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十 泣金殿兆惠訴衷腸 修庫書紀昀銜恩命


  張若澄張若停戰戰兢兢辭退出去,乾隆這才吩咐傅琠M紀昀起身賜座。遂對張太乙道:“蘇北淮北几處鬧水災,又有妖人‘一枝花’傳布邪道,听說已經蔓延到了魯南。和親王荐了你來,說要祈攘法災。朕素來敬天畏命尊崇孔孟,以儒道治國,百行以孝為先。因太后也有懿旨,凜遵慈命,所以下旨召你來。河南山東山西也在鬧著旱災,朕也想听听你道家如何解釋,有什么法術可以消彌災殃?”

  “回万歲爺話。”張太乙直挺挺跪著,一揖到地,奏道:“和親王三次駕臨白云觀,已將各地災情告知貧道,命貧道推演時气吉凶。但貧道黃冠末流,焉敢妄推天數亂言吉凶?按大道金丹內訣,天干陰陽合則吉,不合則凶,如陽干克陰干為合,如甲克乙,即甲与乙合。陰干克陽干為宮星,如甲受辛克,即以辛為宮。陽遇陽克,陰受陰克,皆為不合。今歲為金年,太白气盛,東南木屬青龍之地,金水相生,故東南之地多有水潦災情。加之天盤六星,甲午下臨于三宮,所以白虎猖狂,兵事亦不順利。”

  他這一番話,正所謂眾妙之門玄而又玄,除了紀昀,都听得如墜五里霧中。乾隆听得懵懂,卻又不愿“無知”,便目視紀昀。紀昀因會意,在旁說道:“你解的是赤松子之說,其中天盤六星下臨三宮,說得似是而非。因為你已經知道了金川兵事不利,是順著事去推理的。其實《赤松子》講解得明白,天盤丙加地盤甲子,乃是飛鳥跌穴大吉之象。赤松子曰‘進飛得地,云龍聚會,君臣燕善,舉動有制’。這么明白的話,你竟忘了!主上因天下偶有水旱災饉,正道修德應天順變之外,亦以仁怀之心借用佛道之力。你不可妄言國事,否則禍不旋踵!”他學問淹博淵深,口齒又明白簡捷,連《赤松子》的原文都引用無誤,眾人听得無不惊訝,連張太乙也賓服無地,向乾隆叩頭道:“紀大人說的极是,小道士學道不精,乞万歲恕罪!”

  “你不是有心干政,朕不計較。”乾隆微笑著,循著紀昀的話意說道:“白云觀是道教全真流派,以修養真性沖虛空靈養气煉真為主,其實与儒學有相通之處。所以朕才用你來祈攘,卜智——你帶張真人去慈宁宮見太后老佛爺,叫他照懿旨辦理就是了。”

  “扎!”卜智扯著公鴨嗓答應一聲,帶著張太乙去了。乾隆望著殿外蔚蔚蘊蘊的蒸熱之气,看看兆惠,剛要張口問話,紀昀忽然离座,跪地叩頭道:“万歲爺,臣……臣想諫主上几句話……”

  “起來還坐著罷。”乾隆皺著眉,起身离炕,穿著青緞涼里皂靴悠悠踱步,口中徐徐說道:“你要說什么,朕知道。不該召見這個道士,是么?”紀昀忙一躬身,說道:“是!臣是想諫說這件事。”乾隆說道:“這個不須諫說,朕再昏,也不會去學前明的嘉靖皇帝。這里講的是孝道和敬道。老佛爺信這個,要孝;皇后也信,要敬。黃冠緇流譬如阿貓阿狗,母親喜歡。難道不要承色奉笑?皇后有這心障,她為天下之母,朕也不能為這小事教她委屈了心。”

  紀昀听得肅然起敬,說道:“皇上這話臣听了如清風洗心!自宋以來,理學家自以為獨得天地之正,不合他們心的就指為异端。講的‘存天理,滅人欲’滿口‘義理性命’。問他什么是真忠真孝真誠真敬、他就茫然。全然不知人情即是天理,存在孔孟大道之中。只是說的忠恕根本之理。”

