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21


  人叢后,踱出兩個毫不起眼干瘦老人。一人挽道髻,白發如銀,穿灰袍,腳穿踏耳麻鞋。腳下踉蹌,似老眼昏花看不見路,腰帶上挂了一口破舊的箭囊。另一人穿黑袍,白發胡亂地披下,加了一道發箍,像個帶發頭陀。三角眼似乎眼皮老往下搭,走路要死不活,手中握住一根晶光閃亮的竹根形怪异的兩尺長竹根鞭,小如指頭,彈性极佳,不知是何物所造。
  挂箭囊的考人搖搖晃晃向前走,上气不接下气地說:“兔死狐悲,物傷其類。我老不死的如果再不出來,且不是眼睜睜看著劉老弟去闖鬼門關枉死城么?”
  四明怪客臉色一變,沉聲道:“你兩個妖孽仍在人間,難怪江湖大亂,武林道義蕩然,令人慨歎。”“呵呵!我鐵笛瘟神如果不在人間,就沒可以收你這心硬如鐵,嗜殺成性的欺世盜名孽障了。”拂著竹根鞭的老人接口道:“我如意神魔不想死就不會死,再活三五十年毫無困難,你不必詛咒我啦!人說千手所指,無疾而終;早年老夫橫行天下,万手所指仍然活得好好地。哈哈!”
  “這怎么好意思?老夫不能等。”鐵笛瘟神搖頭道。
  方士廷從北面擠入人叢,心說:“四明怪客心怯了,這兩個老人是何來路?”
  方士廷少与江湖名宿高手往來,對鐵笛瘟神与如意神魔的名號陌生得緊。從外表看,兩個老人干瘦老邁,半死不活老態龍鐘,連走路都走不穩,怎么看也不像個練武的人。
  但他卻從四明怪客的說話口气中,听出了怯意,因此大感駭异,暗中留了心。
  他心中,油然興起了可怕的古怪念頭,付道:“這兩人必定練有克制罡气的絕學,如果我能獲得這种絕技,我年青,有根基.日后對付四明怪客諒無困難,我得設法与這兩個老怪物親近才好。”
  當然,如果四明怪客不幸送命,他這种可怕的念頭便會自行打消了。
  可惜,四明怪客死不了。
  “你們想三人倚多為胜?”四明怪客問。
  鐵笛瘟神干咳了兩聲,格格怪笑道:“以一比一,可能要拼千招以上,何必拖下去?拖久了對你反而是最痛苦最難受的事。即使你能在老夫手下占得些許上風,你也難逃如意神魔的毒手。反正你死定了,早一刻与晚一刻有何不同?”
  如意神魔不住搖頭,接口道:“唉!四明怪客,你這人未免太怕死了,你又何必貪惡這片刻活著的時光呢?咱們兩人一下子就送你上西天,且不快哉?”
  滄海客急忙接口道:“不,三人送他入地獄,而不是兩位老兄打發他上西天。”
  四明怪客突地一聲長笑,亮聲道:“老夫宁可一比一,不与你們群毆。哈哈!山區廣大,咱們來捉迷藏,你們總會有落單的時候。哈哈……”
  在狂笑聲中,他像一頭怒鷹,從包圍在他身后的人頂門上空飛越,如飛而逸,宛若電火流光。
  鐵笛瘟神一怔,怪叫道:“咦!這位威鎮武林的名宿竟逃走了!追!”
  如意神魔一躍三丈,厲叫道:“四明怪客,我不信你能飛天入地。”滄海客也急起直追,怒叫道:“跑得了和尚跑不了廟.咱們搗了他四明怪客的鬼窩,看他是否還有臉在江湖上鬼混。”四個人走了個無影無蹤,九天玉龍大叫道:“咱們走,去收拾避塵山庄的殘局。”北面突然傳來龍飛洪亮的叫聲:“諸位,不必走了,落日谷山區,便是你們葬身之地。”“啊……”有人發出了凄厲的慘叫聲。
  眾人大惊,向發聲處急追。
  云龍雙奇不見了,地下遺留了兩具死尸。
  方士廷也不見了,他早已跟蹤滄海客去追四明怪客,暫將神偷鬼竊的事置于腦后,他要找机會親近這几位高手名宿。
  落日谷山區廣闊,林深草茂,藏身极易。云龍雙奇地形熱,而且已決定在此地与眾賊周旋,采取聲東擊西逐個擊破的手段應敵,一沾即走,造成有利情勢,令對方疲于奔命,誰也不敢落單,人多了行動不便,人少了又不是雙奇的敵手,因此眾賊雖然人多勢眾,反而占不了絲毫便宜,极為不利。
  遠處避塵山庄濃煙沖天,已經不可收拾了。
  九天玉龍帶了人搜完一處山腳,目光落在西北角的一處山坡密林,立即將人分為兩撥,一左一右向山坡搜去,他這一撥共有三十余名高手,從左而搜人,自己一馬當先,留心地面的足跡。入林百十丈,他眼中一亮,指了指前面蘿藤密布的坡地,舉手一揮。
  眾人知道他已有所發現,悄然左右一分,腳下一緊,成弧形向前搜進。
  前面突傳來一聲長笑,云龍雙奇出現在一株大樹的橫枝上,像兩張落葉飄然而墜,如飛而遁。
  “追!追他上天入地。”九天玉龍大吼。
  林深草茂,每個人的腳程皆不同,有快有慢,只追了里余,后面的人便落后了三五十丈,已看不見前面的人。
  走在最后面的三個人,其中有一技花田謀在內,這位仁兄似乎不想逞能,走在后面不徐不疾地向前走,向兩名同伴說:
  “咱們這樣追,等于是在大海里捉一條小魚,白費工夫決不是辦法。”“依田兄之見,又待如何?”一名五短身材的人問。
  “依田兄之見,回高橋村。”“高橋村已鬼影俱無……”
  “你真傻,姓龍的早晚會回去救他的村,對不對?”
  “只怕……”
  “咱們并未毀村,他能不回來?”
  “有道理,可是……”
  “可是咱們等不及,是嗎?哼!不花些工夫,釣不到大魚,十年都等了,還計較三天兩天?”
