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第二十八章 干戈四起


  蒼穹星斗稀疏,下弦月迷蒙光輝,映照著江邊景物,茅舍、漁村若有若無,顯得分外凄冷。
  遠离府城上游江岸停泊著一艘雙桅木舟,前后中三艙似新油漆過,散發著一股刺鼻桐油气味。
  江邊小徑中突現三條迅快的黑影如風而來,隱約可辨那是嚴曉星、孟逸雷、杜翠云三人。
  病金剛孟逸雷手中提著茅山妖道伏魔真人奔近木舟。
  舟艙中突現出一條人影,道:“嚴少俠到了么?”繼又惊詫道:“杜姑娘怎么也來了!”
  杜翠云听得語聲稔熟,愕然半晌,定睛凝望,面現疑容道:“你是喬五么?”
  那人笑了一笑道:“姑娘,小的正是喬五,為了避禍故而易容換面。”
  艙中亮起了燈火,嚴曉星道:“喬五,將這位道長放在前艙。”緩緩旋面目注杜翠云,笑道:“送君千里終須別,夜寒風勁,姑恨請回吧,在下決在金陵相候。”
  杜翠云依依不舍,硬著心腸嫣然笑道:“明晨賤妾率同門下自會兼程赶來。”猛一旋身穿空掠去。
  孟逸雷自然知道杜翠云心情,不禁暗暗歎息。
  其實,嚴曉星何嘗不知杜翠云為情所苦,但自己又何嘗不為此事困扰,入得艙中即躺了下來,目光仰望著艙頂,久久不移。
  船身悠悠在動,水聲潺潺,已然緩慢駛向江心。
  孟逸雷咳了一聲道:“老弟,恕愚兄斗膽直言,你不該拒人千里之外,辜負杜姑娘一片深情。”
  嚴曉星面現怒意道:“孟兄豈不知小弟有難言苦衷。”
  孟逸雷哈哈大笑道:“老弟大可不必故作違心之論,杜翠云難道与馮杏蘭、許飛瓊、蕭文蘭、雷翠瑛、柳無情、雅苹以及陶家二女又有什么兩樣。”
  嚴曉星聞言不禁面現赧然之色,歎息一聲道:“這就是小弟難言苦衷,并非小弟對她們濫情移愛,而是本俠義之心,嫂溺援之以手怎能見危不救,但相救是一事,更不能將男女之愛相提并論。”
  孟逸雷搖首輕笑道:“老弟乃聰明人,怎能強詞奪理,諸如馮姑娘、雅苹,她們都是找上你的么?”
  嚴曉星不禁面紅耳赤,默然無語。
  忽聞一陣銀鈴嬌笑道:“孟老師不用說啦,自古紅顏多薄命,痴情少女薄幸郎,你瞧他心腸有多硬。”
  嚴曉星不禁一怔,道:“她怎么來了。”
  忽見中艙探身現出一絕色麗人,笑靨盈盈,蓮步姍姍,蘭香襲鼻沁人心脾。
  孟逸雷哈哈一笑道:“柳姑娘怎地也來了?”
  柳無情面現薄嗔,嬌笑道:“我不放心他,所以跟來啦!”說著纖手指了一指嚴曉星。
  嚴曉星玉面通紅,道:“燕姐請坐,小弟有話請問。”
  柳無情端坐几上,玉指一掠鬢絲,道:“你說吧。”
  嚴曉星道:“小弟無意聞听人言無极教首腦系一少女,与燕姐前言似有出入。”
  柳無情曼歎一聲道,“此中隱秘我也難以全部知曉,鷹愁谷地勢极為偏僻,鮮少人知,谷中四季如舂,奇花异卉亭台樓閣,均系巧匠所建,無异人間仙境,但僅恩師与我及奶母、貼身三婢外,并無他人。”
  嚴曉星詫道:“這就奇怪了。”
  “我還沒有說完咧!”柳無情道:“恩師足跡未曾履出谷外一步,但不禁我出谷游玩,卻嚴戒不得妄登鷹愁谷絕頂之上,如敢故違必罹慘死之禍,那絕頂之上云迷霧繞,万載冰封、峭壁如刃,危崖千丈,再高武功亦望而生畏,裹足不前,有時亦偶然好奇之念,但不敢這件違忤只好作罷……”
  艙外起了一片狂風,船行如飛。
  柳無情望了艙外一眼,嬌笑道:“看來五更不到,便可赶抵金陵了。”
  孟逸雷搖首惊异道:“我們這位嚴老弟一舉一動,均難逃姑娘慧目之下,姑娘,你是如何知情的?”
  嚴曉星劍眉一皺,道:“你道燕姐在湖濱別業內一舉一動,就能逃過小弟耳目下了么!”
  柳無情鼻中輕哼一聲,道:“別說這題外文章,我住在鷹愁谷內十數寒暑,絕少人客來訪,三年前卻有一雙陌生人不時晉謁我那恩師……”
  “那兩人是誰?”
  柳無情道:“無极幫主与魏醉白,魏醉白貌像儒雅气度飄逸,無极幫主卻隱秘本來面目,從首及踵均為黑袍罩定,令人不禁生出厭惡之感,他們兩人對恩師极為尊敬,奉命唯謹。”
  孟逸雷道:“因而姑娘才知令師乃無极教首腦。”
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  柳無情頷首道:“自去歲起方知無极幫主听命于恩師,我亦經常与谷外無极幫門下有所交往,卻因面冷手辣,無情之名大彰。”突眸注嚴曉星,嫣然一笑,道:“在湖濱別業內回憶往昔,使我猛然憬悟,在那里云迷霧繞、長年冰封絕頂上尚有人居住,那人支使著魏醉白,恩師亦听命于他。”
  嚴曉星詫道:“燕姐為何會想到的?”
  柳無情道:“有一次偶然窺見恩師及魏醉白兩人似向那絕頂奔去。”
  嚴曉星略一沉吟道:“那么蕭婆婆是燕姐乳母了。”
  柳無情搖首道:“不是,是我奶母自谷外喚來,說是她童年至友,命蕭婆婆一路同行照顧。”
  嚴曉星忽雙眉一剔,目中神光電射,朗聲道:“燕姐乳母尚留在鷹愁谷內么?”
  “不錯,她仍留在鷹愁谷。”
  “那蕭婆婆何在?”
  “尚在金陵。”柳無情道:“我所以隨來就是為的蕭婆婆,她顯然是奉絕頂主人之命監視于我,她定知絕頂主人來歷及隱秘,或可有所助益……”
  嚴曉星微笑道:“燕姐關心備至,小弟銘感不已,但小弟已有万全准備。”
  “我知道。”柳無情嗔道:“你准備扮作魏醉白,混入絕頂探訪隱秘是么?”
  嚴曉星大惊道:“燕姐為何知情?”不禁望了孟逸雷一眼。
  孟逸雷忙道:“愚兄在來九江途中蒙老弟見告始得知梗概,無從泄密,老弟不可胡亂猜疑。”
  柳無情嬌媚一笑道:“我也是在飛瓊姐姐口中得悉,你難道至今猶對我有所疑慮么?”
  嚴曉星赧然一笑道:“燕姐怎有如此想法,小弟認為越少人知越少凶險,大可放手施為,毫無顧忌。”
  柳無情道:“我認為魏醉白所知絕頂主人并不多,因為你未在魏醉白口中問出絕頂主人是男是女,既然你風聞絕頂主人乃一少女,可見絕頂之上界限分明,防范甚嚴。”
  嚴曉星淡淡一笑道:“魏醉白知道的絕頂主人是一中年美婦,但亦匿秘面目,是故尚有存疑。”
  柳無情道:“不論如何,你有蕭婆婆同行更万無一失,也只有我才知道蕭婆婆金陵的住處。”
  嚴曉星道:“小弟依從燕姐之見就是。”
  孟通雷忽緩緩立起出艙而去,只听他与喬五高聲談話,天南地北,無所不談。
  艙內只剩下嚴曉星柳無情娓娓細語。
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  天明不久,震威鏢局局主万胜刀余化鵬跨出鏢局門首,鏢伙早自牽了一匹駿騎等候,笑道:“一大早,局主要去府署么?”
  余化鵬道:“小姐身体不适,臥病在床,老朽豈可不聞不問。”說著,接過韁轡,一躍上騎絕塵飛奔而去。
  就在余化鵬身入府署不久,府署文案即乘騎出街馳往漕督私邸。
  漕督身著便服獨坐書房憑欄閱卷,驀地,一條迅快身影翩若惊鴻般穿窗掠入。
  人影一定,現出丰神如玉的嚴曉星。
  漕督面現惊喜之色,低聲寒暄了數句,只見壁嵌畫屏緩緩向內開去,嚴曉星立即施展縮骨之術穿入。
  石室中燈光明亮,喬延年仍是一襲寬大黑袍坐在榻上,目睹嚴曉星走來,展顏笑道:“嚴公子真是信人,別來可好!”
