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第七章


  雍不容看清了刑室的景象,他感到渾身毛發森立,發臭的各种刑具令他作嘔,真不相信人間居然有這种恐怖的地方,比一般的牲口屠場凄慘百倍。
  敲破兩名大漢的頭顱,悲憤令他不再帶有感情,拖了一名昏厥的大漢出室。
  搜了附近兩遍,證實囚室不再有劊子手,他開始打開左右十間囚室。
  共有十四名劫后余生的男女囚犯,雖有四個人尚可行走,其他的人皆已一息僅存,渾身傷痕累累,像是死人多口气而已。
  十四個人,僅有五個人是稍有名气的江湖朋友,九個則是不會武功的人。
  略一詢問,他便知道是怎么回事了。
  那位三爺口中所說的天垣堂,就是最佳的線索。
  五位有名气的江湖朋友,是追查某一件血案,而被不明不白擄來的,被這里的人用酷刑迫供,迫問他們所獲線索的來源。
  迄今為上,他們還不知道這里的人是何來路,僅猜想可能与他們所查的血案有關連而已。
  九個不會武功的人,有一半是目擊某一地血案發生情形的旁觀者。這是說,他倆是某一地某一時所發生血案的在場目擊證人。
  另一半,則是附近州縣某些血案的受害人的重要親屬,都是地方上頗有名望的人,也是向官府施加壓力,要求追凶的有力人士。
  他把十四個人集合在一起,鄭重地向眾人宣告。
  “我會盡全力救諸位出困,但卻無法有效地保全你們。”他明白問表示凶險重重,“所以走与不走,諸位必須拿定主意。至于出困之后,諸位必須找地方穩穩地躲起來,不然后果將极為嚴重。”
  “兄台,這些殘忍的凶手,到底是何來路?”一位叫王昆的人悚然問。
  “天下四大暗殺集團,排名第二的天道門。”雍不容肯定地說:“這里,是他們的天垣堂所在地,也就是處理內部事務的秘窟。你們都是涉及該門所接買賣的人,所以被他們弄來,以便完全湮沒罪證,不是他們買賣的正主。天下間知道天道門秘密的人,活不了多久的。你們出去之后,處境依然凶險万分。”
  “咱們算是死過一次了,再死一次又何妨?”王昆咬牙切齒說道:“江湖道上,我還有一些朋友,我要把天道門的罪行廣為傳播,決不罷休。”
  “如果在不能成功地出困,日后天垣堂決不會還在此地了,十分可惜,日后找他們就不容易了。”雍不容取來了一把叉人用的鐵叉:“諸位好好准備,在下必須快速地找到出路。”
  打開鐵葉門上的小小外觀孔向外察看,他知道此路難民囚室的門是從外面加閂扣,外面是看守与与執刑人員的居住處,兩名警衛把守在前面的大門內外,根本不可能誘使警衛接近囚室門,斷不可能期望警衛開啟囚室的鐵葉門了。
  他鑽入尸洞,提入一盞燈籠探索。
  是一座丈余見方的大坑洞,里面有八具尸体,血腥中人欲嘔。
  他認得其中一具,赫然是南都城隍巴隆的心腹爪牙,綽號叫十方太歲的關明關管事。
  也許,這位十方太歲知道得太多了,南部城隍一死,知道得太多的人都遭到滅口的厄運。
  拖出尸体的蹬道向上升,上面是翻板式的沉重坑口蓋,伸手略一試抬,重量足足有三百斤以上。
  外面沒有任何聲息,留心傾听片刻,他奮力將坑口板抬起,用叉支撐,鑽出坑口心中的大石落地。
  是空室,黑沉沉鬼影俱無。
  對面的室門是普通的雙扇木板門,外面用傳統的雙門,撬開不難。
  囚室內的人即使不曾受刑,也不可能脫逃,所以不需特別戒備。這了尸坑的死尸是無害的,最后又是一道門。
  兩間外室,是處理尸体人員的住所,沒有人把守,門是虛掩的。
  兩側各有一座門,左是出入內部听房的門,右是從這一面加閂,這出外面的門。
  他潛人兩間臥室,把心一橫,囚室內的慘象,激起了他的野性。
  “天諒我!”他向虛空低呼:“我要大開殺戒,屠絕這些已失去人性的人。”
  沉睡中的十六名劊子手,全被他擊碎了天靈蓋。
  拉開了右面的門,原來是巨宅東后角,房舍是最后一座房屋,門外的小徑通向后園的角門,處理尸体大概必須輕角門出人.外面是黑沉沉的草木叢生坡地,他是掩埋尸体最理想的好地方。
  角門附近有兩名警哨,看得見的警哨容易應付。
  五更初,才有人發現地底死囚室逸杳杳。
  負責管理囚室的人,內部的人全死了,清點的結果,少了一具尸体。
  是負責刑室的人,尸体沒留下,已明白表示人被帶走了。成了落人仇家手中的活口。
  霸劍靈官睡得相當警覺,所投宿的這間金陵客棧,事實也并不怎么安全,閒雜人等進進出出,旅客們似乎都不怎么高級,隨時都可能必生意外的變故。
  他名列武林十劍,對自己的武功造詣深具信心,但自從看到大自在公子与天地一容,露了兩下子絕世奇學之后,他對自己的武功,就不怎么自信了。因此,警覺心比往昔提高了一倍。
  子夢正鼾,突然被扣窗聲所惊醒。
  他警覺地遽然而起,飛快地穿好靴抓起劍,起床挑亮油燈。
  “請進!”他沉著地叫。
  窗門拉開,雍不容泰然地跳人。
  “天地不容!”他吃惊脫口叫。
  “沒錯,是我。”雍不容在桌旁自顧自落坐:“你來南京追查天道門的使者,沒錯吧?”