  “這說的透徹了。程朱理學的病根就是不講恕道,也不誠,弄出許多偽君子來蠢國害政!”乾隆臉上帶著冷冷的微笑,幽幽地說道:“先帝爺手里的李紱,人家給他送禮,他臉似冷霜赶走人家。人家走了,他又無端拿著家人發火。這個心可問不可問?還有朕手里一個訥親——”他倏地站住了腳,目光逼視著跪在隔柵旁邊的兆惠。“——家里養著一條惡狗把門拒客防人送禮,他信自己的心還不如那條狗!滿口大話爭著要去金川,打敗仗嚇得拉了滿褲子稀糞,還帶出一群像兆惠這樣的混蛋!”他凶橫地哼了一聲,連侍候在外殿的太監們都腿肚子哆嚏,直想轉筋。

  傅琱]是激凌一個寒顫,眼見乾隆滿臉獰笑,忙道:“訥親海蘭察兆惠自有應得之罪,主子……您別气著了……”“生气?”乾隆一哂,轉步回炕前須彌座上坐了,已是恢复了常態,端起茶盅,用杯蓋撥著茶葉末呷了一口,說道:“朕生訥親的气,他配?海蘭察是多拉爾忠勇公的孫子,祖父是何等英雄,跟圣祖西征身中十箭不下陣;兆惠的父親佛標,在科布多一戰,身陷重圍,連斬葛爾丹十七將,保著圣祖突圍,不是一條頂天立地的漢子?!所以,朕不生他們的气,只是替他們難過,替他們害臊,只是小看他們!”

  這真是刁狠凶橫到了极處的痛斥挖苦,連紀昀和傅痝覺得像用鞭子一下又一下照著心在猛抽,疼得一瑟一索一縮,通身的汗把內衣都濕透了,緊緊粘貼在身上,滿殿里死寂無聲,靜得像一座空空洞洞的古墓!兆惠戴著枷,上身直挺挺昂著,心里激越、感奮、委屈、愁苦、憤懣五味俱全,悲凄不能自胜,兩眼早已淚如泉涌,听完乾隆的話,竟自長號一慟,連枷帶肘磕在金磚地下,號啕大哭道:“主子主子,听奴才說訴衷情……說完就請死罪……”他心中慘痛几不欲生,號泣之聲動于腑髒,猶如曠寥空夜中受傷了的狼嚎。王義正捧著一疊奏章從外殿進來,心里猛地一悸,怀中文書稀里嘩啦散落一地,王信等太監還有几個侍候茶水的宮女,俱都駭得手足發抖面色焦黃,紀昀手里端茶正要喝,手一顫,杯子几乎脫手。傅琱]是心頭弼弼直跳僵坐如偶,极力按捺著自己的心緒,思量如何收拾君前失禮局面。

  剎那間乾隆也被他惊得臉色煞白。他自幼生在宮中,綺羅叢中褓傅教養,也曾几次出京巡視吏情民瘼,見過些悲情凄惶。還從來沒有听到如此損肝傷肺惊魂落膽的哭聲。栗栗顫顫搖心動魄許久,乾隆才定住了神,已識定“逃將”二字背后有重大冤抑,口中卻仍舊冷冰冰的,說道:“召你來,自然是要听你說話。你是武將,帶兵行伍出身。朕即不治你君前失儀的罪,你這是成何模樣!”

  兆惠涕泗滂沱,咬牙哽咽抽泣,好久才忍住悲苦,以枷碰地連連頓首,說道:“奴才憋了一肚子話,要對主子傾吐。不覺的就又犯了失儀之罪……那訥親……誰知他竟是個秦檜……竟是個當今的活張士貴!”想起金川夜戰死保訥親,訥親忘恩負義恩將仇報殺人滅口,又思及与海蘭察千里亡命乞討逃生种种情因,兆惠流著淚,哽著脖子又要放聲儿,只用枷死死抵住,憋得滿臉通紅。

  “給他去刑!”乾隆見他悲慟到這份上,一顆心也直往下沉。便命王禮給他開枷去鎖,又問:“曉嵐,張士貴是什么人?”紀昀卻是個不看小說的,再思量不來。傅琣b旁慎審代答:“張士貴是《白袍將》里的人物儿,薛仁貴的頂頭上司主將,妨功害賢、忌能妒才的角儿。曉嵐公不讀這些書的。”紀昀笑道:“主子交我的正經書我還看不完呢,哪里留心這些……”