  嚴曉星躬身施禮,道:“老前輩气色明朗,諒別后大有進步。”
  喬延年笑道:“豈僅大有進步而已,而足已可行動自如,但久僵之腿仍難提聚真力施展輕功。”說著一躍而起,雙足落地發出沉濁響聲,在石室內來回行走。
  嚴曉星面現喜容,道:“不料老前輩恢复得如此神速,可否容晚輩察視脈象。”
  喬延年伸出右臂,道:“有勞公子費心了。”
  嚴曉星道:“晚輩敢不竭盡心力。”緩緩伸出三指扣在寸關尺上,約莫一盞熱茶時分過去道:“恭喜老前輩,容晚輩再施以金針之術,再過三個時辰,便可恢复如常,不過武功方面定須順乎自然,絲毫勉強不得。”
  喬延年忽目光潸然落淚道:“老朽自然省得,武功恢复与否此刻已無關宏旨,何況老朽并未全然喪失,欣見舊友有子若此,不禁感慨万千。”
  嚴曉星心中一酸,道:“今晚老前輩可否同晚輩起出先父遺物?”
  喬延年雙眼一睜,道:“只能說你父托有之物。”
  嚴曉星不禁一呆,道:“如此說來,晚輩父母并未喪命么?”
  喬延年道:“老朽也只能這么說。”
  嚴曉星心中激動不已,也不知是喜是憂,但愿喬延年之言是真,半晌強于抑制住,揣手入怀取出銅盒,請喬延年躺下……
  距漕督私邸三條橫巷十余戶人家均是貧苦商民,多以肩挑負販營生,其中一家矮檐木門,顯得异常破敗殘舊,門戶虛掩著。
  這家民戶處在巷尾,再過去便是一泓水塘,塘側是一畦菜圃及一塊荒地,塘水碧綠,浮著數只小鴨,狀至悠閒。
  一雙短裝漢子坐在荒地上,壺酒鹵菜飲酌,談天說地,衣袖褲管高高扎起,露出一身黧黑發光肌膚,似是干粗活為業的粗工。
  忽有一中年婦女挽著一籃茉莉花姍姍而來,竟望那矮檐木門走去。
  一個高瘦漢子瞥見忙放下酒碗,倏地騰起,身如飛鳥般落下阻在女婦身前,道:“大嫂,你來此則甚?”
  中年婦女目蘊怒意道:“我不能來么?我在找人。”
  “那么大嫂找誰?”
  “一定要与你說么?”右臂疾伸,五指迅快絕倫地扣在高瘦漢子腕脈要穴上。
  高瘦漢子只覺飛麻襲体,不禁面色大變。
  另一漢子見狀情知有异,身如奔矢般掠至。
  只听中年婦人冷笑道:“兩位委實有目無珠,瞧我籃中是何物。”
  花籃內茉莉花中赫然呈現一方銅牌,兩人面色頓時變得慘白,宛如待宰之獸,目泛恐懼之色,那高瘦漢子囁嚅顫聲道:“原來是本門信使,不知有何……”
  中年婦人面色一冷,喝道:“沒你們的事,吃酒去吧。”
  兩人如逢大赦,急急掠返荒地蹲著,相視苦笑,卻不敢喻覷。
  中年婦人疾如惊鴻般掠入,只見蕭婆婆在天井旁洗濯衣裳,微笑道:“蕭婆婆。”
  老嫗聞言猛然抬頭,面色一變,目中精芒電射,身形暴起,大喝道:“你是何人?”滿頭白發,無風自揚,右掌平胸蓄勢待發。
  中年婦人笑道:“婢子荷花,蕭婆婆難道瞧不出么?”
  老嫗聞言一怔,定睛仔細打量中年婦人兩眼,白發偃下,目露惊喜之容道:“你是荷花,易容之術委實巧奪天功,柳姑娘咧?”伸手一拉荷花,牽入房內。
  荷花道:“蕭婆婆,我家姑娘尚染病在床,留在湖濱別業,此事您心中明白得很,為何問起婢子來了?”
  老嫗搖首歎息道:“柳姑娘對嚴公子情深一往,主人雖不禁婚嫁,卻志切尋獲驪龍谷藏珍,一俟藏珍覓獲后即恢复自由之身,所以暗中下了禁制,此乃不得已之舉,但韓宁按時奉命賜藥,不致損及武功,怎會染病在床?”說時目中泛出不信之色。
  荷花冷笑道:“蕭婆婆知道韓宁身遭暗算被害喪命么?”
  老嫗大惊道:“韓宁死了么?他為何人所害?怎么老身毫不知情?”
  荷花冷冷一笑道:“婆婆知道的太少了,您知道幫主已取得陸道玄手中那幅藏珍圖么?還有百獸天尊蓄養怪獸已傷亡及半,諒蕭婆婆猶不知情。”
  老嫗愕然失色道:“這就奇怪了,不時接獲密訊轉知夫人,均謂大有進展,可望水到渠成,怎与你之言大相徑庭。”
  荷花道:“那密訊由何人傳送?”
  “魏醉白!”
  荷花不禁冷笑道:“魏醉白半月前被白眉老怪羽党所傷,昏迷不醒,因所罹手法怪异,陰陽二脈逆沖,情況危殆,幫主輾轉命人托請嚴公子求治,威脅利誘備至,嚴曉星不為所動,最后嚴公子卻柳姑娘情面不過,命人將魏醉白接來悉心救治,金針靈藥兼施并處下七劑藥方按時服用即予送回……”
  “魏醉白醒來未?”
  荷花搖首道:“罹受點穴手法歹毒奇奧,內腑已然重傷,怎能著手成春,嚴公子說快則七日,遲則半月,必然醒轉,但武功神智卻須逐漸恢复,蕭婆婆怎說是接獲魏醉白傳訊,宁非怪事!”
  老嫗目露疑容道:“柳姑娘為何与魏醉白求情?”
  “因為無极幫主以柳姑娘性命為脅迫。”
  “原來如此,難道老身接獲的密訊都是假的么?”
  荷花道:“恕婢子不敢妄加蠡測,我家姑娘因無解藥,禁制發作時痛苦難言,幸虧嚴公子深明醫理,日夕診治得以稍愈,婢子奉姑娘之命赶來相見蕭婆婆。”
  老嫗答道:“老身亦無解藥。”
  荷花搖首道:“婢子不是為此而來,幫主已率眾撤离向總壇返回,姑娘恐幫主圖謀不軌,恐挾持魏醉白將有异志。”
  老嫗面色大變。
  荷花遂將湖濱別業內外武林情勢詳細敘出,又道:“幫主一兩日內必會路經金陵,与蕭婆婆晤面,婆婆切不可現諸顏色以防殺身之禍,婢子尚須赶回湖濱別業覆命。”言畢閃身出屋而去。
  老嫗由不住不信荷花之言,面色陰寒如水,目中逼泛殺机,緩緩跨出房外。
  一個短裝漢子疾掠而入道:“方才是總壇遣來密使么?”
  老嫗寒著一張瞼,沉聲道:“正是,你等不可外泄,這一兩日幫主必到,情勢异常危急,若憤事泄秘,休怨老身手辣心黑。”
  那漢子聞言暗中不禁泛出一縷奇寒,喏喏稱是而退……
  第二日中午,金黃色的陽光遍酒,令人有种溫暖煦和感覺。
  金陵府署外走來一個貌相威凌灰衣老者,向門外佩刃兵丁抱拳略拱,道:“煩勞通稟李大人,就說老朽伏建龍求見,帶來嚴曉星口信。”
  那兵丁不禁一笑道:“嚴公子今晨已然到達府中,他騎的是一匹千里名駒,顯然伏老英雄尚未知情。”
  伏建龍愕然,面現惊喜之色,迢.“嚴公子來了么?他在不在?”
  兵丁道:“在,現在內室与雅苹姑娘談話,小的与您老帶路。”
  伏建龍怀著异樣心情,隨著兵丁來到一幢精舍之前,大笑道:“嚴賢侄么?為何來得如此快。”
  室內忽相偕走出嚴曉星及楚楚動人的雅苹。
  嚴曉星笑道:“伯父,情勢有變,小侄不得不赶來。”說著肅客前導。
  伏建龍一面跨入室中,詫道:“為何情勢又變?”
  嚴曉星道:“小侄接獲陸道玄前輩情訊,說他決親身前往泰山無极教總壇覓取藏圖,十日后約小侄在徐州云龍山相晤共商……”
  伏建龍暗中冷笑道:“十日之期為時不短,恐藏圖早落老夫手中了。”
  只听嚴曉星接道:“為此小侄赶來以免伯父懸念,再須將雅苹護送至湖濱別業。”
  伏建龍微笑道:“老朽料想賢侄不僅為此而來。”
  嚴曉星心中暗惊,微笑道:“柳姑娘病情不穩,小侄來此求藥,尚須預作一番周全部署。”
  伏建龍點點頭道:“難道柳姑娘病仍未愈么?”
  嚴曉星道:“伯父這是明知故問,韓宁已死,解藥無存,那會痊愈?”
  伏建龍不由老臉一紅,道:“賢侄向何處求藥?”