  “不錯。”他坦然說:“畢竟人地生疏,所以想借重龍江船行的周東主,他是南京地面江湖朋友的仁義大爺,他許能供給在下一點線索。”
  “你應該知道,周東主即使知道一些風聲,以他的立場來說,他也不可能告訴你。老實說,他不敢得罪天下四大刺客集團任何一個。”
  “這……這我明白,但……”
  “你的劍術很不錯。”
  “小有成就。”在天地不容面前,他不得不謙虛些。
  “你對天道門知道多少?”
  “只知道他來的門主,是天下五邪中的活報應瞿天道,手下有十大使者,全都是可怕的高手刺客,殺人的技巧十分精妙。”
  “你對付得了天道門主嗎?”
  “很難說,但總得一試,不試怎知?”
  “好,勇气夠了,可惜信心不足。你一定要試?”
  “一定。”他的口气無比堅決:“他那些卑鄙的殺手殺了在下的朋友,在下必須為朋友赴湯蹈火,義無反顧,不然要朋友來干什么?”
  “不后悔?”
  “理在孫某這一邊,決不后悔。”
  “好,我助你一臂之力。”
  “真的,這……”他大感意外。
  “天道門的山門設在何處,不可能有外人知道。但我已經查出他們三堂之一的內堂天垣堂,确是在南京城外某地。”
  “真的!好哇……”
  “且慢高興。”雍不容搖手:“你既然要找天道門討公道,他們也要找你滅口,我相信他們的消息极為靈通,下一步一定會派人找你的。所有,我不反對你主動去找他們。”
  “那是一定的,在下已經發現附近有可疑的人出沒了,所以……”
  “你信任我嗎?”
  “絕對信任。”他毫不還疑地答。
  “為何?”
  “你閣下隨時都可以擺平我,用不著在我身上玩弄陰謀詭計。”
  “謝謝你的信任。你的劍磨得夠利嗎?”
  “沒問題。”
  “咱們准備走。”雍不容离座而起。
  “走?這……”
  “去挑他們的天垣堂。”
  “這時候?天快亮了……”
  “天亮了才好施展,老兄。”雍不容用行家的口吻說:“与一大批高手刺客生死相拼,刺客必定以暗器歹毒見稱,晚上与他們拼搏,暗器的威力可增十倍。”
  “好,這就走?”
  “對,這就走。”
  站在烈火熊熊的院牆外,兩人不胜沮喪地苦笑。
  他們來晚了一步,天垣堂的秘窟已成了火海。
  “你确定這里是他們的天垣堂所在地?”霸劍靈宮不免有點起疑。
  “等煙消滅之后,你帶人在這里挖掘。”雍不容指指地底囚室所在處的院角房舍:“一定可以把地底囚室挖出來,尸坑內的八具死尸,可以供給你确切的證明。”
  “咦!你知道詳情?”
  “要不是為了要將被囚的十四位受害人安全送出險地,我不殺他個落花流水才是怪事。哼!我會繼續追查的,這些狗雜种果真是天地不容。”
  “他們一走,天知道會遷到天下那一座城市?天下大得很呢!”
  “不會的,孫老兄。”雍容肯定地說:“大都會接買賣才容易。南京就是最理想的建山門所在地。要改建根基,談何容易?哼!我會找到線索的,這座庄院不是平空變出來的,他們不可能掩蓋得天衣無縫,就是現面的線索,花些心机必可挖出他們的根底來。”
  “允許在下參予嗎?”霸劍靈官熱切地問。
  “我喜歡獨自行事。你最好隱起行蹤,必須加倍小心防范刺客。”
  “我會的。”霸劍靈官咬牙說。
  包打听李二呆是個地老鼠,白天躲得穩穩地,半夜三更才在睹坊現身鬼混。
  天一亮,找處賣早點的食攤花十余文制錢,填飽五髒廟再找地方躲起來睡大頭覺,混世日子過得不怎么如意。
  剛离開食攤,要回住處睡覺,劈面碰上了笑容滿面的雍不容。
  “咦!你怎么早就進城來了?”包打听頗感意外,他与雍不容頗有交情,上次金陵雙豪買通官府對付龍江船行的消息,就是他向雍不容透露的。
  “昨晚我沒回去。”雍不容說:“正打算出城。哦!李兄,可曾見到一陣風?”
  “一陣風小周?你再也見不到他了。”包打听黯然地說:“昨晚三更天,喝多了黃湯,跌在淡粉樓前面的河里淹死了,尸体已被撈起來,交街場處理啦!”
  “哦!難怪找不到他。”雍不容泄气地說。
  這是滅口的老把戲,平常得很。大概那位利用一陣風誘擄龍江船行伙計的人,得手之后便殺了一陣風滅口,切斷追查的線索,不足為奇,這候線索算是被截繼了。
  “有人看到你和他進了七賢酒樓,以后分別离店的。”包打听果然消息靈通:“他大概去了談粉樓找老相好又喝了,所以失足落水送了命。小雍,有句話不知該不該問。”
  “老朋友啦!還計較什么不該的?李兄,有什么話,說啦!”
  “天地不容到底是不是貴行請來的保鏢?”
  “不可能,李兄。”雍不容斷然否認:“你是知道的,周東主從不伏勢欺人,船行從來不雇用打手保鏢,那一個大小伙計不會些拳腳?實在不需要另請保鏢,周東主本人的武功身手,本來就是第一流的。”
  “那個叫天地不收的人呢?”