  驀地,身后突然傳來銀鈴似的嗓音:
  “多等一天,你們便多死一些人而已。”三人惊了一惊,火速轉身。
  “云雷的妹子。”一枝花惊叫,扭頭便跑。
  只跑了五六步,前面草叢中升起兩位俏佳人,劍芒刺目,劈面攔住叫:
  “留下啦!閣下。”是龍玉雯姑娘与她的一名侍女,兩人皆穿了一身墨綠色輕裝,曲線玲瓏,剛健中流露著柔婉婀娜,手中劍映日光。
  一枝花大概認識這位帶刺的嬌花,臉色一變,向側急竄,同時發出一聲警嘯求援。
  百忙中,他還抽暇回顧,直到兩位同伴已被云姑娘的劍影圈住,眼看要糟。
  只竄出三丈左右,頭前綠影乍現,劍芒入目,龍姑娘已堵住去路,叱道:
  “站住,丟下兵刃。”他再次側竄逃命,侍女已先二步攔在前面揚劍叫:
  “淫賊,你的末日到了。”“殺”他怒吼,劍出“寒梅吐蕊”搶制机先進攻,吐出一朵劍花,一道劍虹從中破空飛出,刺向侍女的胸口。造詣不凡,臨危拼命了。
  侍女封出一劍,“錚”一聲雙劍接触,火星飛濺,侍女退了一步。
  “著!”他暴叱,“流星起月”乖机迫襲,劍上風電驟發,极為凶猛潑辣,每一劍皆指向侍女的胸腹要害,但見劍虹連續疾吐,銳不可當。
  侍女從容封架,面對滾滾而來的凶猛沖刺毫無所懼,連對五劍退了三步,最后一聲嬌叱,還以顏色,一招“天外來鴻”取得了中宮空隙,劍吐出便將一枝花迫退了兩步,瓦解了對方的攻勢,乘勢狂野地突入,以“織女投梭”還擊,一口气攻出了五六劍,把急急封架力圖挽回頹勢的一枝花迫回原處。
  一枝花大駭,走不了啦!大吼一聲,“狂風拂柳”狠招出手,連人帶劍沖進,要拼個兩敗俱傷。
  其實,他并不打算兩敗俱傷,只想用拼命的手法迫侍女讓出去路,女流之輩是不肯拼命的。
  但他料錯了,侍女卻是肯拼肯斗的高手,劍涌千朵白蓮,劍影激烈地吞吐,“錚錚”劍鳴刺耳,人劍俱合,雙方皆以全力拼老命。
  最后,“嘎”一聲錯劍的刺耳銳鳴傳出,風雷驟息,劍虹乍斂,人影分飛。
  侍女退了八尺,冷然一笑,舉翠袖輕拭粉臉的香汗,沉著地說:
  “再不丟劍,便卸了你的狗爪子。”一枝花飛退丈外,腳落實地再踉蹌退了兩三步,方行止住退勢,舉劍的手徐徐下垂,右胸出現一處創口,—血緩緩沁出,染紅了創口附近的胸衣,他眼中凶光消逝,豆大的汗珠從頭下向下滾。
  龍姑娘站在一旁,冷笑道:
  “先卸了他的右爪。”“小婢遵命。”侍女欠身答,劍舉起了。
  一枝花步步向后退,臉色灰白,突然渾身一震,發出一聲痛苦的呻吟扭身栽倒。
  侍女從容走近,一劍挑飛對方的劍,正待將對方的手臂砍下,不遠處傳來了云瑩的叫聲:“玉雯妹,快撤,他們的人快到了。”原來玉雯已將另兩名大漢刺倒,正收劍奔來。
  “帶走!”龍姑娘叫。
  侍女將一枝花扛上肩,三人向有奔入茂林深處,不久,她們到了一處山崖下,由侍女擔任警哨,龍姑娘弄醒了一枝花,開始問口供,她的劍尖抵在一枝花的咽喉上,沉聲問:
  “你們的人中,是不是有一個叫方士廷的人,他日下在何處?”
  一枝花魂飛魄散,但硬著頭皮說:
  “龍姑娘,我們來一次交易。”“沒有交易,本姑娘要問口供。”“這……”
  “你說不說?”她厲聲問,劍尖下壓三分。
  一枝花閉上眼睛,一咬牙,說;
  “你下手吧,田某反正活不成,死也要死得英雄些。田某既然來了,就沒打算活著离開。”云瑩冷哼一聲,說:
  “玉雯妹,這畜生死到臨頭,依然如此頑強,閃開,我先卸了他的手腳。”一枝花反而看開了,冷笑道:
  “除非要田某的命,你們絕對問不出半句口供,田某可不是貪生怕死之徒。”云瑩冷哼一聲,一劍向一枝花的右肘揮下。
  一技花冷冷一笑,閉著眼等死。
  劍勢一順,劍鋒砍入肉中,抵骨乃止云瑩并未將肘砍斷。
  但一枝花已痛得“哎”一聲狂叫,渾身在抽搐。
  “你招不招?”龍玉雯問。
  “田某死且不懼,何況其他?不招。”
  “小姐,用火來燒他。”站在遠處的侍女叫。
  龍玉雯立即動手解一枝花的腰帶,說:
  “好,把他吊起來放火燒。”兩人七手八腳,縛住一技花的雙手,將他吊在一株大樹下,開始拾取干柴往下堆。
  一枝花惊得渾身發僵,厲叫道:
  “這就是你們這些所謂俠義門人的殺人手段么?總有一天,你們會遭到慘烈的報复。這一天不會太遠了。方士廷在南昌向你們這些白道群雄報复,大快人心,可惜他心不夠狠,殺得太少。今天你們如此殺我,明天便輪到你們了,天下的黑道英雄們,將以牙還牙將你們殺個雞犬不留。你們快意不了多久的。”
  龍玉雯狠狠地地抽了他五六卞,厲聲道:
  “你們百余人殺了高橋村,數個人火焚避塵山庄,只許你們殺人放火。不許我們以牙還牙么?你只要從實招供。狗命便可保全,不用,你認命好了。”
  “在下所說的交易,便是以口供換命。”
  “那你就招吧。”“這……”
  “招完再放你下來,說!”
  “我們這些人中,沒有方士廷,他不肯加入,要單獨找云龍雙奇算帳.堅拒合作。”“他來了?”
  “不知道,只知……”他將方士廷大鬧芳苑村的概略經過說了,最后說:“至于他是不是已經到了杭州,誰也不知他的下落。”龍玉雯向云瑩投過一道詢問的目光,云瑩點頭道:“這惡賊的話可能是真的。”
  一枝花叫道:“在下字字皆真,只是九天玉龍會派人伏路攔截,—直就不見回音,深感困惑而已,可能他已經逃到杭州了。”
  “派了什么人去援截?”
  “蜂娘子等六個人。”“蜂娘子呢?”
  “沒有回來,只發現她失蹤,其他的人全死了,很可能是遭了方士廷的毒手。”
  云瑩向龍玉雯點頭示意,召回侍女將一枝花解下說:“廢了這惡賊,免得他再為禍江湖,叫他滾!”
  侍女應聲在一枝花的腹部中极穴挑了一靴尖,拔銀簪再在臍下一寸的陰交穴,与一寸五分的气海穴各插了一針,喝道:“快滾!慢了便加刺督脈靈台穴,你便會成為白痴活現世。”枝花狼狽地奔路,厲叫道:“總有一天,我一枝花將加倍奉還。”等一枝花去遠,云瑩神色肅穆地說:“他沒有來,我們怎辦?”
  龍玉雯長歎一聲,凄然地說:“我……我希望他來,也不希望他來,瑩姐,我真不知道該怎辦才好。”云瑩也失聲歎息,說:“愚姐不是不知感恩的人,只是……他如果來了,我……”
  “瑩姐,他如果來了,你要和他遞劍么?’”龍玉雯神色懍然地問。
  “我……我不知道。”云瑩遲疑地說。
  “小妹要阻止你。”龍玉雯一字一吐地說。
  “玉雯妹,你……”
  “必要時,小妹不惜拔劍相向。”云瑩長歎一聲,苦笑道:“玉雯妹,你不必顧我,其實我宁可被他刺我几劍,我也不會對他怎樣的。”“瑩姐。我先謝謝你。”“唉!真的……”
  “走吧,我們還得去看看。”三人說著,隱入林木深處。
  山谷的另一面,四明怪客如飛而走。如意神魔与鐵笛瘟神在后面緊跟不舍,勢如電射星飛,后面十余丈,方士廷展開所學居然追了個恰到好處,追了六七里地,居然不會拉遠,三方面的輕功皆不相伯仲。
  至于滄海客,落在鐵笛瘟神后面,從八尺拉遠至三丈以外了,而且渾身大汗,呼吸已不平靜,腳下勁道漸衰是輕功最差勁的一個。
  長江后浪催前浪。世上新人換舊人;這些老一輩的名宿,除了經驗与見識与日俱增之外,有關‘內練一口气,外熬筋骨皮’的玩意,經過長時間的考驗,是很難与年青人相較的,所以說老不以筋骨為能。將近十里地的瘋狂追逐,只有方士廷依然能保持原有的速度,遠處稱精力源源不竭的四明怪客,腳下也不靈光了。
  方士廷也慢下來了,他用不著全力緊迫啦!只用八成勁,他可從容跟蹤,應付裕如。
  登上了一處怪石林立的峰頭,四面群蜂四合,雜樹叢生,四明怪客一聲長笑,躍登一座石崖。
  這是一座約三畝大的巨石崖,上面的石縫中,居然長出一些兩三尺高的怪樹和野草,一些爬山虎与石耳緊攀著岩石生長、所以乍看去,不易看出是石崖。
  四明怪客在中間止步,轉身笑道:“這座石崖叫招魂石,老夫在此地替你們招魂。”第一個搶到的是如意神魔,晶光閃亮的竹節如意鞭撤在手中,呼吸不平靜,大踏步欺上說:“我以為你要逃到四明石室做縮頭烏龜,豈知你在此地另有埋骨之所。別跑了.在這里了結咱們三十年的恩怨牽纏,豈不大好?撤劍!閣下。”四明怪客的呼吸也好不了多少,拍拍手說:“對付你這老魔,我公孫明還不想動劍開殺戒呢。”如意神魔將鞭插回腰帶上,咯咯怪笑道:“者夫知道你自恃罡气了得,以為罡气天下無敵,所以不愿使用兵刃以藏拙。好罷,老夫就接你的絕學罡气全力一擊,用九轉如意魔力功成全你就是,接掌!”