  嚴曉星道:“李大人有一本參王,小侄先將柳無情体內之奇毒驅迫在空穴內,服下參汁,以求培元固本,止住奇毒暫不發作……”
  室外突走入一個眉清目秀青衣小童,躬身笑道:“知府大人聞听伏老英雄來訪,特命小的來此請二位至書房一敘。”
  嚴曉星道:“大人最是好客,對武林俠義人物尤所器重,伯父你一人去吧,小侄須送雅苹登舟。”
  伏建龍略一沉吟,見房內已收拾數件箱籠被蓋,知嚴曉星言之不假,微微一笑,便隨著青衣小童飄然出室而去。
  窗外突穿窗掠入孟逸雷及四黑衣勁裝漢子。
  孟逸雷笑向雅苹道:“姑娘,咱們快快离去。”
  四黑衣漢子將房中行李搬運一空。
  雅苹眸中一紅,依依不舍注視了嚴曉星一眼,盈盈万福,道:“公子保重。”出室而去,乍見又离,忍不住心酸,兩行珠淚斷線般順頰流下。
  嚴曉星疾逾閃電穿窗而出,望栖霞山奔去。
  栖霞山一片蔥郁,他輕功身法奇快,穿林而人,片刻已自到達台城胭脂井旁。
  忽聞一蒼老語聲傳來道:“嚴少俠么?”
  人影一閃,現出云中怪乞孔槐,道:“偷天二鼠在豁蒙樓上相候已久。”
  嚴曉星謝了一聲,從寺后進入登樓,只見偷天二鼠与柴青溪正在談話,忙抱拳行禮道:“有勞久候了!”
  呂鄯道:“老弟速易容吧,此刻你我無暇敘閒。”
  嚴曉星朗笑一聲,搬過一把木凳坐下,由偷天二鼠替他易容。
  柴青溪仍是朱砂長臉,貌相威凌裝束,道:“無极幫高手潛藏在明孝陵內,只須換出那由于中龍所扮的魏醉白,便大功告成,但少俠此去應慎重小心,不可自露破綻。”
  嚴曉星答道:“晚輩謹記在心。”
  片刻之間,嚴曉星已易容成魏醉白形貌,換了抱服襪履,兩手均涂敷藥物,一切辦妥后,嚴曉星目注柴青溪道:“咱們走吧!”
  孝陵為明太祖墓地,墓道壯闊,翁仲石獸矗立,气勢雄偉,守陵吏原有屋宇五間,如今朝代興替,無人看守,屋宇因年久失修,頹敗荒涼。
  最左一間門外立著兩黑袍中年人,目光炯炯,其中一人低聲道:“魏香主久病方愈,体力不支,說他要熟睡片刻,揮手示意我等出來,如今已睡了兩個時辰,幫主怎未返回,應該早回來了。”
  兩人說時猶隱隱可聞房內鼻息鼾如雷鳴,約莫一盞茶時分過去,鼻息漸微。
  另一人道:“風聞白眉老怪已追蹤而來,幫主嚴囑不可敗露行蹤,更須防護魏香主罹受意外,但不知幫主為何如此器重魏香主?”
  “哼,魏香主胸羅奇學,此次不慎罹受白眉老怪党羽暗算,幫主如失左右手,自亂方寸,不然我等怎遭冷面秀士猝襲以致傷亡慘重。”
  “此刻魏杳主鼻息已無,想必業已醒來,我等入內探視如何?”
  室內如雷鼾聲又作,兩人相視一笑,目光投視遠處古木森森叢中。
  其實,嚴曉星与柴青溪已進入室中,与于中龍相見。
  于中龍匆匆敘出從湖濱別業被伏建龍帶离后此行經過。
  嚴曉星頷首微笑道:“幸苦于兄了,請速隨柴老前輩离去。”
  于中龍道:“小俠珍重!”
  柴青溪一拉于中龍,兩人身影倏地隱去。
  嚴曉星躺在榻上佯裝熟睡,腦中思潮紛涌,此去身入虎穴,但望天從人愿,探出當年夜襲紫霞山庄主凶及順利取得藏珍圖。
  須臾——
  一個少年黑衣漢子緩步進入室內,手中端著一只藥盥,熱气騰騰,藥香四溢,目睹魏醉白尚在熟睡,低咳了一聲,喚道:“魏香主!”
  接著又喚了兩聲,只見魏醉白睜目醒來,望了少年漢子一眼,面上泛起一絲笑意,道:“又要吃藥么?”
  少年漢子笑道:“幫主吩咐小的,魏香主一定須按時服藥,才可使藥效靈驗,請恕小的惊扰之罪。”說著將藥碗放在榻旁一張茶几上。
  魏醉白仰身坐起,四顧了一眼,道:“此是何處?”
  少年漢子笑道:“此處是明孝陵。”
  魏醉白長哦了一聲,繼又歎息道:“在下此次不慎受傷,一路而來多虧你殷勤招呼,不然在下怎能恢复如此神速。”
  “不敢,此乃藥效靈驗,小的服侍香主系份內所為,香主怎可如此謬獎。”少年漢子目露惊异之容道:“香主似神智恢复甚多,真乃可喜可賀。”
  魏醉白黯然一笑道:“看來全部恢复尚須一段相當時日,你服侍在下不少時候了,在下始終未曾想起你喚何名。”
  少年漢子道:“小的名喚王開廣。”
  魏醉白喃喃自語道:“王開廣,這名姓在下似在何處听過。”目露迷惘之色,繼伸手拿起藥碗,呼嚕嚕一飲而盡。
  王開廣接過藥碗,告辭而退。
  魏醉白做作逼真,絲毫不令人起疑,徐徐离榻步向窗前,長歎一聲,口中低吟道:
  “万乘靴袍御紫宸
  揮毫敷麗藻經綸
  第名天陛首平津
  東堂桂
  重占一枝春
  殊觀聳簪紳
  蓬山仙話垂霈恩新
  暫時趨府冠談賓
  十年外
  身是鳳池人。”
  吟罷心頭悵惘不已。
  忽聞窗外廊下傳來洪亮大笑聲道:“好個身是鳳池人!”
  語聲未落,只見一身著紫袍,面似淡金,蚕眉虎目老者,須長及腹,神態威凌,笑道:“魏賢弟似是清醒了許多,憶起昔年不得第之辱,一怒棄文習武,從此投入江湖……”
  魏醉白瞪目高聲道:“尊駕何人?”
  紫袍老叟笑道:“愚兄聶南陽。”
  魏醉白道:“聶南陽,這名姓耳聞似久,但不知在何處曾与尊駕相見過?”
  聶南陽放聲大笑道:“賢弟真個不記得愚兄了么?”
  魏醉白兩道眼神凝注在聶南陽,良久搖首道:“在下似在老君廟与尊駕把晤,言笑盡歡。”
  聶南陽目露惊喜之色道:“愚兄就住在老君廟,看來賢弟不久便可全愈了。”
  驀地——
  天遙之處突隨風傳來一聲長嘯。
  聶南陽面色一變,道:“不好,強敵逼近,看來似是白眉老怪。”
  魏醉白一聞白眉老怪四字,目中神光暴神,咬牙切齒,冷笑道:“老賊,我不殺你誓不為人。”伸手向肩頭一摸,發覺并無兵刃,高聲道:“王開廣,本座隨身兵刃何在?”
  聶南陽忙道:“且慢,幫主嚴囑賢弟不宜出手迎敵,愚兄去去就來。”身形疾晃迅杳。
  王開廣勿勿奔入,躬身抱拳道:“香主方才是喚小的么?”
  魏醉白道:“我那隨身兵刃咧?速速取來。”
  王開廣笑道:“香主長劍系幫主收起放在另一室中,待小的送來,怎么香主要外出么?”
  魏醉白微泛怒意,道:“強敵來犯,本座豈可袖手旁觀無動于衷,你速去取來。”
  王開廣不敢多言,轉身奔去須臾轉來爽手捧著一柄長劍。
  魏醉白接過望了一眼,搭上長劍,飄身走出門外,只見一雙人影橫身迎面攔阻,笑道:“香主請同,幫主嚴囑香主尚未康复,不宜現身露面。”
  魏醉白笑道:“在下已康复,無庸過慮,幫主何在?”
  一人答道:“幫主外出未歸,不久即返。”
  魏醉白道:“除幫主外,此處暫由何人作主?”