  “天地不收?”雍不容心中暗笑:“是不是一個……”
  “一個半大的小伙子,昨天在柳翠樓夜市,把飛天大圣劉爺的打手們,打得落花流水,揍起人來凶狠极了,拳打腳踢快得象狂風,自稱天地不收。”包打听一面說一面動拳動腳加強語气:“同行還有另一個小伙子,手一動就把一個比大牯牛更壯的打手,摔出三兩丈外,實在令人難以置信。”
  “你弄錯了。”雍不容說:“那是兩個女扮男裝的小姑娘,不是半大不小的小伙子。”
  “真的?”
  “半點不假。李兄,离開她們遠一點,不要去打听她們的事,知道嗎?”
  “女的?小姑娘?”包打听一面自言自語,一面逕自走了。
  龍江船行各地分行的有頭有臉人物,加快地向南京聚會,以應付當前的嚴重危机。
  周東主不是擔當不起風險的人,他的綽號叫飛魚,水性比那些稱龍稱故的高手名宿毫不遜色,武功的根底更是深厚,被逼得無路可走,他只好奮起斡旋。
  丟掉招牌,這可是极為嚴重的挑戰,假使他挺不住,爾后可就站不住腳啦!
  摘招牌的人用意何在,相信不久之后,就會有所表示了,摘招牌只是初步的示威舉動,下一步的行動將如暴風雨般光臨,就看周東主是否挺得住了。
  船行的右鄰不遠處,是碼頭區頗有名气的京浦客棧,旅客几乎都是達官豪客,至少也是有些身份的人,這些旅客又以過境暫住的人為多。
  近午時分,三位象貌威嚴的旅客落店,在旅客流水簿留下了大名。
  聞天祥,五十歲,來自鎮江。
  辛不邪,五十二歲,來自盧山。
  翟定邦,五十五歲,來自鳳陽。
  當然,他們不是同時落店的。
  京浦客棧的東主駱威,是不折不扣成了精的老江湖,見多識廣,為人四海。
  看了流水簿留下的姓名,駱店主心中叫苦,看來,爾后麻煩大了。
  武林十劍中的三、五、七劍,俠義道中不可多得的高手名宿,嫉惡如仇的名俠士,當然也是惹事招非的管閒事英豪。
  無情劍閒天祥,劍出無情,名不虛傳。
  烈火劍辛不邪,有一把劍身有天然火焰紋的寶劍,很像是袑鞢A但決不是蛂A而是鑄劍時火候突變,而出現的所謂的烈火紋,与另一种突變松紋性質差不多,兩者都是鋒利堅硬的寶劍。
  孤劍翟定邦,在江湖行俠總是單人獨劍,從不与人聊手揚名,天大的事一肩挑。
  大胜鎮錦毛虎的朋友奔雷劍王杰,排名第四劍,也是俠義道高手。
  霸劍靈宮孫云濤,則排名第二。
  武林十劍威赫赫,名震江湖,几天之內,居然有五劍出現在南京,即使感覺最遲鈍的江湖人,也知道決不是好兆頭。
  用劍來解決問題的人出現,當然不是好兆頭。
  落店不到一個時辰,奔雷劍王杰出現在三進院的會客廳中,拜會光臨的三把劍。
  “哈哈!真是好事不出門,坏事傳千里,消息傳播得好快,王老哥這么快就找來了。”
  最先人廳的烈火劍大笑著行禮:“還真沒料到王老哥也在南京,一向可好?”
  “還好,但也不怎么如意。”奔雷劍欣然:“來了好几天,落腳在儀鳳門內的福星老店。史弟在這一帶有朋友,所以知道三位老哥的俠駕光臨,如果不赶來拜會,象話嗎?”
  “哈哈哈……”大笑而入的無情劍大笑:“王老哥,你是黃鼠狼給雞拜年,沒安好心?”
  “怎么說?閒老哥。”奔雷劍含笑問。
  “兄弟這里也有朋友哪!”無情劍說:“你老哥碰上了紫霞神宮的魔女,更插手騰蛟庄的事,几乎灰頭土臉,沒錯吧?”
  “呵呵……這……”奔雷劍干笑。
  “王老哥,咱們另有要事,最好不要在咱們身上打主意,咱們也不想招若紫霞神宮的人。”最后人听的孤劍說:“凡事都有先后,正事沒辨妥之前,咱們不想橫生枝節,務請王老哥諒解。”
  “紫神宮的人已經走了,是被千手飛魔殺得七零八落撤走的。”奔雷劍急急表明自己的立場:“在老魔女邀集妖魔鬼怪卷土重來之前,這里沒有任何威脅,騰蛟庄的人兄弟還對付得了。哦!諸位連袂而來,不會是為了千手飛魔吧?那老魔的所行所事,似乎不至于招致使義道干預,那你們此來……”
  “咱們應霸劍靈宮孫老哥的邀請而來的,早在一月前就約定好在南京見面。”無情劍表明來意:“孫老哥還邀了不少人,大概可望在最近几天赶到。”
  “哦!天道門?”奔雷劍也表示自己的消息靈通。
  “對,數椿血案的刺客行蹤,皆隱約指向南京,所以孫老哥認為天道門的山門,很可能建在南京某處,因此邀請朋友前來聚會,務必劉除這為害天下的殺手集團。王老哥,孫老哥沒邀你?”
