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豬鬃大王古耕虞


  20世紀初,古耕虞出生在四川重慶。他的叔祖父古綏之,當時已在重慶開設了正順德、同茂丰兩家山貨店,除了經營當地的土特產外,主要的業務是經營豬鬃買賣。他的“牛”牌豬鬃小有名气。古耕虞的父親古槐青,年輕時曾夢想考科舉,中狀元,辛亥革命后棄學從商。他先在叔父的店里當伙計,學生意,積下了一筆資本后,便自立門戶,開了一家叫古青記的山貨店,主要從事豬鬃出口生意。他用“虎”牌作商標,表現出他“占山為王”的雄心。
  當時,中國商人出口豬鬃,必須通過英國人經營的洋行辦理有關手續。英國洋行不但從中賺一大筆錢,而且常常欺侮中國商人缺少外貿知識或不通外語,坑害中國商人。有一年夏天,隆茂洋行收了古槐青价值20万兩白銀的豬鬃,卻胡說豬鬃質量不好,硬是不肯付錢。古槐青不懂英語,無法同洋人交涉,只好跑回家,把還是中學生的古耕虞帶到洋行。古槐青据理力爭,占耕虞擔任翻譯,終于迫使洋人照价付錢。
  通過這件事,古槐青認識到,要想做大生意,發大財,就必須具備高等文化修養。所以他下決心把儿子送到上海圣約翰大學學英文,后來又讓儿子去南通,在張謇辦的紡織學堂學技術。古耕虞在求學期間,研究了古今中外的經濟學說,還學習了銀行學、市場學和各國的法律、稅務、運輸、保險等方面的知識。他最愛讀的書是《富蘭克林傳》和《福特管理》,甚至還讀過馬克思的《資本論》。美國汽車大王福特的一整套企業管理經驗,對于青年古耕虞的影響很大。
  1925年,古耕虞結束學業,回到了故鄉重慶。當時古槐青已經在上海的交易所做投机生意,便把古青記山貨店交給古耕虞管理。同行們都不大看得起這個年輕人,戲稱他為“娃娃班”,并且想找机會擠垮他,好減少一個競爭對手。古耕虞則想做一筆大生意,讓這班人看看他的本領。
  不久就到了收購羊皮的季節。經營羊皮的利潤很大,山貨店自然都不會放過這個机會。古耕虞通過對國外市場行情的研究,看准羊皮的价格在日益上漲,而且羊皮的收購季節又短,一年只有3個多月,所以果斷地決定,用稍高于同行的价格大量收購。
  開頭几天,上門送貨的客戶很多,可几天以后,客戶卻變得越來越少。古耕虞感到奇怪,派人出去一打听,原來是裕厚仁山貨店串通了痦遛庄在外面造謠,說古槐青在上海交易所投机失敗,負債累累,古青記就要倒閉了,哪里還有錢收購羊皮呢!
  古耕虞十分惱火。裕厚仁山貨店的老板,是古耕虞祖父一輩的人,而且兩家關系一直很好,如今為了獨霸市場,竟對一個晚輩使用這樣卑劣的手段!但是古耕虞沒有輕舉妄動,他冷靜地考慮以后,想出了對策。一方面,他立即給父親拍電報,讓父親陸續從上海匯回20万兩白銀,他把這些錢分別存在重慶的各個大錢庄里;同時,在營業結算時,凡是古青記欠對方的錢,他都立即付清,而對方欠古青記的錢,他都暫不收回。然后,他又請關系比較好的复興錢庄清查古青記的財務情況,證明古青記資本雄厚,复興錢庄宣布愿意為古青記做擔保。這樣一來,坏事變成了好事,古青記的信譽反而大大提高了。加上古青記的收購价比其它山貨店高,最后几乎把上市的羊皮全都收了進來。
  同行們暗中都取笑古耕虞沒有經驗,這么多羊皮壓在手中,万一羊皮价格一落,非得賠老本不可!可是不久,他們也得到消息,知道國外羊皮价格猛漲,這時再想出高价收購,也已經來不及了,只得眼睜睜地看著古耕虞賺了大錢。
  1926年冬天,一個叫納爾斯的美國人,到重慶來收購羊皮。他隨身只帶了一張銀行信用證。到了結算的時候,他才發現,憑他的信用證作抵押,在重慶中國銀行只能取得60%的現金,這樣他的錢就不夠付貨款了。賣主們天天盯住他要錢,搞得他焦頭爛額。更令他為難的是,重慶沒有代客戶把羊皮打成包的加工厂,也沒有人肯出租自己的打包机給他,他收下的羊皮根本沒辦法打包裝船;同時,冬天又是長江枯水季節,航運不通,他的羊皮就是打了包,裝上船,也無法運往上海。羊皮是很嬌嫩的貨物,一個月內不加工,就會霉爛,那就只能倒進糞坑當肥料了。
  走投無路的納爾斯差點就要跳長江了!
