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第二十四章


  最先奔下的人气急敗坏地說:“快來了,快來了……”
  上面半里地一座小山丘上方,出現了高大健壯的崔長青,弓箭藏在腳下,叉手而立,冷然向下瞧。
  “來了,山丘上就是他。”有人叫。
  一名神箭太保冷哼一聲,說:“在下給他一箭穿心。”
  弦聲震耳,雕翎箭破空而起,穿云直上。
  向上射,勁道銳減,相距雖半里地,箭到達力道有限,除非驟不及防,不然极難中鵠。
  箭居然奇准,飛向崔長青的胸口。他伸手一抄,接著了雕翎。
  “咱們三箭齊發。”一名太保低叫。
  三箭齊飛,上面一聲長笑,黑影一閃即沒,箭勞而無功。
  分云岭五煞有三煞在此,大煞沉聲叫:“咱們上去。”
  會主向左繞,說:“分兩路包抄,上!”
  二十余人分頭向上急奔,只留了三個人把守谷口。
  上升一半,人向兩側伸展,向上急搶。
  崔長青跪在一叢野草后,弓弦逐漸拉滿,草梢一蕩,雕翎箭呼嘯著破空而去。
  一名引弓戒備向上走的神箭太保,突然大叫二聲,扔掉弓箭骨碌碌向下滾。
  下面有人搶上,伸手急攔。
  “啊……”第二個人慘叫著向下栽,是另一名神箭太保。
  救第一名太保的人惊叫道:“不好,箭貫眉心,沒救了。”
  “哎……”走在最前面的大煞尖叫,抱住了小腹,身形一晃突然扭身摔倒。一枚雕翎穿透腰背,大概難以挽救了。
  左面,血花會的人,也被射倒了兩個。
  眾人大駭,全都伏下了,遲疑不進,疑神疑鬼。向上看,鬼影俱無,箭不知從何而來,反正只听到破空飛行的厲嘯從上而下,卻不知發自何處。
  會主心中發慌,向緊跟在后的一名年青人說:“世群,叫他們下來決斗。”
  年青人世群不敢站起,向上大叫:“崔長青,你听得到在下的話嗎?請回話。”
  上面悄然無聲,野草萋萋,不知人藏在何處。
  世群不死心,又叫:“崔長青,咱們到谷下決斗,你敢不敢答應?”
  空山寂寂,毫無聲息。
  世群徐徐站起,又叫:“你如果是英雄好漢,不要暗箭傷人,下來,咱們決—死戰。”
  仍然不見人影。世群低聲道:“這小輩恐怕已經走了。”
  “上去看看。”會主低叫。
  世群打一冷戰,但不敢不遵,舉步向上走,高叫道:“你不下來,在下上去了,咱們一比一,公平決斗,我上來了。”
  他邁動著發抖的腿,心惊膽戰地向上走。只走了十余步,一枚勁矢突從側方破空飛到。
  崔長青早已換了方位,貼地飛躥到了側方。他并不傻,也不想充好漢做英雄,敵眾我寡,他怎肯与對方決斗?覷個真切,發出一枝狼牙。
  箭從側方飛越,下面的人相距稍遠,易于發現,會主惊叫:“小心左側……”
  “啊……”世群狂叫著向下一栽,再向上一蹦,方向下急滾。
  一名少女眼都紅了,一躍而起,尖叫著向箭來的方向,發瘋似地揮劍猛沖,厲叫道:“姓崔的,我和你拼……”
  沖了五六丈。突然向前一扑,斜滾而下。
  最后,一名神箭太保臉色泛黑,,向兩煞恐懼地叫:“這人可怕极了,寨主,快逃。”
  聲落,人已連滾帶爬下降五六丈,舉起雙手,手中空空,拼命向下狂奔,一面狂叫:“在下認栽,不要射我……”
  果然沒有箭來,讓他逃至谷底,跳上一匹坐騎,落荒飛遁。
  對面山崖頂脊上,奔下七名黑衣入,先后跳上坐騎,竟自逃命去了。
  兵敗如山倒,有人逃走,自然有人仿效,只片刻間,眾人象喪家之犬般向下飛奔。
  上面,崔長青發出一聲震天長嘯,离開了隱伏處。
  對面山脊間,烏騅馬重現,一聲長嘶,疾馳而下,隱沒在樹林中。
  薛香君就一直跟在她身后,悚然地說:“會主,咱們到分云岭暫避,豈不近些?”
