后一頁
前一頁
回目錄
十九 議破案李衛講謀略 追往事遺臣獻畫圖


  傅痦3╪a睡了一夜好覺,醒來時已是紅日照窗,猛想起還有許多要務等著辦,一個翻身躍了起來,慌慌忙忙地就披袍子。棠儿正在廊下指派丫頭給鸚鵡調食儿,听見動靜跨進來,見傅琣ㄕ角@團,正翻枕頭,找腰帶尋襪子,不禁好笑,說道:“也沒看看鐘,還沒打七點呢。眼見就到夏至了,一天長一線。你就忙得這樣——梅香們都死哪儿了,叫主子自己穿換更衣?”几個小丫頭一擁而入,有的跪下抻襪子套鞋,有的系紐子束腰帶,有的上炕用木梳給傅睊{頭攏辮子。傅琤u好坐下听人擺布,笑道:“往后早叫我半刻時辰,這些事我自己弄。我還想統兵打仗當將軍,都叫你們給侍候懶了。”他松快無比大大打了個哈欠,又道:“這就定下規矩,冬天夏天一律卯初起床,洗刷了打布庫、吃點心上朝!”
  “罷了罷,”棠儿抿嘴儿笑著端過點心,“就你忠心報國,你看人家訥親,在家里從來不辦公事不見人。按時辰入朝,上下值都有制度,誰敢說人家不對?你呀,其實學的是張廷玉沒時沒分地辦事。人家還說你擅權,有什么趣儿呢?”“張廷玉有什么不好?那是要入賢良祠的!”傅痧犒D:“四十年太平宰相,儿孫滿堂、富貴壽考,你男人巴到這一層儿,是你的福气!一個男人立了志,沒什么事辦不成的。自今而始,就是卯初起床。這要立成死規矩。”棠儿道:“好好好,我的國舅相爺大將軍,早起就早起!快著吃早點吧,外頭還有一群大人等著見呢!天剛明時,小七子家的進來說,今儿張相精神好,已經去了軍机處,請你先去見見劉統勳,說說什么銀子的事,然后再進大內,皇上准要召見議事儿的。娘娘那邊的彩霞姑娘也來傳話,服了紀昀的藥很見功效,叫你不用惦記著。娘娘這病一有起色,皇上騰出身子來,今儿不定怎么忙呢!你吃過點心辦你的事,我也該進去侍候娘娘了。我已經吩咐大伙房,午飯用大盒子給你送進去,省得來回兩頭跑。不然又怪我不知道心疼男人!”
  傅痝o邊結束停當,用青鹽擦牙漱口,吃了點心,又用水漱了口。匆匆走到大門口吩咐備轎。見客廳里還候著七八個外任官,便又走過去向眾人一揖,和藹地一笑,說道:“你們几個都是兄弟約過來說話的,偏生有別的事給岔過了,兄弟實在對不住。不過先前我已經給戶部打過招呼,凡是七月之前報過災的,都已經查實,一律免征三成捐賦。戶部有戶部的難處,如今都曉得以寬為政,狼叼了一只羊,就敢報個‘狼災’,听見蟈蟈叫,就想報個‘虫災’,只圖買好百姓,撈個好名聲儿好升官。說句難听話,這真叫厚顏無恥市恩欺君!所以請老兄們再和戶部參酌一下,別圖了眼前,好吃難消受,回頭朝廷還要一一核查的!”因見秦鳳梧也在,又道:“你是跟盧焯在尖山壩管錢糧的道台吧?先到軍机處見張中堂,回頭我們細談,說不定皇上也要見你。”說罷又謙恭地笑著一揖,出門升轎而去。眾人答應著,也都紛紛散去。
  傅琩儤B統勳府扑了空。劉統勳雖已是從一品大員,素以清官自律,除了侄輩在府照料家務,兼著讀書准備應考外,只有一個使了几輩子的老仆照應門戶。老仆眼神耳朵都不好使。傅痚搕F好半天才知道,劉統勳一早就出去了,說要去看李制台的病。老仆人連咳嗽帶嗆,嘮嘮叨叨又說了許多家事。傅畯@著性儿听完,徑自又轉路去李衛府。到門上一問,果然劉統勳就在里邊,那家人打躬作揖說道:“我們制台爺的病忽起忽落才好些儿。太太吩咐奴才再三拜托各位貴客,請大人說話不要太久……”傅痧犒D:“這個何消關照,我省得。”說完,一徑進來。他在這里熟門熟路,徑自進二門踅向東書房。幽靜的院子里傳來劉統勳的說話聲——李衛的住處就在這里了。李衛的小妾玉倩用盤子端著空藥碗出來,見是傅琩茪F,退到一邊矮了矮身子,未及請安傅琱w挑帘進來。果然見李衛閉目半躺在大迎枕上。劉統勳坐在炕邊一張椅子上。牆邊矮杌子上還坐著一位須發皆白的老者,卻不認識。李衛的妻子翠儿用毛巾圍著李衛脖項,正一匙一匙喂水,見傅痗i來,輕聲說道:“六爺看你來了。”便放下碗,意思還要下炕行禮。傅琣ㄦn著雙手,說道:“翠儿還拿我當外人,你安生坐著。這一陣里外忙亂,今儿才好容易擠點工夫來瞧瞧……又玠看去是好了些儿?”