  “且慢!”四明怪客叫。
  “閣下有何高見?”
  “叫鐵笛瘟神一起上。”鐵笛瘟神站在三丈外,干瘦的身材似乎弱不禁風,輕拂著鐵笛,八音隱隱傳出,有气無力地說:“這附近沒你的狐群狗党,因此老夫不打算二比一以多為胜。”四明怪客呵呵笑。說:“喝!鐵笛瘟神今天說話出而反而,异常。先前說二打一早些送我去見閻王,這時卻怕死不敢并肩上啦!”
  滄海客嘿嘿笑,接口道:“反正今天是你的末日,你盡量在嘴皮上逞能好了。你放心,咱們都是上了年紀的人,激將法無用武之地。有咱們三人送你上西天,你該死也暝目了。”如意神魔也說:“四明怪客,你的廢話說完了么?”“說完了,閣下你打算……”
  “打算埋葬了你,接我一掌。”如意神魔傲然地說,無畏地踏出一步,右掌吐出,不徐不疾風度甚佳。
  四明怪客的用意是用話套封對方上鉤,不希望對方聯手,見目的達到,心中大喜,呵呵一笑道:“有何不可?”聲落,也一掌推出。
  兩人所站的部位适當,掌伸出恰好可以相及,但兩人都不想早接触,一沾即走,一發即收,先以內力試攻,試探對方的虛實。
  掌心相接,僅气流呼嘯四散,似乎不像在拼命,近乎開玩笑。
  如意神魔斜移一步,鬢發無風自搖,臉色一沉,哼了一聲說:“不用再比劍了,這一掌當仁不讓。”聲落,左掌徐徐拍出,衣袍外張,象在充气。
  “老夫也不客气了。”四明怪客說,也一掌吐出。
  掌心相碰近尺,突然中生异象,“蓬”一聲大震,勁气迸爆宛如大竹筒被火焚燒而爆炸,地面的草葉向兩側倒,卷起一陣沙塵。
  如意神魔的右掌,連續拍出,同時移步欺近。
  四明怪客臉色一變,扭身一掌急揮。
  這次的響聲完全不同了,象石洞里響起一聲乍雷,罡風匹蕩,塵埃滾滾,草葉紛飛,兩人的衣袂獵獵有聲。
  接著,是一陣可怕的爆響連續發出,一照面間,兩人連續攻出八掌之多,完全硬碰硬的全力拼搏,連削帶打各搶制机先,身形一步一踏實,每一掌欲擊破對方的護体神功,半斤八兩,勢均力敵。
  兩人分開了,重新繞走欺進。
  雙方修為相差不遠,要取胜有兩种途徑,一是以神奇的招術破對方的空隙,直接攻中宮要害,一是耗盡對方的真力,气散力竭再行雷霆一擊。
  兩人開始了前一种打法,如意神魔已聲長嘯,展開生死存亡的武林罕見惡斗,拳掌力道如山,招發捷逾電閃,收發間詭奇難測,每一招皆直攻胸腹要害,閃險絕倫。
  人影飄搖,雙方皆有打出了真火。
  三十招,五十招了……
  雙方皆未露敗象,攻得緊,守得密,不予對方可乘之机,三丈內走石飛沙,四丈圓內的草葉与小樹一掃而光,气流呼嘯其聲刺耳。
  “啪啪噗噗……”掌力擊中身軀的聲音不時傳出,但雙方皆禁受得起,誰也沒受傷。
  滄海客在一旁看得不耐煩,叫道:“這樣打下去,三天三夜也分不出胜負來,咱們送他到枉死城報到吧,不要和他干耗了,咱們還要善后呢,高橋村尚未毀去,再拖下去便來不及啦!”
  鐵笛瘟神舉步上前,高叫道:“四明老賊,你不怪老夫以多為胜,天色不早,咱們得去搗毀你的四明龜窩呢。”聲落,已接近至丈內,一掌拍出。
  滄海客也到了另一面,喝道:“接在下天玄神罡。”四明怪客一聲怒嘯,倒飛丈外。
  “蓬”一聲大震。三股真力匯聚,四明怪客先前立身處的一座磨盤大巨石,突然爆裂成碎屑,石粉被是風所刮,飛滾而散,形成一團白霧。
  四明怪客有自知之明,及時退出,不然老命難保。
  鐵笛瘟神一怔,叫道:“他竟不敢接招,人老了,怕死啦!”
  四明怪客臉色沉重,一咬牙,拔劍出鞘道;“閣下天玄神罡已臻化境了,在下要用劍對付你們這些以多為胜的匹夫。”鐵笛瘟神取出鐵笛,獰笑道:“拼兵刃,滄海客劉老夫承認差你一著,只好讓老夫的鐵笛送你一程了。听說你已可以气馭劍,我鐵笛瘟神卻有點不相信呢。”
  如意神魔也撤下了如意鞭,怪笑道:“閣下劍術通玄,號稱天下第一劍,又練成以气馭劍術,必定更為出神入化。瘟神,咱們今天要大開眼界了,上啊!”
  一鞭一笛兩面一分,急沖而上。
  鐵笛首先接近,笛影一揮,八音齊鳴,其聲令人聞之气往下沉,腦門發炸,不但可亂心神,更有令人神經麻痹气血欲散·的神效。
  四明怪客一聲長嘯,以嘯聲震壓笛音,“錚”一志暴響,劍笛相交,吸住了。
  笛音倏止,兩人全身皆在繃緊。
  四明怪客糟了,劍吸住了鐵笛,但也等于被鐵笛搭住,無法應付另一人啦I
  “嗤”一聲響,如意鞭破空抽到。
  四明怪客一聲沉喝,側移三步,避過一鞭,把鐵笛瘟神的步帶動,換了方信,這證明鐵笛瘟神的修為仍然比他差了一份,未能制止他換方位。
  如意神魔并不急于跟上,拂著長僅兩尺的如意怪鞭,一面徐徐迫進一面怪笑道:“一比一确是無奈你何,拼上三天兩夜,胜負難分。但咱們已決定殺你,不能陪你干耗了。我這根如意鞭,連罡气風也擋不住這神鞭一擊。你別忙,我會慢慢來收拾你的,嘿嘿嘿……”
  怪笑聲中,疾沖而上。
  一塊拳大的石子,突從側后方飛出,快得像是電光一閃。
  同一瞬間,四明怪客大喝一聲,全力震劍。
  “噗”石塊擊中了如意神魔的后腦,護体神功居然反震不了一塊石頭,石塊碎裂如飛。
  “錚……”鐵笛突然斷了一寸。
  四明怪客的劍,也斷了五寸鋒尖。
  人影疾分,外面的人影卻向內聚。
  如意神魔搖搖晃晃,像喝醉了酒站立不穩。
  鐵笛瘟神身軀一晃,臉色泛青,鐵笛徐徐下降,退了兩步。
  四明怪客眼中神光一斂,舉劍的手不住顫抖,后退三四步,臉色蒼白,呼吸一陣緊,兩人皆受了內傷。兵刃已毀。
  石后飛出了一個灰影,猛扑如意神皮的背影。
  滄海客也惊到了,大喝一聲,一掌向灰影拍去,大吼道:“偷襲的狗東西!”