  “現由聶香主及百獸天尊作主。”
  魏醉白冷笑道:“諒他們也無能与白眉老怪為敵,你們隨我去吧。”身形一晃,迅疾如風已掠出三丈開外。
  兩人相視苦笑了一聲,急急奔隨而去。
  魏醉白疾行如風,瞬眼已落在墓道上,突然回面低喝一聲道:“速隨本座掩蔽身形。”語落身形一鶴沖天拔起,朝一株參天古柏上濃枝內穿入。
  一雙匪徒亦相繼騰起,在相鄰古柏上隱身。
  明孝陵平靜如琚A并無拼搏跡象,只見山林蔥郁,入目清輝,風影搖翠景物怡人。
  魏醉白知無极幫主已嚴命匪徒不至必要不可現身拒敵,除自己与守護兩匪徒住在守陵吏住屋外,其余均隱藏在墓隧內。
  片刻,忽見一雙蒙面黑衣老者率同五身著錦衣勁裝神態驃悍大漢飛落在墓道遠處,身法不疾不徐走來。
  只听一蒙面老者詫道:“聞訊無极幫潛跡在明孝陵,怎么一個未見,莫非傳聞有訛。”
  另一蒙面老者冷笑道:“決然不差,無极幫匪徒一定在此潛藏,据老朽所知,孝陵墓隧內可藏万余鐵甲兵丁,眼前你我只尋出墓隧入口就是。”
  突然,隨風傳來一聲陰惻惻冷笑道:“不用找了,這是你等自投羅网,速棄刀自縛,可免一死!”
  語聲中,墓道兩側草叢翁仲石獸之后簧弦錚鳴,飛射出一片密集蝗弩。
  五錦衣漢子大喝出聲,刀光飛舞護住身軀。
  一雙蒙面老叟屹立如山,飛蝗密弩如中敗革,紛紛落地。
  只見蒙面老叟放聲大笑,笑聲狂烈,震人耳鼓,半丈遠近落葉紛紛如雨。
  弓弦強弩之聲戛然而止,那蒙面老叟笑完,厲喝道:“區區毒弩,豈奈我何,尚有什么鬼域伎倆,何妨一并使出,讓老夫見識見識。”
  另一蒙面老者道:“那只有驅蛇役獸了,可惜獨角紅猊已然喪命,要不然我等尚畏懼三分。”
  只听一聲冷笑傳來道:“大言不慚,何不現出真面目,鬼祟行藏有損英雄行徑。”
  “尊駕何明于責人,昧于責己,貴幫主亦隱秘本來面目,甚且自己屬下亦不知他是何形貌來歷。”
  一條龐大如鳥般身形突由一頭石象之后冒起,輕靈無比落在一雙蒙面老叟身前,正是那聶南陽。
  聶南陽肩披一宗奇形兵刃,神似降魔杵卻又非是,杵体現有蜂巢密孔,四面微突鋒利薄刃,迎著艷陽發出閃閃寒芒。
  一雙蒙面老者似格外注意聶南陽那宗奇形兵刃,不禁頻頻注目。
  聶南陽冷笑道:“兩位來意何妨明言相告。”
  “拜望貴幫主!”
  聶南陽面色一變,道:“拜望二字恕不敢當,敝幫主外出未歸,二位恐深負此行。”語聲略頓后,又道:“風聞白眉老怪身前有八位武林奇人為輔,不惜自甘卑下,為虎作倀,二位諒亦在八人之列,令人不胜惋惜。”
  蒙面老叟大喝道:“要尊駕惋惜作甚!”右掌劈了出去。
  聶南陽恰橫掌一式“云屏天半”迎擊。
  兩股掌力猛接,轟的一聲巨響,二人岸立如山,須發飛揚,足底下沉一寸,勢均力敵。
  蒙面老叟冷笑道:“難怪尊駕如此狂妄,果然武功不同凡俗,再接老夫几招試試。”掌勢斜擊三招齊出。
  聶南陽但覺來掌竟然奇詭難解,掌勢所及,全身要害重穴無不均在對方掌指籠罩之下,不禁大感惊駭,倏地縱身飄后。
  蒙面老叟大喝一聲,如影隨形跟至,掌勢宛如附骨之蛆般,抓打劈拿,奇詭辣毒。
  聶南陽因失去先机,處處受制,根本無還手之力,險象環生,目中怒焰暴射,大喝一聲,身形一鶴沖天拔起,半空中撤出那柄奇形兵刃,帶起一片悸耳破空狂嘯。
  要知聶南陽乃無极幫中寥寥可數之高手,一身武功卓絕,心机尤工,他居高下扑,雷厲万鈞,竟朝五錦衣勁裝人劈下。
  五錦衣勁裝人怎料聶南陽出此奇襲,猝不及防,兩人頓被杵形兵刃擊實,雙雙發出凄厲慘嗥倒地。
  聶南陽身未落地一式“西風卷落葉”迅疾如風揮掃而出,只見杵形兵刃內閃光迸射,尚距三錦衣漢子尺許,三錦衣漢子慘呼出口,立即仰面倒了下去。
  那蒙面老者不禁大惊,厲喝道:“尊駕如此心狠手辣,老夫若不殺人誓不為人。”
  聶南陽冷笑道:“未必見得。”
  另一蒙面老者仔細察視五錦衣人傷勢,只見五人俱已气絕斃命,胸前肩頭顯露三角釘形暗器,暗中恍然大悟,必是杵形兵刃內暗藏辣毒暗器,鼻中不禁怒哼一聲,疾掠在聶南陽身后。
  聶南陽暗道:“他們兩人前后夾攻,自己恐難獲胜,不如誘他們陷入重伏,再算計置于死地。”
  胸中思念電轉之間,驀地只見一參天古柏之上疾逾飛鳥般瀉落一條人影。
  人影一定,正是魏醉白。
  聶南陽不禁大感惊异,暗道:“他怎么來了,万一有甚失閃,幫主降下罪來擔當不起。”忙道:“魏賢弟請速回,此處有愚兄一人足夠。”
  魏醉白緩緩撤出長劍,亦不理會聶南陽,目光陰冷注視兩蒙面老叟,冷笑道:“兩位不要夜郎自大,須知天外有天,人外有人,如不速离,在下必讓兩位葬生于此。”
  “你就是魏醉白么?”
  “不錯,正是在下。”魏醉白道:“風聞八位輔助白眉老怪,不但隱秘本來面目,而且韙言自身姓名來歷,以天地玄黃宇宙洪荒排行,通字為名,不知二位可否見告。”
  蒙面老叟哈哈大笑道:“魏老師得能不死,堪稱奇跡,老朽地通。”手指另一老叟,接道:“此位是荒通。“說時身形緩緩向魏醉白身前走去。
  聶南陽厲喝道:“站住。”
  魏醉白微微一笑,道:“看來二位此來目的,不言而知志在在下了。”
  地通道:“不錯。”
  魏醉白道:“既然志在在下,只怕二位未必穩操胜券。”右腕疾振,一招“龍騰九澤”虹飛電卷襲向二人而去。
  一雙蒙面老叟高喝道:“好劍法!”雙雙出掌。
  那知二蒙面老叟掌勢未出,魏醉白劍招疾變“百花朝佛”,化為流芒万點,劍劍不离二蒙面老叟胸腹要害重穴。
  這一式劍招神秘絕倫,但威力卻不曾發揮至极限,顯然病后之軀,真力尚未恢复,雖然如此,二蒙面老者暗暗震懼,無法拆解。
  魏醉白劍勢猶若長江大河般,滔滔不絕,只見一片劍雨襲衣,夾著悸耳銳嘯,劍气如山,十數丈內草飛塵涌,彌漫若霧,威勢駭人。
  聶南陽瞧得目迷神眩,忖道:“難怪幫主如此器重魏賢弟,看來魏賢弟今日欲雪傷他之仇。”他瞧出魏醉白病未痊愈,真力無法運用自如,以致不能發揮劍法威力。
  那一雙蒙面老者也是一派宗師,武功已臻化境,雖在困境之下,迭展奇招,欲搶回生机,但魏醉白卻不容他們有緩手之机,劍劍進逼。
  約莫一頓飯功夫過去,魏醉白劍勢疾變“乾坤倒轉”虹飛電掣,一聲裂帛破空銳嘯,兩蒙面老者鼻中突發出一聲悶哼,雙雙沖霄騰起,穿空斜飛,去勢如電,瞬眼無蹤。
  魏醉白緩緩收劍,面色慘白,汗下如雨。
  聶南陽一掠而至,道:“魏賢弟怎么樣?”
  魏醉白苦笑一聲道:“不妨事,他兩人身受微創,只恐還要卷土重來。”
  聶南陽道:“賢弟病体未愈,方才真力損耗大距,傷勢若然惡化,幫主返回愚兄等定受嚴責。”
  魏醉白淡淡一笑道:“小弟能不現身么?白眉老怪似胸有成竹,方膽敢前來尋釁,看來其中大有蹊蹺。”
  聶南陽面色一變道:“什么蹊驍?”
  魏醉白略一沉忖,搖首道:“你我稍時再說吧,聶兄速傳令嚴加戒備。”
  聶南陽點點頭,擊掌三聲,草叢內疾掠出一黑袍人,躬身施禮道:“有何吩咐?”
  聶南陽道:“傳令下去,本門弟兄應嚴加提防白眉老怪再次來襲。”
  黑袍人應命轉身奔去。
  聶南陽目注魏醉白道:“賢弟一人前來么?”
