頂多不過是個藩王,怎能稱得上‘君’?哥哥這意思,大概只是‘君子’之‘君’吧!”她不敢多想這种解釋是否牽強附會,忙道:“既是如此,現在該怎么辦呢?”
  長孫無忌道:“世民如今昧于女色,但其實心智未失,只要妹妹能尋一女子可以分他心中對那吉儿的迷戀,就能令他清醒過來。只是……世民會喜歡何等女子,這种私事,非我能知,全靠妹妹了!再說,要讓這女子進入府中,也得你從旁協助。”
  長孫無垢一沉吟間,忽想到一人,道:“哥哥放心,我已有分數。這次,一定能治好他的‘病’!”
  燕儿在驛館里正悶得發慌,忽听侍女來報:“秦王妃求見!”
  燕儿吃了一惊,心想:“秦王妃?那不是李世民的妻子嗎?她來干什么?要找我麻煩嗎?哼!難道我會怕你不成?”于是壯一壯膽,道:“有請!”
  長孫無垢進來,深深一福,道:“公主殿下安好!”
  燕儿冷冷的道:“秦王妃太多禮了。”
  長孫無垢看看左右的侍女,低聲道:“我有要事向公主請教,請公主……”說著又看了看左右。
  燕儿心中暗暗戒備,但她不愿顯出自己怕了這“李世民的妻子”,便擺出一副滿不在乎的樣子,將手一揮,左右侍女都躬身退了出去。
  長孫無垢見室中只余她二人,忽地雙膝一屈,跪在地上,俯身道:“公主,求您救救世民!”
  燕儿發夢也想不到她會有這樣的舉動、說出這樣的話來,嚇了一跳,忙上前扶她,道:“您這是什么意思?快起來,快起來!”
  長孫無垢不肯起來,流淚道:“世民給那叫吉儿的狐狸精迷住了,如今她死了變了鬼還是要纏住他,害得他神魂顛倒的。您再不救他,他一定活不長,我……我也不想做人了!”
  燕儿急得自己也跪下來,道:“秦王妃,您不要這么說!我哪有什么本事救他?世民根本不將我放在心上。他……他就只記得那個吉儿!我就是气惱不過,才賭气不跟他去打西秦。后來我听說他害了病,又吃了敗仗,心里可懊悔啦!我真該跟著他去,好歹按住他的脾气,事情或許就不會弄成今天這么糟了。”
  長孫無垢忙道:“是啊,是啊!他如今什么人的話都不听,但您是突厥公主,您的話他一定會听的!他常常跟我說起您,夸您打仗很厲害,便是許多須眉男子都不及的,就象他姐姐平陽公主一樣,都是了不起的女子!”
  燕儿心中暗暗高興,卻又不禁黯然,道:“可是我在他心中,也就不過是如他姐姐一樣,只是個會打會殺的女子罷了!”
  長孫無垢緊緊抓住她的手道:“公主,我除了您,就再沒別的人可以指望了!我知道您關心世民,以前我也為這件事傷心過。可是我也關心他,只要能救他,要我受什么罪,也是甘愿!”
  燕儿大駭,望著她張口結舌,半晌才叫得一聲:“秦王妃!”
  長孫無垢道:“不,不!別叫我秦王妃。我不過痴長您几歲,您若不嫌棄,能叫我一聲姐姐,我就很歡喜了!”
  燕儿心中激蕩,道:“無垢姐姐,我這樣叫您,好不好?您也別叫我公主了,叫我燕儿吧。”
  “好,好!燕儿妹妹,您答應幫我了?”
  燕儿低頭想了一會儿,道:“我是有一個法子,但是……但是對您不起,我……”
  “不,不!”長孫無垢打斷她的話,“您能救得世民,那就很對得我起了,我什么都不怨您!”
  燕儿抬頭望著她,好一會儿才道:“無垢姐姐,天下可到哪里能找得到比您更好的妻子?世民這樣待您,真是沒心肝!”