  這几句松泛對話,稍稍緩沖了方才的慘厲悲凄气氛。兆惠松了刑,舒展俯伏又向乾隆行禮謝恩。他是极有條理的人,先從戰前軍務會議之爭說起,又說戰況,訥親張廣泗既不能料敵,又拒諫摒善剛愎自用,被莎羅奔腰截分斷各個擊破,致有下寨之敗、松崗被困、刷經寺失守、蒙屈受辱,由著莎羅奔擺弄調理。又怎樣听到訥親和張廣泗預備殺人滅口倭過欺君的密室策划。二人情急商議脫逃險地,分頭赴京叩閽告狀。种种情事,前因后果急變陡轉——合若符節,听得滿殿人目瞪口呆。乾隆心里一時松一時緊,一時悲一時怒,心中的火沖頭脹脈,兩手里捏得都是冷汗。紀昀緊皺眉頭,只是慨歎震惊,微微搖頭不已。傅瓻o在用他的話和金□、金輝、勒敏、李侍堯奏折信件比照印證,又想著金川的天候地理、莎羅奔用兵方略和應有對策,想得更是深沉……正思量不了,兆惠的陳訴已到尾聲,他兩手十指緊緊摳著金磚縫儿,渾身劇烈顫抖著稽顙叩頭:“……主子主子!我們不是敗在莎羅奔手里,實實是敗在兩位主將手里!莎羅奔能打仗是真的,我們也太無能太窩囊……廢物……給主子丟了人……”

  “海蘭察呢?他現在哪里?”許久,乾隆才問道。

  兆惠拭淚舒气,心里已經暢快了許多,說道:“金輝是訥親私党,我們怕他追殺。在武昌分手,他走漢水北上進京,因听說主子南巡,奴才走長江東下南京。到南京又听說主子御駕還沒到,就到金拱衙門投案。解來北京。自然奴才是要快些。漢水是逆水舟,他現在南陽洛陽一帶也未可知。”

  乾隆沉默良久,問道:“听說你們還私帶了軍餉?有沒有的?”“有的!”兆惠叩頭道,“松崗大庫朝不保夕,錢留在那里是資敵。所以我們商量,我帶了五百兩黃金——投案時都繳了總督衙門——他帶了十万兩銀票。海蘭察比我伶俐十倍,不會出事的。”乾隆听了,便目視傅琚C

  攜帶軍餉,是勒敏在信中寫給傅琲滿A前天剛剛收到。但查遍金□金輝奏折,都只字未提這件事。傅琱艅膜@震:金□竟敢貪這筆財!但此時卻無可對證,傅琱@邊想,一邊說道:“五百兩金子一兌二十四市价,是一万二千兩足紋,不是一筆小數目,好查。”

  “查!”乾隆咬著牙說道。“朕以寬為政,是指与民休息。當然也有個官場和熙,雍穆平靜的意思。世宗爺雷厲風行整頓之后,雅不愿官場雞飛狗跳人人自危。誰知吏治竟敗坏得如此之快!看來不殺几個封疆大吏難得防微杜漸!”他掏出表來看看,對兆惠道:“今日你講這只是一面之詞。朕先听听,待訥親解回,讞明審定,才能最后處置——卜信,帶他養蜂夾道去,由劉統勳安置。”

  兆惠施禮卻步,跟著卜信退了出去。傅琲器D,外邊不知有多少官員揮汗如雨,焦急地等待著自己。正要說話,乾隆問道:“尹繼善啟程去南京沒有?”傅琣ㄟ`身道:“早前一天接到他的稟啟,說即日動身,由漢口水路到南京。他母親現在南京身子不适,他心里比誰都急呢!但廣東如今軍政民政財政今非昔比,洋人傳教,中外貿易這些事內地是沒有的,尹繼善几次來信,說花在這上頭的精力占了一半還多。”乾險笑道:“這個他在密折上也說過几次。禁海,就斷了個大財路,開海,就免不了這些麻煩——你接著說。”

  “尹繼善因在南京任上几次被‘一枝花’脫逃,一直引為憾事。恨自己不如已故李衛善能緝盜。”傅睇★D,“因此想請調黃天霸到他總督衙門,三年之內捉不到‘一枝花’,他就引咎辭職。現在廣州華夷雜處,也沒有好通譯官,中外語言都不通。他擔心再出個洋‘一枝花’來,就更增自己的罪戾了。”