  古耕虞早就在暗中關注這件事。當他認為時机成熟時,他先到重慶中國銀行,說明這件事的嚴重性,如果讓納爾斯的羊皮爛掉,完蛋的可就不是納爾斯一個人,重慶的許多山貨行也會因拿不到貨款而倒閉,甚至全四川的山貨行業都會受到影響。因此,他要求銀行支持他出面來收拾這個殘局。然后古耕虞找到納爾斯,用流利的英語同他交談,說明自己可以幫助納爾斯渡過難關,以低利息借錢給納爾斯付貨款,替他的羊皮加工、打包、出口,納爾斯則將他那張銀行信用證轉給古青記。納爾斯一見有人能救他,顧不得算細賬,連叫“OK”,在合同書上簽了字。手續一辦好,他就赶緊逃出了重慶。古耕虞沒費什么事,就賺了一大筆錢,而且在同行中贏得更高的威信。
  古耕虞成了重慶山貨行業中舉足輕重的人物。他的下一個目標,是擺脫英國洋行的控制,直接向國外出口豬鬃。
  古耕虞仔細研究后發現,如果不讓洋行從中盤剝,直接向國外出口,可以增加30%左右的利潤。然而,擺脫洋行又面臨著很大的困難,因為英國洋行已經形成了在豬鬃經營中的壟斷地位,而且在當時的中國又享有許多特權。如果處理不好,遭到他們的一致抵制和打擊,古青記就會連原有的利益都保不住。古耕虞只得悄悄地尋找机會。
  机遇總是偏愛敢于同命運抗爭的人。
  1927年底,有2個美國商人出現在重慶街頭。他們名義上是代表美國孔公司來考察重慶豬鬃生產和出口情況的,實際上是想同虎牌豬鬃的主人取得聯系。因為虎牌豬鬃在美國市場上的聲譽很好,只是由于英國洋行的從中盤剝,他們的利潤就不多了,他們也希望直接与中國商人交易。因為不懂中文,這兩個美國人几經周折,才見到了古耕虞。
  22歲的古耕虞風度翩翩,用一口純正的英語,將豬鬃的貨源、加工、經營、出口情況,向兩位客人做了詳盡的介紹。兩位美國人沒想到虎牌豬鬃的主人如此年輕又如此具有才識,高興得直豎大拇指,連聲稱贊:“中國人,了不起!”
  几次交往之后,雙方都有了更深的了解,2位美國人才悄悄對古耕虞說明自己的來意——希望能不經過英國洋行,直接從古青記進口虎牌豬鬃。古耕虞心中大喜,直接出口豬鬃正是他夢寐以求的事情。但他臉上卻不露聲色。經過進一步的試探,他完全弄清了對方的意圖,這才說出了自己的顧慮:雖然這樣做對中美雙方都有利,但對英國洋行可就大大不利了,他們一定會不擇手段地進行破坏!
  2位美國人也深知這一點,他們顯得比古耕虞還要著急。
  美國人越急,古耕虞就越是表現得若無其事。他白天照樣做生意,照樣以主人的身份接待兩位美國人,可到了晚上,他總是坐在燈下,埋頭研究有關資料,苦苦思索對策,直到深夜。一天晚上,他在脫衣服准備睡覺時,猛然一個念頭跳了出來,他眼前一亮,大腦緊張地沿著這個思路考慮下去,手上的動作卻僵住了,他的夫人以為他出了什么意外,吃了一惊,幸虧這時古耕虞的臉上露出了喜色,夫人才松了一口气。
  第二天,古耕虞約來了兩位美國人,平靜地把自己想到的辦法告訴他們。兩位美國人連聲叫好,認為只要他們雙方不對英國洋行泄露秘密,這個計划就万無一失。雙方當場簽訂了一項秘密合同。
  就是這一項秘密合同,成為古耕虞事業的重大轉折點,也是古耕虞一生命運的轉折點。
  几天之后,古耕虞就開始發運第一批直接銷往美國的虎牌豬鬃。這一回,他沒有使用古青記的裝船標志,而是用兩個并無意義的英文字母“LT”作為標志,裝船人也用了別的化名。与此同時,他仍然以一部分豬鬃賣給英國洋行,以掩蓋他与美國公司的秘密交易。但是,大量豬鬃運銷美國后,賣給英國洋行的豬鬃便越來越少了。英國洋行詢問原因,古耕虞總是拖著不答复;實在拖不過去了,就推說貨源不足。
  終于有一天,虎牌豬鬃壟斷了美國的主要豬鬃市場。古耕虞料定英國洋行對此已經無能為力,便完全停止了与英國洋行的交易,實現了古青記豬鬃全部直接出口的夙愿。英國洋行如夢初醒,急忙探听真相,才發現古耕虞這只中國“虎”已經威風凜凜,不可一世,不是他們所能打擊得了的,只好眼睜睜地看著古耕虞成為中國第一個豬鬃出口大王!