  長孫無垢微微苦笑道:“我再好,又有什么用?在他心中,我不過是個不得不供奉起來的泥雕木塑,他什么事都不跟我說,我什么忙也幫不上。”
  燕儿扶她起來,道:“無垢姐姐,您放心,我一定竭盡所能令他清醒過來,讓他知道您的好處!”

  夜色沉沉,卻似有千万种聲音在響:火焰燒灼著房屋的畢剝聲,磚瓦木頭跌落在地的聲音,嬰孩的哭叫聲,人群的惊叫聲,還有……還有就是吉儿撕心裂膽的叫喊聲:“世民,世民!來救我啊!救我啊!”
  李世民只覺自己就站在那熊熊燒著的屋子外,清清楚楚看到吉儿抱著哭喊不休的孩子,在大火的中心滿面血污的呼叫。他想沖進去,可是雙腳象被施了魔法似的一點都不听使喚,怎么用力都動不了分毫,只是眼睜睜的看著烈焰將她吞噬、吞噬!他張口想叫,可是連動一動唇都不行,仿佛是在夢魘之中。他用力的掙扎,忽覺腳下山搖地動,猶似踏在空中沒半點依憑,身子直往下墮。他大叫一聲,猛然從噩夢中醒來,才發覺自己坐在死一般黑沉沉的書房中,耳中猶在回響著夢中的种种吵嚷之聲,嗡嗡的響個不住。
  他趴在書案上,不住的喘气,只覺那嗡嗡的耳鳴漸漸的輕下去,卻沒有歸于沉寂,仍在回蕩不已。忽然,他發現那不是耳鳴,真的有聲音在響,遠遠听來,似是什么樂聲。漸漸,那樂聲由輕而響,原來是有人在吹響胡笳,那調子分明是昭君的《十八拍》,靜夜听來,格外的凄酸傷心,催人淚下。他心中感慨系之,听得一會,忍不住跟著一陣心酸。
  他張開眼站起來,推開房門,只見遠處的偏殿燈光猶亮,那胡笳之聲就是從那儿傳來。他倚門望著那燈火,听那樂曲忽高忽低,忽快忽慢,但凄苦之意總不改變。那曲子本是昭君感怀身世之作,因之充溢著自怜孤苦飄零之情,但那吹奏者卻似是別有怀抱,樂韻中多了一份嬌柔動人。他不由自主的隨著那樂聲走了出去,慢慢步進殿中。
  只見殿中央擺有一榻,榻前矮几上放著水果和一壺酒,旁邊點了一支白燭,燭光昏暗,映襯得殿中一片灰暗慘淡。榻的對面是個圓圓的窗子,一個女子頭戴七彩寶石束發冠,頸上套著金燦燦的瓔珞,臂上、腕間配帶著臂釧、手鐲,雙臂挽著長綢,腰際束著繪了葡萄花紋的帶子,下身白衣如雪,面朝窗,背對門,正在吹出他所听到的胡笳之聲。她好象沒听見他進來,仍是繼續吹奏。
  他也不問那女子是誰,走到榻上躺下,一手抓起酒壺,頭一仰,向著面上直潑下來。那酒一入口,火辣辣的有如一條火炭直躥進喉中,燒得胸口又是難受,又是痛快!
