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第一章

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                               大刺客
 
1
  夏未秋初的毒太陽,真叫人受不了。天空中万里無云,大地灼熱如焚,再不下雨,今年的秋收真令人擔心。
  小伙子林彥爬上坡頂,舉目向南遠眺。五六里外的彰德府城,隱沒在綿密的樹林后面,僅可看到城東那座高入云霄、雄偉壯觀的飛仙台頂部。他抬頭望望當頭的太陽,搖搖頭,無可奈何地苦笑。
  他肩上有一根六尺長的棗木棍,棍上端吊著兩只花口酒葫蘆、青直掇的腰中松松的,敞開衣襟露出壯實的胸膛,的确像一個勤勞能干的庄稼漢。可是,他的年齡卻跟不上外表,臉色如古銅,大眼神采奕奕,身材高大,手長腳長壯得像一座山,而實際年齡僅二十歲出頭,這是說,他雖然年輕,身材卻像一個成熟的壯年人。
  他游目四顧,机警的眼神像一頭獵食的豹在尋找獵物。四野死寂,毫無异狀,他的眼神恢复柔和,嘴角出現笑容)放
  下棍快速地脫下外衣,一聲低叱,俯身、拾棍、投擲、飛奔,這些動作几乎在同一剎那完成、
  棗木棍帶著酒葫蘆破空飛射,飛向半空再向坡下疾降,度度迅捷無比。而他的雙腳似乎更快,竟然在百步外的坡底,准确地接住了棗木棍。酒葫蘆很大,·而且是空的,能擲出百步外,他手上的勁道委實駭人听聞。
  他呵呵一笑,扛肩上棍,提著上衣舉步。坡左,是安陽河的一處小河灣,密生著兩人高的蘆葦,一些水鳥悠然地在河灣上空盤旋,一切皆顯得和平、安祥、靜溫。
  安陽河又叫混河。由于經常鬧水災,固此兩岸三里以內形成荒僻的曠野,叢生著一些只當柴火燒的灌木,問或有一兩株近岸的白楊。附近有三兩座小村,雖算是城郊,可是居民不多。他沿小徑東行,進入一座雜樹林。”
  他正打算加快腳步,突然左手一抖,拉下搭在左肩上的衣衫,眼神一變,渾身的肌肉似乎同時地抽緊,然后開始松弛,像一頭机警的猛獸驟然發現危險气息,卻又立即發覺入侵的是同類,而且是熟悉的同類。驟然發生的激動反應很炔地消失了,恢复先前的悠閒神態。
  走了十余步,身后微颯然。
  他渾如未覺,泰然前行。
  “啪,,一聲怪響,吊在右肩后的兩個酒葫蘆突然互相撞擊,發出特殊的響聲。他吃”索地‘。咦”了一聲,扭頭回顧。怪事,身后空蕩蕩鬼影俱無,怎么一回事。     、
  ‘咦!真有鬼尸他臉上顯著地呈現惊容,自言自語他說:
  月底啦!鬼門關快要關門了,也許那些不愿回地獄的孤魂野鬼,仍然不想赶回去受罪呢。”
   他仍然向前走,邁出第五步,不妙,吊挂著酒葫蘆的棗木棍似乎好沉重,而且有一股怪异的勁道,帶著棍反向后拉。他被突如其來的慣性帶得仰面欲倒,惊叫一聲,腳下大亂。總算不錯,好不容易穩住身軀,惶然扭頭一看,臉色大變,吃惊地叫:“是……是什么鬼……”
  在他身后不足八尺的小徑中間,一個灰臉膛的干瘦灰袍怪人沖著他咧嘴一笑,僅看到可怕的怪笑容)听不到笑聲,那雙寒光閃閃冷電四射的三角眼,凌厲得像是無數把可透人肺腑的尖刀:
  接著,怪事發生了,灰影一晃,遠出兩丈外。又一晃,重新出現在右側。就這么連續晃動,從右至左在他身側繞了一圈,一晃一停像是變幻術,動時像是消失,停時便是幻現,速度快得駭人听聞,以他為中心繞了一個六丈大的圈子,從開始出現到停止重現,不過是眨眼間事。
  他終于看清對面的人了。那是一個高瘦的中年人,灰袍飄飄,腰懸長劍,陰沉古怪帶了七八分鬼气,正背著手狠狠地用那令人毛骨惊然的可怕眼神死盯著他。
  他吁出一口長气,如釋重負他說:“你是人。大叔,你會變分身法術,真巧妙,像是真的呢。”
  “你以為我是鬼?”灰袍人陰森森地問。听口音,不像是本地人,僅略帶中原語音,雜有著三分官話。
  “大叔,七月鬼節嘛,小可眼花啦!對不起。”他欠身含笑道歉,笑容可掬。
  “我不怪你。”灰袍人冷冷他說,怪眼不轉地盯著他,吸住他的眼神:“你是本地人?”
  “是的/他但然地回答,向來路一指:)住在那邊的南荒村,那是以前的相縣故城。
  “有多遠?”
  “四五里地。大叔是……”
  。‘不許你發問。”灰袍入凶狠他說:“我問,你答,听清楚了沒有?”
  “這,……”他在發抖,惊駭地盯著對方腰懸的佩劍丫
  “南荒村有多少人家?路通何處,老實回答。”
  “有。,人·有三十多戶,住得狼散,人很少,地也很荒。這條小路可以到銅山,很遠。”、)
  個西面還有稍大的村庄嗎?””
  “沒有了,只有几個小村庄。”他向西面的遠遠青山遙指已“到那一帶山腳下,是林縣,我們叫大行山/
  “你的村子有沒有外地人居住汐
  “外地人?沒有,沒有……”
  。‘最近十年來,有人搬來住嗎?譬如說:單身的外地遷徙戶,墾丁……7““呵呵呵……”他笑了,笑得有點勉強;(大叔)這里地荒災多,只有搬出去的人,誰會來這里落戶?最近一二十年,從小可懂人事開始,只見有人搬遷出去,從沒听說有人遷進來。大叔,你看這里的地/能不能養活不斷出生的人丁?”“呸!誰管你們這里的人丁?”灰袍人不耐煩他說,“你姓什么責种地的?”
  “小可姓林,种了兩三畝地,栽了十來畝棗梨,苦咦!大叔。年年鬧旱災,遷走也許有活路。”
  灰袍人的目光轉向西面,哺哺地自語:“這里又窮又荒,耽不住人)嗜!我得稟明師父到有山有水的地方去找,沒有在附近浪費時光的必要:”
  “大叔是……”
  灰袍人哼了一聲,瞪了他一眼,揮手說:“你走吧,多問會短命的。”
  他打一冷戰,扭頭急走,在二十步外扭頭瞧,灰袍人大搖大擺地跟在他后面不足八尺,伸手可及,聲息俱無,像是有形無質的幽靈。
  “老天!”他惊駭地低叫,撒腿便跑。他身材高大,手長腿長,跨一步足有四五尺,跑起來像奔馬,甩脫灰袍人應該毫無困難。可是,跑了百十步。扭頭一看,老天爺!灰袍人仍然在他身后八尺左右沖他陰笑,如影附形釘在他身后。
  “有鬼!”他脫口尖叫,這次真的在拼命跑啦。
  糟透了)頭頂發結一震,他只感到腦門發炸,暈頭轉向,突被一股巨大的力道一沖,砰一聲大震,拍啦啦酒葫蘆撞碰聲刺耳,他倒在了丈外的路旁草叢中,灰頭土臉狼狽万分∼
  “哎晴……”他骨散肉松似地在地上掙扎窮叫。
  “哈!我走了眼啦!”灰袍人哺哺自語,“這小子空有一身訝筋骨,卻不是練武的材料。”
  他掙扎了好半天,好不容易站穩了,抬頭一看,灰袍人的身影,剛消失在前面小徑轉向遠處樹林里面,去勢奇疾、好俠豹陸地飛騰術。。
  他搖頭苦笑,臉上的惊恐禪色消失了,恢复原來的悠閒“神態,伸手摸摸右肩和后腦,微笑著咒罵:“這可惡的老鬼,真是豈有此理!怪事,他在找什么人?”
  他拾起衣衫和酒葫蘆,扔上肩)泰然走上小徑,向東又向東:三里外,小徑會合官道。遠遠地,他看到灰袍人站在北面半里地的鯨背橋頭,背著手注視往來的車馬行旅,似有。所待 .
  這是大大有名的南北官道,、路寬五丈,可容四輛雙頭馬車并馳,平坦寬闊筆直。路旁的高大訂樹: 榆 柳,路上行旅以車馬為多。北面是鯨背橋,也叫安陽石橋,寬有三丈,十。分壯汛跨越去陽風气象万千。南面四里是彰德府城安陽、遠遠地可看到高大的城門樓。
  這是大明万歷三十蘭年,、河南、山西、京師一帶,正在鬧干旱,四個月沒下雨,,官道上積塵半尺,車馬了牽過…黃塵滾滾极為壯觀;毒太陽當頂,路上車馬不多。
  他腳下虫疑,最后躲在路旁 、樹下自語:“等一等再說,這老鬼惹不得。”
  不久,橋北大踏步來T名青衣大僅,走近灰袍冬欠,抱拳行禮,低聲府咕了片刻,然后同向南行,奔向彰德府城。
  他等兩人遠出半里夕),方系妥草鞋帶,踏上官道走向半里外的安陽橋。
  接近橋頭,迎面來了一位高大的青衣花甲老人,青直掇沾上一層台塵,美好的斑白三絡長髯已看不到本色,被黃塵弄得成了土灰;泰然經過他身旁。轟調其霉囂=:咒孟槍意的是鞘尖垂下的劍鞘飾物。雌一個拇指大膩珊邪,流蘇也是綠色的。鞘是金色,金綠):襯十分醒目、
  他沖遠去偽青衣老人背影困惑地搖頭,自語道:“刁”是一代豪俠威震江湖的龍杖金劍易天衡老前輩了。晤!看來,安陽城很可能要掀起風風雨雨。”
  過了安陽橋,橋北的歇腳站有七八戶人家,四周長了不少枝繁葉茂的榆樹和白楊。兩問小食店前的涼棚下有人打瞌睡,樹蔭下栓馬樁栓了六匹坐騎。另一株大樹下停了兩部輕車,二乘青轎。
  他踏入最大的一家食店的涼棚,一頭正在蟋首大睡的大
  黃狗,僅略抬首向他搖尾表示親善。其他的人;似乎都爬伏在食桌上睡著了。
  他目光掃過涼棚內的食桌,八張食桌有七張有人。最近一張爬伏著一個穿著破爛、灰發如飛蓬的人。一只腳踏在條“凳上,破草鞋似乎斷了几條絆耳。身旁擱著一根產自江南的黃竹打狗棍,握手處隱現出字紋,似乎睡得正沉。“他輕敲挂在外面的酒招,微笑地低叫:“小五哥,財神爺來了。”叫聲中,踏入涼棚,大踏步向食廳闖,順手一挑一捏:“喂!夢醒啦!”