  “有沒有通西語的官員?”乾隆轉臉問紀昀。紀昀怔了一下,思量著說道:“有的,四夷館几個接待外夷的筆帖式,都能說夷語。但他們要隨朝隨駕侍候——有了,翰林院的賈治軍,自小隨他姨媽在廣州做洋貨買賣,英吉利語、法蘭西語和紅毛國語都來得,還嘰里咕嚕給我背過一通英國詩——派他去還是相宜的。”“賈治軍?”乾隆說道:“這個名字听過。”

  紀昀陪笑道:“皇上記性真好!三年頭前,几個翰林朝考繳了白卷,臣在他卷子上批語‘皓月當空,一塵不染。君何各賜教乃爾!’皇上還召他們進來訓誨過,”乾隆道:“想起來了。是不是說話吞聲吞气的那個?”紀昀道:“是。他笑起來也是吞吞的,像……像倒夜壺那种聲儿。”

  乾隆哈哈大笑,身子仰著挪腿下炕,手指著紀昀道:“你這人哪——几時才能改了這個毛病儿?奏對場合也不忘了說笑話儿!”傅痧犒D:“紀昀已經改了不少。他是瞧著皇上郁悶,給您開開心的。”

  乾隆起身出去方便了,一時回來,兀自面帶笑容,洗著手,說道:“朕知道——方才的話不要記檔。就是這個賈治軍吧——回頭引見一下,教他沖外國人倒夜壺去。”又對傅盚D:“你接著說。”

  “原議的金□和尹繼善對調。”傅睎臚F笑,說道:“但金□才具實遜于尹繼善。兆惠繳金的事也要說說明白。奴才一時還想不清楚該怎么料理,要請旨圣裁……”接著,傅琱S說賑災的事,說到劉墉要到德州,又講金川戰敗善后,有罪官員要交部議處,金輝應立即撤差待勘,連帶著又提及榆林糧庫軍糧霉爛可疑,又略述江南“一枝花”飄忽不定,到處施藥傳道,銅礦、江南織机作坊工人聚集,叫歇罷工的時而發生……紀昀起先還听得認真,后來愈听愈繁雜,還要預備乾隆問自己的差使,思路便轉到修《四庫全書》上去了。一時想到書籍征集難辦,各地官員根本不當正經事辦,又無權硬派;又想編輯人手不夠,有些古籍用西夏文、金文,得有專門人才;征集書要用錢,戶部沒有旨意一文不撥……

  乾隆卻听得一絲不苟,有時還隨口問几句,用筆在紙上記下來,因天又熱起來,傅琠M紀昀頰上出汗,又吩咐太監打扇……足听了多半個時辰,傅琱~說完。紀昀見乾隆始終盤膝端坐毫無倦意,不由暗自佩服:“這主儿真好坐功!”正自胡思亂想,乾隆說道:“看來你一時也說不完。軍机處阿桂明天到差,有些事你們再參酌一下再奏。黃天霸既有能耐,他也夸了海口,就調他南京尹繼善處。授副將銜,實授參將缺,還有那個吳瞎子,改授刑部員外郎,賞侍郎銜,專管天下各民間幫會事務……紀昀,你呆呆的,坐著發什么愣?”

  “唔?噢……皇上!”紀昀忙回神陪笑,“臣在想自己的差使呢!”因將任上种种繁難說了。又道:“這种差役不比學差,那是人人巴結,個個關心的。征集圖書,半點權益也沒有,平白得罪人,作好了也難見政績,肯出實力的外官京官都少。上回吃酒,人家還說臣像三國彌衡說的,‘汝似廟中泥胎,雖受人敬,恨無靈驗’……”乾隆微微一哂,說道:“早已知道你的煩難了。一次又一次奏朕,下旨戶部撥銀子,确實不成,這樣——你改授四庫全書的副總裁!”

  這話說得連傅琱艅膜]是一震:“紀昀的總裁已經詔告天下,平白無故的,怎么降了?”未及說話,听乾隆又道:“朕親任這個正總裁。這是一。六部尚書、三卿、各大學士大臣都兼副總裁。仍由你來主持辦差。該要錢,就是戶部的差使,抗著不辦差不征書的,知會都察院糾舉彈劾,差使辦得好的,辦得不力的,由吏部考績,按首項政績記檔。還有,主持南北闈科考、順天府大考的學差、沒有進過四庫全書當值編纂的,一律不派。有這么几條,公明正道頒布天下,怕他們不擠破了頭往你那里鑽——只一條,你不能貪墨,出了這种事,處罰也要加重!”