  翠儿未及答話,李衛已經睜開眼睛。他臉上泛著潮紅、額前出虛汗,像水洗一樣光亮,卻又紅白不勻,一條粗大的辮子拖在枕邊,梳理得齊齊整整。他凝視著傅琚A嘴角露出一絲笑意,輕輕說道:“是六爺吶!不能給您請安了……六爺好風采,真讓我羡煞。您那么忙,娘娘也欠安,還要分心惦記著我,打發個家人來看看不也一樣?唉……我是不中用了。日他媽的,李衛也會有今天?”
  “你別胡思亂想,別多說話。”傅痡給L玉倩送來的茶,隨手放在椅子上,說道:“你這病与性命不相干。尹繼善的外祖父打四十歲患病,症候跟你一般無二,上次我去看老尹泰,還听他在上房里頭咳嗽,今年不到九十歲也差不多了吧?”翠儿笑道:“劉大人方才也說,這天殺的就是不信!六爺總不能也來糊弄你吧!”傅睌I頭,笑著看看劉統勳,說道:“老劉也不是糊弄人的人。上回圣上說起你,說已經派人去錢塘,要請高士奇來京,一邊著書,一邊給王公大臣們治病。他來了,什么病治不好。還有皇上一直挂念著你,這也是你的大福气,什么災星退不掉呢?”
  提到乾隆,李衛的眼睛灼然一閃,又漸漸黯淡下來,嗓音變得更加干澀嘶啞:“劉康的案子,李衛對不住主子。李衛一輩子……吃齋,臨死吃了狗肉,我真后悔死了。如今我的病就是報應。高士奇未必還活著,就是能來,也是治病治不了命啊……”說著,兩行濁淚淌了下來。傅痧犒D:“你看看你!說著說著又來了。高士奇活著呢!”
  “他……死了……”
  “誰說的?”
  “我知道。”李衛慘然一笑,“所以我說我不成了。我的心明亮得很,什么事一說心里就覺得了。”
  屋里几個人不禁都面面相覷。因為傅琠M劉統勳都知道,浙江已報來信息,高士奇一個月前已經無疾而終。頓了一下傅琱S道:“別盡說病了。我跟你說個高士奇的軼事。他六十五歲賜金還鄉,作養得身子健壯,忽然發奇想,出去游歷,轉來轉去轉到揚州,不料就把身上的錢化得精光。”
  “那有什么要緊?”翠儿說道:“他當了二十年宰相,在揚州、蘇州做官的門生有的是,還怕回不去家?”