  近門處的食桌旁,店伙小五哥睡得正香甜,口水流在手臂上,似乎睡著也在笑。被林彥搔著鼻子向上帶,一蹦而起本能地應暗:“來啦來啦!客官……呸!你·…,·”
  “呵呵!小五哥,別罵別罵。瞧你,睡得像頭老母豬,財
  神爺來了也不知道招呼。”他放下肩上挑著酒葫蘆的棗木棍往桌上一擱,“怎么?生意好像差得很呢。’’:
  “見鬼羅!”小五哥直打呵欠,“太陽當頂,哪來的生意上門?”
  “夏日炎炎正好眠J、五哥,歇歇身子睡一覺,好安逸哦!”
  “這年頭。過一天算一天,安逸不安逸誰介意?”小五哥抓過大茶壺給他倒了一碗涼茶遞過道/哦!老爺子的酒量真不錯,又買酒?哦!他老人家好些了吧/
  “老樣子,風濕德疼在老年人來說。真難得好。、他臉上有顯著的愁容:“好在能吃能喝,我真擔心今年冬天、收成少天气冷日子難過 。
  ‘難過也得過,兄弟。,,小五哥無可奈何他說,“天災人禍連綿,真他娘的……”
    別發牢騷了,五哥,能過就過吧,沒有什么好埋怨的。他取出一錠碎銀:一二鍋頭到了?
  “昨天運到的,還有上等的陳年二鍋頭。帶兩葫蘆回去孝敬老爺于吧,=以后恐怕接不上了,=听說稅加了三倍,沒有人再做謹惱的苦生意啦!我這就去曹你舀)…··咦!那是些什么
  橋上蹄聲如雷、鐵蹄踏在右板橋面上聲震耳膜。十二匹幢馬正從橋南進入,速度甚快,馬是緣馬;騎士更襪气,一個個人高馬大,穿了鮮明的睛裝,鞍后有巨型馬包,兵刃的閃光在太陽下十分刺臥。
  “是公爺,也可能是官差。“林彥說,目光落在第一名騎士的身上:“晤!不對,第/騎是一個和尚,怪的是沒穿憎袍。秦二位是個大閨女……不對,像是一位大嫂……一
  他的話突然中斷,目光有意無意地落在正在睡覺的亂發青衣人身上,青衣人并未移動,睡態未變,但有手已握住了
  黃竹打狗棍。
  +匹健馬ttT橋,風馳電掣儀地向北赶。第一騎的确是一名光頭和尚,但穿的是天青色騎裝,天靈蓋前戒疤光閃閃,說明是個正式受過戒的僧人。腰帶上佩了一把戒刀,凶睛厲光閃閃,警覺地搜視路旁各店舖的動靜。第二名騎士像一朵綠云,綠勁裝綠得生机勃勃,綠帕包頭,綠色小馬靴,綠鞘佩劍。有兩片紅紅小小的紅櫻唇,和劍靶云頭垂下的紅寶石流蘇。瓜于臉柳眉如黛,鑽石朋眸流波四轉,丰盈的噴火身材,把綠色壓下去了。
  和尚的目光。突然落在黃竹打狗棍上,臉色一變,高舉馬鞭發出一聲吃喝,勒疆大吼:“他在這,收拾他!”
  人吼,馬嘶,一陣大亂。十二名騎士紛紛飛躍下馬,各拔兵刃向涼棚扑來,聲勢洶洶,三面一分。
  “老狗休走!”綠衣女郎嬌叱,人似狂風劍光如匹練,超
  越和尚最先沖人涼棚。
  “哎呀!”小五哥尖叫,提著酒葫蘆逃入食廳。
  林彥向壁角急退,蹲下躲避。其他的沉睡客惊惶走避,有些臉無人色往桌底下鑽。
  亂發青衣人一聲長笑,沉重的食桌突然飛起,砸向扑來的綠衣女郎,人隨桌后斜竄而出,迎著銜尾到達的大和尚,竹杖來一記“毒龍出洞”,猛點和尚的丹田要害。
  “篤篤篤”三聲脆響,綠衣女郎手底射出的三枚發釩形暗器全釘在木桌上,人在百忙中向側飄出丈外,免了茶水覆身本桌砸頭的凶猛一擊,反應之快令人咋舌。
  同一瞬間,“啪”一聲戒刀架開了捷如電閃的竹杖一擊,和尚也臉色大變,被震得側沖出兩丈外。
  三名大漢及時到達,三劍同時同聲大吼:“虯須丐,你跑得了葉
  劍影飛騰,風吼雷鳴,三劍齊聚勢如崩山,心劍哺迫八尺外,行雷霆一擊,阻止虯須丐追襲大和尚∼
  虯須丐貼地側射)不接招向店側掠走,對方人多勢眾,一個個功力惊人,不走才是天下第一傻瓜。
  走不掉了, 方扑來的一名騎士左手一伸,藍芒破空而飛,沒入虯須丐的右肋。
  。‘哎……狗娘養的!”虯須丐破口大罵,身形一晃,突又。身形痰轉,沖至店側如飛而遁,咒罵聲不斷傳來:“姓楊的走狗,老夫會向你討回債的/
  “他中了我的斷魂 逃 多遠,追!”姓楊的走狗喜悅地大叫/奮起狂追。
   店后雜樹叢生,虯須丐向東南一折,急如漏网之魚。
   “前面是河灘,他逃不掉了/綠衣女郎尖叫、
  夭和尚卻收了戒刀,大喝道:“退回來,老狗有詐,,迫不
   眾人不迫,虯須丐也不逃了,突然轉身站在百步外,左
  手舉起一枚藍色的釘形暗器放在鼻端輕嗅,用暴雷似的大嗓門大叫:“石和尚)算你走了狗運,居然不迫來送死:姓楊的)老夫收下了你這枚斷魂釘,你給我小心了,總有一天老夫會還給你/
  老狗!你這排名第十的武林高手,怎么老是見面就逃?”石和尚也破口大罵:“你這浪得虛名的老狗殺才,有种你就和佛爺轎個你死我活,來吧!佛爺等著你。”\
  “你別慌,賊和尚。”虯須丐怪叫,發出一陣粱榮狂笑:“老夫万里追逐,不會逞匹夫之勇,等你的人快死光了,老夾再給你一次公平就死的机會。你等著吧,快了,你的人已死掉一半啦 我敢說你絕對到不了京師,你那批替好閹刮來的矩方金珠,也進不了梁剝皮的大門,你信是不信尸
   “你不必做夢了,老狗·…·”
   “咱們前途見。”虯須丐說著,招招手閃人側方的樹林。
  沒有人敢追。石和尚恨得直咬牙,恨恨地率領一群党羽回到店前的涼棚。
  “咱們好不容易先發現他,真該窮追猛打的。”姓楊的頗表不滿,咬牙切齒地哺咕。
  (楊班頭,真想追你就自己去追吧!”石和倘冷冷他說:“如果是他故意現身引誘咱們,豈不是白送死?咱們一比一,
  誰也不是老狗的敵手,老狗名列字內第十名武林高手,難道真的浪得虛名?你算了!”
   “咱們……”
   “別說了。”石和尚搖手相阻,目光落在蹲在壁角的林彥身上,粗大的手指向他一指:“過來。”
   食桌下爬出三個被嚇軟了的人,連林彥共是四名,四周“的樹蔭下和鄰店的涼棚附近,站了不少看熱鬧的人、官道附近有不少行旅和車馬駐足旁觀。所有的人,都站得遠遠地,誰‘也不敢走近自找麻煩。
  林彥提著衣衫,畏畏縮縮走近。
  “過來一些。”石和尚顯得不耐煩,語聲暴躁:“你是店家?”
  “小……小可……”他不住發抖,期期艾文嚇呆啦!
   “那老狗來了多久了?”
  “小的剛到………
  “啪”:一聲暴響,,石和尚給了他一耳光,几乎將他擊倒,幸而被一名佩劍大漢伸手把他抓牢了。
  “誰問你到了多久啦?”石和尚怪眼亂翻:“說!那老狗來了多久了?”