  “蓬”一聲大震,兩人同時向后方退了五六步,地下,履痕入石近寸,踏下處石成粉末。
  滄海客臉色死灰,口角出現血跡,閉上雙目火速坐倒,探囊取出一顆丹丸吞下,開始調息。
  灰影是個年及耄耄的白發老道,褐色的臉膛也在剎那間變成灰黑色,頰肉可伯的抽搐,但依然站得住,深探吸入了一气,伸手拔劍說:“你們不講道義于前。自不能怨貧道偷襲于后,你們這些宇內凶魔一日不死,武林一日不得太平,貧道只好天行道,慈悲你們了。”
  說完,向滄海客走去。
  “篷!”如意神魔終于田下昏厥了。
  “錚!”四明怪客吃力地一劍揮出,阻止鐵笛瘟神离開救援滄海客。
  兩人又纏上了,抱傷決死依然凶猛絕倫。
  老道一步步向滄海客走去,近了。
  滄海客正在緊要關頭,做夢也沒料到老道會乘人之危接近殺他。
  老道接近到八尺了,劍舉起了。
  方士廷突然從另一處石后竄出,像一頭怒豹,身劍合一猛扑老道,怒吼道,“者雜毛,你該死!”
  老道不敢不接招,“錚”一聲一劍急架。
  方士廷退了一步,只感到手臂一麻。
  老道卻砰然挫倒,劍飛出丈外,口角終于有血沁出,方士廷這一劍加重了老道的傷勢。
  者道奮身一扑,伸手抓劍。
  方士廷飛掠而止,一劍格老道的劍挑飛,同時,一腳掃出,“噗”一聲將老道踢得仰面翻倒。
  “你好不要臉。”他咬牙切齒地咒罵。
  老道脫力坐起,有气無力地問:“你……你是誰?”
  “方士廷。”
  “你……你是這些字內凶魔的党羽么?”
  “不是。”
  “那……你是何人門下弟子?”
  “你少廢話。”
  “你知道這些宇內凶魔的為人么?”
  他哼了一聲,咬牙切齒地說:“在下不知道他們是凶魔,但卻知你躲在石后用石塊暗襲,知道你滿口仁義道德要替天行道,卻乘人之危,揮劍要殺在調息毫無抵抗的人。哼!你是什么東西?”
  “你……”
  “在下不想乘人之危,沒有你這樣卑鄙,你,你給我滾!你這种自以為替天得道的狗東西,你不死真是老天爺瞎了眼睛。”
  “你……”
  “滾!快滾!不然我一劍宰了你。”
  老道吃力地爬起,恨聲說:“貧道記下今天的恥辱,后會有期。”
  “在下在江湖上等你。”方士廷大聲說。
  老道走了几步,叫道:“公孫施主,算了吧,走。”
  四明怪客公孫明仍和鐵笛瘟神狠拼,聞聲躍出圈外,叫道:“那姓方的殺人凶犯,道長你先走,我要擒住他懲治。”
  鐵笛瘟神冷笑道:“閣下,你自己是泥菩薩過江,自身難保。”
  方士廷向四明怪客走去,冷笑道:“浪得虛名的老匹夫,你來吧,在下正要找你師徒兩人算總帳呢,你還能動手么?”
  鐵笛瘟神叱道:“讓開,目前輪不到你出頭。”
  不遠處一座巨石頂端,突然出現一個雞皮鶴發的老太婆,披著一頭如銀長發,睜著一雙厲光閃閃的三角眼,高舉著龍頭拐杖杰杰笑,聲如梟啼,笑完說:“未得老身許可,誰也休想离開,誰也休想在此地動手殺人。”
  四明怪客吃了一惊,脫口叫:“冥府妖婆,你……你仍在人世?”
  “老身未死,你不服气是么?”
  另一座石后,放出一名老和尚,接口道:“不但妖婆末死,百劫邪神仍然活得好好地。”
  方士廷吃了一惊,脫口叫:“大悲方丈,你仍然追蹤而來了。”
  滄海客已調息完畢,臉色已變紅潤,一躍而出,抱起了昏昏的如意神魔,叫道:“瘟神,咱們認栽,走。”
  鐵笛瘟神沖到,喝聲:“走!”
  四明怪客一聲長笑,沖近叫道:“你們不能走……”
  冥府妖婆像怒鷹下搏,厲叫道:“你憑什么留人?”
  大悲方丈一閃即至,大袖一揮,喝道:“有話好說……”
  妖婆突然倒飛丈外,站不牢挫腰便倒。
  四明怪客也暴退丈余,倒翻而出。
  大悲方丈身形一晃;一雙大袖竟然不見了,化為粉末飄散,連退了五六步坐倒在地。
  方士廷一躍而至,抱起冥府妖婆叫:“快走!”
  “跟我們走。”滄海客大叫。
  三人抱了兩個受傷的,如飛而遁。
  犬悲方丈歎一聲,苦笑著扶起四明怪客說/老妖婆在此地隱修,其實并不足慮,唉!人力不可回天,公孫施主,武林大劫至矣!”
  四明怪客拭掉口角血跡,歎口气說:“謝謝你,老朋友,你來得正是時候。如果不是我力盡,老妖婆何所懼哉?”
  “貧僧并不是說那老妖婆……”
  “方丈是說百劫邪神?他恐怕接不下我十招。”
  “貧僧指的是方士廷。”
  “方士廷?一個二流江湖浪人?”
  “令徒与他結怨……”
  “他是個殺人凶手,被小徒迫得無處容身,這次伙同一眾凶魔侵扰高橋村,火焚避塵山庄……”
  “施主矣!令徒……”
  “呵呵!老朋友十余年不見,一見面便編排我的不是,未免太傷感情吧?來,大師認識太清道友么?”
  大悲方丈稽首為禮,道:“道友定是人稱風塵三杰的首杰云中子了,貧僧大悲稻首。”
  云中子太清回了禮,客气地說:“不敢坐,貧道外聞大師清譽,久仰久仰。”
  大悲方丈不胜感慨地說:“貧僧遲來一步,人力未能回天。”
  “大師悲天憫人,未能回天四字有何用意?”云中子問。
  “貧道途通九指狂乞,得知九天玉龍威迫利誘方士廷入伙的經過。狂乞跟蹤六殺星,途遇方士廷救助蜂娘子逃避九天玉龍的追殺,出面引走了金華十二鬼,來不及赶上方士廷。后來他跟蹤血魔与金魔,到了避塵山庄才發覺百劫邪神已先行到達,六十余名悍賊火焚山,他不敢出面与眾賊為敵,撤走時途通貧僧,說出你們可能在這一帶山區与賊決戰,貧僧急急赶來,仍然晚了一步。”
  “他們這些人不成气,收拾殘局并不難。”云中子仍然傲然地說。
  四明怪客也淡淡一笑道;“我會派人知會披云小筑的崔婆婆,窮搜這几個老妖魔的。當然,大師也不會坐視吧?”
  大悲方丈又是一聲長歎,憂慮地說:“不是貧僧危言聳听,諸位今后恐怕將多災多難。”
  “怎么回事?””
  “冥府妖婆的師兄山海夜叉曾斌,已從昆侖東返,重入中原,這人你們該了解他的底細。”
  四明怪客与云中子大惊失色,同聲駭然叫,“他……他還沒死?”
  “像他這种遠游异鄉异域留連山川,修練极勤的人,活上三甲子并非奇事,目下他尚未滿百,怎會死?”