  傅痧犒D,“要借錢他就不是高士奇了。他找了個當地熟人,給一家鹽商當私塾先儿。這家鹽商三個儿子,兩個大的都經營著門面。小的還小,請了高士奇,不過教儿子認几個字,將來能看帳本子。所以也沒怎么把他當回事儿。
  “那年過中秋節賞月,又是老頭子生辰。鹽商大發請帖,請了當地縣令、縣丞,還有各個鹽號掌柜的,揚州有名的縉紳、七大姑子八大姨的親戚,院里擺了几十桌筵席。上上下下足有二百多人,一來賀壽,二來也在席間講說生意。偏偏疏忽了,忘記下帖子請儿子的老師。高士奇也不在意。
  “倒是鹽商的小儿子气不忿,跑去私塾叫老師,一五一十說了。高士奇也愛這孩子,說:‘既如此,我陪你闖席去,咱們和他們逗樂子玩儿。’
  “于是師生兩個直趨鹽商家。那鹽商見了老師自知失禮,倒不好意思。當時正在安座,首位還沒定下,也就虛招呼一聲,說‘首位給你留著呢!你教小儿半年,也不容易,又是斯文中人,就請上座!’這鹽商原以為他不好意思,要謙讓一番,誰知這高士奇毫不謙讓,一屁股就坐了下去,泰然自若用桌布揩揩手,端茶就喝。
  “此時正是‘高朋’滿座,單是上席就有兩個舉人出身的現任官,府里當過師爺的縉紳,其余的也都是財雄一方手眼极大的富豪,見是一個干瘦的窮先儿坐了首位,人人似吃了蒼蠅般膩味,擦眼睛揉鼻子打哈欠干咳嗽的,什么怪相都有。主人更是早已變色,一肚皮的無名火,干笑著請眾人入席飲酒。高士奇也就頭一個飲了。
  “客人們起先礙著面子,不好說什么,都只側目斜視。眼見高士奇毫不慚愧,直將眾人視有若無,越發耐不得。酒過三巡蓋住了臉,一位鹽商終于忍不庄,問高士奇:‘老先生,您這輩子坐過几次上首席位呀?’
  “‘五次。’高士奇舔舔嘴唇,說,‘姐姐出嫁,我代父親,送她到姐夫家。設席相待,我坐了首桌首席。’
  “席上傳來眾人一陣轟笑,有人插科說:‘那算小老丈人,這席坐得!’
  “‘十三歲進學,十六歲入鄉鬧舉試,得中頭名解元。’高士奇笑嘻嘻說,‘南京貢院設鹿鳴筵,我坐首席首位。’他這話一說出,所有的人都像突然挨了一悶棍,呆若木雞愣在座上,一時變得鴉雀無聲。不知是誰,慌亂得將碗拂在地下,‘砰’地摔得稀碎。滿座賓客靜听高士奇說話,‘二十六歲獨身闖京師,在名相明珠府為西席教師,受康熙爺知遇之恩,荐為博學鴻儒科,取在一等額外之名,朝廷于文淵閣設筵,天子親自相陪,太子執壺勸酒,不才忝在首席首位——這是第三次。”高士奇不緊不慢舉起三個指頭,侃侃而言。‘次后為相二十年,又主持篡修明史,官拜文淵閣大學士、上書房大臣、領侍衛內大臣、太子太保。五十五歲榮歸故里。在賜金還山之日,天子率百官于体仁閣設筵餞行。這一席仍是我首座首席,這是第四次。’他笑吟吟站起身來,說:‘今日第五次,可以休矣!’說罷抽身便走。此刻所有的人都已离席,人人面色如土,個個呆若木雞。”
  傅睇”麭o里一笑。屋里的人連侍候的丫頭都听呆了。玉倩端著茶、怔怔地問,“六爺,后來呢?”翠儿也笑,說道:“六爺沒去鼓樓說書,真到那儿練攤儿,還有別人吃飯的地方么?”劉統勳說道:“這就恰到好處。再往下說,無非眾人如何磕頭謝罪,賠情道歉,說盡了也就無趣了。”
  “這個故事有趣儿。”李衛含笑說道,“高江村一世洒脫。從秋風秀才到潦倒舉人,成為一代名相,又飄回南山悠然自得,真令人羡慕!”其實,傅睋羲熙o個故事,他在南京總督任上就听說過,對他并不新奇。只是他自己幼年貧寒,淪為乞丐,在人市上被雍正買為家奴,又做到位极人臣的兩江總督,總領天下緝捕事宜,際遇之奇也不下于高士奇,每听人講這個故事,心頭都有一份貼近的親情。李衛微笑著忽然看見那老人坐在一旁,對他有點冷落,忙又道:“忘了給六爺介紹了,這位老先生就是黃滾,是跟高琱@處辦差的黃天霸的父親。”
  黃滾一直陪笑坐在杌子上,以他已退職的山東巡檢廳主事身份,在這場合里,既不能多言多語隨便插話,也不能掃了大人們的談興,只好正襟危坐陪笑。听李衛這一介紹,才如釋重負,忙向傅琤握d儿請安,說道:“卑職是李大人一手提攜起來的,听說大人欠安,特地赶來府上探望請安。小儿天霸辦砸了差使,是他無能。也想乘机請大人說說情,允我老頭子前去幫著破案。恰好劉大司寇也在,這豈不是緣分?”傅畯鴐搘L年邁力衰,此時站在面前,雖然言卑詞恭,其舉止卻是淵泞岳峙,精神矍鑠聲如洪鐘,由不得心生敬意,遂笑道:“久仰久仰,老先生乃江湖泰斗!記得好像是和吳瞎子一齊保本供職的?翁佑、潘安、錢保也是一道儿在吏部記名。你們原來是一個道儿上的?”