  “沒有,兄弟是近一直在關中行腳。”奔雷劍說:“匆匆南下途經南京,造訪好友錦毛虎徐兄。沒想到恰好碰上了這檔子事,只好留下來看風色。諸位,如果需要加一把劍,別忘了招呼一聲,比距幅星老店沒多遠。”
  “咱們當然歡迎參加。”烈火劍欣然說:孫老哥不久便可前來會晤,咱們砌壺好茶,好好聊聊。”
  對面的天井側角,一名中年旅客把廳內傳出的語音,听了個字字入耳。廳中的四把劍,似乎也不介意有人偷听。
  紫霞神宮的人失了蹤,徐家的人已無顧忌。
  老三徐義是有名的惡少,闖禍精,花花公子,名气愈來愈大,敢招惹他的人也愈來愈少。
  近兩年加上一個妹妹徐霞,漸漸成為女強人。兄妹倆經常惹是生非,禍也就愈闖愈大了。
  老大徐忠老二徐勇,也不是個好東西,只不過年歲漸長,露面的時間漸減,不再招引注意而已。
  少露面當然少生是非,但并不代表他倆已經改頭換面變成好人,他們仍然是橫行霸道的土豪。
  在南京附近,這种土豪惡霸為數甚多,他們雖然比金陵雙豪的地位相差很遠,但誰又敢保證日后他們的惡勢力,不能遠超出金陵雙豪之上取而代之?
  錦毛虎名列南五虎之一,聲望与地位仍然比金陵雙豪低了一級,但他并不想進一步出人頭地,他無意与金陵雙豪爭名位,因此相安無事,金陵雙豪根本沒把他看成威脅,也沒把他列為競爭者。
  反而是遠方的人,知道二流土霸的實力有多大,能派些什么用場。
  紫霞宮主找上了錦毛虎,騰蛟庄的人也找上門來。而在南京,錦毛虎可算是二流的人物。
  雍家与徐家是數十年的老鄰居,由于雍家從不過問外事,所以僅知道錦毛虎是個不算太狠毒的地方之霸,尚可容忍的地方豪強,并不作深入了解。
  徐宅其實沒有令人生疑的秘密場所,即使深入踩探也找不出可疑微候。
  上次騰蛟庄高手齊至,長驅直入,雍不容卻早片刻潛蹤其間,徐霞用逆水行舟攢心針襲擊的黑影,就是他扮的,這已經說明徐宅并不是什么外人難窺堂奧的秘境。
  徐家的船,經常在江東碼頭和龍江關碼頭出現,李家的親朋好友与打手奴仆,在城內城外出現极為平常,難免經常惹起一些糾紛。
  從船行往西走,繞過江濱的長街和江彎的龍江船場,便是船行的造船厂。
  三個船厂的工頭,剛踏入長街尾,街尾的几棟土瓦屋的屋角,搶出四名精庄的大漢。
  三個工頭都是孔武有力的中年人,一看便知道不對。
  “干什么的?”為首的工頭石貴沉聲問,拉開馬步戒備,居然甚有气派。
  “打了再說!”一名大漢怪叫,疾衡而上。
  四比三,似乎雙方都談不上优勢。但一接触之后,四大漢就顯得凶猛如虎,四面一圍,一聲沉喝手腳齊出,兩個工頭便狂叫兩聲,被打倒在地口鼻流血
  這一帶本來就是相當偏僻,是非歹的街尾區,當街行凶打架平常得很,見怪不怪。
  四名大漢狂笑聲中,最后一個工頭石貴挨了几記重拳,眼看要被打得半死,四周突然出現五名徐家的打手,老三徐義站在街心像個把關的天神。
  “住手!誰不听制止,揍他!”徐義強出頭的毛病發作了,擺出了強者的面孔。
  一聲狂叫,石貴仰面摔出丈外,被一名大漢在胸口搗了兩拳。
  “砰!”徐家的一名打手,從后面扑上,把大漢一腳踢翻在地,恰好翻倒在石貴身側了。
  這名大漢既然不停止,所以打手毫不遲疑地把大漢揍倒。
  另三名大漢看到了徐義,吃了一惊。
  “又是你!”其中一名大漢怒叫:“姓徐的,你定然是吃了豹心老虎膽,一而再与本庄的人作對頭,所以存心要和本庄別苗頭了。好,你等著就是。”
  “原來是騰蛟庄的小混蛋。”徐義冒火大叫:“應該說是你們一而再向本地的人挑釁。混帳東西!你們還真以為南京無人啊?先把他們打個半死再說。”
  主人暴怒下令,打手們自然唯命是從,立即搶出三名打手。公平地一經,各找對手。
  打手比那些船厂工頭高明多多,六個人展開了勢均力敵的龍爭虎斗。
  碼頭方向人影急掠而來,騰蛟庄的后援赶到了。
  十二名大漢,擁簇著五爪蛟吳豪夫妻,潮水伏的逢涌而來。
  徐義居然不再示弱,与上次江東門碼頭打了就逃的光景截然相反,昂然迎上了。
  “退!”他總算沉得住气,喝令三個打手退走。
  “是你呀!”五爪蛟頗感意外:“徐義,你又逞英雄打起我的人來了?”
  “吳二庄主,應該說,這次仍然是你的人示威行凶上門欺人的。”他毫不示弱:“看來,你騰蛟庄的爪子,毫不遲疑地伸到咱們南京來了,要在南京打天下建山門,所以一而再生事,一步步逼徐某向絕路上走了。
  哼!金陵雙豪目下自顧不暇,不可能再做你們的馬前卒,他們吃里扒外遭了惡報,你們還有什么老把戲好要的?哼!”
  “好小子,看來,你們徐家一定找到更可恃的靠山了。”五爪蛟吳豪极感意外地說:“气壯了數倍,信心十足,那是些什么地方的大菩薩呀?”