  林彥白挨了一巴掌,苦著臉說:“小可真是剛到的,不知道這里的事……”
  ,‘我看你是在撒謊。,,石和尚怒火上沖,手指不斷在他的鼻尖前點動:“看你這混蛋鬼頭鬼腦,准不是個好東西。哼!你說不說/
  人与人之間,見面的第一印象十分重要。石和尚生得滿臉橫肉,朝天大鼻鰓魚嘴,可是,主短身材胖得像條豬。,站在林彥面前,一俊一丑不成比例,而且林彥身高八尺,像晃
  鬼見金岡(,和尚說話必須抬起頭來;無形中憑空生出自卑俏念頭,借机發火并非無因,所以對林彥的第一印象坏透了。
  林彥怎知道和尚的心理?委委屈屈他說:“大爺,J、可是親買酒的,剛剛………
  “好好揍他一頓。O和尚怒吼:“給我打!直至他吐實,打!…
  再上來兩名大漢,三個人挾住了他,兩名絞實他的雙手,一個臉無表情地站在他面前,手一伸拳頭著肉,一記沉重皎短沖拳搗在小腹上,力道十分凶猛。
  “哎……冤枉……”他痛苦地尖叫、
  “砰!噗噗噗砰……,,一連八記重拳,他渾身一軟,叫痛聲漸低,最后像要閉气啦!
    說不說?”和尚怪叫。
   “砰噗!”又是兩下重的。
   他吁出一口長气,痛昏了。  。
   “潑醒他!”和尚叫。
   有人取來一只飲馬的桶,帶有臭味的水潑得他像只落湯雞。終于,他蘇醒了。
   “說不說?”
   他說了,有气無力:“大爺,小……小可……”
   和尚一咬牙,怪眼中冷電暴射,一把扣住他的左肩頭,大拇指深深扣入左肩井大穴。
   “你這該死的東西;膽敢不說?”和尚火冒三千丈。語聲陰厲無比,“佛爺要好好治你。”
   他開始戰栗,開始發抖,然后臉色泛青,牙齒咬得格吱吱怪響,渾身肌肉不住抽搐,繃緊,臉上的痛苦表情令人佃然。但和尚有一副鐵打的心肝,)毫不在意他的痛苦,獰笑著說:“世問的一流高手,也禁受不起佛爺的折磨/
  終于,他大叫一聲,渾身一震,再次暈厥。
  右鄰的小膺人群中,傳來清亮的叱喝:“住手!你們居然敢在陽關大運上行凶?可惡!”
  所有的人皆大感意外,目光全向傳來叱喝的方向集中。一名清零的白訛書生緩步而來,后面跟著兩名小書憧,一背行囊,一捧劍囊和書麓。書生身材不高,年約十六/、,幸神絕世,大袖司矚吮如臨風玉樹,那雙亮晶晶的大眼睛,像一泌,秋水,像深潭,手搖折扇,滿臉怒容。
  綠衣女郎媚目生光,迎面攔住笑道:《饅來,不要惹火燒身。小兄弟,不必管閒事,我是善意的。
   “你們是些什么人?”書生怒聲問。
  綠衣女:”媚目中光彩流轉,不住打量對方,突然發現了些什么,臉色一變,退了一步說:“你,一身白。”
   “不錯。”白衣書生答得很干脆。
   “出道兩年。”
   “對,但該說行道兩年。”
   “可惜你足跡未出齊魯。”
   “很對。”
   “我知道你是誰……”
  “我也知道你這號人物。”白衣書生冷冷地答:“銷魂綠蜘
  讓開!”
  不遠處的石和尚怒不可遏,怒吼乞“讓他過來,佛爺送
  他上路。”
  聲落,信手一掌拍在林彥的丹田要害上,已經昏厥了的林彥毫無反色挾著他的兩名大漢手一松,他砰然倒地,無聲無息像是死了。
  銷魂綠姑急得冒冷汗。,向石和尚說:“石和尚少說兩句吧,
    “讓開!”白衣書生冷叱,右手大袖一拂;
   銷魂綠姑身形一晃,突然斜沖三步,急叫道:“石和尚,
  不要多樹強敵)”
  石和尚吃了一惊,銷魂綠姑的狼狽相和惶急的神情盡行
  入目,不信地問:“綠姑,你怎 ”
  白衣書生取過書憧的劍囊,插好折扇,捍手示意命兩位書憧后退,一步步越過銷魂綠姑向租尚接近…
   “石和尚,不可耽誤行程。”銷魂綠姑急叫。
   “不說清楚,誰也別想离開上路。”白衣書生說,打開劍囊的鎖口帶。
   劍拔彎張,情勢一緊,大漢們形成合圍,惡斗一触即發。石和尚知道情勢嚴重,但不·甘心他說:“小書虫,你在替自己招滅門之禍。亮名號。、
   “口气好大。”白衣書生冷笑:“你們是些什么人?”
   “陝西欽差府的公差,押送的是朝廷貢物。”石和尚拍著胸膛說:“咱們十二位班頭,足以和武林第一高手決生死。閣下如果想強出頭,來吧!”       、
   白衣書生臉色一變,自語道:“陝西欽差府,欽差府……哎呀……”
   “咱們奉上命所差,重任在身,不會和你閣下按江湖規矩決斗。哼!我石和尚不信你是個……”   /
   “好,你既然奉上命所差;在下暫且放手,下次見面,本……在下要割下你的驢頭。”白衣書生在打退堂鼓。
   石和尚再次暴怒,“掙,一聲戒刀出鞘。
   銷魂綠姑心中一緊,赶忙插在兩人中間笑道:“何必呢?石和尚,咱們的貢品需人保護呢,万一虯須丐轉回來渾水摸魚,咱們豈不上當?小兄弟,你不是糊涂虫,該明白利害,欽差府的事管了會燙手的。天下各地的欽差府皆好手如云,山東陝西湖廣三處更是人才濟濟,字內武林十一高手中,就有兩位在陝西欽差府。”‘“哼!你們……”
   “小兄弟,再見。”銷魂綠姑客气地送客。白衣書生瞪了石和尚一眼,冷冷一笑,轉身走了。石和尚收刀恨恨地舉手一揮,率領手下走向坐騎,一面走,一面向跟來的銷魂綠姑低聲問:“綠姑,那 子趴么人’他油中有鬼?”地是狐不說也罷。”銷魂綠姑猶有余悸地協“他袖中、
  沒有鬼,那是了不起的真才實學。”
  “那是……”
  似流會飛袖發出般的若大真力,他如果有五成火候,’自
  +個人中,最少有一半人吉凶難料。
  “咦!你是說……”
  “他那雨打殘花十八掌,挨上了真不好受。”
  佣!泰山慈去庵主的不傳之秘。”石和尚有點,乙惊:“哼!”:們并不怕他,:腋是那暴躁的老尼姑親來,”卯也教她灰頭土臉。咦!慈云庵主怎會有男弟y7”
  石和尚色厲內在,口气仍然頑強。銷魂綠姑到了坐騎旁,苦笑道:“尚,你一輩子緲人堆里打滾,居然沒看出那““書生是女人?”
   “女人?這……”
  拋就是兩年來聲譽鵲起,江湖名人臼衣修羅。”
  僻,一個一方J、輩。呸!早知是她,佛爺我……”
  泄間知道她的身世的人,少之又少。哼】你敢把她怎樣?”
   “她又能怎樣?”
  “是峙山雙奇的侄女。徐老二老三是外堂的班頭,地位比你只高不低,你敢把她怎樣?”
  峨的天!想不到徐老二有一位美麗的好侄女。”石和尚抬著頭叫;“要是能把她弄到手,我……”
   “你,你想吃天鵝肉?咋!少轉你那齷齪的鬼念頭。走吧!到京師遠著呢。要是副統領的人未能及時赶到接應,下自們真。應付不了虯須丐魯老狗。”
   蹄聲乍起,十二匹健馬向北飛馳而去。
  涼棚中,店伙們忙著救人。林彥軟綿綿地平躺在地上,臉
  色發青,似乎呼吸早就斷了)店伙們大呼小叫,拍臉頰壓盯膛不知如何是好。圍觀的人莫不怒形于色,咒罵凶手的聲音此起彼落。
  書生打扮的白衣修羅再次出現,,排眾而入,著到裸胸的林彥,突然紅云上頰,將一顆有蜡衣的丹丸遞給一名店伙說:“他內傷甚重,快用這顆靈丹救他,快取水來沖服,也許還來”得及。
  當然不便動手檢查林彥的傷勢),由于林彥被和尚用重”手法用刑時背對著她,她看不清和尚用何种手法下毒手,還以為林彥是被拳頭打得內腑离位呢。人大多,她不便逗留,歎息一聲,黯然离去。
  丹丸剛灌下喉)林彥便醒來了。吁出一口長气,緩緩坐,
  起說:“老天爺1.這些惡賊好狠毒的心腸。
  “天)你可醒來了/小五哥興奮地叫:)謝天謝絕,菩薩棵佑。你快回去吧、走得動嗎?要不宴我”去替你借一匹爐
  “不必了,我還挺得住。”他你搖搖晃晃站穩,.有意無
  窟地向東西胸人叢咧嘴一笑,,接過小五哥送來的酒葫蘆和一包僥鹵,像個大病三月的人,一步一顛走向返家的路,走上。了安陽橋。南荒村遠离官道,村不大,散落著二三十戶人家〕北面是上片毫無生气的高粱地,其他都是果園,遍植著杉i李梨棗一類水果。林家的果園在村南,住宅也在村的最南面,距最近的一座表舍也概十步之外,是一棟三進兩院的古老宅第。林家的祖父輩早已他遷,老家早些年并未留有子侄照顧,委由鄰居照料。十二年前,林彥還是一個十歲J、童)跟著一位老仆和一位稱為三叔或榮叔的人返回故鄉,重修故居,栽下新的樹苗,十二年來果木欣欣向榮。、農村民風淳朴,安貧樂道,天生的安于現實,少管閒事。林家遷往何處,村民并不知情,也不想追根究底。僅在林彥口中,概略知道已經在江南落戶。)江南,大得很,運米之鄉,,享福啦!林彥每年都有一段時間返江南省親,來去也少人過問。倒是弓;位向夕)稱三叔的人,從未离開過南苹村,据說患了嚴重的風濕,不良于行,因此毫不引人注意,也沒有人去注意他,甚至不知他姓甚名誰呢6
  夜來了/山區吹來的微風。沖不散大地散發的地熱。犀子里蚊虫嗡嗡叫,熱浪久冬不散。廳堂中一燈如豆,大環腎內坐著臉色蒼老,但雙自依然明亮的榮叔。林彥搬個“、凳坐在枷,衣兜里盛著不少早熟的J、紅棗。他正J、心地把一個個J、棗用布中拭淨,拭畸便遞給神色安詳的榮叔食用。
  “依你的觀察猜測,那位神秘探向的怪人,定是十余年前頗有名气的鬼影奪魂施祿。”榮叔若無其事他說、但老眼中突然閃躺另一种奇异的光芒:“以后碰上他,得“、心,少脯這种心狠手辣的人。”厂  “榮叔,小心什么呢?”他微笑著說:、那家伙賣弄絕技,其實移影換形身法并不高明,火候差得很呢。再說,彥儿不打算与這种人打交道。”
  “你會和他們打交道的。”榮叔的語气十分肯定。
   “為什么呢?”林彥困惑地問。=  榮叔臉色一正,嚴肅地問:“孩子,你忘了你肩上的責伍了尸
    一彥
  “你還沒放棄練武志在強身的念頭?”