  “不,山區只有一條路,走不掉的。”
  “但……”
  “前谷還有几位壇主和護法,与他們會合,便不怕他了。這次咱們失策,人分為四處,真是天數,走。”
  前谷的人只知后谷有變,不知情勢如何發展,十余位高手議論紛紛,正打算派人至后谷察看。分云岭的好漢也有八名,有兩煞和四位神箭太保。
  當他們發現會主帶了人馬繞道飛馳而來,便知有點不妙,一位壇主急急迎上,老遠便大叫:“后谷人喊馬嘶,怎么一回事?”
  薛香君高聲叫道:“決上馬,撤至州城。”
  “為何?這……”
  “崔長青來了?咱們……”
  “三面埋伏俱潰,快走。”
  會主到了,匆匆下令:“撤至州城,咱們必須盡快离開山區。在城中那小畜生不敢行凶,山區危險,快走。””
  聲落,已馳出五丈外。
  四—卜余騎沿徑急撤,人心惶惶。遠出兩里地,前面小山坡上一聲馬嘶,崔長青安坐雕鞍,烏騅馬抬首屹立,人馬一團黑,黑得令人心中發緊。
  山坡距小徑半里地,看得真切。會主心中一緊,扭頭叫:“等后面的人,一同過去。”
  四位神箭太保馳到,叫道:“射他下來!”
  四箭剛离弦,烏騅馬四蹄翻飛,狂風似地消失在坡的后面,只留下滾滾黃塵,四枝勁矢連邊都沒沾上。
  一名分云岭的好漢大叫:“山坡后是絕地,咱們追!”
  會主也認為高手已聚,膽气一壯,也叫:“好,追,分頭包圍。”
  坡后确是絕地,三面山峰峻陡,下面是小有起伏的荒原,形成一處盆地,除了從山坡這一面沖出之外,別無出路。
  四十余騎弧形排開,狂風似的向上飛馳。登高一望,下面荒原呈現眼下,荒草萋萋,方圓不足五里一覽無遺,散布在荒原上除了及肩荒草之外,只有一些零星小樹散布其間,哪有人馬的蹤跡?
  眾人正感奇怪,難以決定是否下去搜尋,左側的兩里外的一座山頭上,突然傳來一聲馬嘶。
  眾人一惊,正是黑衫客和他的烏騅馬。
  “咦!怎么這樣快?”有人駭然叫。
  “怪事!飛馬也飛不了這么快呢!”另一人怪叫。
  “恐怕是匹幽靈之馬。”一名分云岭悍賊悚然地說。
  分云岭東北,地處虞板,也稱吳山,路南過平路,北至安邑,東至夏縣,板東是巫咸頂。歷史上首屈一指的相馬師伯樂,在此遇騏驢駕鹽車,千里馬遇伯樂,干古傳為美談。周武王封吳泰伯之弟仲雍之后虞仲于夏墟,因此稱為虞板。春秋二年,晉假道于虞以伐虢,就是這條路,假途滅虢的典故出此;當地的人則稱之為青石槽。据傳說這里每一百年便會出一匹千里駒,有一匹神异的幽靈之馬在山區中出沒無常。
  沒有人再提起追赶的事,盯著山頂上黑亮的人馬發怔,往山上追,那是不可能的。
  會主吁出一口長气,無可奈何地說:“算了,走吧。”
  一名匪首扭頭問:“鄧會主,咱們的人為何不見跟來?”
  會主慘然一笑,說:“貴寨的人死傷亦慘,三寨主帶了幸存的弟兄,已返回分云岭去了。”
  “哦!那么,在下也要帶回弟兄們返寨了。這次未能將林家兄妹置于死地,遺憾之至。”
  會主苦笑道:“目下咱們可合不可分,貴寨的人不宜此時返回分云岭……”
  “抱歉,在下的人,不能隨你們到州城,咱們的弟兄在州衙落了不少案,被官府的眼線認出,后果可怕。鄧會主,咱們后會有期。”
  悍匪們一是不敢前往州城避風頭,一是大寨主不在群龍無首,必須返山,拒絕了會主的挽留,帶了所有的弟兄,馳上至老龍谷的小徑。
  接近谷口設伏處的半里地,路旁的矮林茂草中,隱伏著林白衣兄妹一群劫后余生的猛虎狂獅,正眼睜睜地靜候人馬接近,每個人都殺气騰騰,咬牙切齒。
  會主率領三十余騎扑奔解州,每個人皆臉有惊容,拼命鞭策坐騎急馳,可是山路崎嶇,人馬又多,路窄只容一騎,想快也無從快起。
  “希聿聿……”馬嘶聲起自左近的山林,空谷回音久久不絕,更增聲勢。
  馬匹再次發性蹦跳,一陣大亂。混亂中,有人墮馬,有人受傷。
  左面里余,山腳下的樹林前,黑衫客与烏騅馬重行出現,冷冷地注視著混亂的人馬狼奔豕突。
  會主臉色鐵青,咒罵道:“這畜生可惡!我要与他生死相決。”
  薛香君不知她罵崔長青抑或是罵烏騅馬,苦笑道:“會主,咱們被他盯牢了,恐怕他不會讓咱們平安到達州城,如何是好?”