  “謝皇上重重之恩!”紀昀早已喜得眉開眼笑,立起蝦著身子作揖,笑道:“如此,這差使就好辦了。連傅琱]受著臣約束的了——臣是有旨可以隨意吃胙肉的,皇上皇后賞了宅第、俸祿之外,還賞了一處庄園,既有吃有用,還要手長,那不是得了錢癆么,不過,‘貪墨’二字,是臣的天性——”見乾隆詫异,徐徐笑著解說,“自三歲以來無論寒暑,臣寫字日記作文章無一日空過,又修四庫全書,沒有‘墨’,臣就玩不轉了!”說得乾隆傅痝ㄛO一笑。

  乾隆听外殿大座鐘沙啦啦響,接著悠揚洪亮的撞擊聲便傳進來,知道已到午時。見傅琠M紀昀都有告辭的意思,因笑道:“朕不忙,你們忙什么?今儿得把緊要事務理出個頭緒來,你們留下陪朕一處進膳——王八……恥,叫小廚房預備。就三個人,宁可少一點,好一點。”見王恥出去,乾隆將王恥改名的事又笑說了,惹得二人也是遏著性子發笑,乾隆道:“朕于臣下奴才以心相交,卻十分謹慎后宮。后妃嬪御,一言干政,必受重處;太監有弄權營私的,除了殺,沒有別的處分。這是最要緊的,漢亡于斯,唐亡于斯,明亡于斯,殷鑒鑿鑿啊。至于心膂大臣,只要不是秦檜那樣的梟獍,都知道感恩圖報的。”

  傅琩ㄟ振岳本y爽朗顏色霧和,乘便說道:“張廷玉是使了几輩的人了,如今老背晦了。皇上仁德通天,度量汪洋,奴才勸皇上念及——”“他是三朝元老是么?”乾隆接過王禮捧過的涼毛巾揩著汗,說道:“他是掌權掌的年頭太多,忘了身份地步儿。他心里想的是先圣祖先帝待他如何如何的好,把朕看成是他扶持起來的,總覺對他不住,所以和朕拗勁儿——這個心就有罪。汪由敦——把膳桌擺在正殿——汪由敦又是一番心思,他進了軍机,倒是一心一意辦差的,要當個張廷玉第二。就生了兔死狐悲的念頭,要成全張廷玉作個‘完人’。因此把朕私下說的話透給張廷玉,才有張廷玉‘親自’進來謝罪的事——有這一條,汪由敦的心更不可問,他要退出軍机當散秩大臣。”

  “至于張廷玉……”乾隆沉吟著,“朕是又怜又憎他啊,盼著他知悔守禮,給后世大臣作個榜樣,但他這樣,若是一味讓他,后世子孫要有潺弱的,把握不好的,就會出剛愎之臣,跋扈之臣,或許會出曹操那樣的奸雄。他張廷玉一人榮辱還是小事,還是要社稷為重。朕思量再三,他越是拗勁,朕越要拂拭,君臣大体亂了章法,將來不堪設想!”

  傅琠M紀昀至此才明白汪由敦獲罪緣由,想想乾隆的話,真的是謀遠籌深思慮周詳,聯想到自己,又不禁栗栗悚然畏懼。乾隆卻不理會二人心思,見膳食擺上來,笑道:“紀大學士,傅大將軍,朕要賞你們陪著用膳。膳后還要議事,所以不要拿捏拘束。”紀昀見乾隆下炕,小心地跟著出暖閣,陪笑道:“臣知道皇上,午間總要歇息片刻的。我們還是退出去,等皇上起駕再傳進來議事不遲。”

  “今日例外。”乾隆坐了正中,又命二人陪坐在側“你們對外慎言——朕要到京外走走。”傅畯餑|起著,惊訝地停住了,說道:“皇上,奴才知道您最怕熱,這樣的五黃六月,您不宜出行的。記得那年和李衛陪您去河南,冰雹砸冷雨淋,皇上大病一場,至今想起來又是負疚又是后怕啊……”

  乾隆苦笑了一下,夾起一片荀瓜拌在老米飯里吃了,抑郁他說道:“朕要去。吏治河工都要看看。听和看是不一樣的,這是沒辦法的事啊!”