  “是不是大菩薩,屆時自知。”徐義避重就輕不准備過早暴露實力:“對付你們几位,在下确是信心十足,打發你們諒無困難。”
  “真的呀?”五爪蛟怒火急升。
  “半點不假。”徐義的語气十分肯定。
  “憑你?”
  “我怎么啦?不配向你五爪蛟叫陣?”
  “你在向吳某挑戰?”
  “你認為在下不敢?”
  “小輩你……”
  “在下向你五爪蛟單挑。當然你可以逃避拒絕,因為在下的身份地位不如你,你為保聲威地位,有權派一些三流爪牙應付。
  五爪蛟怒火焚心,七竅生煙,即使是錦毛虎,也不敢說這种充滿侮辱性的大話。
  一聲怒吼,五爪蛟凶猛地扑上了,毫無顧忌地來一記云龍現爪,走中宮狂野地搶攻,爪上的勁道已注入七成真力,要一下子抓破這狂妄小子的胸膛出口怨气。
  徐義移動馬步避招,立加反擊,大喝一聲,回敬一記推山填海,雙掌全力拍出!
  掌出居然風雷隱隱,頗見功力,出招也极為迅疾,避招反擊一气呵成,面對威震江湖的高手名宿,不但不心存怯念,而且奮勇反擊,至少在气勢上已表現出年輕人無經的膽气和雄心。
  五爪蛟反應超人,信手鐵拳斜揮。雙方都快,無可避免地接實。
  “啪扑”兩聲暴響,罡風四散。
  五爪蛟斜退了兩步,馬步猛沉。
  徐義則多退了兩步,明白地表示掌勁差了三四分。
  “你如此而已,打!”徐義大叫,重新行進,豪勇絕倫,充分表現出年輕人敢斗敢拼的气魄,并不因勁道差了三四分而有所畏縮。
  “去你的!”五爪蛟傲然地叱喝,雙掌交揮,一口气連拆了徐義猛攻的七招十四掌,回敬了八爪之多。
  三丈內勁气迸涌,人影急劇旋動,似乎每一招皆生死間不容發,掏出了平生所學憤怒地緊迫狂攻。
  徐義在搶攻時勇悍無匹,但攻勢一盡,每一招皆被五爪蛟有效地封住,后繼乏力啦!
  “打斷他的狗腿,再拖他去找他老爹理論。”在旁觀戰的离魂仙姬又笑又叫,已看出徐義不但回手乏力,甚至躲閃的身法也不怎么靈活,乃夫五爪蛟胜算在握,難怪她興高采烈地在旁出主意。
  徐義的身法仍然靈活,但完全失去反擊的机會,在五爪蛟狂風暴雨似的雙爪逼攻下毒,只能仗靈活的身法避招,顯得有點手忙腳亂。
  眼看支持不了多久,人影出現在街尾。
  “三哥,退!”徐霞的叫聲及時傳到。
  徐義側閃八尺,猛地急退三丈外,險之又險地從雙爪下脫出圈子,臉色不正常。
  打手擁簇著他急退,五爪蛟還真不敢扑上。
  三個身材高瘦的中年人,在后面并肩排開。
  徐霞則帶了兩名侍女,站在一旁接應徐義退回。
  “茅山三圣!”五爪蛟脫口叫。這就是五爪蛟不敢追襲的原因所在,這三個道術惊世的穿道袍中年人,決不是五爪蛟這种勇夫所能對付得了的。
  這就是徐家的所謂“靠山”,江湖朋友畏之如毒蛇猛獸的茅山三圣,三個妖術惊世性情凶殘的法師,被人背地里稱為妖道的可怕人物。
  离魂仙姬也練了道術,也是出身玄門的高手,但比起茅山三圣,差了十万八千里。
  三圣站在街心不言不動,面目陰沉神情冷厲,三雙怪眼似乎有懾人心魄的凶光射出,大白天站在街心,依然令人覺得陰森森之气襲人。
  “咱們走。”五爪蛟見机下令。
  三圣沒有任何舉動,緩緩轉身走了。
  徐義徐霞跟在后面,身側有龍江船場的三位工頭同行。三位工頭受了些外傷,并不算嚴重。
  “昨天,你們船行有多少人失蹤?”徐義一面走,同面向工頭石貴問。
  “失蹤?”石貴搖搖頭:“我們船場的人,沒事不許外出……”
  “我是指船行,而不是船場。”徐義糾正對方的誤會:“船場的工人,派不上用場。你們船行如果有人失蹤,一定与騰蛟庄的人有關。”
  “沒听說有人失蹤。”石貴語气十分肯定:“東主确是派了不少人四出打听消息,尋找丟了招牌的線索,但天未黑必須返行,以免遭了意外。今早船行總管冷面太歲晏爺,曾經帶人返回船場查看,沒听說有人失蹤呢!”
  “也許晏總管不便提,避免人心浮勸。”
  “不會的。”石貴堅決地說:“不管船行或船場,稍重大的事故發生,兩面的人都會知道,才能提高警覺嚴防意外。上次張班頭失蹤,當天晚上船場的人就知道了,是少東主親自前來宣布的。”
  “哦!也許這次船行的人,知道事態嚴重,所以秘而不宣呢!”
  兩人談談說說,話題一直在船行的事故上兜圈于。
  沖突發生時,街上有不少人避得遠遠地旁觀看熱鬧。
  在一處屋角,兩個扮成小混混的小伙子,躲在屋角偷窺,留意門場的動靜。
  不遠處,隱伏著也扮了男裝的李玉真小姑娘。
  目送徐家的人去還,扮小混混的小姑娘眼中疑云大起,黛眉深鎖,若有所思。
  “看出什么可疑做候了?”李玉真走近問:“喂!天地不收,你在轉什么念頭?”