  “咱們仍可一拼。”會主咬牙切齒地說。
  “屬下認為,不如化整為零,也許……”
  “化整為零,豈不自掘墳墓嗎?”
  “不然,目下咱們走一個算一個,留得青山在,哪怕沒柴燒?”
  “他已經盯牢了我們……”
  “咱們不分男女,全是一色黑衣,他怎知道會主走哪一條路?這樣吧,爾后由屬下發令,事急從權,暫時冒充會主,讓他來找我,會主便可乘机脫身了。”薛香君慨然地說。
  “不,我不甘心。”會主斷然拒絕。
  “那……依會主之見……”
  “前面是九曲槽,咱們在那儿設伏等他決戰。”
  “會主……”
  “我意已決,就這么辦。”
  “請會主以日后為重……”
  “過得了今天,方有日后。你記住,万一我有三長兩短,你必須保全自己,重建血花會,保全本會的大好基業,不惜一切代价,殺了這畜生替我報仇。現在咱們到九曲槽,走!”
  薛香君無奈,說:“好吧,屬下先走領路。”
  丟失了六匹坐騎,眾人重新上路。
  薛香君帶了三人三騎在前開路,林前的烏騅馬已經失蹤,她心中略定,策馬急馳。
  一枝勁矢破空而至,“擦”一聲貫入她的坐騎左目。
  健馬竟即發起瘋來,一陣長嘶,將她掀下鞍橋,奔出五六丈外方砰然倒地。
  她并未受傷,惊出一身冷汗。
  蹄聲如雷,烏騅馬象一朵烏云,也象一陣黑色的旋風,從百步外的矮林中沖出,沖向馬隊的中段。
  “嗤嗤嗤!”箭厲嘯著光臨。
  “啊……”慘叫聲凄厲刺耳。
  “砰……”人馬齊倒。
  人群大亂,馬匹惊竄。
  烏騅從中間疾馳而過,三把飛刀又擊倒了逃散的三個人,沖入對面的樹林中,蹄聲漸遠
  二十余丈空間,烏騅沖出,隱沒;崔長青發箭,發射飛刀,說快真快,有些人連人影也末看清,兩端的人根本無法救應同伴,更不用想攔截了。
  會主好不容易將魂飛魄散的手下聚齊,遺下五具尸体,心惊膽跳地重行赶路,一籌莫展。所有的人斗志全消,只有一個迫切的心念:逃。
  會主至九曲槽設伏決戰的念頭,已拋到九霄云外去了,除了赶快逃命之外,別無他念。對方沿途襲擊,神出鬼沒,飄忽無常,憑這二十余位惊弓之鳥,豈敢奢言設伏決斗?是否能逃出山區,還是未定之天呢。
  逃了里余,前面便是地勢起伏不定,林草深茂的丘陵地區九曲槽。
  半里外,烏騅馬屹立路中,馬上的崔長青据鞍高坐威風凜凜,人与馬屹立不動,象是石人石馬。
  已換了坐騎走在前面的薛香君第一個發現,惊叫道:“他攔在前面!”
  崔長青的弓舉起了。
  薛香君扭頭向同伴說:“你去稟明會主,我前去与他交涉。”
  她解下劍,取下百寶囊,交給同伴獨自策馬上前,高叫道:“崔爺,有話好說,能不能有些商量?”
  崔長青按下弓,叫道:“你過來,不妨听听你的解釋。”
  薛香君大喜,策騎小馳而近,在丈外勒住坐騎,抱拳行禮道:“是崔爺嗎?我叫薛香君。”絳姑娘,幸會幸會,請問何以教我?”他泰然地答。
  “崔爺殺夠了吧?”
  “哦!你來教訓我的?”
  “小女子怎敢?”
  “你有何話說?”
  “崔爺真要赶盡殺絕嗎?”絳姑娘,你們的手段,并不比在下仁慈。”
  “崔爺盛怒而來,是為了黑龍幫的事嗎?崔爺是黑龍幫的人?”
  “在下不是黑龍幫的人。”
  “那你……”
  “首先,在下要指出你們的罪行。其一,慘殺敞友三眼韋陀与虯須客。其二,派人前往博陵,妄圖刺殺崔某的親友。其三,派出天罡壇主,勾結元都觀三妖道,欲置崔某于死地,你們几乎成功了。你,你不配与在下說是非,叫你們的會主來,還我公道。”
  “崔爺,這件事敝會認錯……”
  “認錯就罷了不成?哼!”