  那女子這時停了胡笳,在榻前旋動身子,跳起舞來。她舒臂揚手,身上的長綢、彩帶、白衣隨著她的身子旋轉而向四周鼓蕩起來,將那支白燭吹得焰火四曳,映在她身上忽明忽暗。微弱的燭火在她的白衣上反射出來,映得她的白衣亮晃晃的,她的臉龐卻是朦朦朧朧的看不真切。她腳上穿的是柔軟華麗的錦靴,踏踏在厚厚的地毯上,無聲無息。李世民只見一片白衣忽起忽落,猶如一只极大的白蝴蝶在飛舞。
  那女子的跳的是突厥的胡旋舞。這舞蹈名稱中有一個“旋”字,正因舞姿以急速旋轉為主。這舞男女都可以跳,但以女子跳的較多。后世唐代的大詩人白居易曾寫有一首《胡旋舞》以狀其舞姿:“胡旋女,胡旋女,心應弦,手應鼓。弦鼓一聲雙袖舉,回雪飄繇轉蓬舞。左旋右轉不知疲,千匝万周無已悍。
  人間物類無可比,奔車輪緩旋風遲。”這舞那時傳入中土已久,在漢人頗受歡迎,李淵尤其喜愛看這舞,李世民便常常都能看到。他平日所見的胡旋舞,或者是宮廷宴會中的宮女娛賓,往往動作呆板,缺乏靈動之气;或者是市井酒肆中的舞伎陪酒,動作倒是變幻多端,卻是竭力獻媚,不惜做出种种不堪入目的猥瑣姿態以挑逗客人。但如今這女子的胡旋舞,卻是靈動變幻、雍容优雅兼而有之。看她隨手揮洒,舞步如行云流水,宛如仙子下凡,凌波而蹈。
  漸漸的,酒气上涌,李世民只覺眼前景物越來越模糊,只見一片燭光和一片白衣在眼前交互來去,合起來又分開,分開又合起來。他手一松,酒壺從手中跌落骨碌碌的滾了几滾。他似乎見到那片白衣移到眼前,覆在他身上,便伸手擁進怀中。

  又是一個清晨。
  陽光從圓圓的窗子投射進來,殿內一片暖烘烘。李世民微微張開眼,只見那女子又坐在窗前,背對自己,仍是一身白衣。這時她跪坐在雙腳上,脫了寶石冠,一頭烏發全瀉落到地上。
  他又合起雙眼,昨夜的种种都那么清清楚楚的浮現在腦海之中。他摟住那女子時,便已很清楚她不是吉儿。可是一种疲累欲死的感覺攥住了他,他不想抵抗這誘惑,只想沉進這如水的柔情之中!這是一种他從未体驗過的快感,心中的郁悶似都宣泄了出去,又回复宁靜的心境。
  這女子是誰?他不知道,也不想知道,只知道她不是吉儿。這种感覺真奇怪,他竟不感到有半點羞愧或內疚之心。他不是應該大感羞慚才對的嗎?吉儿尸骨未寒,他又不識得這女子就侵犯了她。可是,沒有!他只感到說不出的平和安閒,這些日子來的种种痛不欲生,就象昨夜的烈酒一樣,燒灼過他的胸口后潮汐一般退去,再也不象以前那樣撩動他的心湖,掀起狂暴的巨浪。
  他又張開眼,只見那女子沐浴在陽光之下,仿佛也在散發出金燦燦的光芒。他心中不動感情地想:“她是誰呢?”他這樣問自己,卻沒半點急于知道的心情,倒似是一個不相干的人問了一句不相干的話。
  這時,那女子緩緩轉過身來。李世民凝視著她,感到她的面貌好象很熟悉,可是又怎么也想不起在哪里見過。他仍是不動感情地心中問道:“她是誰?”忽然,他想起來了,那麻木了的心終于微微一震。他坐了起來,看著她的眼睛,淡淡的道:“燕儿,是你。”
  是的,是史燕儿!他自認識她以來,這是第一次見她不穿戎裝,第一次見她散了頭發以女子的打扮出現在他面前。難怪一開始竟認不出她來!在他心中一直將她看作一個很會打仗,好象跟男子沒兩樣的驍將,如今忽見她一身女裝的出現,竟象是見到了第二個人!
  剎那之間,他心中轉過無數念頭,卻仍出奇的平靜:“吉儿才剛剛死去,我就跟她搭上了,這是不是很可恥?”但他仍是尋不著半點不安,反倒突然涌起一股自暴自棄之心,一伸手拉過燕儿,將她按倒在榻上,俯身便要往她唇上吻落。
  燕儿卻伸手擋住,道:“不要!”
