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嫦娥


  太原宗子美,從父游學,流寓廣陵。父与紅橋下林嫗有素。一日父子過紅橋,遇之,固請過諸其家,瀹茗共話。有女在旁,殊色也。翁亟贊之,嫗顧宗曰:“大郎溫婉如處子,福相也。若不鄙棄,便奉箕帚,如何?”翁笑,促子离席,使拜媼曰:“一言千金矣!”先是嫗獨居,女忽自至,告訴孤苦。問其小字,則名嫦娥。嫗愛而留之,實將奇貨居之也。
  時宗年十四,睨女竊喜,意翁必媒定之,而翁歸若忘,心灼熱,隱以白母。翁笑曰:“曩与貪婆子戲耳。彼不知將賣黃金几何矣,此何可易言!”逾年翁媼并卒。子美不能忘情嫦娥,服將闋,托人示意林嫗。嫗初不承,宗忿曰:“我生平不輕折腰,何媼視之不值一錢?若負前盟,須見還也!”嫗乃云:“曩或与而翁戲約,容有之。但無成言,遂都忘卻。今既云云,我豈留嫁天王耶?要日日裝束,實望易千金,今請半焉可乎?”宗自度難辦,亦遂置之。
  适有寡媼僦居西鄰,有女及笄,小名顛當。偶窺之,雅麗不減嫦娥。向慕之,每以饋遺階進;久而漸熟,往往送情以目,而欲語無間。一夕逾垣乞火,宗喜挽之,遂相燕好。約為嫁娶,辭以兄負販未歸。由此蹈隙往來,形跡周密。
  一日偶經紅橋,見嫦娥适在門內,疾趨過之。嫦娥望見,招之以手,宗駐足;女又招之,遂入。女以背約讓宗,宗述其故。女入室,取黃金一鋌付之,宗不受,辭曰:“自分水与卿絕,遂他有所約。受金而為卿謀,是負人也;受金而不為卿謀,是負卿也:誠不敢有所負。”女良久曰:“君所約,妾頗知之。其事必無成;即成之,妾不怨君之負心也。其速行,媼將至矣。”宗倉卒無以自主,受之而歸。
  隔夜告之顛當,顛當深然其言,但勸宗專心嫦娥。宗不語。顛當愿下之,而宗乃悅。即遣媒納金林嫗,嫗無辭,以嫦娥歸宗。入門后,悉述顛當言,嫦娥微笑,陽慫恿之。宗喜,急欲一白顛當,而顛當跡久絕。嫦娥知其為己,因暫歸宁,故予之間,囑宗竊其佩囊。已而顛當果至,与商所謀,但言勿急。及解衿狎笑,脅下有紫荷囊,將便摘取。顛當變色起曰:“君与人一心,而与妾二!負心郎!請從此絕。”宗曲意挽解,不听竟去。一日過其門探察之,已另有吳客僦居其中,顛當子母遷去已久,影滅跡絕,莫可問訊。
  宗自娶嫦娥,家暴富,連閣長廊,彌亙街路。嫦娥善諧謔,适見美人畫卷,宗曰:“吾自謂如卿天下無兩,但不曾見飛燕、楊妃耳。”女笑曰:“若欲見之,此亦何難。”乃執卷細審一過,便趨入室,對鏡修妝,效飛燕舞風,又學楊妃帶醉。長短肥瘦,隨時變更;風情態度,對卷逼真。方作態時,有婢自外至,不复能識,惊問其僚;复向審注,恍然始笑。宗喜曰:“吾得一美人,而千古之美人,皆在床闥矣!”