  “敝會主目下不在此地,這里由小女子作主。崔爺,貴友已死,人死不能复生,你已殺了敝會不少人,上天有好生之德,何況彼此都是江湖人,何必相煎太急?敝會愿補償,崔爺有何條件?”
  “你作得了主?”
  “小女子可以保證。”
  “你們的會主呢?”
  “三天前已到潼關巡視去了。”
  “貴會主貴姓大名?”
  “叫鄧青云,當然這是假名,會中見過她本來面目的人并不多。”
  “你知道她?”
  “所知有限,只知她是個很了不起的人,至于她的出身來歷,卻—無所悉。”
  “貴會主真的去了潼關?”
  “去潼關是假,可說是逃避你遠走他方,你也該滿足了。”
  “她逃不了的,上天入地,在下也要將她找到。”
  “崔爺,光棍打九九,不打加一,何苦……”
  “她不能一走了之。”
  “我愿替會主補償你的損失,夠了吧?”
  “要你的頭,你能答應?”
  薛香君淡淡一笑,輕掠鬢角說:“只要你說一聲,我會自己把頭砍下來給你,不勞閣下動手。”
  他也淡淡一笑,說:“可惜在下對你的玉首毫無興趣,你對血花會倒是忠心耿耿呢。”
  “崔爺……”
  “你說你作得了主?”
  “是的,會主不在,我這內堂三女之首,有權決定一切,目前也是代理會主的人。”
  “好,你听清了。其一,我要女飛衛公孫秀,与鐵琵琶呂三娘子,限日落之前,將她兩人送到州城北郊法場。其二,解散血花會,不許你們再賺這种傷天害理的造孽錢。這兩件事,你辦得到?”
  “這……”
  “不然,在下對血花會的人,見一個殺一個,決不慈悲。”
  “我答應你。”薛香君斬釘截鐵地說。
  “好。如果你辦不到……”
  “崔爺可以任意而為。”
  “好,日落前,咱們北郊法場見。”
  他兜轉馬頭,向州城方向絕塵而去。
  五龍谷秘窟已被大火所毀,二十余名血花會劫后余生的男女,在谷東不遠的一座三家村中暫且栖身,立即開始計議,商討如何善后。
  薛香君對崔長青所提的條件頗感意外,對他徑自离去更感困惑。這明明是有意放血花會一條生路,難道他另有陰陽?血花會不易重視信守的幫會,他為何如此自信,徑白离開了山區?是不是有意引他們上鉤?找机會把他們一网訂盡?
  二十余個惊弓之鳥,能商討出什么好結果來?地煞壇主奪魄神針郭天容已是嚇破膽的人,神色倉惶地說:“說來說去,都是花蕊夫人的不是;上次派她們去調查黑龍幫的去向,不但未能查出楊幫主的下落,而且為逞一時之快,命女飛衛和鐵琵琶殺了三眼韋陀和虯須客,忘了會現,下手時落在他人眼下,連累本會落得今天的下場。”
  天罡壇主苦笑道:“郭壇主,目下不是埋怨誰的時候,會主授權給花蕊夫人行事,執行中有錯誤勢所難免。”
  “有錯誤就得受懲處。事關本會存亡續延,咱們必須為本會的前途打算。”奪魄神針暴躁地說。
  薛香君沉靜地注視著奪魄神針,神色肅穆地說:“郭壇主之意,是接受黑衫客之條件?”
  奪魄神針冷冷地說:“這得由會主定奪,本壇主只想提供管見而已。”
  天罡壇主大聲道:“咱們實力仍在,這些小挫折算不了什么,愚意認,本會決不在崔小輩的暴力下低頭。”
  會主冷冷一笑,說:“諸位不必為此事爭論了。本會主已有周詳打算,咱們費了九牛二虎之力,經過大風大浪,好不容易創下這份基業,豈能就此斷送在一個江湖小亡命手中?”