  李世民目不轉睛的看著她,心中一片空蕩蕩。
  燕儿又道:“以前你一定以為我是不通世情、任性胡為的刁蠻公主,可我不是!現在你一定以為我是淫賤放蕩、水性楊花的無恥女子,可我也不是!”
  李世民放開她,回身將頭埋進臂彎之中,悲叫道:“啊,我是怎么了!”
  燕儿道:“昨晚,我是心甘情愿的。但我不是為了我自己,也不是為了你,我……是為了你的妻子!”
  “無垢?”李世民惊叫一聲,轉過身來,惶惑的望著她。
  燕儿目光閃閃的与他對視,道:“你只顧著自己傷心,卻從不想想你妻子是多么難堪!你對她無情,可怜她卻不肯對你無義,這些日子里沒天沒夜,只是代你擔惊受怕、茶飯不思、睡不安寢!你……你卻何曾有想起過她?”她越說越激動,一字一頓的道:“你若果還有半點血性,那就不該這樣沉淪下去!”
  李世民只覺腦中嗡嗡直響,忽然大叫一聲,直奔了出去。他跌跌撞撞的來到寢室,長孫無垢听到響聲站了起來。二人一朝相,李世民見她面色慘白,雙眼紅腫,上面兩個大大的黑圈,顯見不知有多少個不眠之夜在哭泣淚流中度過。他不由得雙腳一軟,伏倒在她腳下,泣道:“無垢,我對不起你!”
  長孫無垢心中一酸,只想扑進他怀中痛訴這些天來的委屈和焦慮,質問他何以對自己這般無情。但是,這是不守婦道的啊!她強忍著這一股沖動,上前扶他道:“你千万別這么說,快起來!”見他站了起來,便照著哥哥教的話道:“我……我從沒怨恨過你什么。只是皇上……”她遲疑不語。
  李世民一惊,登時滿腔儿女哀思化為烏有,忙問:“父皇怎么了?是……是不是我連日不上朝,他生气了,要削我王號?”
  長孫無垢忙道:“豈至于此!只是如今西秦軍又要來攻打長安了,你……生了這‘病’,朝中無人統兵,大家都慌了手腳,有人向皇上建議棄守長安,皇上頗為動心。”
  李世民惊怒道:“是誰出這等餿主意的?我們就是戰死到最后一人,也不可放棄長安!何況西秦軍上次只是僥幸得胜,以他們的能耐,豈能真的威脅得了長安?”
  長孫無垢道:“可是沒有你,又有誰能領兵出戰?”
  李世民霍的站起來道:“我這就去見父皇!”
  長孫無垢忙拉住他,道:“且先別急!我哥哥一直在等著見你,你還是先見他一面,好吧?”
  “不錯,”李世民心中不禁又是一陣羞慚,“我早該見見他的。”

  李世民一進殿中,便見長孫無忌站起來,在案上整整齊齊的擺開三封信。他奇道:“這是什么?”
  長孫無忌肅然道:“這是房杜兩位及我給大王的辭別信!”
  李世民惊道:“什么?”
  長孫無忌道:“大王昧于私情,置國家社稷安危于不顧,我們都好生失望,自問無能輔助大王,又豈能尸餐其位?只有退位讓賢,歸隱山林,從此不問世事!”
  李世民面上一紅,道:“此事之錯,全在于我,豈能怪三位?辭別之話,休得再提。”說著拿起三封信湊到燈火上,片刻間已燒成灰燼,然后一擺手道:“過去的就不必再說了,如今我軍情況如何?”
  “一言蔽之,軍心大亂!薛舉之死雖稍稍延緩了西秦軍的進攻,但薛仁杲現已接位,正大舉來攻。我軍群龍無首,人心惶惶。皇上曾欲御駕親征,但眾大臣死死勸住。”
  李世民“哼”的一聲,道:“父皇若親征,豈不是抬舉了西秦軍?胜了不見得光彩,敗了可就是亡國的大禍!”