  “回大人話,”黃滾又一躬身,說道:“大人記得不差,我們是一處保本記名的。不過翁潘錢三個現在是青幫舵主。受了万歲恩封,不領朝廷錢糧,專管漕運護糧事宜,不再涉足綠林案子。黃家是鏢行世家,李大人獨闖抱犢崗收服吳瞎子,是家父黃九齡和不才隨行。后來李大人到北京供職,又保了我們職銜,借調來刑部,跟劉大人辦差事的。”劉統勳在旁說道:“別看黃滾年老,如今仍能開三百石弓,發連珠箭,穿房越脊、飛檐走壁都是小意思。”黃滾歎道:“話是那樣說,到底不比當年。康熙四十五年山東武試,試官蔡誠受賄不公,我到至公堂辯說几句,拖下去就打,夾斷了三副新夾棍,不能傷我分毫。蔡誠說我有妖法,要治我大罪,我一掌劈碎了校場上的石碌旗墩,說他,‘這叫硬功,你懂不懂?’——看舉子們不忿,蔡誠才罷了手。”傅琠_道,“既有這樣本領,蔡誠不取你,他總有個借口吧?你若中了武進士,熙朝晚年用兵西疆,豈止是今日位分?”黃滾不胜感慨,說道:“卑職不會寫文章,蔡誠在策論里挑毛病儿。這是我的命,也無法可施。考舉人才中了個副榜。我也就灰心了。”
  傅琱@邊听一邊沉吟,說道:“青幫的事辦理得好。翁佑、潘安、錢保接手這事,糧船沒有再被劫。這次高琤X事,是陸地上的毛病儿。‘一枝花’不是尋常雞鳴狗盜的小賊,是謀逆造反的巨寇。延清這次奉旨出去,要志在必得。吳瞎子去了云南銅礦彈壓礦工,我看黃老先生隨延清走一趟邯鄲也好。”他看了一眼李衛,又笑道:“不知不覺說起公事來了。又玠公,你要安心,仔細調養著,改日再來看你——延清,咱們到你簽押房說話。”劉統勳和黃滾忙都起身辭行。
  “請……稍待片刻。”李衛一直聆听著他們議論,大約坐得太久,他的臉色變得青紅不定,看去十分疲倦,但還是勉強笑道:“我雖然是病夫,但我這一輩子是在強盜賊匪堆里混出來的,你們何妨听听我的小見識?”
  三個人對望一眼,不言聲又回歸座位。
  “‘一枝花’我們打過交道,有一面之緣,确實不是尋常之輩。”李衛說著,伸手索茶。翠儿就勢過來,幫他墊墊枕頭,笑謂眾人,“我們當家的從來沒有今儿精神好。來的都是知己,容他放肆,半躺著說話,可成?”說著玉倩端茶過來,只喂了兩口,李衛便搖頭,弛然躺下,睜著雙眸凝視著天棚,慢吞吞說道:“當初……吳瞎子探知生拿佛、甘鳳池一干人在五慶樓聚會。我扮了他的伴當去看。那樓就在莫愁湖東。五楹樓頂房全由甘鳳池包了。三教九流雜處在一起……什么樣的人都有。各人獻藝,切磋技巧。‘一技花’在十二個雞蛋上舞蹈,演的是《麻姑獻桃》。因為當時我心中留意的是那些綠林豪強,想擒拿的主犯是竇爾敦,沒有把心放在她身上。可她演的几手真絕,空手在雞蛋上舞,足下生出煙霧,真和神仙一樣。一會儿變出一籃桃子分給眾人吃,我還吃了一個,那是十月天吶,真的是新鮮的幡桃!后來……演天女散花,憑空從樓頂落下無數玫瑰、桃花、菊花、梅花……那個香啊……后來才知道她叫‘一枝花’,會妖術……我派人到處搜她,她已到了江西——就這樣,我錯過了机會。到現在,我還能真真切切地想出她的面目,想起她唱的歌。那歌,那聲音,直透到人心里……”他喃喃說著,翠儿不禁看了玉倩一眼,玉倩騰地紅了臉。她就是因長得很像易瑛,李衛才對她有情,另眼相看的。
  “你看看我,說跑題了。”李衛喘息了一下,自嘲地一笑,“我辦了一輩子案,無論賊匪盜寇,多么狡詐,都只有一條根。‘一枝花’的根在桐柏山……這是我想了很久的事。她在江西站不住腳,山東、直隸、山西也站不住,就是因為根儿不在彼處。她有大志,缺的是隊伍,拉隊伍,要錢,這次作潑天大案,劫這么多錢,無非也是這個想頭。但她失策的地方,直隸、山西都离著北京近,有那么多的八旗勁旅布防。老百姓也不像河南那么窮。各山寨土匪們早就划定了場子,誰肯依附她,准肯白白招著官兵來找事儿自尋挨打呢?”