  “會主之意,咱們仍可一拼?”地煞壇主問。
  會主冷哼一聲道:“諸位要知道,本會所作的買賣极為机密,雖則會友遍天下,其人數實并不多。這种買賣生意有限,利潤并不丰,每一地區在通都大邑設壇,每一壇僅一至三人,人多了養不起,人少了不敷調配,雖則迄今利潤有限聊可自給,但血花會的字號總算叫響了,爾后本會的買賣當然不限于刺客,等到時机成熟,便可大展鴻圖另辟財源。姓崔的單人獨馬,本會焉能就此認栽?只要度過這次難關,再圖發展并不為晚。”
  薛香君接口道:“會主之意,今晚仍由本堂主至北郊法場應約,本堂主動身之后,會主与諸位立即化整為零,各自設法脫身,下月初在河南府龍門秘壇聚會。在聚會之前,諸位必須通知各地秘壇,暫時停止活動待命。”
  會主吁出一口長气,說:“在崔小畜生未授首之前,一切活動必須停止,不許任何人再使用本會的名義出面与人交涉,不許使用血花標志。”
  “請問會主該如何對付崔小輩?”天罡壇主問。
  會主冷冷一笑,說:“由本會主親自對付他。”
  “可是,那小輩藝業功臻化境……”
  “俗語說,明槍易躲,暗箭最難防;本會主自有妙計。同時。會主要自己去請一些江湖奇人武林名宿,全力謀圖這小畜生。本會主唯一要求諸位的是,各地秘壇務必盡全力供給本會主有關小畜生的消息,但切記不可出面,更不可自以為是,認為有机可乘,便逞強出手自取滅亡。從現在起,各位即使眼見小畜生倒斃路旁,也不可即時趨前探視,如果不幸落在他手中,后果不堪設想。現在,咱們不動聲色,等堂主動身時,候命動身各自設法脫离險地。”
  門外搶入一名會友,神色慌亂地說:“上稟會主,右側山麓有人窺伺。”
  會主點頭道:“不是崔小畜生,不要緊。小畜生已進城去了,咱們离開時,天色已是不早,天一黑,誰也無奈咱們何。小心戒備,切記不動聲色。”
  “是,屬下理會得。”會友應諾退去。
  薛香君帶了兩位女伴,乘了健馬踏著斜陽余暉,不徐不疾地馳向解州城。
  城北郊、俗稱北校場,本州丁勇每日在此檢閱一次,因此稱為校場。本州決囚,除了重大刑案被判斬立決的死囚,在十字街斬決示眾之外,每年秋后決的死囚,皆在北郊校場處決,所以也叫法場。平時,日落城門一閉,北校場人煙絕跡,据說這一帶的惡鬼時出祟人。
  薛香君三人三騎,繞東門而過,坐騎開始狂奔,到了三里外的鹽池旁,沿池旁小徑疾趨池西防堤旁的一座小村庄。
  在村前下馬,她向兩女伴說:“你們在此稍候,小心些。”
  她在村民好奇的目光注視下,在一座茅屋前止步,伸手輕叩柴門。
  “誰呀?”里面有人間。
  “是我,解州來的。”她答。
  “那一處解州?”
  “紅花落日,榴火映山紅。”
  柴門拉開了,迎出來的是一位老村婦,訝然叫:“咦!堂主親來……”
  “里面說話。”
  “是,堂主請進。”
  柴門重閉了,兩人人廳,薛香君說:“三娘子,易裝,帶上你的鐵琵琶。”
  “是。屬下尊命。請問堂主,黑衫客的事怎樣了?”
  “他已進入山區。”
  “會主不是要投奔分云岭嗎?”
  “暫時用不著去,那位黑衫客是假的。”
  “哦!是林家兄妹改扮的?”
  “正是林家的人。”
  “那黑衫客……”
  “生死不明,不知下落。”
  “堂主要屬下……”
  “你去看看那位假黑衫客,看到底是誰。”
  “哦!他……”
  “他被困在絕龍谷,明早可望將他擒住。”
  呂三娘子大喜。說:“堂主請稍候,屬下即入內易裝。”
  “快.要赶路呢。”
  不久,呂三娘于回复了本來面目,挾了她那具用錦盒盛絳姑娘。
  “走。”薛香君說,舉步向外走。
  呂三娘子順從地隨在她身后外出,鎖上柴門同出村口。
  “給三娘子一匹坐騎。”薛香君向兩女伴叫。
  女伴將韁繩交給呂三娘子,說:“晚間赶路,坐騎小心。”
  “謝謝。”呂三娘子恭敬地說。
  就在呂三娘子轉身欲待踏鐙的剎那間,女伴手一伸,一指頭點在呂三娘子的右脅下,伸手扶助說:“我抱你上馬。”