  “彥儿在想,強身不是很好嗎?”
  “但是,你怎能不為人群盡一分心力?”榮叔發出一聲悠”長的歎息,接著,老眼中神光炯炯,一字一吐往下說:“孩子,想當年,愚叔在久斗之后,被人暗中在食物中下毒,命在須臾,行將倒斃在尊府的園角。天幸遇上令尊,臨危援手,以”租傳解毒金丹,把我從鬼門關內拉上三十三天。。冷祖飽讀詩
  書)滿腹治世才華,可惜仕途多艱;生性耿介不容于官場,最
  后被不肖贓官陷害,而致功名被革;幸得保全首領,只好棄“仕從商。但他老人家一直以未能盡力濟世為憾,因此在知道“恐叔的身世后,毅然決定要你學武,你知道他老人家的苦心嗎/
  “治世濟世,那是儒家的宗旨哪,榮叔。”
  “儒家當然不錯,可是,目下的朝政,學懦顯然是自掘墳
  讀書人的風骨,已經不适于現狀。” =
  “榮叔,俠以武犯禁,并非濟世之道。、
   ”儒以文亂政,更非正道。
   “可是……”
   “兩害相權取其輕,這就是令祖的意思。孩子,你兄弟三人,你排行第二,令祖寄望甚殷,你是不是怕江湖鬼域凶險……”                     ”
   “彥儿從沒想到凶險。”他抬頭微笑:“為人行事光明正大,無作無槐,死而何懼。彥儿……”
   “對,無作無愧,明辨是非。為夭下存道義,仗劍為弱小作不平鳴;孩子,好自為之。千,∼
   “彥儿只擔心藝業不行,有負爺爺和榮叔的期望/
  你的秉賦超人,我倒是放心。當然,學無止境,武學深如瀚海,成就得看你有沒有大琱艉j毅力了。愚叔威震江湖四十年,縱橫天下罕逢敵手,但仍然覺得自己難登化境,所以不惜兜計套住你師父天痴鐘离云現,激他把乾罡坤极大真力傳授給你。這次他被激夸下海口,要將我的玄陰真气与乾罡真气合流,消去他那天雷掌的异嘯,可望更上宁層樓。孩子,你師父是個怪人,和你祖父一樣,太早成家失去闖蕩天。下的欲望,但表面安于現狀調內心是澎湃的海濤,他之所以肯破例造就你,未始不是這种心情在內心里作怪,所以我相信他會全力調教你,幫助你)這次的功課他訂定半年,同參合流期間決不可以問斷,因此,過年你不必回來。”
  ““榮叔,來回要不了一夭,彥儿=定會回來和你老人家團拓”
   “也好,准備好了沒有
   “隨時可以動身
   “那么,∼你走吧人替我向你師父問候。”,
  “不,再等一個更次,彥儿不放心那個什么鬼影奪魂。”“呵呵!你以為愚叔就那么不中用了?走啦走啦!”榮叔青笑揮手赶人。
  他將小紅棗放入榮叔怀中。進入內間。不久,他背了一同小包裹,挾了一根棗木棍,向榮叔叩拜告別,投入屋外茫喳夜色中。
  “這孩子 ,榮叔向掩上的木門微笑,搖搖頭:“渾金噗玉,他比當年的我強多了……哼!”
  隨著那一聲冷哼,手一抄,手中多了一根三尺棗木棍,老狠中冷電四射
  屋外虫聲卿卿,他凝神傾听,由虫聲的起落,他發現了會兆,暮槍,他沉聲叫:“進來吧,朋友,門沒上閂戶”
  門悄然而開,發如飛蓬虯須載立的虯須丐當門而立,在微弱的燈光下。像是妖舵現形。
  ‘你找誰?/榮叔泰然地問,神色恢复往昔的蒼老、軟弱》無助)正是一個風燭殘年的病老人。
  虯須丐怪眼炯炯打量著他,眼神中有困惑、有疑云)有失望,久久,方跨過門限問:“一個土老儿居然耳力惊人,而且稱人為朋友。晤!你是誰?”
  “一個南荒村的老病殘廢。,榮叔說,指指案上的酒葫蘆:
  那儿有酒,歡迎你,陌生人。一
  “我們陌生么?”
  “不是嗎?”
  “貴姓?”
  陌生人,不要多問……
  “姓榮,不錯吧?”
  “不是/這里是南荒村林家。”
  虯須丐的目光,落在榮叔握棍的手上,突然哈哈大笑,像個瘋子。
  先前涌起的困惑和失望神情一掃而空,大踏步上前,抓起案上的酒葫蘆,扭開塞口先灌了十余口,然后大笑道:“好家伙,几乎被你騙倒了。”
  “你說什么?”
  “哈哈!瞧你那握劍的手/
  “劍?劍在哪儿?”榮叔放下棗木棍問。
  “不要再裝了,大哥,十余年來音訊絕,你就不怕朋友們傷心挂念/
  “你到底在說些什么,酒不好?那是最好的二鍋頭……”
  虯須丐突然丟下酒葫蘆,抓住榮叔的手,熱淚盈眶,埂:咽著說:“大哥你…·;·我找得你好苦。”
  “喂!怎么一回事哪?”榮叔叫。
  “大哥,請不要這樣對待我,為了找你,我整整奔波了十年,十年,大哥,好漫長啊!我不知道你遭了些什么意外,和…··/
  “你清醒些好不好?陌生人,請……”
  “你不認識我?、虯須丐跳開厲聲問)怪眼中淚光閃閃,須發無風自搖。
  “是的,我不認識你,你是……”
  “大哥,你忘了你當年的豪情雄風了?你……”
  “陌生人,什么是當年?你瞧,我一個風燭殘年的老人,靠口憶過日子。可是,我沒回憶,沒……”
  “住口!”虯須丐吼叫:“你……你這……看老天爺份上,不要折磨我好不好?”
  一咦!你到底是怎么啦?”
  虫頗丐狠狠地可著他,突然仰天狂笑:“哈哈哈……”
  “你笑什么?”榮叔困惑地問。”
  。‘我笑我自己。娥!天知道。”虯須丐神情=變,拾回酒
  葫蘆,大馬金刀地往一張椅子里坐下,咕嗜嗜灌老酒)“啪”,一聲放下葫蘆,說:“想當年,一狂二絕三王四客,五龍六鳳七僧八尼,九儒十丐十一道,橫行天下號稱武林十一高手,,做嘯江湖半甲子,是何等轟轟烈烈?到如今,一狂失蹤十二年;二絕在華山韓文公投書處大哭成了瘋子;三王的毒王王騰蚊“隱身名山大澤音訊沓然;四客在山東成了貪官的虎悵,山東的陳增陳欽差號稱陳閻王,肆惡十年,千万人家破人亡,年初方事發死于非命,四客失巢之下。目下正暗中中途來陝投“=奔梁欽差梁剝皮。五龍·目下是梁剝皮的忠實走狗,屠殺陝西良善百姓何止万千?六鳳二十年前情場失意,目下游蹤天下,無所事事;七僧閉關十載,出關后不可能再過問世俗;八尼閉門苦修不問外事;九儒与八荒神君決斗九華,听說兩敗俱傷尸体喂了猛虎;十一道收了五龍一万兩銀子建造宮觀人目、前是五龍的狗腿子,字內武林十一高手中,目下只有我十丐仍在江湖活現世,仍在行俠仗義,為道義不惜赴湯蹈火。’、/  “啪,,一聲響,虯須丐喝干了葫蘆中的酒,扔破了酒葫蘆,。怪眼彪圓須發俱張,激動地往下說:“朝廷君昏臣好,天下洶洶生民涂炭,有余名搜括欽差茶毒遍天下,兵反民變死傷之慘怵目惊心。”我輩俠義道門人中,居然有人喪心病狂賣身投靠為虎作悵,居然嗅不到滿地血腥而隱身遁世自嗚清高。”
  他抓住榮叔的肩膀,渾身在抽搐,語音轉厲:“你知道嗎?梁欽差為何被稱作梁剝皮?你知道這几年來他殺了多少愛民“如子的好官?殺了多蟑公守法的良民百姓?去年他赶走陝西巡撫賈待問,殺掉西安同知大人宋賢,車騎重返陝西,關中百姓聚眾數子方,從渣關直排至西安,沿途万眾同呼殺梁賊,以一万條命換梁賊一條命,那情景令人刻骨難忘。閉上眼睛,你也想像得到當時的凄慘景況。武林人好勇斗狠,罔顧公義而勇于私斗,這种人留在世間有何用處?至于那些隱身遁世的高手名宿,更為可惡……”
  “你醉了,陌生人。”榮叔說,手開始呈現抽搐。
  “哈哈!我醉了?對,就算是吧,但愿真醉了。”
  榮叔閉上了雙目,頰肉間歇地繃緊、收縮,說:“請不要激動,喝口涼水解解酒吧,陌生人/
  “哈哈哈哈!”虯須丐狂笑,激動的神情消失了,代之而起的是豪气飛揚,神采奕奕,拍拍胸膛:)我不會醉的,醉了便看不見眼前的血淋淋事實了,魯某不才,愿以大好頭顱与滿腔熱血,為保全陝西的好官而奮身,為陝西的受苦受難百姓而拼命。三年來,區區行刺好閹五十六次,手刃幫凶不下三百名之多。可惜我……”
  他說不下去了,拉開衣襟,胸前出現不少可怕的癱痕,有點、有划、有斑、有洞,那都是嚴重創傷遺下的愈合痕跡,每一塊創疤,都表明他曾經在鬼門關進出了一次:
  “三年,我所受的創傷,比四十年行道江湖所累積的生死決斗創傷多了十倍以上/他臉上重新出現痛苦的線條,無可奈何地=聲長歎,飽含了悲憤、怨恨和落寞:“我無怨無尤,只怪我自己藝不如人,老朽無用。但我不甘心,我不能屈服,”不能逃世撤手不管,我必須有得力的可靠朋友幫助。可是,我魯安瀾一生游戲風塵,嫉惡如仇是非分明,朋友少之又少,而濁世滔滔中,有豪气的武林俊杰同樣稀少如鳳毛磷角。我,我唯一的希望是找到我那肝膽相照,視我如手足,愛我如親弟的仁義大哥一劍——狂劍榮昌,只有他才能幫助我鏟除那些吸血鬼的爪牙,剪除他們的羽翼,拔掉他們的魔爪毒牙。可是我,我……我是那么無助,大哥他……他他……”
  “往事如煙,前塵若夢。”榮叔木無表情他說:“陌生人,你……”
   “也許我錯了。我不該把希望寄托在別人身上。”虯須丐掩好衣襟,拾起打狗棍,沉聲說:“魯某人一身俠骨,不是可怜虫。我不再求你,我不再找你。”
   腳步聲隆然,老花子大踏步向外走。
   “你要到哪里去?”