  古耕虞的成功,使更多的人看到了豬鬃生意的巨大利潤,也就不斷有新的競爭對手進入這一行業。1934年,有銀行背景的朱文熊來到重慶。他以為自己有從事國際貿易的經驗,又有當時最大的銀行作后台,完全有把握同古耕虞唱一出對台戲,就投資500万元,成立了一家合中公司。
  合中公司開張后,朱文熊就親自登門找到古耕虞,要古耕虞將虎牌豬鬃全部交給他,由他負責出口交易。古耕虞當然不會接受這种條件,他強壓下心中的不快,委婉地謝絕了朱文熊的建議。朱文熊也很不高興。他認定商業競爭的規律是“大魚吃小魚”,他的年紀比古耕虞大,資本比古耕虞多,經驗比古耕虞丰富,后台比古耕虞硬,合中公司理所當然是條“大魚”,現在他這條“大魚”情愿与古青記這樣的“小魚”合作,古耕虞居然不識抬舉,豈不是自取滅亡?
  朱文熊決心要給古耕虞點厲害看看。他連夜炮制出合中公司高价收購豬鬃的廣告,第二天消息就傳遍了重慶。商人們唯利是圖,當然紛紛將豬鬃賣給合中公司。古耕虞明知朱文熊這一招是沖著他來的,目的就是斷絕古青記的豬鬃貨源。他表面上不動聲色;暗地里,卻指使別人將一些次品豬鬃賣給朱文熊。自己則一頭扎進豬鬃清洗房里,親自狠抓虎牌豬鬃的質量。
  古家經營豬鬃生意已有3代歷史,收羅了不少技術人才,也積累了丰富的加工經驗,提高產品質量很有一套,所以才能保持虎牌豬鬃生意的久盛不衰。朱文熊依仗的是財大气粗,一時間哪里能聚集起過硬的技術力量?加上他收購的豬鬃原料中就混有大量次品,所以几千箱豬鬃運到英國后,根本沒有人買。朱文熊不甘心,又以高薪招聘技術人員提高質量,并改用“飛虎”牌商標。會“飛”的虎當然要比一般的虎更強!朱文熊向倫敦的貨主拍胸脯擔保說,他的飛虎牌豬鬃質量一定比古耕虞的虎牌豬鬃更好!
  古耕虞在豬鬃市場上闖蕩多年,消息十分靈通,對朱文熊的所作所為,他都了解得一清二楚。等朱文熊的飛虎牌豬鬃賣出后,他才采取對策,有意在倫敦市場上降低虎牌豬鬃的价格。俗話說:“不怕不識貨,只怕貨比貨”。英國商人不是呆子,一比較就看出,事實根本不是朱文熊宣傳的那樣,而是虎牌豬鬃的質量高而价格低,飛虎牌豬鬃的質量差而价格高!于是紛紛向朱文熊要求退貨退款,并要求賠償損失。這一來,朱文熊不但名聲掃地,而且經濟上的損失也大了。
  朱文熊慌了,連忙請當時的中國駐英國公使顧維鈞幫忙,希望英國商人能夠讓步。然而英國商人不肯吃虧,据理力爭,最后只得交給英國鬃商公會仲裁解決。
  按照規定,應由英國鬃商公會指定一個有聲望的鬃商,在听取中國賣方和英國買方代表的意見后,擬出仲裁書,交法院執行。鬃商公會這次指定的仲裁人,恰巧是古耕虞虎牌豬鬃在英國的經營代理人克羅克斯。朱文熊得到這個消息,頓時就惊呆了——克羅克斯當然不會為自己生意上的競爭對手說話,這場官司他朱文熊是輸定了!如果真的照英國商人要求的那樣退貨賠款,他傾家蕩產也不夠。
  弄到這個地步,朱文熊也顧不得臉面了,只好請朋友陪他去拜訪古耕虞,求古耕虞從中協調,希望能盡量少受點損失。古耕虞故意裝作剛剛听說此事的樣子,一邊對朱文熊深表同情,一邊又強調說,英國商人最講信用,所以也最恨以次充好的欺騙行為,事情恐怕很難辦。朱文熊賠著笑臉,苦苦哀求,最后主動表示,只要英國商人同意不退貨,他情愿承擔一定數額的賠款,如果古耕虞幫忙做到這一點,他今后一定不再在重慶經營豬鬃。
  古耕虞見打下了朱文熊那不可一世的气焰,也達到了把合中公司赶出四川的目的,就答應去試試看。送走了朱文熊,他立刻給克羅克斯打電報,請他從中調解,妥善處理這樁仲裁案,盡量做到只賠款不退貨。克羅克斯同意了。不久,仲裁結果傳到重慶,正是朱文熊所希望的只賠款不退貨。
  朱文熊賠了夫人又折兵,辦完手續,就悄悄地摘下了合中公司的牌子,灰溜溜地离開了重慶。古耕虞這條“小魚”,居然吃掉了一條“大魚”!