  呂三娘子大惊。駭然叫:“薛堂主。這……這是……”
  薛香君毫不動容,說:“三娘子,抱歉。你們在楊家寨,刺殺三眼韋陀時,不該將會規置于腦后,落在黑衫客眼中犯了大忌。”
  “堂主,這……”
  “黑衫客要你,不要怨本堂主。”
  呂三娘大駭,尖叫道:“我要求見會主申訴,我……”
  女伴一掌將她拍昏,冷冷地說:“你去見黑衫客,不管你是否愿意。”
  四人三騎重新上路,馳向北校場。
  同一期間,會主倍同二十余名血花會首腦人物,利用暮色蒼茫的好机會,悄然四散,坐騎皆未帶走,在山區逃亡,有坐騎反而是個累贅。
  不遠山麓的樹林內,紫云仙子姐妹居高臨下監視。紫云仙子看到了從后門溜走的人影,向乃妹說:“果然不錯,這些妖孽們并無改邪歸正的誠意,開始逃亡了。”
  “快去擒捉……”
  “不,崔大哥已經說過,讓他們逃,在遠處悄然下手,捉一兩個取得口供便可,不可打草惊蛇。”
  “這……如讓他們逃脫,爾后……”
  “小妹,血花會的組織咱們已經摸清,蛇無頭不行,只要除去他們的會主,自會煙消云散,如果把這些次要人物一网打盡,他們的會主提高警覺,爾后便不易追蹤了。只捉一兩個人,便不至于打草惊蛇。你發出信號,其他的事不要你管。”
  信號發出了,逃亡的人已四散而去。
  東北角兩里地,林白衣与蝎娘子兩人是一組,盯緊了兩個全力飛竄的人。蝎娘子低聲說:“前面一人是地煞壇主奪魄神針郭天容,后面那人是地煞壇大名鼎鼎的奪魄神梭白奇。這兩人皆以奪魄暗器成名,是該會數一數二,心狠手辣的高手刺客。”
  林白衣一面追蹤,一面說:“好,咱們把白奇弄到手。”
  “地煞壇主名位高,為何不要他而要地位低的白奇?林爺不是舍本逐末嗎?”
  “不然,地位高的必是死党,不會招供的。同時,咱們把地煞壇主弄到手,血花會便會提高警覺,怎能追出他們的會主匿伏處所。”
  “哦!可是,他們兩人走一路……”
  “他們會分手的,咱們再跟一段路。”
  果然所料不差,兩刺客在前面的山腳下分手,一東一西,各奔前程。
  奪魄神梭走的是山西麓,由于天色已黑,又沒有路,而且已遠离栖止處四里左右,認為已經遠离險地,不再赶路,踏著輕快的腳步,擇路而行。
  走了半里地,前面矮林出現。他倏然止步,悚然而惊,林中,站著—個白影,夜色朦朧,仍可清晰分辨人的輪廓,白衣頗為触目。
  他曾和薛香君与林白衣打過交道,看了白衣人,不免心中發慌,真所謂望影心惊。
  “誰?”他沉聲問。
  白影衣抉飄飄,徐徐向他走來。
  他心中更慌,火速轉身欲遁。
  身后六七丈,草叢中升起一個黑影,草長及肩,只能看到一個隱約的人頭。
  “嘻嘻……”人頭發出一陣刺耳的嬌笑。
  他又是一惊,向左一躥,逃向山溝崎嘔的亂石堆。
  白影一閃,從斜方向截出,十余步便雙方照面。
  他一咬牙,左手打出一團碎泥,喝聲“打”!
  白影向右一閃,隱入草叢中不見。
  他向下一伏,斜躥而出。
  白影一閃,再次現身縱起攔截。
  他冷哼一聲,雙手齊揚,打出了威震江湖的暗器,兩把子母奪魄神梭同時出手,吼道:“你的末日到了!”
  縱起的白影突然一頓,向下一沉,形影俱消。
  兩把子母神梭落空,直飛四丈外,“啪啪”兩聲机簧響,神梭暴裂,子梭再向前飛,飛落草叢不見。
  “哈哈!好厲害的子母奪命梭。”白影重新現身,大笑著說。一听語音,果然是林白衣。他惊得血液要凝住了,挫身軀急竄,手中重新挾了兩把子母神梭。
  “啪!”一聲響,背心挨了一團碎泥,巨大的打擊力,將他擊倒在地,奮身一滾,雙梭齊發。
  身后沒有人,笑聲起自身右不遠,是林白衣的聲音:“哈哈!你一向自命不凡,与人交手只發一梭,今天怎么啦?四梭全告落空,手發抖失了准頭—嗎?你的子母梭手藝精巧,制造不易,身上只有六具,你還有兩梭可發,下次不可發抖啦!哈哈哈哈……”
  他心膽俱寒,挫低身形喝道:“林白衣,你敢接我兩梭嗎?站起來,讓我看看你是不是有种的英雄好漢?”