  “他……”
  “老妖婆如果帶了方士廷去找他的師兄,不出三年兩載,保證又出來一個更利害,更可怕,更狠毒的小山海夜叉。想當年,山海夜駐橫行天下四十年,如無藥師何前輩苦口婆心勸他改邪歸正,恐怕咱這些人早就骨肉化泥了,方士廷令徒之間的恩怨,各執一詞皂白難分,但從方士廷在南昌的所為,与這次拒絕九天玉龍合伙的事看來,他決不是……”
  “他其實已經參子襲擊高橋村,而且与這些凶魔同流合污。”四明怪客悻悻地說。
  大悲方丈搖搖頭,問:“老朋友,你認為他認識這几個老魔么?”
  “這……”
  “如果他是与他們同來的,云中子道友焉有命在?”
  “這……這并不表示他……”
  “算了吧。”
  “和尚,你有點庇護他呢。”四明怪客微慍地說。
  大悲方丈苦笑道:“那么,貧僧多管閒事了。好吧,貧僧告辭。”
  “你……”
  “貧僧即返回南昌西山,也許需再次入關十載。”
  “老朋友,道消魔長,你就獨善其身?”四明怪客悻悻地問。
  “貧僧上次曾答應方士廷,不過問他的事。”
  “但那些老妖魔……”
  “老衲無能為力,剛才老鈉便被自己的禪功反震,內腑恐怕也受傷不輕,一個冥府妖婆,已經夠你們受的了,再加上山海夜叉……”
  “那我們去找崔婆婆出來……”
  “你們字內三劍,是否接得下山海夜叉,頗值怀疑。目下你們如能阻止妖婆將方士廷帶去找山海夜叉,也許尚有希望,不然……”
  “這……你能幫咱們阻止么?”
  “這……好吧,但目下必須調息,不然碰上百劫邪神与血、金兩魔豈不是自找沒趣么?”
  “好,先行功療傷再說。”
  三人坐下,各自取出丹丸服用,開始用真气療傷術療傷。
  這一來,誤了大事,真是天意。假使他們立即動身追蹤。可能將方士廷追上。
  方士廷帶了冥府妖婆,滄海客抱了如意神魔,由鐵笛瘟神領先,到了一處山坡下的密林中。
  鐵笛瘟神已有點不支,說:“先療傷再說,不然內傷不愈,后患無窮。”
  冥府妖婆受傷稍重。如意神魔的腦袋雖是外傷,但神智有點不輕,必須好好調養。滄海客也內腑受傷不輕,必須及早醫治。鐵笛瘟神右半身有點不靈光,左半身的經脈顯然也受損不輕。
  方土廷對療傷術造詣頗深,他助四人用金針導气疏經術,助藥力行開,也用推拿術相輔,一陣好忙,他熱心地替眾人療傷,替他們護法。
  久久,受傷最重的冥府妖婆反而是最先停止行動的人,她目不轉瞬地打量在一旁伏劍護法的方士廷,許久方移開視線,目光落在鐵笛瘟神身上,冷冷地說:“你們無故侵犯老身的居處,必須受到懲罰。”
  鐵笛瘟神停止行動,吁出一口長气苦笑道:“老妖婆,你未免太顛倒黑白了吧?四明怪客將咱們引到你的居所,咱們怎知你在此地隱修?責備我們侵犯居處,不是太不公平么?”
  “四明老賊与禿驢妖道,當然必須自食其果。他們必須為了今天的事付出慘重的代价贖罪。”
  “而咱們……”
  “而你們也難辭其咎。”
  “這……”
  方士廷收劍從容走近,向冥府妖婆抱拳行禮道:“老婆婆,誤闖仙居,确不是咱們的錯……”
  “住口!”冥府妖婆暴叱,語聲刺耳。
  他臉一沉,冷笑道:“婆婆偌大年紀,應該明白事理,如此任性妄為,豈不令人齒冷?既然要怪罪小可,小可在江湖上恭候,我方士廷敢作敢為,并不怕你。”說完,大踏步下坡。
  “站住!”冥府妖婆沉喝。
  他止步轉身,雙手叉腰冷笑道:“你內傷未复,尚不能全力施展,等你將傷養好,再找在下算帳好了,方某仇人滿天下,多你一個人不算多,少你一個人也好不了多少,你安心養傷吧,在下不愿乘人之危。”
  “哼!該死!老身并未說要懲罰你。”
  “這……”
  “老身說這三個無用之輩,三個人也收拾不了四明老匹夫,連累了老身……”
  “老婆婆,你還不是一擊無功?”
  “老身并不知大悲賊禿已練成了功參造化的須彌般若大真力,被他占了上風,他也好不了多少。”
  “小可無德無能,修為淺薄,不敢干預你們的事,但求諸位不找小可的麻煩,大吉大利。”
  “老身欠你一份情。”
  “算了。”
  “你与大悲僧……”
  “小可与他無怨無仇。”
  “那四明怪客……”。
  “小可与他誓不兩立。”
  “好,老身成全你……咦!有人來了。”
  方士廷向樹后一閃,說:“有十名以上,來了。”
  眾人以為來人可能是四明怪客一群人,不約而同向樹下隱身。如非得已,不打算再拼老命。
  第一個出現的人是云雷,其次是龍飛,后面,共有八個人,八人中有三名女性,兩個走路腳下有點不便的青年人。所有的人皆帶了兵刃,一看便知是從高橋材撤往避塵山庄的一部分人。
  龍飛一面走,一面喃咕:“讓九天玉龍逃掉了,委實于心不甘。”
  云雷吁出一口長气,說:“兄弟,今后你得小心提防才是。”
  “他們這次苦心積慮准備了十年,算起來他們并未成功,下次,哼!下次他們不會如意了。”
  “兄弟,這次府上所付出的代价,也夠慘重的。如果事先沒接到那封神秘的示警信,恐怕貴村便不會如此幸運了。這人是何來路,你得花些工夫去查查。”
  “是的,我會去查的。听庄丁說,送信人說是來自府城,說話是本地口音,不難查出線索來……咦!前面有人。”
  第一個從樹下站起的是方士廷,急步到了短草坪中,虎目生光,臉色冷厲。
  云雷眼尖;叫道:“是方士廷,走!”
  走在中間腳下不便,由一位同伴攙扶的年青人龍兆壁,惊叫道:“兆平弟,他是救了我的人。”
  龍飛的輩名是兆平,他吃了一惊,止步扭頭問:“兆璧哥,你……你沒看錯?”
  “我怎會看錯?天哪!确是他,是他。”
  “他為何要救你?這……”
  “難怪他一听我說出姓名,便含怒而走。兆平弟,你……你不能殺他。”
  龍飛呆住了,凜然地問:“兆璧哥,你知道他是誰?”
  “我不知道,只知他是救我的人……”
  “他是方士廷,謀殺我的凶手,侮辱云、龍兩家的不肖之徒,糾眾襲擊咱們村子的惡賊……”
  “你胡說!”
  兩人正在爭論,空坪中的方士廷已在招手叫:“云龍雙奇,來決一死戰,你我的帳,該在此地清算了。”
  龍飛一聲怒嘯,飛掠而上。
  云雷在南,總算多少了解方士廷的為人,赶忙跟上叫道:“兄弟,冷靜些,根除成見,与他談談。”
  但方士廷這次已橫了心,根本就不打算談判,撤劍切齒叫:“姓龍的,你害我有家難奔,有國難投,千里追殺,万里追蹤苦苦煎迫,方某救了你雙奇的狗命,卻落得如此報酬,不是你死就是我活,廬山千劍的血債,湖南被迫跳水之辱,今天一并清算,殺!”