  。。回陝西。,,虯須丐跨門限而立;并未回頭:“回到水深火熱的地方,回到悲慘的人群中,投入刀山劍林,為蒼生盡最后的一點心力、義無反顧。”
   “你有何所恃?”
   。‘憑滿腔熱血,憑武林道義。”老花子一字一吐,鍍鉻有力:間UL,新任的顧巡撫顧大人尚有作為:新任的御史余憋衡也是大名鼎鼎的鐵面清官。听說他在朝廷中已獲有奧援,大學士沈鯉和朱康已經發動鋤梁大計。”
   。‘你的個性太倔強,無法与那些官吏打交道。…
   “是的,我無能,我也不敢信任人,我只能盡一己之力。為我祝福吧。風蕭蕭兮易水寒,秉古代豪俠的遺風,我這一去是不會回來了。”老花子說完,舉步便走。
   “安瀾!”榮叔顫聲叫喚。
   老花子摹地轉身,怪眼中熱淚盈眶,久久,大叫道:“大呵!、
   他發狂般丟棍扑入,連人帶椅抱住了榮昌/
  “賢弟調你……你不該找我……”榮昌唆咽著說。
   “大哥,你……、
   “我不能幫助你。”
   “為什么?”
   “我……我的一雙腳快僵了。”
   “天哪!大哥……”
   “大哥好慚愧。”為什么?”
    “你說得對,武林人罔顧公義而勇于私斗……”
   “大哥,想當年狂劍闖天下,護清官懲豪強,做嘯山河忠肝義膽,小弟就沒見過你与人私斗。大哥你………
   “是真的,大哥就是為了私斗而落得如此下場,我沒有臉見你……”
   “不,不是真的。”虯須丐抓住他的雙肩大叫:“告訴我,這不是真的,收回你的話……”
   “抱歉,是真的/榮昌苦笑:“記得字內雙凶嗎?那兩個/可惡的婆娘。”
  “記得,無影門陶掌門陶天岳的老婆無影泉婆,師妹赤煞
  仙婆。哼!那兩個惡毒的老潑婦。她們是什么東西?她們怎
  么啦?”
  “陶天岳人并不坏。十三年前,為了他一句閒話,他找我”貧,位輕功,他沒贏。我不該譏笑他不自量,一時失言說他的無影門欺世盜名。他本人似乎不計較,但那兩個老潑婦卻發誓要埋葬了我;在江湖追逐了我整整一年。”
   “哦!那次你在鎮江,為何不將此事告訴我?”
   “愚兄怎好啟齒?”榮昌搖頭歎息:一年中。先后三次碰頭,愚兄一沾即走不与他們計較,她們卻不肯甘休。終于,他們成功了。”
   “你是說……”
   “那年愚兄行腳滁州,歇腳大天王寺,沒料到主持方丈竟是無影桑婆的姨表親,愚兄毫無戒備,喝了他們一杯腐髓散”毒茶。然后是一場一比十八的艱苦惡斗,息兄說力借民居脫身逃得性命。”
   “那該死的惡毒潑婦,我要活剝了她們/老花子怒吼:“江湖上有人知道她們的下落,我要……”
   “算了,她們雖然聲譽不佳,但沒有把柄落在你我手中,我們沒有找她們的理由。那次如果不是有幸碰上厂位姓林的長者,愚兄早已骨肉化泥,目下余毒未清,愚兄只能就這樣度此殘年了。”
   “大哥,我……
   “你能等一年半載么?、
    你是說……”
   一大哥調教了一位天資過人的義侄……”
   “哦!那位叫林彥的小后生?”
   “不錯,今天安陽橋頭的事,他已經告訴我了。”
   “你的意思……”
   “他拜師林廬山,這半年正是他最重要的練功期,關乎他一生的成敗。所以,你得等。”
   “這樣吧,我到陝西去等他。那儿的事我丟不開,能多救一個算一個,我必須牽制住那些狗腿子,不給他們有肆意屠殺的閒暇。大哥,那些人,好慘。”
  “你說的欽差到底是怎么一回事?,,
  “很簡單,皇帝老爺為了要錢,不信任戶部的官吏,不信任滿朝文武,而真接派出百余名太監至天下各地,直接向百姓小民抽稅,名義上稱為稅監、鹽監、礦監等等,他們卻自稱欽差,地方官一概不准過問他們的事,連各地的親王世子也禁止干預。他們每年加的稅多得嚇人。以西安來說,今年就比去年增加八成。十年來,西安破家的平民与士紳,總數不下三千五百戶。去年秋稅增一倍,激起三次民變,死傷軍民一万六千人,兩位知縣大人被殺,三名被革職,一名自牧。一名知州被囚入天牢,一位巡撫被撤職。大哥,讓我走,我不能在你這里等待。”
  “好吧,我不阻止你,你自己要小心/榮昌不胜憂慮他說:“一個毒龍你已經無法應付,再加上十一道和四客,我的天,我真替你擔心/
  “大哥放心,我會小心應付的。我知道我不行,所以獨來獨往決不結伴,飄忽無定,他們無奈我何。一明一暗,暗的總不至于吃大虧。”
  “哦!你怎么知道我躲在這里?”
  “哈哈!還不是你那位不中用的林賢侄。”
  “你是說……”
  “天下間,能禁受震山拳十八擊而不死,承受石和尚搜髓決脈的折磨而不動容,挨一記摧枯掌重擊丹田而不死的人有几個?能有几种奇學可以承受得住?玄陰真气,對不?…
  “他已經發現你在旁偷視,但沒想到你會跟來。”
  ‘這叫做天從人愿,我找得你好苦,大哥/
  =‘你找到我了,可是……唉,別提了,我下廚治酒,咱fl〕作竟夕談。”
  “林賢侄呢?”
  “剛走片刻/
    “他……”
  林廬山他師父的胜境苦修,年底可望返家。告訴你,他比愚兄強多了,如果他成功,毒龍何足道哉?”