  1937年,七七事變爆發,日本發動全面侵華戰爭的企圖越來越明顯,國內的局勢一天比一天緊張。對國際國內重大事件一向十分敏感的古耕虞,這時更加密切地關注形勢的發展。
  8月12日,重慶民生輪船公司的一名船員對古耕虞說了一件怪事:民生公司有艘船從重慶運貨到上海,原來還准備再從上海裝貨運回重慶,可貨還沒卸完,船長就接到總經理的急電,要他不管貨卸沒卸完,立即返回重慶!古耕虞馬上想到,一定是時局發生了极其重大的變化,民生公司的總經理才會采取這种不計損失的做法。當天夜里,古耕虞同重慶的鼎瑞、祥記、和祥三家商號會商,認為中日戰爭可能很快就要爆發,長江航運可能從此中斷,而他們這些出口商的商品,都是靠長江航運運到上海才能出口的,以后就有做不下去的危險。他們決定,要搶在大戰爆發前,赶緊把存貨處理掉。于是几家連夜裝箱、裝船,并且同銀行結算。
  第二天,日軍在上海發起進攻,中國軍民奮起抗擊,戰爭全線打響。兩天以后,政府宣布封鎖江陰,重慶到上海的長江航運被迫中斷。古耕虞和朋友們由于動作快,總算減少了一些損失。
  這時,重慶市場一片混亂,進口貨价格猛漲,出口貨行情猛跌,連銀行都關了門。所有的人都在拼命搶購物品,商店卻紛紛停業,囤積居奇,指望价格漲得更高謀取暴利。8月15日,當局召集重慶工商界各行業代表開會,要求商家在20日恢复營業;并決定由當時的4家大銀行發放一筆貸款。事關重大,會場上的气氛一直十分緊張。許多商界知名人士都愁眉苦臉,拿不定主意該怎么辦才好。
  誰也沒有想到,年紀只有32歲、經商不過10年的古耕虞,卻站起來侃侃而談。他分析了當時的局勢,指出戰爭才剛剛開始,如果長期中斷出口,必然導致國家外匯短缺,甚至可能沒有外匯向外國購買軍火。因此,他提出了三點建議:第一,“海關登陸”。海關是管海的,日本人從東方進攻,中國的海口很可能會被日軍控制,所以海關應該轉移到陸地上來管出口工作;第二,組成長途汽車隊,利用重慶到昆明的軍用公路,運輸出口物資,經越南的海防市轉運世界各地;第三,恢复出口商与國外商人的通訊聯系,并要求軍事机關不要扣留和檢查商業電報。這几條建議條理清楚,既有利抗戰,也有利維持出口經營,得到參加會議者的一致擁護。
  第二天,古耕虞向當地更高層申訴了他的上述意見,最后,海關登陸和陸路運輸出口物資兩條,很快都實現了。
  當時重慶市場上豬鬃的价格已由每擔900元猛跌到380元,古耕虞果斷地將所有豬鬃全部收購下來。他知道,在戰爭爆發后,豬鬃將成為重要的軍用物資,油漆軍艦、飛机及各种軍車,清刷大炮的炮筒等,都离不開豬鬃。中國是國際市場上最重要的豬鬃出口國,一旦中國出口受阻,國際市場上豬鬃价格必定上漲。只要有辦法把豬鬃運出去,就一定能賺大錢。古耕虞率先利用公路試運出口物資到越南,結果很順利。在抗戰期間,古耕虞的虎牌豬鬃出口量達到全國豬鬃出口總量的80%以上,几乎壟斷了世界豬鬃市場。
  古耕虞不但成了百万富翁,而且坐穩了“豬鬃大王”這一把交椅。
               (薛冰)

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