  殺字出口,形如瘋狂地扑來,不由分說,招出“銀漢飛星”,劍起干重浪,凶猛無畏地進擊。
  龍飛本想暫且平心靜气談判,這一來已失去了机會,同時也怒火上沖,一聲暴叱,一劍封出立即切入,立還顏色回敬一招,“電閃雷鳴”。
  接著,是一陣令人惊心動魄的空前猛烈惡斗。
  前十余招,雙方勢均力敵。一年來,方士廷的進境固然惊人,可惜末遇明師指點監督,同時龍飛也在苦練,進境同樣惊人。兩人都年青,互有精進,但方士廷的基礎要薄些,而龍飛几乎半年光陰追隨在乃師四明怪客身旁,嚴加督責全力培植,成就可想而知。因此,方士廷仍然差上一大截。
  十余招后,龍飛取得了优勢,凶猛狂野潑辣的劍招,勢如長江大河滾滾而出,完全主宰了全局,將方士廷圈入劍网中,形勢殆危,險象橫生。
  龍兆璧一看不對,掙脫同伴奔出叫:“兆平弟,你……”
  云雷赶忙伸手將他拉住,急叫道:“兆璧兄,不可造次。”
  “放開我!”
  “雙方拼搏,生死一發,你上前必定亂了兆平弟的心神,可能斷送了他的性命。”
  “你……”
  “你去不得。”
  “放開我……”
  云雷不得不斷然處置,一指頭點在他的腦戶穴上,一把挽住放倒在一旁,向同伴叫:“好好照顧他,讓他安靜地睡上一覺。”說完,示意眾人不可再進,獨自走向斗場。
  方士廷已汗流挾背,心中暗暗叫苦,苦練經年,依然接不下龍飛可怕的劍術,豈不可悲?
  正焦躁間,“嗤”一聲劍嘯,劍光一閃,只覺左胸一涼,被划開了胸衣,裂了一條三寸長縫,皮破血流。
  “錚錚!”他全力封了兩劍,飛退八尺。
  龍飛一聲低嘯,跟蹤追擊。
  他一咬牙,劍尖一抖,哈哈狂笑。
  龍飛一怔,止步冷笑道:“你笑吧,你最多只能接下三招了。”
  “真的?著!”他怪聲怪气地說,輕輕一劍點出。
  他的虎目中,閃亮著奇特的光芒,緊吸住對方的眼神,用上了迷魂服。
  高手相搏,神意的表達在眼而不在手,修為不夠的人方注視對方的兵刃,化招出招必須從對方的眼神中找出先机。因此,不用引誘,便可輕而易舉地捕捉住龍飛的眼神了。
  龍飛突感眼前一陣迷亂,迷亂地一劍揮出,身影一晃,退了兩步。
  形勢逆轉,主客易勢。
  “嗖嗖神……”方士廷連點三劍。
  龍飛一退再退,“哎”一聲惊叫,左胸被點中,劍尖入肌三分,危极險极。
  “運劍吧,你的絕招奔雷三劍?”方士廷低叫,挺劍疾進。
  他在心理上有點不正常,用迷魂魔眼到底不光明正大。他把龍飛恨入骨髓,恨不得一劍將對方透穿,但用上迷魂魔眼之后,卻平空生出歉疚的心情;認為自己在用邪術,胜之不武。
  龍飛迷迷糊糊地封架,突然腳下踏空,叫一聲,滑倒在地。
  “呀呀!”在旁觀戰的云雷惊叫,對龍飛為何失常大感惊訝。
  龍飛滑倒在地,眼神离開了方士廷的目光吸引,突然神智一清,一聲怒嘯,躍起著發絕招“迅雷惊電”,用上了奔雷三劍中的一劍。
  “錚錚……”方士廷封招后退,然后据身大挪移,險之又險地避過了這可怕詭异雷霆万鈞的一擊,惊出了一身冷汗。
  但龍飛招盡之后;又面面相對了,又開始迷亂啦!立即被方士廷迫得狼狽地后退,右大腿又中了一劍,手中劍章法大亂。
  旁觀的云雷總是見多識廣,經驗丰富,看出了倪端大叫道:“你不要接触他的眼神,不要浪費精力。他的眼神有鬼,小心……”
  龍飛神智一清,總算修為精純,定力渾厚,立即側身向敵,劍舉于眼前,利用劍身的映像,留意方土廷的舉動,咬牙切齒候机反擊。
  方士廷一聲低笑,迫進招發“射星逸虹”。
  “呔!”龍飛閉上雙目旋身發劍,洒出了重重劍网,吐出了万千道電虹,風雷乍起,劍影漫天。
  方士廷側射丈外,脫出劍影所籠罩,怪笑道:“不愧稱天下第一劍的門人,果然了得。”
  龍飛仍然身軀側轉,冷靜地從劍身的影像中留意他的舉動。
  方士廷繞著對方游走,龍飛則始終保持側方相向。
  這种局面委實令人感到可笑,但當事人卻感到心惊膽跳。這种停頓片刻再突然行雷霆一擊,每一接触皆可能是生死的分野,不是你死便是我活。
  三次接触方士廷的身形開始加快,攻勢一次比一次猛烈,已主宰了全局。
  龍飛卻心中叫苦,這种比瞎子強不了多少的挨打局面,愈來愈凶險,他嘗到英雄無用武之地的滋味了,這滋味真不好受,几乎气炸了肺,卻又無可奈何。
  旁觀的云雷心中大急,太過關心便不顧一切叫道:“飛弟,听我的招呼出招。”
  上面林中人影紛現,如意神魔陰厲的語聲震耳:“小輩,你們該死。”
  云雷大惊,叫道:“快撤,几個老魔來了。”
  龍飛聞聲知警,飛躍而退。
  方士廷不甘心,大喝一聲,劍脫手飛擲。
  云雷狂叫道:“暗器襲背心。”
  叫聲中,斜掠而上,一掌拍出。
  方士廷志在必得,劍的飛行速度惊人,龍飛身在空中。沒有閃避的机會,百忙中扭身側倒。
  “啪!”云雷一掌擊中了劍靶。
  劍尖刺入了龍飛的左琵琶骨,劍靶被拍,前飛的道力消失,向左震墜,劍尖便挑裂龍飛的背肌,琵琶骨幸未受傷,但肌肉裂開,鮮血泉涌。
  方士廷一口怨气未消,正待追赶,冥府妖婆叫道:“不要追了,下次你可以光明正大逐個宰了他們。”
  他只好止步,咬牙切齒地說:“這一天會來的,我等著這一天。”
  “跟我走,這一天保證你來得很快。”
  “老前輩,小可要跟你走?”
  “是的。跟我走。”
  “這……”
  “君子報仇,十年不晚。”
  “小可不能等十年。”
  “我給你一年光陰,一年,足矣夠矣。”
  “一年?”
  “敝師兄藝臻化境,拳劍天下無敵,走遍天下名山大澤七海九州,搜集有天下靈藥,一年半載之后,保證你脫胎換骨,登峰造极。”
  “這……”
  “你年青,正是及時努力,旭日初升的大好年華,只要你肯下苦功,以大琱艉j毅力隨敝師兄苦練一年半載,保證你可以胜過老身十倍。”
  如意神魔接口道:“小子,這是不世奇緣,千万不可放過。你的根基深厚,有一付練武人的天生骨架,加上名師陶冶,有奇藥相輔,你當然有出人頭地的希望,有苦練的決心,天才加上后天的努力,你將為武林大放异彩。”
  他一咬牙,說:“好,者前輩,小可跟你老人家走。”
  說走便走,一行人隱沒在叢林中,飄然而去。
  他們走后不久,四明怪客一群人急急通過山坡,已是林空寂寂,一無所見了。走在前面的大悲方丈,指著地下的凌亂現場向兩人道:“這里曾經有人在此地惡斗,雙方的藝業皆相當高明,不知是不是九天玉龍一群宇內凶魔?”