  同一期間,林彥在西行的小徑用輕功赶路,夜色茫茫,小徑中鬼影俱無,正好放開腳程急赶。一百二十里,以他的腳程來說,要不了兩個時辰。他并不急于赶路,只在道路師嶇的地方,施展輕功絕學來考驗自己的耐力。
  虯須丐与榮昌在廳中話舊,把酒論前程,不免感慨万端。酒酣,虯須丐咬牙切齒他說:“梁剝皮茶毒陝西,屠人盈野。他所設立的督稅署,養TJL百名ffiTW稅丁,欽差府里豢養了三百余名的高手統領班頭,地方官一概不許過問稅務。假傳圣旨居然兼領鎮守使,親領一衛親軍,公然帶兵四出劫掠各·地富裕城鎮,綁架勒索無所不用其极。遠掘各地古陵窖藏,墳場白骨遍野。所搜括得來的金銀,以十分之一送交皇帝收用,十分之九派親信護送至京由梁剝皮的家屬接收。這次他們二十四名走狗,護送二十四囊珍寶金銀進京,我宰了他們十二個人,奪了七囊金珠。入暮時分,他(r〕to大援赶到;我只好放手。大哥,林賢侄年底返回,我來接他。,,
  “他要回江南省親,才能隨你到陝西。,,
  “我陪他跑一趟。”
    “也好”
  ”則呆可能的話,我會在小年夜赶到。假使元宵節正午之前我來能赶到,大哥,那就不必等我了。…
   “賢弟……”
  “呵呵!大有不測風云,人有旦夕禍福,想替半年后打算,未免太過愚蠢啦!大哥,我敬你一杯。”
  “賢弟,不管你是否到來,我都會叫林賢侄跑一趟陝西為你盡力。”榮昌神色庄嚴他說:“你要小心珍重,小不忍則亂大謀,切記愚兄所囑,年底我等你平安抵步。…
  林廬山,也稱隆廬山,地屬林縣,南接太行,北接衡岳。山有三峰。南第一峰叫仙人樓;第二峰玉女台;北第三峰叫魯般門。林縣本來就是山區,縣西更是山連山無窮無盡,人煙稀少,山勢逐步上升。出西門沿小徑向西走,二十余里便是林廬山。這一帶有几座小山村,但人丁并不多。
  徑直抵仙人樓的東南麓,道路自此分岔,站在三岔口向南望,不遠處便是黃華谷,小河發源于木門帶,流經黃華谷向東流,溪南便是与林廬山齊名的黃華山。
  天色不早,紅日將要從東天的地平線升起。林彥點著棗木棍,大踏步接近三岔口。彩霞滿天,叢林上空百鳥翱翔鳴聲悅耳。他深深吸入一口气,自語道,早著呢,歇會儿再走。
  距三岔口不足二十步,他臉色一變,腳下一慢。
  左面到黃華谷的小徑旁,矮林中緩緩出現五個男女。接著,右面至林廬山中峰村的小徑旁密林,接二連三踱出五名陌生人。兩批人分別把守住兩條路,他必須越過這些奇怪的人群。兵刃的閃光發自兩根金芒刺目的龍首杖,龍首杖的主人是一個又高又瘦、相貌奇丑的老大。
  另一個老太婆手中,也有一根古怪的兵刃,那是一硬一軟的虯龍棒。這位老女人身側,站著一位穿寶雀藍勁裝,佩劍挂囊的美麗小姑娘。另一位侍女打扮的少女,也佩了一把劍。另五位是男的,全是高頭大馬的中年壯漢,佩的都是劍,一個比一個凶猛。十雙怪眼緊盯著他,等候著他,眼神中看不到絲毫善意。
   他不能畏縮,雖然他知道這些人不是善類。
   。。不要停下來,繼續往前走。”持虯龍棒的老太婆陰森森地向他發令。
   他臉上堆著笑,走近欠身說:“小可是赶路的,請問大娘有何指教葉
   “你是本地人?”老太婆的嗓音特別刺耳。
   “是的,昨晚從府城回來。”
   “家住那里?”
   “中峰村。”他向北一指:“就在前面的山腳下。”
   “有多遠?你姓什么?”
   “七八里地,小可姓林,种山的。”
   “南面呢)有村落吧?”
   “南面入谷便是華谷村,都是獵戶。”
   “中峰村后那座大木屋,住了不少男女老少,那位住宅主人老得該進棺材了,你知道他姓什么?”
   “哦!你說的是鐘离老伯,他老人家要活到一百二十歲呢,我就是他老人家的長工。”他泰然地答。
   “晤!你果然是本地人,不是闖來的冒失鬼。”老太婆乖
  戾他說:“再往西走還有路嗎?…
   “二十余里可到蟻夫寨,但沒有人敢走。…
   “為什么?”
   “那地方有鬼怪……”
   “好,有鬼怪就好/老太婆興奮他說:“好,你帶我們走一趟蟻夫寨。”
   “這……小可沒去過,你們是……”
   “我們去找人,你不去也得去。”
   “老天爺……”
   “叫老天也沒有用,老天不會幫你的忙。如果你不帶路……”
   “那就……”
  “宰了你。”老大婆怪叫,嚇了他一大跳。
   藍衣姑娘一直就用目光打量著他,似乎對他頗有好感,說:“二娘’,他沒去過也就算了,咱們另外找人。黃華村不是住了許多獵戶嗎?獵戶一定去過蟻夫寨嘛。”
   “也好,帶他到黃華村找獵戶帶路,他該知道村里誰去過蟻夫寨。”
   “我……我去黃華村?這……”
   “你敢說不去?”老太婆聲色俱厲,飽含威脅。
   “好,好好,我去。”他表示屈服,“我想,他們不會怪我的。”
   “領路!”
  他剛走上南行小徑,西北角的山坡上樹林中,突然傳來一聲狂笑,人影竄掠。接著,四名青衣佩劍大漢,拖了一位村夫打扮的年輕人,拖死狗似地往下走,前面的大漢像頭巨熊,老遠便叫:“果然抓住一個了,是個不會武藝的小子。”
  年輕人被大漢信手一拂,“砰”一聲跌了個四腳朝天,暈頭轉向,掙扎著叫:“救命啊!你……你fr〕怎么打……打入?…
  大漢揪住年輕人的衣領拖起,右手疾閃,’劈劈啪啪先給了對方四記耳光,轉向持龍首杖的老太婆說道:“是從草洞中搜出來的,他居然想跑呢/
  老太婆鷹目炯炯,審賊似審視年輕人,點頭道:“不錯,昨晚搜村,的确沒見過這人。好好問他。”
  年輕人手腳都軟了,口中血出,雙頰逐漸變色,嘎聲叫:“救命!饒……饒了我……”
   “你是黃華村的人/大漢問,不理會對方的求告。
    ‘是……是的,村首第三家……”
   你昨晚曾經在村有的山坡出現,接著便逃走了,為什么?是向鄰村告警嗎?說!不說實話你將生死兩難/
    老天爺,我昨晚在山上守陷階等野獸入餅,天亮了才赶
  回家,被你們的凶惡樣子嚇坏了,所以躲在草洞中……”
   “啪啪! 耳光聲暴響,大漢的嗓音像打雷:“你敢說謊?該死的東西!昨晚在下親眼看到山坡上有人影晃動,那一定
  是你。”
    “老天爺……”
    “啪啪!”又是耳光聲。
  “不要問了/另一名老太婆說:“他定然是想逃走向四鄉傳警的人,不久可能四鄉的鄉勇齊至,饒他不得,殺了他。,,
  年輕人惊得魂飛天外,突然看到了林彥,狂叫道:。,彥大哥,救我……”
  大漢哼了一聲,巨手一伸,便扣住年輕人的脖子,五指發力徐收。年輕人叫不出聲音,拼命地掙扎著。
  林彥實在忍不住了,再忍便要出入命啦!他跨出∼步,藍衣少女立即攔住去路柔聲說:“不要強出頭,那對你沒有好處。我們會放你的,希望你不要逞強反抗。,,
  他大手“一伸,把毫無戒心的藍衣少女帶過,扣注少女的右肩,面對面站住了,沉叱道:“住手!放開那位小兄弟。,,
  所有的人全部大惊失色,大漢遲疑地松手。少女不知怎地,除了一雙眼睛尚可轉動外,全身都僵住了。
  “咦!”持虯龍棒的老太婆訝然叫。
  小侍女抓住机會,猛地扭身一腿橫飛。攻他的左腰脅。
  林彥右手的木棍輕輕一拂,不輕不重搭在侍女的膝骨旁。侍女一聲惊呼,腿向外蕩,反而將身形帶得向外急撞, ‘砰,一聲摜倒在兩丈外,狼狽已极。
  “你們這些人真是人性已失,無可救藥。”他憤然他說:“如果練武的人都像你們,這世間豈不成了禽獸世界?豈有此理。 持虯龍棒的老太婆二娘一聲不吭,突然從側方沖來。
  “站住!你不要這位姑娘的小命了/
  “老身不听你的/二娘說,口气雖然凶狠,可是卻在八尺外站住了,不敢再進。
  “你不听何不沖上?”
  “放了她,老身要活劈了你。”
  。‘在下會放的,但不是現在。”他微笑著說,先前的憤怒情緒消失了:“小虎子,你快走吧!”
  小虎子已經緩過气來,爬起撒腿狂奔,奔出三二十步轉身切齒叫:“你們這些狗東西該死!昨晚如果不是被你們突然侵入材中,父老兄弟們怕老少婦孺被波及而不敢反抗,你們休想行凶。你們等著罷,不殺你們誓不甘休/說完,扭頭狂奔而去。
   “這小子在恐嚇我們/一名大漢說。
   :‘恐嚇你們?等大批獵人帶了飛叉標槍毒矢連彎赶來合圍,你們能活著逃生的人恐怕沒有几個了。”林彥說,放了被制住的少女。
   這瞬間,少女突然向側倒下。
   金帶來勢如電,八尺外的二娘棒頭一振,棒帶以可怕的奇速閃電似地彈出,纏住了林彥的雙腳,如山暗勁傳到。
   “砰!”林彥驟不及防,被摔倒在地。
   罡風呼嘯,棒帶第二次抽到,凶猛地抽向他的胸口,落勢如雷霆,叱聲刺耳:“該死的東西!”
   這次他不上當了,人未挺身坐起,手一伸,奇准地撈住了抽向胸口的九合金絲棒帶,千鈞力道在他手中消失于無形,順手一帶,讓對方大惊收招的拉勁將他拉起。他真惱了,這一帶如果被抽實,一流高手也會胸裂腹破,老太婆內力渾厚,九合金絲軟棒帶可破內家气功,對方下手大狠了,難怪他惱火。
  他大喝一聲,猛地收手后拉。二娘來不及卸力,也來不及丟棒,棒杆傳來的如山暗勁來勢洶洶,身不由己隨棒向林彥撞去。
  “啪啪!”林彥抽了她兩耳光,怒吼道:“滾你的!不知自愛的東西。”
   二娘的虯龍棒掉在地上,人被打得仰身退了四五步,几乎跌倒,這兩耳光挨得不輕。
   瞬間,人影來勢如電,一個老太婆以令人惊駭的奇速,從他身后沖到,龍首杖以雷霆万鈞之威力下劈,這一招“泰山壓卵”太急太猛,他決難躲開。這一記奇襲勢在必得,老太婆已掏出了壓箱子的本領了,用上了全部真力。
  他更快,鬼舵似地向側一閃,杖几乎擦臂而下,手一招,不可思議地抓住了以千鈞力道下壓的龍杖身。人影急動,一旋一絞之下,老太婆惊叫一聲,身形急速扭轉,突然被林彥抵背挾住,龍首杖反而勒住了老太婆的咽喉。
  “壓斷你的老雞脖子。”林彥怒叫,雙手壓力漸增。
  老太婆矮了半截,雞蛋粗的杖身橫在喉下慢慢夾緊,血肉之軀怎受得了?眼看要喉破頸斷,藍衣少女及時狂叫:“求求你,放了我嬸婆!”