  長孫無忌點點頭,道:“正是如此!所以皇上終于放棄了這個想法。后來太子也上書請求領兵出戰。”
  李世民心頭一震,道:“什么?”登時感到一种說不出的厭惡,仿佛自以為屬于自己的東西正被旁人覬覦。
  長孫無忌道:“但皇上沒有同意。”
  李世民暗暗松了口气,又听長孫無忌道:“皇上之意,仍是盼大王再次出征。”
  李世民道:“我亦正有此意。上次是給薛仁杲撿了便宜,此人有勇無謀,不足為患,我有把握一定可以敗他!現下我就入宮面見父皇,請求出戰。”
  長孫無忌道:“且慢!大王有三件比面見皇上更重要的事要辦。”
  “哪三件?”
  “大王要打胜仗,靠的終究是將領士卒。上次之敗對士气打擊很大,大王得做些事情來激勵士气,因此首要之事應是到校場去慰勞士卒,并開壇祭奠上次戰死的兵將。”
  李世民深以為然,道:“該當如此!”
  長孫無忌又道:“第二件,是劉文靜和殷開山二人因上次打敗仗而被皇上革職。此事二人實屬冤枉,大王還得對他們好好撫慰一番,以免二人心怀怨忿。”
  李世民欣然道:“正是!他二人是代我受過,應該好好補報。”
  “至于第三件,則是大王這次‘生病’,委實得罪了不少人。還請大王委屈一點,親上眾大臣的府上賠禮道歉,方可免去不必要的嫌隙。”
  李世民贊道:“難為無忌兄為我設想得如此周到,我馬上就去辦!”

  皇宮之中,李淵和裴寂正在一起喝酒。
  李淵愁眉苦面的喝著悶酒,滿怀心事,歎道:“裴老鬼,我如今才知道做皇帝原來是這般辛苦的。早知如此,還不如當年和你在太原的日子過得逍遙快活。”
  裴寂卻是心無挂慮,想:“你倒說得好听。什么皇帝不好做,真是又占便宜又耍口乖。若是皇帝不好,你何不跟我換個位儿?不過說實在的,我做這魏國公可當真比你做那皇帝要舒服。你吃什么、喝什么、有什么樂子,我也能享用到。可是你做皇帝,一會儿要气惱兩個儿子為一個女子而爭得反目成仇,一會儿又得害怕西秦軍打進來搶了你的帝位。我呢?要有多快活就有多快活,薛仁杲也不會來貪我的魏國公之位;就算唐軍打敗仗亡了國,我還可以去奉薛仁杲為主,只要放聰明點,照樣做我快樂逍遙的魏國公,豈不遠胜你了?”他心中得意洋洋,口中卻說:“皇上不必擔心!皇上洪福齊天,圣天子有百神呵護,一定能逢凶化吉、遇難呈祥。那薛仁杲不過是個跳梁小丑,皇上不值得為他勞神傷腦。”
  李淵卻仍是唉聲歎气:“薛仁杲本來倒是不足畏的,但如今二郎這般鬧別扭,沒有主帥領兵,卻如何抵敵?”