  白影徐徐站起,就在右面不足三丈。
  正是神梭威力最強的距离,他悄然雙梭齊發。
  “啪!啪!”先后擊中了白影,白影一晃。
  “你也有今天!”他喜极大叫,飛躍而上。
  沖上的剎那間,他感到脅下一麻,但沖勢末止,到了白影前,突然惊叫:“你……你這算什么?我……”
  “砰”一聲響,他摔倒在白影前。
  白影不是林白衣,是一枚小樹枝,頂上戴了巾,披了一襲白衣。
  只穿了汗衫的林白衣從旁站起,笑道:“老兄,不要怨天尤人,這樣才可以活捉你,你的子母奪命梭确是武林一絕,可惜膽量不夠,你認命吧。”
  身旁多了一個女人,是蝎娘子,接口道:“你中了老娘的梅花針,不要妄圖反抗了。”
  “噗”一聲響,腰脊挨了一腳。他如受雷擊,渾身一軟,失去了掙扎力量,歎道“你是蝎娘子,原來五龍谷是如此敗亡的。”
  林白衣穿起衣巾,一把將他挾起說:“老兄,有話咱們慢慢談,走吧。”
  暮色蒼茫,北校場夜風蕭蕭,木時傳來一陣陣野狗的長啤,凄厲刺耳。附近不時飄過一兩團鬼火,更令人心惊膽跳疑神疑鬼。
  場東是南北官道,又看到黑黝黝緊閉著的城門。
  烏騅馬屹立在場中心,崔長青据鞍高坐,人与馬屹立如山,甚至連馬尾也毫不拂動,遠遠看去,益增三分恐怖,漆黑一團,象煞了鬼影。
  三匹馬遠遠地馳來,蹄聲打破了四周的沉寂。雙方接近三丈左右,來客勒住了坐騎。
  “是崔爺嗎?”薛香君問。
  崔長青掃了對方一眼,說:“好象你們之中,沒有在下所要的人。”
  “崔爺只給咱們半天工夫……”
  “据在下所知,在下所要的人全在貴會秘壇,半天工夫,應該夠了。”
  “崔爺的消息恐怕不正确……”
  “哼!鐵琵琶呂三娘子,曾隨天罡壇主到平陽府,向三妖道索取在下的性命。”絳姑娘已將她帶來了,但女飛衛目下隨花蕊夫人在河南辦事,委實無法將她帶來。”
  “你說該怎么辦?”絳姑娘負責將人送到。”
  崔長青不是不講理的人,不再逼迫,說:“女飛衛与花蕊夫人,曾在鄭州奉貴會之命,行刺好人。限你們在二十日之內,帶一千五百兩銀子,連同女飛衛与花蕊夫人,至鄭州投案。”
  “閣下為何替官府……”
  “住口!”
  “崔爺,你也是黑道人,何必……”
  “我只問你答不答應,廢話少說。”
  “這……好吧,我答應。現在,呂三娘子是你的了。”
  薛香君舉手一揮,女伴將鐵琵琶拍醒,將其推落下馬,喝道:“前面是黑衫客,小心了。”
  薛香君策馬后馳,叫道:“二十日后,閣下到鄭州討消息。”
  呂三娘子取出鐵琵琶,乘亂向崔長青一指。
  薛香君与兩位同伴,丟下了呂三娘子,兜轉坐騎徑自走了,毫無情義可言,心腸之硬出人意外。
  呂三娘子迅速地取出鐵琵琶,乘机對正了崔長青,相距三丈,正是毒針最強勁最具威力的距离。
  可是,她卻不敢發射,烏騅馬雄駿已极,昂首屹立,擋住了崔長青的身軀。崔長青雖身高八尺,但坐在馬上也只能露出肩部以上,只向下一縮,毒針只能射中烏騅,一擊無功,她死定了。
  她抓不住机會,惶然后退。
  崔長青緩緩扳鞍下馬,背著手向她接近,說:“天玄煉气士親眼看到你与女飛衛,偷襲三眼韋陀和虯須客,你否認四十”
  呂三娘子顫抖著向后退,語不成聲地說:“這……這……這不是我……我的錯……”
  “是不是你干的好事?”他一面迫進一面問。
  “這……”
  “說!是不是你?”
  “是……是的,但……”呂三娘子一面退,一面用發抖的聲音答。
  “這就夠了。你知道這是什么地方?”
  “崔爺……我……”
  “這是北郊法場,官府處決人的地方。”
  “天!我……”
  “你罪有應得,在下要替朋友复仇。”
  “不……不是我的錯……站住!不……不要接近我……”
  崔長青冷笑一聲,仍然迫進說:“殺人償命,欠債還錢。你是自殺呢,抑或要在下親自動手?”