  劉統勳、黃滾和傅痝ˇ挾礸菃齝獺A心里暗自感動:病到這個份儿上,還一門心思想著朝廷的事,也真不枉了雍正和乾隆兩代皇帝的栽培。劉統勳笑道:“又玠前輩這話入木三分。這銀子她搬不到河南,又不能就地使用,我諒她也藏不住。這個案子不難。”傅盚D:“要是我,就在老河口劫鏢,官軍就不好辦了。”
  “說是知己知彼百戰百胜。她到底也是個女人。這是口邊的肉,叫她到河南吃,也難忍受。再說了,鏢車過不過老河口,她也沒把握……”李衛感到頭有些眩暈,閉上眼,慢慢說直:“我以為……延清這次去,最要緊的是拿人,不是尋銀子。我想,高爺和邯鄲地方官未必這樣想。他們興許最急的,是起出銀子向朝廷交待……所以,延清你要把握好,銀子埋到哪里也化不了。人,可是會走的!‘一枝花’不是沒本領的人,她比別的賊更精明。一定還會回去尋她的根……”說到這里,他的臉色蒼白,喘息几下無力地咳出一口痰來,玉倩忙送來巾櫛侍候。劉統勳黑紅的臉膛更沉重地黯淡下來。他心里又酸又熱,淚水几乎要奪眶而出,用略帶發硬的聲音說道:“又玠,你今儿太累了。我都曉得了。有什么話留著,我臨行前還要來的……”李衛一笑,說道:“延清是個偉男子、大丈夫,怎么也這么婆婆媽媽的儿女情腸……今儿正是我心思清明精神好的時候。你下次來,我昏迷著,話不就帶進棺材去了?——听我說完,也許此刻‘一枝花’也已經醒悟過來潛逃河南呢!所以請六爺也留心,河南那邊也要有所布置。”
  傅琠M劉統勳心情不大一樣,他一直擔心高痝o個花花公子無能,被‘一枝花’卷款南遁。听了李衛這一席話,更是感動欽佩,稱贊道:“又玠慮得深,想得細。我已經發下去票擬,封住通往河南各個要道渡口,洛陽、澠池、偃師、鄭州一直到開封都加了兵,南陽調去三千綠營兵,控制伏牛山和桐柏山,她很難回到她的‘根’上,就是回去,也難站住腳的。”
  “我就要說這件事。”听了傅琲爾隉A李衛輕輕搖頭,“治盜要治本……調這么多軍隊,每人按三十兩銀子計算,得花多少錢?用這些銀子買了糧食賑濟伏牛、桐柏的窮民,又省事,又得好名聲。六爺……我和翠儿討飯四年,餓得前心貼后心,都沒生過造反當賊的心啊……山里人……腰里有一兩錢銀子,那個心里踏實得賽過城里米舖的老板呢!”說罷又對玉倩道:“把老黃帶來的那幅畫取過來,給六爺帶上。”
  玉倩忙答應著,從柜頂取下一個卷軸。傅痡給L來看,約有一尺半長,顯然是一幀橫幅。用明黃綾子包著,傅瓻K不敢拆看,問道:“是貢品?”“十年前我陪世宗爺在避暑山庄看《農桑圖》,當今皇上也在,說這樣的好畫儿不可多得。前年在皇史成,又陪皇上看畫,是《饑民流徙圖》,皇上看得掉了淚。這是我留心物色的李秋山的畫,叫《雛雞待飼圖》,現在還沒獻,六爺想觀賞,打開看看不妨的。”