  裴寂卻不以為然。他并不以為唐軍中只有李世民一人堪為主帥,沒了他就不行。好比李靖吧,便是將帥之才,讓他代李世民領兵出戰,一定不會讓西秦軍得了好處去。确實也有些死心眼的大臣向李淵提議讓李靖挂帥,可李淵大搖其頭,說:“李靖年已老邁,不堪托此重任!”才四十六七的李靖就叫“年已老邁”?在一旁听著的裴寂几乎失笑出來。李淵在太原起兵時已年過五旬,憑什么說比他還年輕的李靖不堪托以重任?裴寂雖對國家大事混混噩噩,但對這些勾心斗角的東西卻是獨具慧眼,對李淵和李靖之間的心病頗能了解。李靖也是野心勃勃,欲与李淵爭天下之人。當初他听說李淵將自太原起兵,便欲向江都告發,不惜充作重囚,以便可以被迅速押往江都。不料李淵進軍神速,他的囚車才到達長安,長安已被包圍,他亦落入李淵手中,真的成了階下之囚。李淵聞報勃然大怒,要馬上斬殺他,還是李世民替他求了情,才保住一條性命,但以后投閒置散,一直不獲重用。平日尚且對他這般猜忌,与西秦軍作戰這等系及李唐生死存亡的大事,李淵怎肯將兵權托負于他?裴寂自己心里再明白,也決不會蠢到開口向李淵舉荐李靖!這時听李淵又在悲歎軍中無人,心中不禁冷笑,想:“你既然非自己的儿子都不能相信,那又怪得了誰?自然只有還是去求李世民了。”
  李淵忽道:“裴愛卿,不如你替朕做特使,去秦王府勸勸二郎吧!”
  裴寂一听,嚇得几乎從椅上跳起來,叫道:“不,不!我不去!”
  他委實是對李世民怕到了极點!有時不期然的与李世民遇上,他竟會嚇得雙腳直抖,忍不住直打顫。其實李世民對他倒還執禮甚恭,至少不會象劉文靜那樣擺臉色給他看。但他雖恨透了劉文靜,卻并不怕他;對李世民卻是怕得半死,連恨的勇气都沒有了。他分明從李世民望他的眼神之中看出徹骨的鄙視与厭惡,那目光象刀子一樣直插進他心底,令他油然而生無所遁形之感。往日尚且如此,更何況如今他正在狂怒之中?据說前几次李淵派去的使者全都給他亂棒打出,他若去走這一趟,怕不頭破血流的狼狽而回?僅僅想到這些,他已感到頭皮發麻了。
  李淵也明白裴寂的為難。他自己又何嘗不為難呢?他也知道李世民是受了重大委屈,才這般性情大變。但不管怎么說,李元吉畢竟是他親兄弟,總不成為了一個女子就將他殺了為李世民解气吧!更何況在他內心深處,并不以為李元吉的行徑是什么滔天大罪。這种少年人的荒唐事,他自己年輕時不也做過嗎?如今還不照樣做了大唐的開國皇帝!只是此事牽涉到李世民,不免就麻煩多多了。說到底,都怪三胡的娘早死,沒個女人管教他,否則也不會有今天這樣的困局了。事到如今,只有快快給他找個正正式式的女人成家立室,生下儿女成群,他自然就會定下性來。是以李元吉的事好解決,但這一切還得有待李世民的心病解開才好辦,而這卻正是眼下最棘手的。
  這時,他拿出懇求的口气道:“裴愛卿,你向來最深得朕心,又最能為朕排憂解難,這件事除了你,更有誰能辦得到呢?你就能者多勞,勉為其難一次吧!”
  裴寂听得冷汗直淌。他知道李淵雖然做了皇帝,平日卻不大擺皇帝的架子,跟他更是仍舊襲用以前在太原時的“你”、“我”之稱。如今他語气雖是溫和到极點,卻打起“裴愛卿”、“朕”的腔調,那等于是擺出皇帝的威嚴來了。若自己這時還要拒絕,那豈不是抗旨的大罪?他惶急之下,竟急出一個藉口來,忙道:“皇上明鑒,小臣這几天正為皇上忙一件事,實在抽不出身來啊。”
  李淵奇道:“你忙?你會忙些什么?”
  裴寂嘻嘻笑道:“小臣這几天在想,齊王這次闖下這彌天大禍,都因他府中寵姬雖是不少,卻缺了個正式的女主人,弄得他的心太野了,老出去尋花問柳。若給他找個家世配得上皇家、性情溫良賢淑、相貌姣好的女子,那就能將他的心牽絆在家里,不會再惹出亂子來了。”
  李淵從心底喜出來,道:“你這老鬼,真是給你鑽進我心里去了。怎么總跟我想的一模一樣?”