  卜信帶著兆惠到養蜂夾道獄神廟傳了旨,原本想著話一說完就交待了差使的。但掌管獄神廟的獄典史卻道:“公公,您是帶著旨意來的,我不能不遵。但這里已經是人滿為患,天地元黃四個號子房,本來黃字號還有几間空房子,昨個儿山西解來一群犯官,都占滿了。您看怎么辦?”

  “我只管傳旨。這話該是我問你的,倒問我怎么辦?”

  “這是點茶錢,公公您收著。”那獄典史辦老了事的,見卜信木著臉,忙塞過二兩銀子,陪笑道:“這件事上頭有憲命,再解來犯人先押順天府南監,那里設了專號,先拘在那。回頭請示了劉大人再作處置。”卜信也不接銀子,說道:“旨意里說的交劉統勳處置。你去請示他,我就在這里坐等。”典史滿臉陪笑,說道,“讞獄司堂官剛剛來過,劉中堂去了保定查案,后天才能回來。劉中堂的少公子現在通州,預備著去德州。也在等著他老爺子呢!不然,煩您老再去請旨,我們照辦。”

  兆惠情知他是想勒索自己,但他自顧身份,又确實身無分文。在旁不耐煩地說道:“這是他媽屁大的事,押在哪里不一樣?帶我順天府去!”卜信說道:“人已經交給你。我已經完差,你看著辦吧!”說罷揚長去了。這邊獄典史送出卜信,兀自笑嘻嘻的,問了兆惠年閥職位和犯由,口說“委屈大人您了。小人絕無得罪您的心。這地方儿來的都是大官。一個恩旨放出去,抬抬腳比我頭高……您先去,劉中堂回來我即刻請示接您回來……”派了兩個衙役帶著獄神廟“送去逃將一名暫行拘押,名兆惠”批條,押著兆惠去了繩匠胡同北的順天府大牢。順天府的獄典史見了批條,卻絕不似獄神廟的人那么客气,照例登記了年貌籍貫姓名案由,一臉公事公辦的神气,板著臉對獄卒說道:“胡富貴,監押到你六號中間那個單間。他是朝廷緝拿的要緊逃將,小心侍候著——給他換上囚衣!”說罷便扯過破芭蕉扇扇著吃茶。

  牢房里很暗。兆惠被胡富貴和兩個獄卒連推帶操揎進一個木柵號子里,“呼”地一聲關了門,叮里當啷一陣鎖響,才像夢醒一樣回過神來。借著頂窗亮光,開始打量這座牢房。

  這是一座一通七間的大瓦屋,根基全用大青石條砌成,上邊的牆是磚立柱夾土坯,靠牆下根淫漬著一團團的土鹼花。兩頭山牆開門,中間一條通道。通道南北兩側用木柵隔成大小不等的號子間,各號之間也都是用大腿粗的柞木分界。兩頭山牆看守門口上方,都有一塊粉圣的白匾,一頭寫個‘慈’字,一頭寫個‘悲’字,兆惠一進門,第一個感覺就是臭。借著幽暗的頂窗亮光,半晌他才看見靠柵門口放著一只馬桶,又看時,各個號子門口也都放著大小不一的馬桶,散發出濃重的臊臭味,還有秸稈草舖的霉潮味,西邊單號兩個受過刑的犯人身上的腥臭味,各號犯人的汗臭腳臭,都在熱烘烘的牢房里彌漫著混合到一處,竟說不清到底是個什么臭味。

  他先看西邊號子,兩個犯人都趴在藉草舖上一動不動,看樣子還在昏迷,屁股脊背的血把衣服都粘在身上,兩人的腿上過夾棍,都腫得碗口來粗,有一個人不知怎么弄的,大腳趾掉了一個,一只腳腫得紅蘿卜似的,無數的蒼蠅嗡嗡地在他們身邊飛來飛去起起落落,腳趾上的膿血上爬滿了細小如白米樣的蛆虫,擠成團擁成蛋。兆惠不由一陣惡心,用手掩住了鼻子,又踅到東號。

  東號卻是個大號,里邊擠擠捱捱或躺或坐關了十几個人,滿地都是秸稈亂草,狼藉不堪。號子正中靠牆一舖,一個滿臉絡腮胡子的大漢,腳上銬著大鐐,用一根筷子串了一串棒子面餑餑,正在旁若無人地大嚼,別人都眼巴巴瞧著,那漢子吃了兩個,伸展雙臂舒舒服服打個伸欠,說道:“都他媽的死了老子娘么?給老子坐直嘍!——申三,你是戲子進來的,唱旦角的行當,來一段,給韋爺提提神!”