  魏醉白微微一笑,伸手向上一招,古木巨柏疾如鷹隼瀉落兩條人影。
  這是魏醉白小心處,不但掩飾得宜,更极力不讓無极幫中人有絲毫起疑,這一雙匪徒正是無极幫囑咐看護魏醉白起居寸步不离之人。
  魏醉白突緩緩坐了下來,瞑目調息行功。
  驀地——
  遠處現出一點人影,奔行神速無比,聶南陽道:“幫主回來了。”
  人影漸近,果是蒙面黑衣的無极幫主,身形穩住,注視了魏醉白一眼,沉聲道:“老朽回轉途中,聞訊白眉老怪党羽來犯,為魏賢弟驅退,老朽不明是何緣故。”
  聶南陽道:“屬下也不知白眉老怪為何探悉本幫潛跡之處……”繼敘說經過詳情。
  無极幫主詫道:“魏賢弟神智已漸恢复,老朽擔憂的是真力損耗過鉅,不知傷勢有無變化。”言罷長歎一聲又道:“魏賢弟万不能現身,他一人對本幫安危至鉅,看來我等勢必遷土為良。”
  魏醉白忽睜眼望了無极幫主一眼,身形慢慢立起,搖首一笑道:“走不了!”
  無极幫主詫道:“魏賢弟何出此言。”
  魏醉白道:“我等潛跡明孝陵行動异常隱秘,白眉老怪為何探悉,恐本幫必藏有奸細,如屬下所料不差,這明孝陵外白眉老怪党羽環伺,甚至尚有其他強敵隱伏著伺机而動,屬下之見,反不如以不變應万變,予來犯者迎頭痛擊。”
  無极幫主惊喜不胜道:“賢弟恢复得如此神速,此乃本幫之福,可喜可賀,但令老朽憂心的是若本幫真有奸細隱伏,應如何查明,不然后患無窮。”
  魏醉白長歎一聲道:“此刻屬下腦中一片混沌,往事追憶只覺似是而非,幫主才智非凡,無庸屬下饒舌。”說著伸臂呵欠,似不胜困倦。
  無极幫主忙道:“賢弟速回房歇息吧,老朽稍時再來探望。”
  魏醉白告辭,一雙匪徒緊隨在后走去。
  無极幫主目送魏醉白遠去的身影,太息一聲道:“魏賢弟委實福大命大,居然神智能逐漸恢复過來,老朽延醫診治,斷言如欲其神智恢复,武功如常,不過十一之望耳。”
  聶南陽道:“据屬下觀察,魏賢弟神智尚不甚宁清。”
  無极幫主詫道:“如何見得?。”
  聶南陽答道:“方才魏賢弟對敵時,所施劍招似有多處破綻,但卻又能彌縫過來,可見其僅能憶起片段,無法一貫。”
  無极幫主歎息道:“如此已屬難能可貴,無法苛求,倘假以時日,魏賢弟必重振威望,湔雪前仇。”說著与聶南陽奔去。
  魏醉白返回居室,只見那黑衣漢子手捧著藥碗走入,笑道:“香主,又該服藥了。”
  說著將藥碗放在榻前几上,望了魏醉白一眼,又道:“香主体力未复,不該与強敵拼搏,有傷真元。”
  魏醉白謝了一聲,微笑道:“目睹強敵行將屠戮本幫弟兄,我何能坐視無動于衷。”說著端起藥碗將藥汁飲下后,便擁被安睡。
  那黑衣漢子接過碗,退出房去。
  魏醉白雖佯裝睡去,但腦中思念紛涌,籌算如何進入無极總壇尋得藏圖,此行艱巨凶險异常,万一失誤,必墮万劫不复之地。
  日正中天,無极幫主与聶南陽匆勿奔入魏醉白居室,見魏醉白仍在熟睡中,輕輕喚道:“魏賢弟!”
  魏醉白睜開惺忪雙眼,道:“幫主有何呀咐?”
  無极幫主道:“不敢勞動賢弟,老朽方才派出數撥人手探訪陵外敵蹤,竟無一人全身而回,肢裂洞胸,慘死之狀,不堪卒睹。”
  魏醉白面色漠然如秋,冷冷說道:“如此說來,黑道凶邪竟在明孝陵外十面埋伏么?他們志在什么?”
  無极幫主道:“志在驪龍谷藏珍圖。”
  魏醉白似神色一怔,身形坐了起來,道:“据屬下所知,藏珍圖秘藏在總壇內,另一幅藏珍圖風聞在陸道玄手上,凶邪中均是武林高手,空穴來風之言,焉可憑信。”
  無极幫主道:“賢弟有所不知,說來話長,非片言可竟,眼前我等應何去何從?”
  “我等不是在返回總壇途中么?”
  “不錯,但我等為敵党圍住了。”
  魏醉白淡淡一笑道:“目前之計,莫過于按兵不動,使對方有高深莫測之感,然我等須亟待查明潛藏本幫內奸細。”
  無极幫主點點頭道:“也只有此法可行了!”隨命聶南陽前去查訪。
  俟聶南陽出去后,即微微一笑道:“自賢弟受傷后,情勢變化得出人意料之外,非但師老無功,而且深恐夜長夢多,老朽之見不如施展金餌釣鱉之策,騙取陸道玄那幅藏圖。”
  “何謂金餌釣鱉之策?。”
  “將本幫那幅藏圖作餌。”
  魏醉白淡淡一笑道:“真能成么?”
  無极幫主道:“老朽多日思慮,籌謀已熟,諒万無一失。”
  魏醉白道:“既然幫主籌計已熟,屬下万無反對之理。”
  無极幫主微笑道:“應如何說服主人,只有全仗賢弟了。”
  魏醉白搖首歎息道:“藏圖所在,只有主人及小弟知情,但小弟腦中仍是一片模糊,前事已然記憶不清,主人剛愎自負,決難應允幫主之策!”
  無极幫主道:“那只有盡量說服主人。”說著長歎一聲,似無限傷感,道:“本幫損失慘重,半年來已傷亡過半,若再不改弦易轍,恐將一蹶不振。”
  魏醉白微笑道:“幫主不必懊喪,天下事不如意者凡八九,只要鍥而不舍,必底于成,在下受傷以來,情勢變化如何,幫主可否見告?”
  無极幫主道:“自然需相告賢弟了。”繼將經過敘出,無疑其中真情均系杜撰。
  魏醉白心中极為明白,暗暗冷笑不止,佯作慨歎一聲,道:“屬下蒙幫主再造之恩,結草銜環難報,幫主心情如此沉重,屬下無法分憂,委實慚惶歉疚,如有驅使,赴湯蹈火万死不辭。”神色無比誠摯。
  無极幫主忖道:“只要他感繳老夫救命之恩,在他恢复記憶之日,必將協助老朽取出那藏珍圖。”遂頷首道:“自己弟兄,何須說此感恩圖報之言?”
  魏醉白离榻立起,道:“幫主可否領屬下察視本幫弟兄部署情形?”
  無极幫主道:“賢弟請隨愚兄來。”
  明孝陵占地极廣,無极幫党徒不下五六百人,藏匿陵墓中無异河川納石,絲毫不見蹤影。
  魏醉白乃嚴曉星所扮,神態舉止言語竟模仿得与真魏醉白一般無二,瞧不出絲毫破綻,但目中神光顯得有些呆滯。
  這般做作,更使匪徒堅信魏醉白重傷未愈,神智并未全部恢复,即使有破綻亦不致起疑,認系必然之現象。
  魏醉白感歎一聲道:“幫主,他們姓名恕屬下忘怀了,但甚是面善,想不到重傷后莫逆至友如陌路,毫不相識。”
  無极幫主笑道:“此無關緊要,老朽堅信賢弟必將全部恢复記憶,眼前老朽何妨一一重新引見。”手指一虎目濃眉,貌像粗獷中年人道:“這位是齊騰輝舵主,賢弟与舵主共事甚久,尚能依稀記憶么?”
  魏醉白神色一呆,目注齊騰輝沉思有頃,忽面露愉快欣悅笑容道:“齊舵主,你我曾作蘇州之游,旅邸寂寥,偶起冶念,長春院中小作勾留,齊兄竟与那長春院老三秀蓮緣訂三生……”
  齊騰輝不禁面上一熱,郝然笑道:“逢場作戲,別讓香主見笑。”
  魏醉白哈哈一笑道:“在下戲謔之詞,齊舵主不可認真。”
  齊騰輝道:“屬下怎敢。”
  一個時辰后,無极幫在孝陵布設魏醉白均已了若指掌,回返居室后,無极幫主端坐無語,心中混亂如麻。
  他憂心的嚴曉星偕同雅苹已返湖濱別業,務必在嚴曉星到達總壇之前,搶先一步將藏圖取在手中,眼前竟困守在明孝陵,深恐夜長夢多,一番圖謀付之流水,再嚴曉星謂与陸道玄在徐州云龍山相見,頓增顧此失彼之感。
  魏醉白心中明白無极幫主心情,故作不知。
  突然無极幫主道:“賢弟你記憶中總壇尚有一名高手奉派留守在金陵,負責轉訊……”
  魏醉白道:“誰?”
  無极幫主道:“蕭婆婆!”