  他們找到了村主龍鼎新,与高橋村一些隱藏的各處的子侄,立即派人四出打听冥府妖婆一群人的去向。可是,他們失望了,四郊的村鎮,誰也不曾見過這一群岔眼的人物。
  當天,他們返回高橋村,修整破損救死扶傷,有一陣好忙。
  云雷与龍飛最后返回村中,說出遇上方士廷惡斗的經過,證實了方士廷必定隨一群者妖魔走了。
  云瑩与龍玉雯一听方士廷也來了,未免有點意外,但她們仍毅然替方士廷辯護。
  龍鼎新只知道九天玉龍的事,卻不知愛子与方士廷結怨的經過,被這些事弄糊涂了。
  龍兆璧肯定地表示,救他的人就是方土廷;
  云瑩也將在杭州被方士廷所救,親見方士廷救蜂娘子,拒絕合作,殺六殺星,与及听方士廷說及仙人峰血案的經過,一一照實道來。同時,她也將在南昌被方士廷所救的事說了,更毅然說出方士廷是送警告信保全高橋村的人。
  這些事說出來,更是令人迷惑。
  龍鼎新總算不糊涂,向愛子龍飛提出嚴厲的警告,在真像末明之前,不許龍飛再向方士廷尋仇。
  四明怪客知方士廷已練成了迷魂魔眼,心生警惕,便不再返回四明,在高橋村監督龍飛練功,并慨然授以罡气奇學,以應付未來的劫難。
  大悲方丈不能久留,半月后動身返回西江去了。老和尚這次浙江一行,不但一事無成,反而惹了一身是非,被方士廷誤會他是前來幫助龍飛的,几乎惹火燒身。
  云中子應四明怪客的邀請,在高橋村里幫助調教龍飛,也成了龍飛的第二恩師。
  最傷心的該是龍玉雯,她的心碎了。
  派在府城的人,終于查出送示密信的人了,那位店伙將方士廷的像貌說出,最痛心的也是玉雯姑娘。
  龍飛為人剛愎,但极富正義感,他感到万分內疚,怀疑方士廷是仙人峰血案凶手的意念開始動搖。方士廷等于是救了高橋村,而他卻認為方士廷也是入侵的凶手。
  可是,他后悔已遲,大錯鑄成,想解釋也沒有机會了,方士廷已在江湖上銷聲匿跡。
  半年過去了,始終不曾接到各地朋友送來有關方士廷的信息。
  云雷兄妹已經返回河南披云小筑故里,勤練絕學不再在江湖走動。
  江湖上,平靜了一段時日。
  群魔襲擊高橋村龍家,火焚避塵山庄的事,江湖也為震動,一些心虛的江湖好漢,為避免涉嫌,紛紛停止活動,銷聲匿跡。
  九天五龍拋棄了府城潛伏十年的家業,一走了之。
  一年過去,又是夏日炎炎。方士廷的消息,仍然是音訊全無,如同石沉大海。
  這天,龍姑娘的恩師慧淨老尼,飄然而至。
  高橋村已經過重新整頓,成為一座固若金湯的村寨。
  村中的子弟認識老尼姑,接到人立刻飛報村主。龍鼎新一听愛女的恩師到了,立率子女出迎。
  龍姑娘略現清減,她首先快步迎上,歡叫一聲,顧不了地下的塵埃,拜倒在地。
  龍鼎新父子上前行禮,笑道:“圣尼佛駕光臨,老朽迎接來遲,恕罪恕罪。大師為何不先派人捎個信來,也好讓老朽親至府城迎呀。”
  慧靜扶起龍姑娘,稽首含笑道:“貧尼來得魯莽,施主客气了,府上想必平安,嫂夫人想必福壽康泰。”
  “謝謝大師垂注,請至廳中待茶,請。”
  主客在廳中分賓主落坐,仆人奉上香茗。四明怪客偕云中子恰好聞汛赶來,進廳便笑道:“老尼姑不在黃山清修,大概又興起云游之念了。呵呵!別來無恙。”[LHJ注:這里似乎漏了几段話,但原書如此,沒辦法補上,抱歉。]
  四明怪客拍拍腦袋,說:“是呀!山海夜叉如果重出江湖,五大門派的人豈能無動于中?在下要走一趟函谷關披云小筑,請崔婆婆邀請少林門人出來收妖降魔,豈不甚好?’
  龍飛接口道:“徒儿隨師父走一趟,順便在江湖探听老魔的下落,也許可以請到几位隱世高人出山呢。”
  “也好,我們明天就動身。太清道長勞駕走一趟湖廣武當,去邀請武當耆宿,怎樣?”
  “好,明天一同啟程好了。”云中子太清慨然地答。
  老尼姑笑道:“你們坐鎮的人都走了,此地豈不危險?”
  四明怪客不以為然,說:“冥府妖婆并不是九天玉龍請來的人,如果她帶走了方士廷,日后反而不至于不利高橋村,我們這些人在此,反而坏事。至于九天玉龍那些小混混,天大的膽也不敢再來送死了。”
  龍姑娘倚在乃師身后,不胜期待地問:“師父,徒儿可否也隨師父到外面走走?”
  “哦!為師還要返回高山……”
  “你好急?”四明怪客搶著問。
  “這……”
  “你不能偷懶,對不對?”
  老尼姑情面難卻,苦笑道:’“好吧,貧道希望走一趟九華。”
  “哦!去請晴天霹靂汪大使?”
  “希望能請得動汪大俠的俠駕。”
  “只要你能將激將法用得恰到好處,哪怕他不來?”
  眾人計議停當,預定百日后在高橋村聚會,至遲不可超過尾歲,時間夠寬裕,如果請來的人能夠如期到達,便集中全力搜尋冥府妖婆師兄妹的下落,以便鳴鼓而攻,先下手為強,以免日后被他們找上門來。
  依四明怪客的估計,方士廷如果拜山海夜叉為師,至少也得等三年以后,方能出師前來算帳,与其等人找上門來不如搜尋下落先下手為強,永除后患來得穩當些。
  當然,所有的人,皆极力避免提起方士廷,而以山海夜叉師兄妹為對象,名正言順,師出有名。如果說找方士廷,必會引起江湖朋友的反感。彼此心照不宣,瞎子吃湯團心中有數。
  他們以山海夜叉為對象,确是老謀深算十分恰當。想當年,山海夜叉被藥師迫其改邪歸正之前,橫行江湖四十年,殺人如麻,雙手血腥;不知有多少白道門人死在他手中,五大門派的子弟也傷亡慘重,恨重如山。如果他們重新在江湖出現,不但江湖要掀起一場可伯的風暴,可能要葬送不少人,而且恐怕為害更烈,五大門派豈肯袖手旁觀置身事外?
  第二天,眾人紛紛上道。高橋村日防夜防,不敢有片刻松懈,日子十分難過,千日做賊易,干日防賊難。
  同一期間,一艘客船离開了四川重慶府的碼頭。這是一艘專走四川湖廣的客貨船,平常得很。
  大統艙中,安頓了卅二名客人。船駛离碼頭,客人便出艙面透透气觀賞江景了。
  秋汛正當時,船輕水急,順風順流,舟行似箭。
  艙面散坐著五六名客人,其中一人倚右舷觀賞江景,他就是方士廷。
  他是從成都府來的。說确實些,來自青城山,那是山海夜叉從昆侖返回中原時,在此落腳隱世的第一站。
  他似乎顯得更年青了,面容未改,但臉上的神色已有些許改變,溫秀文逸的神采中,流露出一股看不出但感覺得出來的殺气。眉宇間不時涌現懾人的表情,口角也不時涌現一絲傲世者的笑意。
  他表面上沒有多少改變,但內心中他的改變太大了;他穿了一身青衫,束發末帶冠,未帶劍,腰帶上插了一根尺八簫,是极平常的斑竹簫。
  他的目光落在遠處的青山上,口中喃喃自語:“首先,我行將云龍雙奇引出來,追索神偷鬼竊,誰要攔阻我,哼!”
  那一聲哼,如果讓云龍雙奇的朋友听到,准會嚇得發抖,嚇得睡不著覺。
  當天,船抵涪州。大江上游禁夜航,而且船要在此地上一筆貨,因此泊舟度宿。
  一宿無話。一早,船剛解纜,碼頭上有人叫:“慢撤跳板,等一等。”
  船老大見了來人,臉上堆下笑,阻止伙計撤跳板,向碼頭上敞開衣襟身材高大的漢子拱手招呼:“原來是三爺,是不是要上船?”