  “那個人,斗五爪蛟龍那個年輕人。”自稱天地不收,女扮男裝的小姑娘說:“是有可疑。”
  “他是大騰關之霸,錦毛虎徐定遠的第三個儿子。”李玉真不悄地撤撇嘴:“一個大名鼎鼎的惡少,金玉其外,敗絮其中,我与這惡少曾經有過沖突。喂!有何可疑的?你說說看。”
  “你是說,這人虛有其表……”
  “欺善怕惡,橫行鄉里,武功聊算二流,地方神僧鬼厭的土霸豪少。”
  “真的呀?”
  “絕對正确。”
  李玉真語气十分肯定。
  “你能對付得了五爪蛟嗎?”
  “在兵刃上,他也占不了便宜。”
  “他手上的爪功,所及處鐵折石碎。”天地不收卻不同意“騰蛟庄的聲威,大半建立在五爪蛟身上,大庄主鬧海蛟的真才實學,恐怕還比他稍遜一兩分。我曾經目擊這條蛟五爪惊走了大名鼎鼎的神力太保孟雄,而神力太保是江湖八大力士之一,武功与聲望,決不下于令尊四海邪神。”
  “你的意思是……”
  “這位土霸豪少,第一招反擊,便接了五爪蛟潛勁千鈞的一爪猛襲。”
  “我看了,那是斜方向的引力巧接……”
  “真的呀?”
  “我親眼看到的。不會有假。”
  “我的目力比你強三倍。”
  “去你的!”
  “信不信由你。恐怕五爪蛟也沒留意,也以為是巧接,巧接也震退了四步,所以五爪蛟相當滿意。敵警告你,日后你如果与這個土霸豪少拚搏,假使不留意而以為他不堪一擊,你會后悔八輩子。”
  “鬼話!”李玉真拒絕相信。
  “哼!我已經警告過你了。我要進城,你呢?”
  “一起走。奇怪,你到底要找天地不容有何意圖?”
  “我要懲罰他。”天地不收似笑非笑,臉上一紅。
  天下四天暗殺集團之一,天道門的山門還在南京的消息,以奇快的速度向江湖轟傳。
  提起天道門,恐怕只有一些無名小混混不介意。而一些有名有姓的高手名宿,不論黑白邪魔外道,都對該門怀有戒心和濃濃的敵意。
  只要付得起該門所訂的价碼,該門就肯替事主除去仇家消滅勁敵,但不懂門路行規,根本不可能与該門接頭。
  二三十年來,黑白道群雄曾經次聚會,分頭大索天下,要搜出天道門的山門与師問罪,但毫無的所獲,僅先后在血案的現場,搏殺了三五個人,沒留下任何活口,始終沒獲得有關天道門的正确線索。
  而參予搜索的高手名宿,所付出的代价卻是空前慘烈。
  天道門,几乎已成為江湖朋友与武林英雄的公敵。
  身份地位愈高的人,价碼也高,這可不是普通人所能出得起的。
  比方說,紫霞神宮本身實力雄厚,紫霞宮主名頭響亮,神宮的財力更是無裕,要想刺殺紫霞宮主,所冒的風險极大,所需的人手和計划的執行,必須動員充足的人手,其价碼當然极高,能同擔得起的事主能有几個?
  因引那些根基深厚的高手名宿,對搜尋天道門的舉動并不熱心,因為天道門威脅不了他們。
  天道門的山門在南京的消息傳出,不啻在古井中投入一塊巨石。
  早些日子,一些有心人已發現天道門殺手,曾經在南京屢現魔蹤,因此將注意力放在南京。
  風聲傳出,有心人皆陸續向南京集中。至于風聲是如何傳出的?眾說紛紜,傳聞非虛,但誰也沒把握有确證,也懶得去追究詳情。
  現在,終于獲得惊人的确證。
  不少心怀激念仇恨的人,不斷前往天垣堂火場廢墟偵察,在附近的民宅找線索,希望能查出殺手們撤往何處的蹤跡。
  死里逃生的几個劫后除生者,有兩位小有名气的人挺身而出作證,完全證實了天垣堂的秘密所在地。地底囚室的發掘,更證實了天道門的罪行。
  風暴光臨南京,各方高手云集金陵。
  龍江船行的事故,引不起任何高手名宿的注意,這种小糾紛不值得費神理會,天道門的事才重要,也因此沒有人分心去留意一個叫天地不容的人物。
  霸劍靈宮孫云濤,成了眾所注目的英雄人物。
  因此,龍江船行反而處于風暴之外,追查招牌下落的事,只有靠自己的力量進行著。
  街尾的沖突經過,眾所周知是大騰關徐家的人,幫助龍江船行的船場工人,對抗騰蛟庄的好漢,徐家請來了茅山三圣做靠山。
  這些事故,成了茶余飯后的閒話,地方土豪聯手,對付外地的黑道梟霸,太平常了,這种小人物的小事故,誰也懶得過問。
  騰蛟庄的梟霸雖然不是小人物,但与小人物沖突貽人笑柄,自然而然地也被高手名宿訕笑,不屑理采過問,也自然而然地被排除出風暴之外。
  船行的后堂,周東主召集執事人員商量追查大計。受了輕傷的工頭石貴,被找來說明出事的輕過詳情。
  廳堂中气氛緊張,每個人都憂心忡忡。
  “奇怪徐老三与咱們毫無交情,為何冒險挺身而出,幫助咱們對抗騰蛟庄的人?”周東主不安的神情溢于言表:“早些天騰蛟庄登門問罪,徐家惶惶不可終日,要不是有奔雷劍恰好在徐家作客,徐家那敢与騰蛟庄相抗?