  “這個我可不敢。”傅睇★D。他取出怀表看了看,“我這就得進去了,衡臣相公等著一齊見駕呢!皇上要看,自然我也能陪著觀常,這么才不失禮。”劉統勳也道:“又玠,我也要去了,隔天來看你。小心作養,放心吃飯,別想病一一我沒別的吩咐——老黃,咱們一起回衙門,交待點細務,我遞牌子見皇上,你回去預備一下,明早就得上路了。”說罷,三人慢慢退了出去。
  屋里只剩下了李衛、翠儿和玉倩,三個人都沒說話,靜得像一座古廟,只听見李衛粗細不勻的呼吸聲。翠儿把扇子遞給玉倩,示意她給李衛扇涼儿,呆呆地看著和自己患難終生的丈夫,几次張口想數落他不該這么勞神,又咽了回去。
  “吃杯茶叫了,還有黃鸝儿叫,真好听——鄉里要割麥了。”不知過了多久,李衛眼波一閃,依戀地看了看窗外濃綠的煙柳,又無力地閉上,喃喃說道:“叫化子不成了,狗儿也不成了……要變成一堆泥了……”“你瞎扯些什么!”翠儿含淚哂道,“少勞點神,你壽限長著呢,別忘了你的綽號叫‘鬼不纏’!”“是……夫人說的是。”李衛的聲音又清晰又微弱,像是從很遠的地方傳來,“不過我是雍正爺的狗,爺惦記我,該去還要去呀……我是條狗呢……”
  “別瞎想……”
  “唔。”李衛頓了一下,又叫:“玉倩……”
  “嗯……”
  “還記得那歌儿么?”
  “哪首歌?”
  “‘一技花’唱的那首。”
  “……記得。”
  “唱,唱,聲音低些。”李衛說道,“我想听。夫人也愛听的……”
  玉倩的淚水扑籟籟滾落下來,看翠儿含淚點頭,低頭答應一聲:“是!”偏身坐在炕沿李衛身邊,輕聲唱道:
  一造儿錦衣玉食華清筵上鳴鐘鼓,
  一造儿鬻田賣儿焦首啼饑過朝暮。
  一造儿作惡敲剝磨牙鉤爪吮枯骨,
  一造儿沉獄覆盆珠淚洗面歎窮途……
  縱有這千樹繁花万籃果,
  撒人間,都付了富貴簪纓族。
  飄渺云程太虛路,衣帶疾風凌波步。
  俯瞰寒煙鎖關河,仰首茫茫疑天數……
  無緣人哪里討得靈搓渡?
  只余了湘山翠竹,隨堤老柳如煙霧,
  遍人間莫辨菩提樹……她的歌聲激昂悲壯,雖然沒有放聲儿,卻十分動情,字字吐音清晰,猶如柔絲繞梁不絕。
  李衛安靜地听著,聲音變得愈來愈遙遠。帶著滿意的笑容,他漸漸沉睡了……
  傅琤^匆赶到軍机處,迎頭便遇到紀昀從里邊出來。紀昀怀里夾著一厚疊子卷宗,見了傅琱]不及寒暄請安,說道:“皇上叫進,張相、鄂相和訥相等不及您,已經進養心殿半個時辰了。我是回軍杌上取折子的——咱們一起走吧。”傅睌I點頭,連門也沒進,便快步進了永巷。一邊走一邊問:“曉嵐,方才議了什么事?”