  一夜方熟寢,數人撬扉而入,火光射壁。女急起,惊言:“盜入!”宗初醒,即欲鳴呼。一人以白刃加頸,懼不敢喘。又一人掠嫦娥負背上,哄然而去。宗始號,家役畢集,室中珍玩,無少亡者,宗大悲,羅然失圖,無复情地。告官追捕,殊無音息。
  荏苒三四年,郁郁無聊,因假赴試入都。居半載,占驗詢察,無計不施。偶過姚巷,值一女子,垢面敝衣,羅儴如丐。停趾相之,乃顛當也。駭曰:“卿何憔悴至此?”答云:“別后南遷,老母即世,為惡人掠賣旗下,撻辱凍餒,所不忍言。”宗泣下,問:“可贖否?”曰:“難矣。耗費煩多,不能為力。”宗曰:“實告卿:年來頗稱小有,惜客中資斧有限,傾裝貨馬,所不敢辭。如所需過奢,當歸家營辦之。”女約明日出西城,相會叢柳下,囑獨往,勿以人從。宗曰:“諾。”次日早往,則女先在,褂衣鮮明,大非前狀。惊問之,笑曰:“曩試君心耳,幸綈袍之意猶存。請至敝廬,宜必得當以報。”北行數武,即至其家,遂出肴酒,相与談宴。宗約与俱歸,女曰:“妾多俗累,不能從。嫦娥消息,固頗聞之。”宗急詢其何所,女曰:“其行蹤縹緲,妾亦不能深悉。西山有老尼,一目眇,問之當自知。”遂止宿其家。
  天明示以徑。宗至其處,有古寺周垣盡頹,叢竹內有茅屋半間,老尼綴衲其中。見客至,漫不為禮。宗揖之,尼始舉頭致問。因告姓氏,即白所求。尼曰:“八十老瞽,与世睽絕,何處知佳人消息?”宗固求之。乃曰:“我實不知。有二三戚屬,來夕相過,或小女子輩識之,未可知。汝明夕可來。”宗乃出。次日再至,則尼他出,敗扉扃焉。伺之既久,更漏已催,明月高揭,徘徊無計,遙見二三女郎自外入,則嫦娥在焉。宗喜极,突起,急攬其祛。嫦娥曰:“莽郎君!嚇煞妾矣!可恨顛當饒舌,乃教情欲纏人。”宗曳坐,執手款曲,歷訴艱難,不覺惻楚。女曰:“實相告:妾實姮娥被謫,浮沉俗間,其限已滿;托為寇劫,所以絕君望耳。尼亦王母守府者,妾初譴時,蒙其收恤,故暇時常一臨存。君如釋妾,當為代致顛當。”宗不听,垂首隕涕。女遙顧曰:“姊妹輩來矣。”宗方四顧,而嫦娥已杳。宗大哭失聲,不欲复活,因解帶自縊。恍惚覺魂已出舍,倀倀靡适。俄見嫦娥來,捉而提之,足离于地;入寺,取樹上尸推擠之,喚曰:“痴郎,痴郎!嫦娥在此。”忽若夢醒。少定,女恚曰:“顛當賤婢!害妾而殺郎君,我不能恕之也!”下山賃輿而歸。既命家人治裝,乃返身而出西城,詣謝顛當,至則舍宇全非,愕歎而返。竊幸嫦娥不知入門,嫦娥迎笑曰:“君見顛當耶?”宗愕然不能答。女曰:“君背嫦娥,烏得顛當?請坐待之,當自至。”未几顛當果至,倉皇伏榻下。嫦娥疊指彈之,曰:“小鬼頭陷人不淺!”顛當叩頭,但求賒死。嫦娥曰:“推人坑中,而欲脫身天外耶?廣寒十一姑不日下嫁,須繡枕百幅、履百雙,可從我去,相共操作。”顛當恭白:“但求分工,按時繼送。”女不許,謂宗曰:“君若緩頰,即便放卻。”顛當目宗,宗笑不語,顛當目怒之。乃乞還告家人,許之,遂去。宗問其生平,乃知其西山狐也。買輿待之。