  三爺咧嘴一笑,哼了一聲:“在下有兩位朋友要到葵州府,搭個便船,”
  “小事一件,請……”
  “等一等,我那兩位朋友還沒有到。”
  “是,是。”船老大畢恭畢敬地應嘮。
  不久,兩名小廝領著兩名豹頭環眼大漢到了碼頭,三爺迎上欠身陪笑道:“高大哥,就乘這艘便船好了,船馬上就開。”
  高大哥伸出毛茸茸的大手,拍拍他的肩膀說:“好,就乘這艘船,謝謝你,再見。”
  三爺轉向船者大叫:“胡老七,我這兩位朋友的食住,好好關照。”
  “小的理會得,三爺請放心。”船老大陪笑答。
  船老大先領高大哥兩人入艙安頓,船方离開了碼頭。半個時辰后,客人有些已出到艙面看江景。方士廷則坐在艙窗旁,舉簫就唇吹出一曲憶舊游,凄婉的旋律,令人心弦為動。
  高大哥与同伴占住對面的艙窗,兩人攤開一包鹵菜,一人握了一只酒葫蘆,一面小酌,一面高聲談笑,說些風月場中的行意事,旁若無人。
  高大哥已六七分酒意,大概被簫聲扰得不耐煩,扭轉頭用打雷似的嗓子叫:“混帳!你在吹什么?”
  方士廷置若閣聞,仍在吹。
  “王八蛋龜儿子,叫你不要吹,吹他娘的幽幽怨怨,凄凄涼涼,像在招魂似的,再吹老子縫起你的臭嘴。”
  那名大漢高聲怒罵。
  他停止吹奏,轉頭冷然注視著兩個暴漢。
  高大哥勃然大怒,罵道:“龜儿子你看什么?”
  他不加理睬,仍然冷然直視。
  “再看就挖出你的眼珠子來。”另一名大漢虎跳而起,暴怒地叫。
  他插好簫,站起舉迫近,陰森森地問:“你們罵夠了沒有?”
  他身材高大,高大哥不無顧忌,先前只罵不動手,原因在此。這時他竟然迫近問罪,高大哥可下不了台啦!其中還有十余名旅客,全都向此地注目,這兩位爺字輩人物怎下得了台?
  大漢惱羞成怒,一掌打出叫:“龜儿子……”
  方玉廷不饒人了,一把便接住了大漢的手掌。
  大漢反應奇快,一腳疾飛,身手不弱,力道奇猛。
  他猛地一帶,大漢站立不牢,一腳落空屈膝挫倒。
  高大哥一惊,“饑鷹搏免”飛扑而上。
  “噗!”他一腳踢在高大哥的胸口。
  “哎!”高大哥征叫:“砰”一聲摔倒在艙板上。
  他雙手扣住了大漢的小臂,冷笑一聲。
  “卡!”一聲音,大漢的臂骨折斷。
  “啊……”大漢狂叫,臉呈死灰。
  他向尚未抓住的高大哥走去,信手將大漢丟出丈外,冷笑道:“你也要斷一條手臂,不然太不公平。”
  高大哥已痛得胸部如裂,站都站不起來,只嚇得魂飛天外,魄散九霄,沒命地狂叫:“救命!救命哪……”
  “你叫吧,大爺要敲掉你滿口狗牙。”
  “救……饒命,饒……命……”高大哥改口叫,恐怖万狀地挪著身軀向后退。
  大漢居然甚有英雄气概,爬起抱著斷臂,厲叫道:“朋友,亮万,大江兩岸的弟兄,自會向閣下討公道,你走不掉的。”
  他推開艙窗,冷笑道:“在下姓方,名士廷。”
  大漢如中雷擊,腳下一軟,嚇倒了,臉色死灰,嚇了個膽裂魂飛。
  高大哥倒抽了一口涼气,駭然叫:“你……你是与云龍雙奇結怨,大……大闖南昌,威……威鎮九……九疑的……的方……方士廷?”
  江湖上消息傳得很快,方士廷的名號早已傳遍江湖,黑白道的朋友,都想見識見識這位近乎神奇的年青高手,他已不是默默無聞的人了。
  想認識想結交他的人,當然以黑道的朋友為多,而那些白道豪杰,絕大多數的人皆對他有戒心。
  七星盟是大江夷陵州下游的黑道組織,潛勢力龐大雄厚,消息從七星盟傳出,自然無遠不屆,一而再輾轉轟傳,再加上有心人的渲染,誰不知他是七星盟的好朋友?誰不知他是痛懲南昌群雄的好漢?誰不知他是唯;敢公然与云龍雙奇作對的英雄?
  他冷哼一聲,字一吐地說:“正是區區,閣下有何高見,有何指教?”
  高大哥爬下了,納頭便拜,惶急地說:“晚輩有眼不識泰山,方爺恕罪恕罪。大人不記小過,晚輩這里給你磕頭陪罪,晚輩該死,該死。”
  “哼!”
  “晚輩這張狗嘴放肆,該打,該打。”說打便打,這位仁兄雙手齊揚,“劈啪劈啪”的自行掌嘴。
  方士廷一腳將對方踢翻,沉聲道:“哼!你這家伙毫無骨气,你怎配吃江湖飯?”
  “哎……小……小的……”
  “站起來,挺起胸膛,砍掉腦袋不過碗大個疤,十八年后又是一條好漢,怕什么?”
  “是,是,小的……”
  “在刀口上混飯吃,貪生怕死的人趁早滾蛋。你是那條線上的。”
  “小的是武陵道的弟兄。”
  “哦!三峽一帶由那一位負責?”
  “是混世孽龍唐爺唐舵主。江上一帶的朋友皆稱舵,陸上的弟兄稱寨。”
  “貴長上是……”
  “敝長上是神力天王董千里。
  “很好。”
  “听說方爺是下江七星盟的朋友……”
  “少廢話!在下有件事請兩位幫忙。”
  “方爺但請吩咐,能為方爺效勞,小的深感榮幸。”
  “請代為傳出消息,要云龍雙奇不要躲在家里稱英雄,叫他們到江湖上与方某解決過節。”
  高大哥大喜,拍著胸膛說:“一句話,小的上岸,立即將消息稟報敝上,至于唐舵主方面,也由小的負責。”
  “好,謝謝。”他取出一顆丹丸,丟給斷了臂骨的大漢說:“這是止痛保元丹,閣下赶快登岸找郎中接骨,兩天之內不會起變化,但必須找木板反手搭起,以免斷骨刺傷肌肉。你們搬到后艙去,不許打扰在下的安靜。”
  兩人逃得性命,居然歡天喜地稱謝,搬至后艙安頓。黑道朋友恨透了云龍雙奇,有人出來向雙奇叫陣,他們自然興奮鼓舞,不在話下。
  全艙的客人,皆向方士廷投過惊奇困惑的目光,他們并不知方士廷是什么人,這些事只有江湖人方能知道底細。
  有眼光有經驗的人,對方士廷無端興起六七分恐懼,似乎感到他是一頭猛虎,与猛虎相處,豈能不膽戰心惊?
  他不在乎別人的想法,仍然坐在窗前吹他的簫。
  腳步聲入,有人到了他身后。
  “你有話要說么?”他停止吹奏,頭也不回地問。
  那是一個穿了青袍的中年人,方面大耳,身材高大,一表非俗。
  “老弟我能坐下么?”中年人含笑問。
  “愛坐就坐,不坐就走開。”
  “謝謝。”中年人在一旁坐下,不介意地說。干咳了一聲,又道:“在下姓羅,單名建。”
  “我,方士廷。”
  “方老弟,在下能向老弟坦誠進言么?”
  他扭頭冷然打量這位羅建,久久方冷冷地說:“閣下眸正神清,目朗神丰,气概不凡,定然是自命俠義的英雄豪杰。你听清了,离開我遠些,我不听你這种人的欺世金言。現在,你給我走開。”
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