  他心中一軟,松了勁,將杖扔出五丈外,將快要閉气的老太婆向前一推,苦笑道:“你們走吧,我真該埋葬了你們,免得你們到別的地方隨意殺人。”
  老太婆踉蹌奔出三丈外,一面揉著頸,一面凄厲地尖叫:“我無影條婆發誓,我會回來收拾你們,鏟掉這附近的村庄,掃清這條河水。
   ‘好吧,你丁歡再來吧,這次饒你。”他安詳他說,俯身去拾取他的棗木棍。
  暮地,三丈外的草叢中,站起一個紅光滿臉、須發如銀的高大老人,用洪鐘似的嗓音說:“彥儿,把他們埋了,免得他fr〕在另(處造孽。除惡務盡,容忍這些人性已失的人,就是罪孽。”
  “是這個老家伙!”一名大漢冒失地叫:“昨晚他乖乖地讓咱們搜屋。”
  林彥舉手投足便輕易地制住這群人的三個主腦人物,其他的人豈是笨虫?目下再加上=個神秘莫測的怪老人,再不逃走弓。就晚啦!兩個机伶鬼首先開溜,走慢了保證會被埋葬在這儿,千緊万緊,不逃才是傻瓜。
   老太婆凶焰盡消,亡命飛逃,杖不要了,逃得好快。只眨眼間,十四名男女逃得于干淨淨。
   光陰似箭,元宵節悄然光臨。大雪紛飛,=匕國的大地在白皚皚的深雪下沉睡。
   廳堂中,榮叔和林彥一面品茗,一面聊天,目光不住望向大門外,希望在那茫茫風雪中,看到赶來應約的人影。可是,正午過去了,虯須丐始終不見出現。
  “他不會來了。,,榮叔歎息著說:“安瀾是個守時守約的人,如非有了意外,他是不會失約的。”
   “榮叔,魯叔不會有意外的,他老人家的藝業足以自保有余,也許,有事纏住他了/林彥只好安慰榮叔。
  “但愿如此,唉!”榮叔憂心忡忡地歎息:“不必等他了,孩子,你該動身啦!你必須赶在清明之前回到故鄉,你已經兩年沒回家祭祖了。”
  “早著呢,還有兩個多月,彥儿會赶得到的,再多等三天好了。”
  “不必了,我了解安瀾的為人,他一定發生了意外。”
  “那……彥儿立即赶赴陝西………
  “不行。如果他真的有了意外,你這時赶去也來不及了。”榮叔堅決拒絕:“人無信不立。我已經答應你爺爺和你爹娘,你如果不如期返家,他們豈不急死?”
  “可是……”
  “你明天就動身。”榮叔的話斬釘截鐵,不容誤解,”育親掃墓之后,你得直接前往陝西,;不必再繞道到河北岸來看我了/
   四月暮春,北國的原野麥浪似錦。
   一早,林彥背了行囊,手提一根山藤杖,隨著出關的人潮,涌向雄偉的西關門。這里是天下聞名的渲關,屬軍政府的行政區,地當要沖)。任何官民出入關隘,皆需查驗身份證明,不然將寸步難行。
  出關的人不少,查驗站的官兵忙得團團轉。好不容易輪到他了,將路引遞上長案,那兩位軍爺接過連看都不看,啪∼聲在路引的一角已有印章的地方蓋上查驗印,遞回給他的軍爺向他說:“小兄弟,如果沒有要事,還是轉回去吧,陝西是非之地不去也罷/
  “將爺,謝謝你的關心,小可不得不去哪!”他說,信手將路引納入怀中:“怎會是是非之地呢?將爺/
  ‘一言難盡。五里外是關西鎮,踏入鎮口,你算是踏入陝西地境了。在稅站千万小心你的包裹,不要逞強。你走吧!祝你平安。”軍爺衷誠地叮嚀,催他上路。
  關西鎮,是華陰縣与渲關衛交界的大鎮,地屬華陰,鎮東的柵門外有界碑。鎮。口的大柵門又大又寬,官道貫鎮而過,晚間柵門一閉,斷絕一切東來西往的交通。
  一近柵口,便可感到气氛不對了,在附近活動的人,絕大多數是稅站的稅丁,和由督稅署派來督稅的班頭,所以滿目全是高帽青衣的猙獰大漢。
  稅站在路北,外面是六七畝大的停車栓馬廣場。一排稅衙共有十二間大屋,和二十處查驗站与課稅局,規模之龐大,令人大歎觀止。
  他一身青直掇,像個跑江湖混飯的痞棍,要不是人生得高大英俊,准會被人誤認是要飯的花子。他到陝西來投奔虯須丐,打扮得像花子豈不名正言順,
  他被一名稅丁引至第辛號查驗站,站里的四名稅丁一個比一個凶惡。第一個人首先查驗他的路引,第二名粗魯地搜他的身,一面搜一面向他提出警告:“有值錢的金銀珠寶早些自己取出來估值納稅,不然搜出來照例加稅五成,明白了嗎?”
   自己取出來?這家伙不是正在搜嗎?連他的褲襠也沒放過呢。
   第三名稅了解開他的包裹,抖開了所有的衣褲。
   第四名稅丁留意他的神色反應,目光凌厲陰冷。
   “天老爺,我好像成了被捉住的江洋大盜啦!”他想。
   查得很仔細,時間過得好慢。
  右首的庚號查驗站,突然傳出吵鬧聲,有人尖叫:“公爺,這怎能算是貨?兩斤肉脯是帶家食用的,怎能按貨稅繳納?再說,兩斤肉脯价銀四百二十文,稅銀要繳三百二,這……,,
   “什么?你敢拒納抗稅尸是稅丁的吼叫:“那還了得?按律加稅五成,共四百八十文。去,到課稅局納款。”
  “天啊!我……”
  “去,別礙事,走慢了全部充公。”
  左面不遠處的女稅站,也同時傳出刺耳的爭吵聲,一個清亮的嗓門在嚷嚷:“什么?一個玉錫要課稅兩千三百文?見你的大頭鬼了。”
  “你這臭娘們敢罵人,你……”
  “反了,反了……”
  “罵人?本姑娘要揍你呢,你這卑鄙惡毒的狗……”
  要出事了,稅丁們大亂。
  正亂問,摹地響起刺耳的胡哨聲。
  正在查驗林彥的四名稅丁變色而起,一個匆匆揮手叫:“快走快走,赶快离開。”
  全站大亂,稅丁們手執皮鞭,把旅客往外赶。
  “怎么?不查了?”他不解地問。
  “滾:不查了。”
  “你是說……”
  “你可以走了/
  走就走吧,他匆匆包好包裹往外擠。廣場大亂,他看到女稅站擠出兩個荊欽布裙,但清麗出塵的村姑,各抱了一個小包袱,一面走一面向站內的稅了不住咒罵:“你們這些惡毒的狗。反了又怎樣?要不是碰上你們亂,本姑娘不拆了你這陷入坑才怪。”
   他心中暗笑,這兩個偽裝村姑的小姑娘好大的膽子。同時,也大感困惑,怎么站上亂成這個鬼樣子呢?稅丁們四處奔跑,而且不再課稅了,怎么一回事?
   出了柵,進入鎮市,他跟上走在前面的兩名背了大囊的旅客,含笑問:“兩位兄,剛才稅站發生了什么事?真怪。”
   。‘不是怪,是我們走運,小兄弟。”一名旅客笑答:“你看吧,要不了片刻,你就可以看到鼎鼎大名的鐵面御史余大人
  了,,
   ,‘咦!這与余御史有關?…
   “對!沒錯。”
   “小可仍然納悶。”
   “余御史經常突檢各地的稅站,發覺稅丁敲詐勒索,立即封站拘拿逮捕那些不法稅丁。這一封,最少也得一兩天,梁剝皮的爪牙豈不斷了兩天的財路?”
   ‘哦!原來如此。怪!他門怎知道余大人來了?”
   “這個……我就不知道了。”
   摹地香風入鼻,身后傳來了剛才有意大鬧稅站的小村姑脆亮的嗓音:“笨虫,這點小事都不知道?每里路派一個小卒,用哨號傳信,余大入即使會飛,也沒有哨號聲飛得快。…
    那得要多少入供役?”他扭頭問。
    你也是條笨虫。”小村姑好大膽,居然向他笑呢:“人家在余大人身邊安上几個奸細,預先知道余大人的行程,你想,余大人總不能每天往外跑,是不是?府城到這里全程三百里,余大人要几天才能赶到,只要在二十里外開始派人守望,或者派快馬傳訊,那要多少人?”
   “晤!好辦法。”他同意:“J砂占娘,你不怕梁剝皮?想拆稅站葉
   “泊什么?敵來我往,敵東我西,打了就跑,如何?”
   “不是解決之道。姑娘貴姓?”
   “少廢話,你是梁剝皮的暗探?哼!”