  魏醉白愕然詫道:“屬下記憶中并無蕭婆婆其人。”
  無极幫主詫道:“賢弟難道忘怀了柳無情么?”
  “柳無情!”魏醉白喃喃自語,思索有頃,點點頭道:“幫主是說隨行柳無情之蕭婆婆么?”
  無极幫主道:“不錯。”
  “幫主提她則甚?”
  無极幫主道:“老朽意欲与賢弟同往蕭婆婆隱藏之處。”
  魏醉白道:“屬下遵命。”
  無极幫主道:“賢弟請稍候,老朽須易容前往!”說著快步走向室外而去。
  片刻之后,無极幫主已易容成一面色黧黑,烏須老者,匆匆走入,道:“賢弟你我去吧,老朽料測白眉老怪等凶邪已至深夜,決不敢輕舉妄動。”
  兩人擇偏僻幽徑离開明孝陵進了金陵城,找著蕭婆婆隱居之處,天色已是薄暮,只見一雙漢子立在荒地上閒聊,目睹無极幫主与魏醉白走來,互示了一眼色,雙雙快步迎來,阻在門前。
  一人冷冷一笑道:“兩位可是找人么?”
  無极幫主出示信符,沉聲道:“老夫要与蕭婆婆見面,速去通報。”
  魏醉白接道:“此乃幫主,你等還不与幫主見禮。”
  一雙漢子面色大變,悚然躬身道:“屬下參見幫主。”
  無极幫主沉聲道:“免了,速向蕭婆婆稟報。”
  兩人聞言轉身向門內奔去。
  無极幫主与魏醉白隨著快步掠入,穿過一座小天井,便是一方廣不過丈余廳堂,上首供奉福祿壽三星,中置一張方桌條凳,并四張大師椅,布設簡陋。
  廳堂左側房門緊閉,一雙漢子敲擊良久,竟無動靜,不禁面面相覷。
  無极幫主走上前去一掌震開木門,邁入房中,只見蕭婆婆直挺挺躺在床上,不禁面色一變。
  魏醉白槍步上前,抓起蕭婆婆右臂,察視脈象,道:“她并未死去。”
  無极幫主瞧出蕭婆婆為人點了穴道,卻又找不出解開穴道之法,鼻中冷哼一聲道:“點穴手法顯然是重傷賢弟那人同為一人。”轉面目中怒光逼射向一雙漢子喝道:“蕭婆婆身罹暗算,你兩人毫不知情么?”
  一雙漢子面色慘白,左側一人道:“清晨有一中年婦人手提一籃茉莉,籃中有本幫信符,稱要見蕭婆婆,屬下因她為本幫中人,即未攔阻任她進入。”
  無极幫主沉聲道:“之后咧?”
  那人惶恐答道:“片刻后那賣花婦离去,屬下也曾入內,蕭婆婆仍在濯衣,謂其系總壇信使,奉有密命而來,一無异狀,飯后即入房不出,屬下不疑有他,怎知受人暗算。”
  無极幫主大喝道:“兩個無用蠢材,還不滾了出去。”
  一雙漢子惶悚趨出。
  無极幫主長歎一聲道:“賣花婦必是白眉老怪党羽,必有所為而來,賢弟,蕭婆婆知總壇隱秘么?”
  魏醉白作思索狀,須臾答道:“恕屬下無法記憶,似所知不多,但蕭婆婆武功甚高,決非一人所為,屬下疑賣花婦來此只是探明虛實,下手者另有其人。”
  無极幫主頷首道:“賢弟之見极是,看來此非善地,你我速速离去。”
  忽聞隨風傳來陰惻惻冷笑道:“來不及了!”
  無极幫主面色一變,循聲掠出門外,穿上天井落在檐上,一條飛快的人影宛如飛鳥般向屋外荒地上掠去,不禁厲喝道:“朋友那里走!”如影隨形扑去。
  魏醉白急隨無极幫主而出,飛落在荒地中。
  暮靄蒼茫,晚風勁涼,荒地中一雙漢子已倒臥昏迷不醒,無极幫主凝眼望去,只見荒地上分立八人,适才現身者正是冷面秀士龐雨生。
  除去冷面秀土外,僅認識錢百涵,余外均是面目陌生,衣袂迎風瑟瑟飛舞,陰森駭人。
  魏醉白趨前一步,低聲道:“幫主千万不可直承身分。”
  無极幫主猛然省悟,目注冷面秀士冷笑道:“原來是龐老師,尊駕意欲如何?”
  龐雨生面寒如冰,道:“閣下諒在無极幫職司极高,龐某別無他求,只望兩位能棄暗投明,相助龐某取得那幅藏珍圖。”
  無极幫主淡淡哦了一聲道:“就是為此么?那容易得很,但不知龐老師所求的是那幅藏珍圖?”
  龐雨生哈哈朗笑道:“閣下明知故問,自然是貴幫手中的藏珍圖,風聞藏珍圖為貴幫主上之主收藏在泰山絕頂上,收藏之處只有魏醉白老師知情。”
  無极幫主暗暗一惊,不禁回面望了魏醉白一眼,只見魏醉白面色漠然如冰,咳了一聲道:“這個恕老朽并不知情,那要問問魏香主了,但龐老師為何知道我等來此?”
  龐雨生冷冷一笑道:“說來話長,江湖盛傳泰山絕頂潛隱一位异人,据說是妙齡少女,樣貌跟年齡不一,卻并非空穴來風之言,無极幫主不過受她驅使利用而已……”
  無极幫主聞言,暗中大感羞慚激忿,目中泛出一抹殺机,只听龐雨生說下去:“白眉老怪探悉那絕頂之上,除貴幫主外只有蕭姓老嫗及魏醉白老師去過,老怪雖先一步制住蕭姓老嫗,卻并無所得,因是我等守伏陵外,窺見閣下与魏香主雙雙外出,是以尾隨而來。”
  無极幫主聞言不由哈哈大笑道:“久聞龐老師智計沉穩,出奇制胜,今日竟果然名不虛傳,然空穴來風之言豈可憑信,老朽相信魏香主并不知情。”
  龐雨生面色一沉,更顯得陰冷如冰,冷笑道:“狡辯無益,兩位怎能不識時務。”
  無极幫主面色微變,轉面向魏醉白道:“賢弟意下如何?”
  魏醉白冷冷答道:“但憑兄台!”
  無极幫主目中寒芒逼射,神威傷人,厲聲道:“要老朽棄暗投明不難,務須胜得老朽手中兵刃。”翻腕揚袖掌中亮出一柄仙人奪。
  錢百涵大喝一聲,疾如電閃掠至,長劍疾晃洒出一抹寒星,點點金花滾轉空際,奇詭莫測。
  又是兩人電疾掠至,各占方位,与錢百涵布成三才奇門,聯臂夾攻無极幫主。
  魏醉白突長身一躍,穿空飛起,落在十數丈外。
  那知冷面秀士有備無患,早在四外布下天羅地网,魏醉白兩足方一沾地,迎面疾冒出兩人,舞出一片雪亮勁厲的刀光,攔截魏醉白,大喝道:“站住!”
  魏醉白出劍奇快,一式“周處斬蛟”揮出,劍光過處,只听一聲慘呼,一名匪徒攔腰砍成兩段。
  另一名匪徒刀勢奔雷般已砍至魏醉白頭頂,魏醉白身軀疾側,冷笑出聲,左手五指迅如電光石火抓在匪徒刀尖上,右腿飛踢而起。
  一踢之力,無异千斤,匪徒踢得飛起半空,帶起一聲凄厲慘嗥之聲,口噴血雨墮地立斃。
  就在此緩得一緩間,冷面秀士与三武林高手追蹤而至,冷面秀士陰陰一笑道:“魏香主,你未免太心辣手黑了。”
  魏醉白淡淡一笑道:“江湖拼搏,不是你死就是我亡,若易身相處,龐老師又該如何?”
  龐雨生道:“識時務者是為俊杰,魏香主此舉實為不智。”
  魏醉白冷笑道:“在下就是不識時務又該如何。”手揮一招“穿針引線”攻向一名匪徒。
  劍勢迅快如電,奇奧莫測,那人驀然一惊,竟無法閃避,咽喉重穴頓為所中。
  嗥聲未出,劍幕血光奔向另一名匪徒,魏醉白身形飛騰而起,劍化“九天花雨”,但見万點流芒中現出千重紅影,挾著刺耳銳嘯罩襲冷面秀士等人。
  冷面秀士等人不禁大惊,几曾見過這等奇奧猛厲的劍法,各自亮開兵刃護身,奮力竄出劍勢之外。
  只听一片錚錚金鐵交鳴相擊聲響,冷面秀士等人沖出劍幕之外,紛紛發出怒嘯穿空遁逸而去。
  魏醉白也不追赶,反身掠回,只見無极幫主已重傷兩名匪徒踣地,僅剩下錢百涵苦苦奮戰無极幫主。
  無极幫主一柄仙人奪招式奇詭,攻向之處均是意想不到的部位,錢百涵迅辣劍招竟為克制,守多攻少。
  錢百涵瞥見魏醉白返來,不禁膽寒,猛然一鶴沖天拔起,半空中筋斗疾翻,猛然擰腰彈腿,平射如矢掠過池塘落下逃去。
  無极幫主低喝道:“咱們快走!”