  他們自顧不暇,為何態度轉變得強硬了?他根本犯不著為了咱們三個船場的工人,而与騰蛟庄為敵呀?”
  “一定是為了報复,藉幫報复。”大總管冷面太歲自以為是地說:“徐家請來了茅山三圣做靠山,所以找机會生事報复登門問罪之屏,則好碰上騰蛟庄的人對咱們的人行凶,認為時机已至,所以挺身而出啦!”
  “總管所料不差。”內江管事巴天成同意冷面太歲的見解:“大騰關徐家不是好欺負的,錦毛虎徐大爺更不是善男信女,怎認得下這口惡气?花重金請來茅山三圣,當然志在報复雪恥,既找到藉口,又可賣咱們一份交情,一舉兩行,何樂而不為?”
  “徐三少爺真的很關心咱們船行呢!”石貴自然對徐義的臨臨危援手心存感激:“他寄語東主,今后要特別小心,嚴防騰蛟庄的人再施詭計。”
  “他認為本行昨晚有人被擄走?”周東主追問。
  “他只是猜想而已。”石貴進一步解釋:“東主,咱們難道真有人被擄走了?”
  “沒有。”周東主說:“我采用巴管事的建議,天沒黑,所有的人必須及時撤回,避免落在對頭手中,那些混蛋是不擇手段的,夜間太危險。”
  “今后,即使是白天,也切忌落單。”巴天成鄭重地說:“暴風雨將起,群雄云集南京,任何事故都可能發生,本船行的人最好不要再在外面走動,免生不測。”
  “可是,本船行追尋招牌的事……”
  “東主,這件事必須暫時停止進行。”巴天成加重語气:“唯一可做的事,是全力自保,減少在外活動,不然后果將极為嚴重。”
  “群雄云集南京,是為了天道門的事。”周東主顯然不愿停止活動:“我已經拒絕了霸劍靈宮請求協助的要求,這件事与咱們無關……”
  “東主,這是有心人轉移注意力的陰謀,利用一些小事件,掩護真正的陰謀。假使咱們不及時表明脫身事外的態度。便會卷入漩渦被人利用,大禍迫在眉睫了。”
  “咦!巴管事,你憑什么作這种大膽的判斷?”
  不但周東主吃惊,在座的二十余位執事人員也同感惊訝,這問題太嚴重,真要料中,后果更是嚴重。
  “這……”巴天成結結巴巴,像是忘了話題。
  “巴管事,怎么啦?”周東主加以催促。
  “我……我只是想當然而已……”巴天成期期文艾搪塞。
  “想當然?巴管事,你發現什么微候了?”周東主疑云大起,進一步詰問。
  “我……我和小雍閒聊,是听他說的。”巴大成只好吐實:“上次托他的福,七賢酒樓逃過大劫,我覺得他很不錯,沒事找他聊聊,他的看法的确很有見地。要咱們的人天黑之前務必返回,也是他的主意。”
  “他現在賑房里嗎?”周東主心中一動。
  “東主不是要派不上用場的人,暫時不要來店堂照料嗎?他一定在他的住處。”
  “哦!以后我會和他談談。晏總管。”
  “屬下在。”冷面太歲大聲答。
  “召回所有的人,停止追查。”
  “這……東主認為小雍的判斷可信?冷面太歲惑然問。
  “不但可信,恐怕是千真万确的事實。”周東主悚然地說:“晏總管。你不覺得可疑嗎?”
  “什么可疑?”
  “天道門組織嚴密,世人除了知道天道門的名稱,以及天道門有十大使者之外,還知道些什么?沒有,連門主是誰都沒听說過,知道門主的人也不敢說。”
  “這……”
  “可是,最近卻有不少高手名宿,居然知道天道門的山門設在南京的消息,居然有人知道十大使者的行蹤。你說,可能嗎?”周東主臉上有懼容。
  “唔!的确大有可疑。”冷面太歲臉色一變。
  “這意味著什么?”
  “請尹入瓮。”巴天成突然說:“陰謀!”
  “也是小雍說的?”周東主笑問。
  “是……是的。”巴天成臉一紅。
  “晏總管,赶快召回所有的人。”周東主斷然催促:“今后,船行須力強防守。”
  京浦客棧的客院小廳中,四把劍品茗聊天气氛融洽。
  三個文人談書,三個屠夫倫談豬;四個俠義道劍術名家,三句話就談上了江湖事。
  不久,主題終于談及天道門。
  “紫霞宮主即使還在南京,也不會找徐家的麻煩了,王老哥。”烈火劍說:“那老魔女有點輸不起,輸了就非設法扳回不可,不會重回徐家生事,何況徐家并沒与她反臉。這樣吧!加上你這把劍,如何?”
