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湘裙


  晏仲,陝西延安人。与兄伯同居,友愛敦篤。伯三十而卒,無嗣;嫂亦繼亡。仲痛悼之,每思生二子,則以一繼兄后。甫舉一男,而仲妻又死。仲恐繼室不恤其子,將購一妾。鄰村有貨婢者,仲往相之,略不稱意,被友人留酌醉歸。途中遇故窗友梁生,握手殷殷,邀至其家。竟忘其已死,隨之而去。入其門,并非舊第,疑而問之。曰:“新移于此。”入謀酒,又告竭,囑仲坐待,挈瓶往沽。仲出立門外以俟之。忽見一婦人控驢而過,有八九歲童子隨之,其面目神色,絕類其兄。心惻然動,急委綴之,便問:“意子何姓?”童曰:“姓晏。”仲惊,又問其父名。曰:“不知。”敘問間,已至其家,婦人下驢入。仲執童子曰:“汝父在家否?”童入問。少頃一媼出窺,則其嫂也。訝叔何來。仲大悲,隨之而入。見廬落整頓,問:“兄何在?”嫂曰:“責負未歸。”問:“騎驢者何人?曰:“此汝兄妾甘氏,生兩男矣。長阿大赴市未返;汝所見者阿小。”坐久酒漸醒,始悟所見皆鬼。然以兄弟情切,亦不甚懼。嫂治酒飯。仲急欲見兄,促阿小覓之。良久哭而歸,云:“李家負欠不還,反与父鬧。”仲聞之,与阿小奔去,見兩人方捽兄地上。仲怒,奮拳直入,當者盡踣。急救兄起,敵已俱奔。追捉一人,捶楚無算,始起。執兄手,頓足哀泣。兄亦泣。既歸,舉家慰問,乃具酒食,兄弟相慶。忽一少年入,年約十六七。伯呼阿大,令拜叔。仲挽之,哭向兄曰:“大哥地下有兩子,而墳墓不掃;弟又無妻子,奈何?”伯亦凄惻。嫂曰:“遣阿小從叔去,亦得。”阿小聞言,依叔肘下,眷戀不去。仲撫之,問:“汝樂從否?”答云:“樂從。”仲念鬼雖非人,慰情亦胜無也,因為解顏。伯曰:“從去但勿嬌慣,宣啖以血肉,驅向日中曝之,午過乃已。六七歲儿,歷春及夏,骨肉更生,可以娶妻育子;但恐不壽耳。”
  言間有少女在門外窺听,意致溫婉。仲疑為兄女,因問兄。兄曰:“此名湘裙,吾妾妹也。孤而無歸,寄食十年矣。”問:“已字否?”伯曰:“尚未。近有媒議東村田家。”女在窗外小語曰:“我不嫁田家牧牛子。”仲頗心動,未便明言。既而伯起,設榻于齋,止弟宿。仲本不欲留,意戀湘裙,將探兄意,遂別兄就寢。時方初春,天气尚寒,齋中夙無煙火,森然冷坐。思得小飲,俄見阿小推扉入,以杯羹斗酒置案上。仲問:“誰為?”答曰:“湘姨。”酒將盡,又以灰覆盆火置床下。仲問:“爹娘睡乎?”曰:“睡已久矣。“汝寢何所?”曰:“与湘姨同榻耳。”阿小俟叔步眠,乃掩門去。仲念湘裙慧而解意,愈愛慕之;且能撫阿小,欲得之心更堅,輾轉床頭,終夜不寐。
  早起,告兄曰:“弟孑然無偶,愿大哥留意。”伯曰:“吾家非一瓢一擔者,物色當自有人。地下即有佳麗,恐于弟無所利益。”仲曰:“古人亦有鬼妻,何害?”伯會意,曰:“湘裙亦佳。但以巨針刺人迎,血出不止者,便可為生人妻,何得草草。”仲曰:“得湘裙撫阿小,亦得。”伯但搖首。仲求不已,嫂曰:“試捉湘裙強刺驗之,不可乃已。”遂握針出門外,遇湘裙急捉其腕,則血痕猶濕。蓋聞伯言時,已自試之矣。嫂釋手而笑,反告伯曰:“渠作有意喬才久矣,尚為之代慮耶?”妾聞之怒,趨近湘裙,以指刺眶而罵曰:“淫婢不羞!欲從阿叔奔走耶?我定不如其愿!”湘裙愧憤,哭欲覓死,舉家騰沸。仲乃大慚,別兄嫂,率阿小而出。兄曰:“弟姑去;阿小勿使复來,恐損其生气也。”仲曰:“諾。”
  既歸,偽增其年,托言兄賣婢之遺腹子。眾以其貌酷肖,亦信為伯遺体。仲教之讀,輒遣抱書就日中誦之。初以為苦,久而漸安。六月中,几案灼人,而儿戲且讀,殊無少怨。儿甚慧,日盡半卷,夜与叔抵足,畯I誦之。叔甚慰。又以不忘湘裙,故不复作“燕樓”想矣。