  魏醉白搖首歎息道:“冷面秀土等已受重創,必不致卷土重來,屬下委實猜不透江湖中人怎能探知主人隱秘,如此主人危矣。”
  無极幫主道:“你我身受主人大恩,必欲尋一良策才能轉危為安。”
  魏醉白突身形一陣搖晃,面色蒼白。
  無极幫主惊道:“賢弟怎么樣了?”
  魏醉白道:“屬下只感一陣頭暈目眩。”
  無极幫主知魏醉白与冷面秀士等拼搏時,真力耗用极鉅,此刻魏醉白最是重要,忙道:“賢弟,你我速回孝陵去吧!”
  魏醉白目露迷惘之色道:“万不能將蕭婆婆一人丟下,生死不管。”
  無极幫主略一沉吟道:“也好。”身如离弦之弩般掠入蕭婆婆居屋,須臾將蕭婆婆挾出,低喝道:“咱們走。”
  兩人一先一后,疾如流星曳空奔去。
  屋內突閃出柳無情許飛瓊二女,秀麗如仙。
  柳無情詫道:“為何星弟定要將蕭婆婆帶走?”
  許飛瓊道:“星弟行事向有莫測高深之感,他堅欲無极幫主將蕭婆婆帶走其中必有道理,你我依計行事已畢,回去向祝老前輩覆命去吧。”
  雙雙穿空逸去,轉瞬形影杳失無蹤。
  ※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※
  明孝陵冷月凄迷,荒煙蔓草,銅駝荊棘,不時風送入耳一聲鳥鳴,令人毛骨悚然。
  一處密布矮松山丘上端坐天外三凶之首白眉叟,環伺著八蒙面人。
  白眉叟長歎一聲道:“昔日一著之失,致被柴青溪無端失蹤,致使一波三折,功虧一簣,不知心愿何時可了。”
  忽聞一聲陰惻惻冷笑道:“似你如此守株待兔,痴心妄念,永無到手之日。”
  白眉叟聞聲面色一變,忽又轉顏哈哈大笑道:“大妹子,別來無恙,何不現身相見。”
  發話之人正是那清風庵主,十數丈外人影一閃,現出一帶發老尼,身如行云流水般向山丘上走來,冷笑道:“老身又不懼你,相見又何妨。”
  白眉叟一躍而起,笑道:“大妹子言帶利刺,分明譏笑愚兄罪有應得,大妹子此來必有見教。”
  清風庵主冷笑道:“見教二字恕不敢當,你念念不忘于柴青溪,但柴青溪下落小妹已然探悉。”
  白眉叟面泛惊容之色道:“他在何處?”
  清風庵主笑道:“你別急,柴青溪實為神木尊者傳人救走,但奇書在事前已被柴青溪焚去,受神木尊者傳人禮遇甚隆,目前正在默憶奇書中內容,重新抄錄,因柴青溪迄未參悟書中奇奧,無法一字不錯默記書下。”
  白眉叟詫道:“大妹子見告此事不知是否別有用意?”
  清風庵主冷笑道:“你我共事最久,同列天外三凶,當然小妹另有用意在內,但決非不利于你。”
  白眉叟微微一笑道:“愿聞其詳。”
  清風庵主道:“柴青溪如將全書默出決非短短時日可竟,在此期間倘能將藏珍圖取有,則事尚有可為,然你等守株待兔,甚是不智。”
  藍野民聞言冷笑道:“此話何解?”
  清風庵主目蘊怒光,沉聲道:“尊駕是否知道無极幫主身后還有甚人么?”
  藍野民道:“這個在下均已知道。”
  清風庵主道:“無极幫主一代梟雄,決難受制人下,目前虛与委蛇之故端在謀取藏珍圖……”
  “此話可真?”白眉叟沉聲道:“大妹子莫要危言聳听。”
  “怎么不真!”清風庵主冷笑道:“我等何不网開一面,容無极幫主安然返回總壇,他圖謀甚急,藏珍圖他必取在手中,我等可收漁翁之利。”
  白眉叟搖首一笑道:“此話愚兄疑信參半。”
  清風庵主面色一變,怫然轉身走下丘去。
  白眉叟忙道:“大妹子且請留步!”
  清風庵主道:“話不投机半句多,小妹何必強欲留此。”
  白眉叟正色道:“茲事体大,焉能不慎重。”
  清風庵主冷笑道:“外間盛傳是你白眉老怪手下重傷魏醉白以致昏迷不醒,此事諒你也有耳聞。”
  白眉叟道:“此事怎有不耳聞之理,但魏醉白絕非我等所傷。”
  清風庵主淡淡一笑道:“如此甚好,你可猜出其中蹊蹺么?為何無极幫主無中生有諉罪于你。”
  白眉叟不禁呆住。
  八蒙面人亦面面相覷,不解其故。
  清風庵主朗笑道:“這道理卻不懂么?借刀殺人,遂其私欲,傷魏醉白的人就是無极幫主自己!”
  “什么!”白眉叟与蒙面老叟大感惊詫,几不置信。
  白眉叟目露疑容道:“無极幫主為何要這么做?”
  清風庵主冷笑道:“老身方才不是說過么?無极幫主乃一代梟雄,怎甘屈居人下,但因眼下驪龍谷藏珍內武功秘笈未得,是以不惜低聲下气,听命他人……”
  “此人是誰?”
  “東岳絕頂之人。”清風庵主道:“藏珍圖就收存在絕頂主人處,須知魏醉白系絕頂主人親信,惟有魏醉白才知藏珍圖收存之處,他更奉命監視無极幫主舉動,故無极幫主极為疑忌,宛如眼中之釘。”說著微微一笑接道:“魏醉白傷重昏迷不醒,無极幫主對外宣稱是罹受白眉老怪暗算所致,一面延醫為魏醉白醫治,使魏醉白感恩載德,套取藏珍圖隱秘,此乃一石二鳥之計,可笑你還蒙在鼓中。”
  白眉叟怒容滿面,冷笑道:“無极幫主如此歹毒陰險,愚兄怎能容他。”
  清風庵主淡淡一笑道:“你要除他可惜此非其時!”
  “此話何解?”
  “請問你再出江湖究竟為了什么?”
  “為了驪龍谷藏珍。”
  “藏珍圖到手了未?”
  “未曾。”
  清風庵主冷笑道:“這就是了,你為何舍本逐未,不如网開一面,長線放遠鳶,容他安然返回總壇,將藏珍圖偷取在手時再除他也不遲。”
  白眉叟望了八蒙面人一眼,頷首道:“也有道理,請問八位尊意如何?”
  清風庵主冷笑道:“我勸你莫再猶疑不決了,一俟神木尊者傳人悟出柴青溪奇書內玄奧,恐藏珍非你等所可為力了。”
  一蒙面人道:“庵主之言极是,但在下有句不當之言,望庵主勿以為忤。”
  清風庵主道:“尊駕只管說出,老身洗耳恭听。”
  蒙面老者咳了一聲道:“此中隱秘庵主為何知道得這般清楚?”
  清風庵主冷笑一聲道:“只有你等孤陋寡聞,無异置身瓮中,眼下武林群雄均皆撤去,存心坐獲漁利,若尊駕等堅欲与無极幫為敵,哼,恐將為眾矢之的。”話畢一鶴沖天飛起,曳空星射遠去無蹤。
  白眉叟道:“諸位何妨出外探明是否与清風庵主所言無异,諒清風庵主決非捕風捉影,信口開河,必言而有征。”
  八蒙面老者立時分向掠去。
  且說無极幫主与魏醉白同返明孝陵,將蕭婆婆置放于魏醉白鄰室榻上,蕭婆婆忽悠悠醒轉,一躍而起,睜目四顧。
  無极幫主忽疾閃掠出,只剩下魏醉白一人,蕭婆婆瞥見魏醉白,神色一怔,道:“魏香主,老身是你所救么?”
  魏醉白搖首淡淡一笑道:“在下与幫主前往探望于你,發現你昏睡在床,正不解其故,驀遇冷面秀士及錢百涵偷襲,一場激戰后將冷面秀士等驅退,幫主是以將你帶來此處。”
  蕭婆婆目露不解之色,道:“幫主為何不与我解開穴道?”
  魏醉白搖首笑道:“所罹手法异常奇奧,不明其解,故束手無策,卻不料你竟能自動醒轉,遭遇何事,可否說出?”