  “加上我這把劍,對付天道門仍嫌實力單薄了些。”奔雷劍語气毫不熱烈:“故暗我明,你們又沒有明确的線索,等于是打著燈籠走曠野,目標明顯處境不利,這樣做實在并不聰明。”
  “不聰明也得來。”孤劍眼中有強烈的仇恨光芒:“既然有了線索,豈能不循線追查?即使霸劍靈官孫老哥不派人促請共襄盛舉,兄弟也會單人孤劍前來討公道的,那此卑鄙齷齪的血腥凶手謀殺犯,必須為謀殺滄海客譚公謀的罪行負責,譚老兄是我孤劍翟定邦的好友。”
  “王老哥真是途經南京的?往何處得意呀?”無情劍轉變話。鋒。
  “北上淮安,准備一劍愁勞公良老兄盤桓一段時日。也許泛舟人海增長見閒。”奔雷劍顯有些興奮:“這件事去年歲杪就約定好了的,預定春末動身人海。勞老兄有几艘海舶,帶貨北駛天津衛。”
  “你見不到他了。”無情劍苦笑。
  “誰?”奔雷劍一惊。
  “一劍愁勞公良。”
  “你是說……”
  “我這次就是乘船走運河南下的,在淮安換船,所以在淮安逼留了三天。
  “這……”
  “上月初。他在清江浦碼頭,被人在街上從后面射了一枚透骨針,奇准地透人心房,走了五六步便倒了。凶手沒來得及取回暗器,因為勞老兄的義弟擒龍客胥克用恰好在不遠處的小店購物,聞警出現,惊走了刺客。”
  “哎呀……”
  “透骨針沒有任何記號,但有人認識這种針。”
  “用針的人,必定是內功超人的暗器大行家……”
  “不錯。天道門十大使者中,有一個善用針的可怕高手刺客,那就是休型扁,可以透人骨縫的透骨針。”
  “血符使者!”奔雷劍脫口叫。
  天道門的十大使者,沒有人知道他們的真名號,是不是真有十個人或者更多,最精明的江湖朋友也不知其詳,反正他們對外都有一個赫人的綽號,這綽號也代表他們在天道門中的排名。
  血符使者排名第四,据說曾經有几位武林名宿,見過這人的本來面目,卻不知姓甚名誰是何來路,善于在大街上人群中行刺,從沒失手過。
  “勞老兄有不少仇家,不知是誰找天道門的殺手謀殺了他,想查也無從著手,根本不可能找得到人證物證。”無情劍有點幸滅樂禍的表情:“赶快動身吧!赶到淮安也許可以替你的老朋友盡一分心力,可以從他的仇家中著手追查,看誰能有极為雄厚的財力,能搭上天道門的門路。用些心机,很可能查出一些頭緒來。”
  “哼,看來,真得加上一把劍了。”奔雷劍咬牙說:“算我一份,諸位。”
  這進客院有不少上房,小客廳也是旅客們活動應酬的所在,任何一位旅客都可以進出,所以不時可以看到旅客走動。
  通向右廂門,突然出現兩個相貌猙獰的中年人,所佩的劍。寶光四射,裝飾得頗為華麗。
  “多加一把劍,同樣成不了事。”那位身材稍高,留了大八字胡的人冷冷地說:“十年前,天下各道精英不少于五批之多,曾經踏破鐵鞋窮搜無下,結果如何?連天道門一個眼線也沒捉到。你們四把劍,不客气地說,還比不上三兩個三流混混有用些。
  “武陵雙凶”無情劍變色而起:“兩位不會是天道門的刺客吧?”
  武陵雙凶,天凶賀永,地凶賀定,一雙江湖朋友畏之如毒蛇猛獸,白道英雄恨之切骨的江湖浪人,神憎鬼厭的的凶魔。
  “聞天祥,你給我說話小心了。”天凶賀永怪眼怒睜:“去你娘的!你看我姓賀的像天道門的卑鄙刺客嗎?小心我要你把話,吞回去,哼!”
  無情劍正要發作,卻被烈火劍一把拉住了。
  “兩位不像是來挑釁尋仇的。”烈火劍修養不錯,笑容可掬:“兩位的長像,不客气地說,根本不配做刺客,遠在三里外就可以看清兩位的尊容。”
  “你辛不邪說的話倒還中听。”天凶賀永怒容漸消:“不錯,我兄弟倆的确不是做刺客的材料,凶名昭彰,人見人怕,不是見不得人的貨色,敢作敢當,決不會做出偷偷摸摸的狗屁勾當。
  “兩位有何貴干?”
  “咱們有一批人,聞風赶來找天道門討公道的。”天凶賀永坦率地道出來意:“咱們道不同不相為謀,但仍算是有志一同。這樣吧!咱們雙方交換消息,胜算要大些,尊意如何?”
  “沒興趣。”無情劍斷然拒絕:“你說得對,道不同不相為謀,免談。”
  “免談就免談。”天凶冒火地說:“別再端臭架子,憑你們這种嗓門大自以為了不起的貨色,成得了事?哼!沒有你們,咱們辯起事來不至于縛手縛腳,你以為咱們不多加你們几把劍就成功無望?你算了吧!”
  雙凶恨恨地走了,道不同不相為謀,只好各行其是,沒能結合所有力量對付天道門,已注成了失敗的命運,一盤散沙,与組織嚴密的集團對抗,那會有好結果?
  与天道門事件無關的人,日常活動并不受影響。
  龍江船行出了事故,自己的困難已經難以應付,聲譽地位,周東主也不配介入群豪搜尋天道門的大事。
  周東主還不配稱江湖風云人物,許多高手名宿根本不知道他是何方菩薩。因此,蒞境的各路英雄好漢,誰也懶得分心注意地方土豪土霸的小紛爭。
  錦毛虎徐定遠雖然名列南五虎之一,但北五虎南五虎都只能算是二流人物,也引不起高手名宿的注目。
  他大騰關之豪的地位,也只是地方土豪土霸而已,想利用他跑跑腿的人也許有,但誰也不顧請他出頭搖旗吶喊,他的身份地位也与周主一樣:不配。
  也因此之故,也沒有人過問土豪土霸的閒事。也因此之故,土豪士霸的日常活動,不受風暴的影響,這种轟動江湖的大變故与土豪土霸無關。

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