  一日雙煤來為阿小議姻,中饋無人,心甚躁急。忽甘嫂自外入曰:“阿叔勿怪,吾送湘裙至矣。緣婢子不識羞,我故挫辱之。叔如此表表而不相從,更欲從何人者?”見湘裙立其后,心甚歡悅。肅嫂坐;具述有客在堂,乃趨出。少間复入,則甘氏已去。湘裙卸妝入廚下,刀砧盈耳矣。俄而肴胾羅列,烹飪得宜。客去,仲入,見凝妝坐室中,遂与交拜成禮。至晚,女仍欲与阿小共宿。仲曰:“我欲以陽气溫之,不可离也。”因置女別室,惟晚間杯酒一往歡會而已。湘裙撫前子如己出,仲益賢之。
  一夕夫妻款洽,仲戲問:“陰世有佳人否?”女思良久,答曰:“未見。惟鄰女葳靈仙,群以為美;顧貌亦猶人,要善修飾耳。与妾往還最久,心中竊鄙其激蕩也。如欲見之,頃刻可致。但此等人,未可招惹。”仲急欲一見。女把筆似欲作書,既而擲管曰:“不可,不可!”強之再四,乃曰:“勿為所惑。”仲諾之。遂裂紙作數畫若符,于門外焚之。少時帘動鉤鳴,吃吃作笑聲。女起曳入,高髻云翹,殆類畫圖。扶坐床頭,酌酒相敘間闊。初見仲,猶以紅袖掩口,不甚縱談;數盞后,嬉狎無忌,漸伸一足壓仲衣。仲心迷亂,魄蕩魂飛。目前唯礙湘裙;湘裙又故防之,頃刻不离于側。葳靈仙忽起搴帘而出;湘裙從之,仲亦從之。葳靈仙握仲趨入他室。湘裙甚恨,然而無可如何,憤憤歸室,听其所為而已。既而仲入,湘裙責之曰:“不听我言,后恐卻之不得耳。”仲疑其妒,不樂而散。次夕葳靈仙不召自來。湘裙甚厭見之,傲不為禮;仙竟与仲相將而去。如此數夕。女望其來則詬辱之,而亦不能卻也。月余仲病不能起,始大悔,喚湘裙与共寢處,冀可避之;晝夜之防稍懈,則人鬼已在陽台。湘裙操杖逐之,鬼忿与爭,湘裙荏弱,手足皆為所傷。仲浸以沉困。湘裙泣曰:“吾何以見吾姊乎!”
  又數日仲冥然遂死。初見二隸執牒入,不覺從去。至途患無資斧,邀隸便道過兄所。兄見之,惊駭失色,問:“弟近何作?”仲曰:“無他,但有鬼病耳。”實告之。兄曰:“是矣。”乃出白金一裹,謂隸曰:“姑笑納之。吾弟罪不應死,請釋歸,我使豚子從去,或無不諧。”便喚阿大陪隸飲。返身入家,便告以故。乃令甘氏隔壁喚葳靈仙。俄至見仲欲遁,伯揪返罵曰:“淫婢!生為蕩婦,死為賤鬼,不齒群眾久矣;又祟吾弟耶!”立批之,云鬢蓬飛,妖容頓減。久之一嫗來,伏地哀懇。伯又責嫗縱女宣淫,呵詈移時,始令与女俱去。
  伯乃送仲出,飄忽間已抵家門,直至臥室,豁然若寤,始知适間之已死也。伯責湘裙曰:“我与若姊謂汝賢能,故使從吾弟,反欲促吾弟死耶!設非名分之嫌,便當撻楚!”湘裙慚懼啜泣,望伯伏謝。伯顧阿小喜曰:“儿居然生人矣!”湘裙欲出作黍,伯曰:“弟事未辦,我不遑暇。”阿小年十三,漸知戀父;見父出,零涕從之。伯曰:“從叔最樂,我行复來耳。”轉身便逝,從此不复相聞問矣。
  后阿小娶婦,生一子,亦三十而卒。仲撫其孤如侄生時。仲年八十,其子二十余矣,乃析之。湘裙無出。一日謂仲曰:“我先驅狐狸于地下可乎?”盛妝上床而歿。仲亦不哀,半年亦歿。
  异史氏曰:“天下之友愛如仲几人哉!宜其不死而益之以年也。陽絕陰嗣,此皆不忍死兄之誠心所格;在人無此理,在天宁有此數乎?地下生子,愿承前業者想亦不少;恐承絕產之賢兄賢弟,不肯收恤耳!”
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  一鳴掃描,雪儿校對

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