  次日果來,遂俱歸。然嫦娥重來,瓻靋咫˙曾荅滿C宗強使狎戲,惟密教顛當為之。顛當慧絕,工媚。嫦娥樂獨宿,每辭不當夕。一夜漏三下,猶聞顛當房中,吃吃不絕。使婢竊听之,婢還,不以告,但請夫人自往。伏窗窺之,則見顛當凝妝作己狀,宗擁抱,呼以嫦娥。女哂而退。未几,顛當心暴痛,急披衣,曳宗詣嫦娥所,入門便伏。嫦娥曰:“我豈醫巫厭胜者?汝欲自捧心效西子耳。”顛當頓首,但言知罪。女曰:“愈矣。”遂起,失笑而去。顛當私謂宗:“吾能使娘子學觀音。”宗不信,因戲相賭。嫦娥每趺坐,眸含若瞑。顛當悄以玉瓶插柳置几上;自乃垂發合掌,侍立其側,櫻唇半啟,瓠犀微露,睛不少瞬。宗笑之。嫦娥開目問之,顛當曰:“我學龍女侍觀音耳。”嫦娥笑罵之,罰使學童子拜。顛當束發,遂四面朝參之,伏地翻轉,逞諸變態,左右側折,襪能磨乎其耳。嫦娥解頤,坐而蹴之。顛當仰首,口銜鳳鉤,微触以齒。嫦娥方嬉笑間,忽覺媚情一縷,自足趾而上直達心舍,意蕩思淫,若不自主。乃急斂神,呵曰:“狐奴當死!不擇人而惑之耶?”顛當懼,釋口投地。嫦娥又厲責之,眾不解。嫦娥謂宗曰:“顛當狐性不改,适間几為所愚。若非夙根深者,墮落何難!”自是見顛當,每嚴御之。顛當慚懼,告宗曰:“妾于娘子一肢一体,無不親愛,愛之极,不覺媚之甚。謂妾有异心,不惟不敢,亦不忍。”宗因以告嫦娥,嫦娥遇之如初。然以狎戲無節,數戒宗,宗不听;因而大小婢婦,競相狎戲。一日,二人扶一婢效作楊妃。二人以目會意,賺婢懈骨作酣態,兩手遽釋,婢暴顛墀下,聲如傾堵。眾方大嘩;近撫之,而妃子已作馬嵬薨矣。眾大懼,急白主人。嫦娥惊曰:“禍作矣!我言如何哉!”往驗之,不可救。使人告其父。父某甲,素無行,號奔而至,負尸入廳事,叫罵万端。宗閉戶惴恐,莫知所措。嫦娥自出責之,曰:“主郎虐婢至死,律無償法;且邂逅暴殂,焉知其不再蘇?”甲噪言:“四支已冰,焉有生理!”嫦娥曰:“勿嘩。縱不活,自有官在。”乃入廳事撫尸,而婢已蘇,撫之隨手而起。嫦娥返身怒曰:“婢幸不死,賊奴何得無狀!可以草索縶送官府!”甲無詞,長跪哀免。嫦娥曰:“汝既知罪,姑免究處。但小人無賴,反复何常,留汝女終為禍胎,宜即將去。原价如干數,當速措置來。”遣人押出,俾浼二三村老,券證署尾。已,乃喚婢至前,使甲自問之:“無恙乎?”答曰:“無恙。”乃付之去。已,遂召諸婢,數責遍扑。又呼顛當,為之厲禁。謂宗曰:“今而知為人上者,一笑顰亦不可輕。謔端開之自妾,而流弊遂不可止。凡哀者屬陰,樂者屬陽;陽极陰生,此循環之定數。婢子之禍,是鬼神告之以漸也。荒迷不悟,則傾覆及之矣。”宗敬听之。顛當泣求拔脫。嫦娥乃掐其耳,逾刻釋手,顛當憮然為間,忽若夢醒,据地自投,歡喜欲舞。由此閨閣清肅,無敢嘩者。婢至其家,無疾暴死。甲以贖金莫償,漁村老代求怜恕,許之;又以服役之情,施以材木而去。宗常患無子。嫦娥腹中忽聞儿啼,遂以刃破左脅出之,果男;無何,复有身,又破右脅而出一女。男酷類父,女酷類母,皆論昏于世家。异史氏曰:“陽极陰生,至言哉!然室有仙人,幸能极我之樂,消我之災,長我之生,而不我之死。是鄉樂,老焉可矣,而仙人顧憂之耶?天運循環之數,理固宜然;而世之長困而不亨者,又何以為解哉?昔宋人有求仙不得者,每曰:‘作一日仙人,而死亦無憾。’我不复能笑之也。”
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  一鳴掃描,雪儿校對

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