  蕭婆婆長歎一聲道:“白眉叟單人只身暗算偷襲,是我不防頓被點住穴道,老怪逼供藏圖下落,忽聞窗外傳來一聲陰惻惻冷笑,白眉老怪面色疾變,突伸兩指,之后老身便不省人事。”
  說著無极幫主已黑衣蒙面快步跨入房中,冷笑道:“白眉老怪不知窗外那人是誰,料來人系神木尊者傳人,不禁膽寒魂飛,又恐你向他泄露隱秘,急伸指點你致命穴道,倉皇遁去,那知匆忙之際未能將你致死,老朽兩人又适逢其會接踵而至。”
  魏醉白頷首道:“幫主猜測一點不差。”
  聶南陽突疾奔掠入房中稟道:“幫主,陵外強敵均已紛紛撤去,不知所蹤。”
  無极幫主目露惊喜之色,道:“真的么?你我前往探听明白。”与聶南陽先后掠了出去。
  須臾,蕭婆婆目露真摯神色道:“魏香主,你傷勢如何了?”
  魏醉白黯然一笑道:“不妨事了,在下只覺前塵如夢,回憶往昔之事仍感似是而非。”
  蕭婆婆訝异不胜道,“全部失去記憶么?”
  魏醉白苦笑道:“僅能憶及一鱗片爪。”
  肅婆婆四顧了一眼,突壓低語聲道:“老身在金陵偶得風聞幫主有叛异之心,可是真的么?”
  魏醉白聞言面色微變,忙道:“在下身罹重傷,不聞外事已久,心中雖有所疑,卻未取得真憑實据,怎可妄入人罪,徒罹殺身之禍。”
  蕭婆婆冷笑道:“魏香主确為白眉老怪党羽所傷么?只怕未必。”
  魏醉白愕然答道:“看來你也有所言。”
  蕭婆婆道:“老身耳聞香主實乃幫主暗算所致。”
  魏醉白猛然愣住,道:“自有水落石出之日,我等暫且隱忍,以免憤誤大事。”
  蕭婆婆點點頭,道:“主人聰慧絕頂,香主能稟白此行經過,主人必能悟出其中蹊蹺。”
  無极幫主忽一閃而入,道:“聶南陽之言并無虛假,但強敵紛紛退去卻不解其故,我等暫莫管他,速速撒回總壇。”
  蕭婆婆道:“如何走法?”
  無极幫主道:“化整為零,但我等三人同行。”
  魏醉白搖首道:“如此無法避免敗露行蹤,不如分作三站,相距不遠,各自易容,以便首尾兼顧。”
  無极幫主略一沉吟道:“此計雖好,但老朽擔心賢弟……”
  魏醉白搖首笑道:“不妨事了,屬下只身一人途中按時服藥比較方便,無須畏首畏尾,亦不易啟人疑竇,但到達總壇之前幫主盡量避免与屬下談話。”
  三人立時易容,蕭婆婆易容成皺紋滿面銀發老嫗,魏醉白亦易容成頭戴小帽,面色蒼白,似是久病方愈中年學究。
  無极幫主扮成商賈模樣,但施展縮骨術比原有的身長竟矮之五寸,顯得臃腫肥胖。
  于是三人分成三撥,蕭婆婆最先上路,相互約定聯絡暗記,過了半個時辰魏醉白只身飄然而去,無极幫主殿后。
  魏醉白沿江而行,月華皎白,四野蒼茫,浩闊江面波光粼粼,風帆往來不絕,景物令人心曠神怡。
  峭壁之下停泊著一艘小舟,燈光外映,語聲隱約可聞。
  魏醉白到達峭壁之上,四面巡視了一眼,突縱身一躍,身如飛鳥般瀉落在棚頂。
  驀聞艙內傳出喝聲道:“何方朋友駕臨,請報出万儿。”
  魏醉白微微一笑道:“柴老前輩么?是我!”身形疾閃掠入艙中。
  艙內正是柴青溪于中龍及柳無情蕭文蘭兩女、婢子荷花五人。
  柴青溪呵呵笑道:“少俠委實料事奇准,時刻絲毫不差。”
  嚴曉星微微一笑,道:“時刻無多,在下与于少俠易容。”
  荷花忙取來菱鏡一面,于中龍對鏡易容。
  嚴曉星在旁幫于中龍涂抹藥物,道:“令師現在何處?”
  柳無情道:“星弟,你尚不知情勢又有變化。”
  嚴曉星不禁一怔,道:“什么變化?”
  柳無情道:“東岳主人頻獲噩訊,知處境已危,已命其門下多人紛紛下山,暗算諸大門派中高手,逼使武林群雄懼而卻步。”
  嚴曉星大吃一惊道:“居然有此事么?怎么在下未獲傳訊。”
  柳無情道:“祝老前輩得訊,深恐星弟自亂方寸,是以秘不令知,刻已遣出十數撥前輩高人赶去,葛老前輩与于少俠恩師,許飛瓊于中鳳兩位姐姐四人自成一路。”
  嚴曉星淡淡一笑道:“如此說來,東岳主人自速敗亡之路。”
  約莫一頓飯光景,于中龍已扮成魏醉白模樣。
  嚴曉星詳細囑咐于中龍一切,即請柴青溪隨后暗中防護,最上之策莫過隱秘行蹤,与蕭婆婆無极幫主避不交談,以途中不要節外生枝之言推托。
  于中龍道:“在下緊記在胸。”轉身与柴青溪先后穿出艙外而去。
  嚴曉星如釋重負般長長吁了一口气,道:“多日郁悶至此盡釋。”目賭桌上尚有酒菜,抓過一只瓷碗斟了滿滿一碗酒。
  他正欲痛飲,柳無情忽疾伸右腕五指迅如電光石火扣在嚴曉星曲池穴上,嗔道:“不准喝!”
  嚴曉星不禁一怔,道:“難道酒中有毒么?”
  荷花掩嘴竊竊低笑。
  蕭文蘭玉靨緋紅,輕笑道:“星弟,酒能亂性,你燕姐深恐你酒后無德,才予攔阻。”
  嚴曉星恍然大悟,目注了柳無情一眼,道:“那晚不知是誰在酒中弄了手腳致迷失真性,燕姐請放心,小弟适可而止好么?”說著露出一副乞求之色。
  女人究竟心軟,緩緩松了纖纖玉指,嗔道:“倘再借酒裝瘋,休想我再理你。”
  嚴曉星伸了伸舌,道:“小弟怎敢。”淺飲了一口,取箸品嘗盤中佳肴。
  荷花至船舷旁舀了一盆淨水,蕭文蘭柳無情二女相互拂拭嚴曉星面上易容藥物,恢复原來形貌。
  嚴曉星連日憂心煩神,用飽后与三女晤談了一陣,逕自睡在前艙,須臾便自入夢。
  天色未明,江面上冉冉升起一重薄霧,艙底水流潺潺如吟,漁火點點,楫戶伊啞,宛如詩意畫境。
  棚頂驀聞落足微聲,艙內傳出柳無情嬌叱道:“什么人?”
  只听一粗豪語聲道:“小的艾陽,嚴少俠在么?”
  嚴曉星已自疾掠出艙,道:“在下正是嚴曉星,艾護衛何事見教?”
  棚頂翩然掠落艾陽,躬身行禮道:“果然少俠在此。”
  嚴曉星望了艾陽一眼,微笑道:“艾護衛為何知在下在此,請入艙內敘話。”
  兩人先后探身入艙,盤膝坐下。
  艾陽道:“艾某受丐幫高手魯青指點,方知少俠在此,又深恐少俠駕舟离去,是以星夜兼程赶來。”
  嚴曉星道:“看來艾護衛面露憂急,不知遇上何事,還望見告。”
  艾陽長歎了一聲道:“前蒙少俠授計,鷹愁谷主人信以為真,不愿与大內為敵,放出陶氏二女,但陶小燕姐妹志切親仇,視無极幫中人宛如深仇大敵,連連殺害無极幫匪徒……”
  嚴曉星大吃一惊道:“她們尚未离開東岳么?”
  艾陽搖首道:“不是,陶氏姐妹回至京城后,一聞知是少俠妙計脫險,心急如焚,欲尋覓少俠下落,逼問艾某少俠現在何處,艾某諉稱少俠行蹤飄忽,捉摸不定,但不出江南地域……”
  嚴曉星接道:“是以她們姐妹二人強拉著艾老師南來尋覓在下行蹤。”
  艾陽道:“少俠猜測不差,不料在寶應青陽庄為冷面秀士察出行藏,錢百涵小賊見二女貌美,戲謔嘲弄,引起一場拼搏,二女被冷面秀士暗算生擒。”
  嚴曉星不禁面色微變道:“艾老師就該設法營救才是。”
  艾陽赧然苦笑道:“冷面秀士等一干匪徒隱匿無蹤,艾某逼不得已赶來問計于少俠。”
  嚴曉星沉吟不答,心下甚是作難,似此節外生枝,恐誤了大事。
  忽聞鄰艙傳來蕭文蘭嚦嚦鶯聲道:“星弟,你難道無動于衷、袖手不管么?”
  嚴曉星搖首太息道:“如在下猜測不差,冷面秀士等必還隱藏在寶應附近,他志在探明無极幫主行蹤,艾老師不妨如此這般……”附耳密語一陣。
  艾陽面露笑容,道:“少俠絕妙好計,如此艾某先走一步。”抱拳一拱,穿出艙外而去。

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