   “利害,利害。”他開心地笑。
   出了鎮約半里地,前面塵頭大起,蹄聲隱隱。不久,大群人馬出現在前面官道折向處。他后面,小姑娘沒跟來。先前向他解釋的旅客欣然叫:“余大人來了/
   “可惜來晚了。”他想:“我倒得先看看這位膽敢揭欽差瘡疤的鐵面御史是何人物,也得先打听陝西的情勢才決定行止。”
   人馬已近,他避至道左相候。
   十二騎飛馳電掣而來,領先的是四位青衣中年騎士,穿的是差役服,佩的卻是江湖人使用的刀劍。后五騎是前三后二,領先位于中乘的余御史方臉大耳,頗具威嚴,穿的是正,六品官服。左右兩人是年約花甲的老人,博袍飄飄,很難看出身份,后面兩人一是玉面朱唇、星目炯炯的壯年人,一是
  穿青僧袍的高年老和尚。
  “憑這几個人,敢和梁剝皮作對?”他心中暗付,“我看,
  里面大有文章。”
  人馬過去了,他繼續西行。當夜,他在距華州二十里的柳蓬投宿。次日一早,他往回走,在离鎮五六里路旁的小山坡隱起身形。山坡降抵路南,全是剛抽綠葉的古林,人隱伏在路邊,想發現談何容易?
  他計算得十分精确,余大人昨天必定在華陰駐駕,今天回程如果急宁返回西安府城,那么,已牌未或午牌初,便可到達他的埋伏區。
  果如所料,已牌未,東面出現了十二騎。余大人似乎不再赶路、十二人仍分為四組,以平常的速度小馳而來。
  前四騎過去了,林彥突然從一株大樹下長身而起。居高臨下,雙方根距約六七丈左右J
  博袍老人目光犀利,突然大喝道:“大人小心!”
  反應之快,十分惊人。喝聲中,博袍老人從腰間拔出一柄烏木如意,离鞍飛躍而起。玉面朱唇的壯年人拔劍驅馬前沖,及時到了余大人身左,擋住了余大人的左半身,同時急叫:“應老小心!”
  前后的騎士紛向內聚,有人飛躍下馬兩面包抄向上搶,老和尚一聲怒嘯,一躍三丈向上騰升。
  就在博袍老人惊覺离鞍上躍的剎那問,林彥已沖下三丈余到了路旁,喝聲似沉雷:“打!”
  他雙手齊飛,四根四寸長指粗的樹枝破空飛射,厲嘯聲“令人聞之頭皮發炸,速度駭人听聞。
  第一段樹枝首先与博袍老人應老遭遇,烏木如意一振,“啪”一聲樹枝碎如殘屑,在如意的首部爆炸。但應老也手臂酸麻,身形一頓,頹然下墜腳踏實地。
  第二三兩枚樹枝襲向余大人。壯年人長劍拂出,左手一抄。“啪”一聲長劍擊落了樹枝,劍也向下一沉,同時左手抓在了另一段樹枝。
   “咦!不是刀,未注內力。”壯年人訝然低叫。
   同一剎那,老和尚的拂塵与第四段樹枝接触,,枝側飛三丈外,老和尚未受阻礙,扑向兩丈外的林彥叱道:“孽障斗膽!”
   林彥一聲長笑,飛退上升,三五起落便已遠出十余丈外,沖入密林深處。
   “追!”有人大叫。
  追來的僅有四個人,其他的人要保護余御史一
   林彥不徐不疾將人向林深處引,腳下配合追逐的人,始終保持五丈距离。不久,他鑽入一座野草及腰的灌木叢,突然一閃即逝。
   迫來的四個人是老和尚、應老、壯年人和一位中年粗壯漢子。追得最快的是老和尚,訝然叫:“咦!人不見了,可能
  躲在草中,快搜。”
   其次到達的是壯年人,低叫道:“且慢,不可魯莽。”
   “哦!廖施主不打算搜/老和尚惑然問。
   “晚輩不是不搜,而是心有所疑。此人行刺用樹枝,而且未注內力。依晚輩估計,那兩段樹枝即使擊中了余大人,也不會构成傷害。”
   “襲擊老袖的那一段樹枝,力道十分可怕,但勁道是斜移的,怪事。”老和尚也提出疑問。
  “老朽卻栽了。”應老臉上的惊容未褪:“烏木如意可開碑裂石,卻被樹枝傳來的可怕勁道,震得老朽半身酸麻,此人
  場功力委實惊人。)
  “這是說,四段小枝,三种勁道。晤!他在向我們示威,得赶快查他的底。”壯年人神色肅穆,臉部爬上七分隱憂。
  青影一閃,林彥出現在五丈外,背手而立冷冷他說:“不用查了,你們查不到的。”
  “不錯,查不到的/壯年人說:“兄台俊偉年輕,定然是初出道的年青俊彥。在下……”
  “我認識你。”林彥說。
   “兄台……”
  “你是怀慶府的鐵膽郎君廖永旭,咱們倆可算是近鄰。”林彥笑著說。
   “請教兄台尊姓大名……”
  在下姓林,名彥。有人出一千兩銀子買余御史的命,你給我一千五百兩,區區立即放手/
   “兄台…”
  ‘你給不給?”他的口气咄咄迫人,臉上的笑容消失了。
  “孽障可惡!”老和尚壽眉軒動,冒火啦,“說!你受何人指使?”
   “不必問,問也沒有用。”
   “那么,休怪老袖慈悲你了。”
  “哦!要動手?你上罷!等什么?四打一呢,抑或是一個一個上?”
   “老袖不是不守武林規矩的人。”
  “此時此地,大師怎說守武林規矩的話?”他搖搖頭,“如果來了二十二刺客,余大入老命難保。打!”
  說打便打,他急沖而上,立掌如刀,來一記“問訊掌”,走中宮切入,在接近老和尚身前約一尺左右,突然變招向斜下方拂出,算是半招“巧拂五弦”,搶制机先攻其所必救。原來老和尚見他沒帶兵刃而徒手進攻,一怔之下,本能地撤回正欲進擊的拂塵,一步錯全盤皆輸,他的巧拂五弦怪招變得太快,恍若電光一閃,想反應已力不從心,被指尖拂中左脅。
  “哎呀!”老和尚惊叫,救應不及,机警地疾退八尺,右
  手的拂塵振出阻止他追擊,臉上變了顏色。
  “好快的手法。”鐵膽郎君駭然叫,拔劍上前:“能一招迫得云深大師失手的人,以尊駕為第一個人。廖某不才,想領
  教閣下几招劍術。”
   “在下沒帶劍。”
   中年人拔劍出鞘叫:“接住!”
   劍輕靈地拋來,他伸手接住說:“謝謝,尊駕是……”
  “在下云中鶴李奇。”
   “久仰久仰,江湖上響當當的鐵漢。”他立下門戶,點手叫:“廖大俠,進手。”
   鐵膽郎君一怔,怎么反客為主啦?是不是這小輩自命不凡,抑或是膽怯不敢主動攻招?剛才他与云深大師交手,不是采客位主攻嗎?
   “那么,恭敬不如從命,有潛了/鐵膽郎君說著,亮劍行禮,然后退至下首,一聲低叱,人化狂風招發“靈蛇吐信”,用的是虛招。
   三記虛招一過,暮地風吼雷鳴,劍影漫天,鐵膽郎君發起狂野的攻勢,勢如狂風暴雨,每一沖刺皆直指要害,一劍連一劍,奇招殺著出如滾滾江河。
  可是,沒有雙劍碰撞聲發出,每一劍皆被林彥先一步指向他的空隙逼他變招自保,三沖錯五盤旋,鬧了個手忙腳亂,始終未能將林彥迫离原位。最后“掙”一聲劍鳴,人影疾分,劍气乍斂。
  鐵膽郎君飛退丈外,臉色蒼白。
  “我進招了。”林彥說,語气平靜。
  劍動風雷發,淡淡虹影排空而至,猛烈的吞吐像是無數劍尖同時進攻,快得令人目眩。
  鐵膽郎君連封十七劍,封一劍移一步,眨眼間便退了兩圈,而且后移兩丈,封不住綿綿而至的劍虹,腳下大亂,完全失去了反擊的机會,甚至連封架也感到困難。
  “這是什么劍術的路數/穿博袍的應老變色叫:“快側躍!·糟!”
  在對方的狂野逼攻下,怎能“躍”?大概應老的意思,是要鐵膽郎君躍出斗場認栽。
  一切都嫌晚了,劍影乍斂,兩人面面相對。鐵膽郎君的劍斜舉,鋒尖指向偏門,而林彥的劍尖,卻貼在對方的胸口七坎大穴上。
  “告訴我虯須丐的下落消息,饒你。”林彥沉聲說。
  當鐵膽郎君与林彥交手時,其他三個人心中雪亮。開始是鐵膽郎君主攻,盡管攻勢极為猛烈,但明眼人一看便知,林彥的封招真可說神之又神,不用封架而反客為主反逼對方撤招,要達到這一境界,必須比對手高明數倍方能辦到。短短的一照面間,他們便知鐵膽郎君大勢去矣。等到主容易勢由林彥主攻,他們更是心中發毛,想加入搶救已來不及了,眼睜睜看著鐵膽郎君受制而無法可施。
  鐵膽郎君只感到心中發冷,點在七坎上的劍尖似乎冷如千載寒冰,似乎正作勢貫入胸膛,令他心膽俱寒。
  林彥逼他說有關虯須丐的消息,他大感困惑,訝然問:“閣下問魯前輩的消息有何用意?”
  “你已無權發問了,對不對?”林彥說,冷冷一笑。
  “在下必須先知道你与魯老前輩之間,是仇是恩,是敵是友。”鐵膽郎君沉靜他說。
  “恕難奉告。”
  “在下也無可奉告。”
  “哼!閣下不想活?”
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1999年08月25日 11:38:42 
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