  兆惠細忖,才知道犯人里頭也有三六九等,這個“韋爺”似乎就是東號里的首腦了。想著,那個叫申三的扭腳捏腰、翩然作態已經開唱:

  爹爹呀——俺便似遭嚴腊,久盼望,久盼望你是個東皇。望得些春光艷陽,東風和暢。好也羅——划地凍嗖嗖的雪上加霜……

  “好!”滿號子犯人齊聲喝彩。申三接著又唱:

  ……無些情腸,緊揪住不把我衣裳放,眼見個人殘生命亡,世人也慚惶!你不肯哀矜憫恤,我怎不感歎悲傷……

  唱到這里,眾犯人都亂哄哄笑鬧:

  “這么一臉胡子,還是‘閨怨佳人’?”

  “你這身囚衣,唱竇娥冤嘛,還差不多!”

  “嘴臉!竇娥是他這模樣?”

  “嗓門儿不坏,得閉著眼听——我听我爹說過,會听戲的都是閉著眼的!”

  “我就是閉著眼听的,听得那活儿几乎要硬挺起來!”

  “呸,你他娘的除了一根雞巴,什么也沒有!”

  “你跟我裝正經?不是你和你寡嫂通奸叫人拿住,逼得你嫂子自盡,你能進來——你也是毬上頭出的事!”

  兆惠隔柵木拍了拍背靠柵欄的一位老人,那老人正埋頭打盹儿,嚇了一跳,張皇四顧一下才發現是兆惠,轉過亂蓬蓬的頭,哆嗦著嘴唇,用一雙惊惶的目光盯著兆惠問:“你……我……我招惹你了?”

  “我西邊那兩個犯的什么事,打成那個樣子?”

  “我是昨儿才進來的,”老人揉著有點紅腫的鼻子,咕噥著小聲道:“是從江西解來的白蓮教匪,能撒豆成兵,會騰云駕霧!唉,過了三堂了,就是抵死不招……”

  兆惠不禁莞爾一笑:會騰云駕霧還會被拿住了?問老者道:“你犯的什么事?”老者歎了一口气,剛說了句:“年成不好,租繳不齊,少東家帶人扒房子搶人……”未及說完,便听一聲厲聲喝叫:“何庚金!”

  那個叫何庚金的老者身上一顫,回頭看時,卻不是獄卒叫,竟是那個韋爺趔著步子過來,見他陰惻惻地笑,何庚金靠緊了柵木,雙手撐地,仰著臉結結巴巴問:“我……我又怎么了?”

  “看來昨日的‘開門規矩’,你還沒有弄懂,”韋爺把吃剩的餑餑順手扔給申三,充滿敵意的眼睛掃了兆惠一下,對何庚金道:“這里是班房,不是你家!想和誰說話就說話?”

  兆惠用陰郁的目光死盯著韋爺,本來就蒼白的臉在弱光下顯得更加青黯,韋爺笑道:“你媽的這雙賊眼,一看就知道不是個好東西,盯著老子,想吃餑餑?”兆惠道:“我在看你這副賊相惡霸相——都一樣的落難人,憑什么欺負人?”

  “你說得真好,還像是讀過書的人。”韋爺笑道:“這個大號子里誰不知道我韋天鵬?韋天鵬最恨的就是讀書人!老子三進三出,就是這里的地獄乾隆!——后晌放風,一准儿教會你‘開門規矩’!”

  兆惠心中早已勃然大怒,牙齒咬得格格作響,猙獰一笑,說道:“你這一號的老子不知殺過多少!等著瞧!”綽號“地獄乾隆”的韋天鵬冷笑一聲不再理兆惠,轉身回他的“御座”上席地盤膝坐了,滿臉庄重“啪”地一拍大腿,滿號子犯人立即老老實實長跪在地。申三丟了餑餑,口中兀自嗚嚕不清,喊道:“韋爺升堂了!”