  裴寂忙行個禮道:“小臣這是代主操勞,理所當然的!不過要找到這三個條件都齊全的女子,可還當真大不容易呢。小臣苦苦尋覓了好久,一直都沒碰上合适的。誰料俗話說得好,有道是‘踏破鐵鞋無覓處,得來全不費功夫’,竟給小臣在偶然之間找到了。”
  李淵忙問:“是誰?是誰?”
  “皇上還記不記得前隋煬帝有個弟弟,叫楊恭仁的,如今歸順我朝,拜為黃門侍郎?”
  李淵側頭想了想,道:“不錯!我記得有這么一個人。”
  裴寂道:“那楊恭仁膝下無子,只有兩個女儿,大女儿剛剛不久前嫁給前隋鷹揚府的武士鑊作填房,小臣還去叨扰了他的喜酒。酒席上新夫人的妹妹出來勸酒,雖只是惊鴻一瞥,但其美艷絕倫,令在座嘉賓無不傾倒。當時小臣就想到,這楊恭仁是舊隋皇族,論家世正好配得上皇家;他女儿既是皇族的郡主,种种教養自非尋常家的女儿所能比擬;而她的美貌更是有目共睹。這樣十全十美的女子,可到哪儿找去?因此小臣便留了心,想來這楊家的二姑娘是上天專門派來給齊王做妻子的呢!”
  李淵大喜,道:“那真是再好不過了!我一直也想著要与楊家結親。當初二郎求娶那吉儿,我正想著她原是煬帝的女儿,這門親事再相襯不過,誰料出了三胡的事,我也正可惜失卻了這個好机會。如今听你這么一說,原來楊恭仁也有個女儿待字閨中。她雖不是正式的公主,但那吉儿即使入我李門,終究是個小妾;三胡若娶這楊家的女儿,卻可立她為正室,名份上就更好听了。這親家一結,楊恭仁從此對我朝死心塌地,豈不是美事一樁?”
  裴寂見李淵如此高興,忙趁熱打鐵的道:“皇上既然同意,小臣這就去向楊恭仁提親如何?”
  正說到這里,門外忽跑進太監首領,興沖沖的大叫:“皇上大喜,皇上大喜!秦王的‘病’好了!”
  李淵和裴寂都是一齊跳起。李淵急問:“真的?真的?你怎么知道?”
  那太監說:“秦王昨天已經下了軍營慰勞將士,還設了祭壇追悼上次陣亡的士卒。今天他又登門拜訪各位大臣,想來馬上就會進宮來面見皇上。”
  李淵笑罵道:“這個二郎!‘病’好了也不先來見見他老子,反倒四處亂跑。”
  裴寂更是歡喜,心想:“李世民的‘病’既好了,李淵就不會逼著我做特使去勸他了。這次真是死里逃生!”
  卻听到李淵道:“裴愛卿,你還是做朕的特使,前去慰問秦王,并傳他快快入宮見朕。”
  裴寂嚇了一跳,忙道:“皇上不必心焦。秦王孝順,他自己很快就會進宮來的,小臣這一趟還是免了吧!秦王的‘病’好了,接下來便該辦齊王的婚事,小臣要大忙特忙了呢。”
  李淵點頭道:“不錯,不錯!這件事就交給你去辦,務必要搞得風風光光,讓楊恭仁打從心底里感激我朝皇恩浩蕩。”
  裴寂大喜,心想:“你既說了要搞得風風光光,那么我就老實不客气,事事都往大處使錢好了,正好方便我狠撈一筆!”
  李淵心中卻想:“二郎一‘病’好就跑軍營,跑大臣家,就是不往我這儿跑,哪里有半點‘孝順’之心?他如今已是這般桀驁不馴,日后羽毛硬了,我還能管束得住他嗎?”想到這里,剛剛听到消息時的喜悅登時消了大半,一股寒意反倒從心底升起,忍不住机伶伶的打了個寒顫。
后一頁
前一頁
回目錄