  “回大人話。”紀昀跟在傅琩郎Z亦步亦趨,低聲回道:“云貴總督朱綱調京來了,主子接見,問了大金川軍事。主子這會子火气大得很,請中堂留意。”他看了看養心殿垂花門前肅立的太監們,打住話頭沒再吱聲。傅琱]不再說話,只向侍立在大門口的大侍衛素倫點頭示意便一徑進去報名。略一停,才听乾隆的聲气:“進來吧。”
  傅琱@進門便覺气氛有异。乾隆沒有像往常那樣在東暖閣里,卻坐在正殿的須彌座上接見眾臣子。須彌座右側兩個繡花墩上并排坐著張廷玉和鄂爾泰,訥親躬身侍立在左側,云貴總督朱綱則坐在張鄂二人下首,雙手捧著茶杯,小心地呷著。傅畬車言普q乾隆,只見他戴著白羅面生絲纓冠,醬色江綢單袍外罩石青氈單褂,足蹬青緞涼里皂靴,連腰里束的銀鍍金鑲珠琊么三塊瓦線韉帶,都平平整整搭在腰際,一絲不亂;也不見有發怒光火的跡象,只是气色不好,眼色灰暗,嘴角吊著。傅琱]不敢多看,只瞟一眼便跪下請安。
  “起來和訥親一處站著吧。”乾隆淡淡說道,“去過李衛那里了?他病得怎么樣?”傅琣}不起身,就地將方才見李衛的情形說了,又道:“李衛還有一幅畫儿,托奴才代呈皇上御覽。”說著將卷軸雙手托起。高大庸就侍候在御座旁,忙趨步過來,雙手捧放在大案上。傅痝o才小心站起立在訥親下首。
  大殿里又恢复了令人難堪的寂靜。許久,乾隆才深長歎息一聲,說道:“傅琩蚇薴F一點,沒有听朱綱方才奏說。不但班滾活著,莎羅奔的藏兵也是安居若素,在涼山薩多峰的大寨里以逸待勞。我大軍興起,集九省錢糧供應著六万軍隊,卻至今不能在金川會合。朱綱從四川過,一路見的都是慶复和張廣泗的散兵游勇,有的瞎眼,有的斷腿,在百姓家提雞牽驢宰牛殺豬,連朱綱的坐騎也差點被拉走……”他突然抬高了嗓音,“朕只以為他們剿匪,哪知道他們自己會變成土匪呢?”
  張廷玉和鄂爾泰都不安地挪動了一下身子。他們是侍候了三代皇帝的人了。康熙威怒之下往往臉色漲紅繞殿徘徊,說話又快又急,但一經勸說,立刻鎮定如常。雍正則是喜用刻薄陰狠的話盡情挖苦譏諷,辭气鋒利如刀似劍。待到要下旨處分時,卻又輕拿輕放,十分審慎。乾隆平常并不發怒,待下總是和顏悅色慰勉有加,但對犯事人的處置則毫不輕縱。劉康殺人案,喀爾欽、薩哈諒貪賄案,都是說殺就殺,絕無轉圜余地。三代皇帝性格各异,卻都是伶牙利齒決斷難測。此刻乾隆震怒,气得臉色蒼白,雙臂大張緊緊握著須彌座把手,捏得手指都在發顫……他要怎樣處置慶复和張廣泗呢?張廣泗,是張廷玉選出來的將軍;慶复去金川,是鄂爾泰的推荐。由彼及此深思,兩個人心里都一陣陣發寒。
  “你們不要怕。”乾隆□了張廷玉和鄂爾泰一眼,松動了一下口气,說道:“朕以圣祖之法為法,各人是各人的帳。派他們出兵,也是朕的旨意。”也目光注視著殿外,身子像鑄在椅子里一動不動,咬牙笑著說道:“朕心里難過啊!想那慶复,是遏必隆的孫子,遏必隆不是好宰相,卻是個好將軍,在福建白馬坡与耿精忠對陣時,身受十七處槍傷不下馬,小腹都扎透了!他怎么會養出這么一個怕死的孫子?張廣泗征苗,六個月連下七十余堡,生擒苗王,拓地兩千里,也不是無能之輩。看來還是朕無能無德了……為君的無德無能,為臣的誰肯前赴君難?所以如今文官愛錢,武官怕死,甚或文武官員都愛錢都怕死!想一想圣祖爺八歲登极;十五歲廟謨獨運,智擒鰲拜;十九歲決議撤藩;二十三歲高居九重垂拱而治。更不必說平台灣、平藏亂、親征准葛爾!朕二十五歲登极,現已年過而立,于國于民于祖宗于社稷,未建大功,未立大業,卻養出一群怕死愛錢的齷齪官儿!朕好不羞愧,好不恥辱!”他說著,眼中已迸出了淚花,卻不去拭,任憑淚水在臉上淌落下來。
  大臣們硬著頭皮听他侃侃而言,又像自責,又像怨艾,真如身在荊棘叢中,背若芒刺,說到羞愧恥辱,人人皆知“主憂臣辱,主辱臣死”之義,誰也不敢安位坐立,“呼”地都跪了下去俯首謝罪。
后一頁
前一頁
回目錄