  “帶人犯何庚金一名下跪听審!”

  “乾隆”一聲吩咐,立即過來兩個犯人拖了何庚金過去。“乾隆”說道:“照規矩回話——下跪何人、姓名年紀、何方人氏?”

  何庚金戰戰兢兢,竟真同公堂對簿一樣,磕了頭說道:“韋爺,昨個‘過堂’,您已經問過了……”

  “放屁!問什么你答什么,速速招來!”

  “是……小的名叫何庚金,現年五十三歲,直隸通州人……”

  “所犯何罪,招!”

  几個“衙役”立即響應齊喝,興高采烈地連呼堂威“招!招!招!”

  “是……”何庚金咽了一口唾液,吞聲說道:“我欠了東家姚貴盛四斗租子,這是三年頭的事。加三的利,本息計合四石一斗二升米,加上本年租,共是十石有余。今年大旱,本年租都繳不起,和姚東家求情。姚貴盛就扒我的房子賣檁,還叫少東家去我家搶我的三閨女去抵債。兩造不合,我失手打折了少東家一條腿。按‘以奴欺主’的罪,問的是斬監候的罪。沒的說,我認罪,反正他不能帶了我的女儿去!”

  “啊哈,原來如此!”“乾隆”滿口戲腔,捋著胡子哈哈大笑。“他是怎樣一個搶法,如實道來!”

  何庚金瞪著眼盯著“乾隆”,似乎在平抑胸中的怒火,半晌答道:“搶了就是搶了,拉拉扯扯不成模樣,我就動了扁擔!”申三在旁問道:“怎么個拉扯法?拉掉了衣裳沒有?”旁邊的犯人跟著就亂嘈:

  “對,露出奶子沒有?”

  “褲子也扯掉了罷?哈哈哈……”

  “嘿嘿嘿……按倒在地了……”

  “你扁擔打偏了,該把他的屌打折才對,格格格……”

  兆惠此時已經气得渾身發木,雙手緊緊握著柵欄穿儿,恨不能就過去臭揍這群無賴。听見大門眶嘟一聲,一個獄卒進來,便叫:“來人!——你不是胡富貴么?我是兆惠!這里的事你管不管?”剛喊完,卻看見胡富貴身后還跟著個拖著籃子的姑娘,怯生生地看自己,便住了口。隔號的犯人早已“停審”,見何庚金扑到欄邊喊“云丫頭”!知道是他女儿送換洗衣服和吃的來了,不由又是一陣鼓噪:

  “呀!這妞儿是他媽長得水靈!”

  “送吃的來羅!”

  “有福同享有難同當!”

  “嗯,標致!比我弄的那個馬寡婦強多了!”

  一片污言穢語中,胡富貴過兆惠這邊,睨起一對三角眼,傲慢地審視著兆惠,問道:“你咋唬什么?這里是天子腳下王法禁地,你是金剛托生,到此也得順眉折腰!”

  “我問你,這里的事你管不管?”兆惠指著隔壁柵房說道:“這個韋天鵬大逆不道,自稱‘獄里乾隆’,在同號欺壓良善——你听听他們說些什么,你看看他們在干什么?還敢說是天子腳下王法禁地!”

  胡富貴轉臉看時,何庚金和女儿隔著柵欄蹲著,都在抱頭痛哭。云丫頭已哭得半癱在地下,瑟縮著抽搐著語不成聲:“爹……都怨咱們窮……咱們命不好……今年災多,听說皇恩大赦免勾一年……您要脫了這場大難,俺娘說咱一家都去闖關東……”何庚金只是流淚,用手隔柵過來撫著女儿的頭發,哽咽著說:“爹死得起……跟你媽去你姥姥家,好好過,啊?听話……”兆惠听得心里凄惶,已是落下淚來。胡富貴已是司空見慣毫不動心,對兆惠道:“不干你的事,少操狂心!你說韋天鵬不好,他替我約束著犯人,省了我多少心呢!”又轉臉對哭得難分難舍的父女倆道:

  “起來起來!時辰到了——你就是哭死到這里,有屁的用場!誰叫他犯法的?走!”



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