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二、達尼爾


  這是白利第3次登上宇宙飛船了。前兩次宇航的情景還歷歷在目。他知道,他將被全身消毒,穿上宇宙人消毒過的服裝,然后再被完全隔絕起來。
  這是一艘奧羅拉飛船,比他上次乘坐的索拉里亞飛船壯觀多了。飛船里面的艙房也大多了。
  經過复雜的全身消毒后,白利穿上了為他准備的衣服。衣料光滑,還閃閃發光,隨著角度的改變而呈現出各种不同的顏色。
  他問隨他進飛船的机器人:“伙計,這衣服是皕讀A嗎?”
  机器人回答說:“是的,先生。這是全天候衣服,冬暖夏涼,穿著舒适,但价格昂貴,即使在奧羅拉,也只有少數高級官員才有資格穿。”
  “是嗎?上帝啊!”
  他打量了一眼机器人,只見這是一個低級型號的机器人,和地球上的那些机器人差不多。但這個机器人臉上有某种難以名狀的微妙表情,這是地球机器人所沒有的。其表情還能略有變化。在他對白利介紹全天候衣服時,還微笑了一下。
  机器人的身子是金屬制的,但看上去好像編織而成的,并隨著身体的運動而活動,其色彩反差亦令人賞心悅目。盡管他看上去并非像類人机器人,但這個机器人看起來似乎穿了衣服似的。
  白利問:“我怎么叫你,伙計?”
  “我叫吉斯卡特,先生。”
  “R·吉斯卡特?”
  “可以這么叫我,先生,如果你認為合适的話。”
  “船上有圖書館嗎?”
  “有的,先生。”
  “給我拿几本有關奧羅拉的電影書來。”
  “哪方面的書?”
  “歷史——政治學——地理——隨便什么其他題材,只要能讓我了解奧羅拉就行。”
  “好的,先生。”
  机器人走出去了。門是雙重的。白利走上前去試了一下門把,門是鎖上的。這完全在他意料之中。
  他觀察了一下自己的艙房。房內有一個超波電視屏幕。他隨手按了一個按鈕,室內立即響起了音樂聲。他盡量把音量調低。所演奏的交響樂似乎有點走調。白利無可奈可地搖了搖頭。
  這時,他听到背后的開門聲。他轉過身來,以為吉斯卡特拿著電影書回來了。但發現來人不是吉斯卡特。他看到的那個人穿著古朴,高高的顴骨,青銅色的頭發往后梳著。
  “上帝啊!”白利說這話時惊訝得連气也喘不過來。
  “艾利亞朋友,”來人邊說邊向前走來,臉上挂著一絲微笑。
  “達尼爾!”白利伸開雙臂,緊緊地擁抱著机器人。“達尼爾!”
  “好久不見了,達尼爾,”白利慢慢松開了手臂說。
  “是的,艾利亞朋友。見到你真高興!”
  “你也有感情?”
  “我不能說我有像人類那樣的感情,艾利亞朋友。我只能說,見到你我思維更流暢,身子也感到輕快多了。這种感覺也許相當于你們人類‘高興’的感情吧!”
  “你怎么也在船上?“
  “法斯托爾弗博士派我上船來接你,有几層理由。首先,使你有一個熟悉的朋友為伴。其次,也能使我見到老朋友而感到‘高興’,如果我可以這么說的話。但最重要的是——”
  這時,門又開了,R·吉斯卡特走了進來。
  白利不太喜歡R·吉斯卡特,因為他看上去完全像一個普通的机器人。
  “有什么事,伙計?”白利不耐煩地問。
  R·吉斯卡特說:“我把你要的電影書帶來了”
  “好吧,放下吧,你可以出去了。”
  “好的,先生,”那机器人把頭轉向達尼爾,好像在征求他上級的同意。
  R·達尼爾平靜他說:“到門外站著吧,吉斯卡特朋友。”
  “好的,達尼爾朋友。”說著,R·吉斯卡特走了出去。
  “為什么要他站在門外,達尼爾?”
  “這是法斯托爾弗博士的命令,艾利亞朋友。吉斯卡特的任務是保護你。”
  “保護我?為什么?誰會來謀害我?”
  “不知道。但自從揚德爾·帕內爾一案發生后——”
  “揚德爾·帕內爾?”
  “就是被毀坏了的机器人。”
  “我們暫且這么說吧。那個叫揚德爾·帕內爾的机器人被‘謀殺’了。謀殺他的是人,是嗎?”
  “是的。可是誰?沒有人知道。”
  “謀殺的動机?”
  “也不知道。”
  “帕內爾像你一樣也是個類人机器人?”
  “是的,像我一樣。”
  “會不會其他星球上的宇宙人以為他是人而把他殺了呢?”
  “不可能。宇宙人對机器人和人一眼就能區別開來,盡管類人机器人看上去像人,”
  “如果某個笨蛋看不出區別呢?”
  “恰恰相反,艾利亞朋友,”達尼爾平靜他說。不管爭論如何劇烈,他從不操之過急的。“要使一個高級型號的机器人徹底毀坏,非机器人學家不可。”
  “所以法斯托爾弗的政敵指控是他干的?”
  “是的。”
  “難道沒有其他人了?”
  “沒有。你知道,法斯托爾弗博士是奧羅拉最杰出的机器人學家。”
  “法斯托爾弗博士怎么說。”
  “他斷然否認与此案有關。”
  “那又是怎么回事?”
  “這正是此案神秘之處。”
  “好吧,讓我好好想想,達尼爾。”
  “好的,艾利亞朋友。你也該睡了。”
  接下來的几天,白利就是吃飯,看電影書,睡覺。他也分別不出白天和黑夜。一天,吉斯卡特進來說:
  “我們快到奧羅拉了,先生。”
  “什么時候到?”
  “再過几天就到了。”
  “好吧,吉斯卡特,”白利說完,那机器人就不聲不響地走出去了。

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