  “我……”
  “說!你最好自殺。”崔長青沉聲叫,大踏步向前迫進。
  呂三娘子情急,“啪”’一聲机簧響,射出第一枚毒針,雖是黑夜中,依然奇准,正中心坎。
  毒針反彈而出,崔長青仍向前接近,說:“你用毒針殺了多少人?你……”
  “啪!”第二枚毒針一閃而至,射在腰間。
  “你還有一枚毒針……”
  呂三娘子恐懼地、慌亂地后退,第三枚毒針終于射出了,正中七坎大穴,認穴奇准。
  “你要用劍決斗嗎?”崔長青問,已接近至八尺內了,拔出了沙棠木劍。
  呂三娘子一面退,一面七手八腳地扳動琵琶的机簧,慌亂地想重新裝上毒針。
  “啪!”暴響震耳,劍影一閃,鐵琵琶弦斷盒碎,從呂三娘子的手中墜落。
  呂三娘子魂飛魄散,一面退一面聲淚懼下地叫:“崔爺,我……我只是奉……奉命行事,會主要……要我們殺……殺盡黑龍幫的人……”
  “我知道。”
  “你……你知道上……上次在……在開封,我……我們行……行刺樊東主,被……被你破了那筆買……買賣,我……我們吃了多……多少苦頭?我們是不……不得已,請……”
  “你說完了嗎?”
  “請高抬貴……貴手,那是會主的主意……”
  “我知道。”他冷冰冰地說。
  “饒我!饒……我,我……”
  劍影一閃,划過呂三娘子的左肩外側,立即衣破肉裂,鮮血狂流。
  呂三娘子一聲慘叫,被震倒在地。
  崔長青一閃即至,劍尖疾吐不輕不重地點在呂三娘子的左期門上,人立即昏厥。
  他一把將人提起,回身一聲低嘯,烏騅馬輕快地馳來,他挾著呂三娘子一躍上馬。
  他扔頭瞥了場東南一眼,冷笑一聲自語道:“她們定已死心了,讓她們回去報信也好。”
  他向東走。東南角遠處,薛香君向同伴說:“跟去看他在何處遺尸,咱們也好放心。”
  “老天!你敢跟去?要被他發覺,咱們死定了。”一名女伴惊惶地接口。
  另一名女伴也說:“堂主千万不可冒險。听呂三娘臨死前的慘號,便知她的毒針無功,死得甚慘,咱們三人絕非他的放手,如被他發現……”
  “好吧,你們都怕得要死,不去也罷。走,咱們前往河南龍門聚會。”
  呂三娘子在昏迷中,突感腦門一震,人便蘇醒。燈光耀目,她發覺身在一座內室中,前面端坐著渾身黑的崔長青,正冷冷地注視著她。
  她挺身坐起,珠淚滾滾,泣道:“崔爺,要殺我你就動手吧,不要折磨我。”
  崔長青搖搖頭,說:“我不殺你,也不折磨你。”
  “天哪!你……你的話……”
  “你說得不錯,你只是個奉命行事的可怜虫。”
  呂三娘子大喜,拭淚道:“崔爺,我是身不由已……”
  “我不要你說這些。”
  “那……”
  “在下為友复仇,事在必行,貴會主是元凶首惡,在下要她抵命。”
  “崔爺……”
  “你知道貴會主目下在何處?”
  “白天她在五龍谷秘壇……”
  “什么?她在五龍谷?”
  “是呀!她一直就未离開秘壇。”
  “但薛香君說她已到潼關巡視去了。”
  “見鬼,會主從不出巡各地,各地秘壇的會友,根本不認識她,她巡什么視?”
  “你是說薛香君撒謊?”
  “撒謊?哼!那惡毒的女人毒如蛇蝎,心狠手辣、她是本會的智多星,詭汁多端反复無常,任何卑鄙的事也可以做出來,何止至撒謊?”
  “哦!依你說來,在下上了她的惡當了。”
  “崔爺相信那鬼女人的話,自然上當。”
  “貴會主的真姓名你知道嗎?”
  “不知道。”
  “我希望你誠心合作。”
  呂三娘子慘然一笑道:“崔爺,你以為當他們將我誘擒交給你宰割,我還對他們感恩嗎?我与血花會情義已盡,還有什么可顧忌的?鳥盡弓藏,兔死狗烹,我感到万分寒心。”
  崔長青頗表同情地說:“是的,咱們黑道人,如果撇開道義二字,那就一切不足論了。現在,你可以走了。”
  呂三娘子大感意外地說:“你……你是說,你……”
  “我放你一條生路。哦!你的傷勢不要緊吧?”
  “謝謝你高抬貴手,大恩大德不敢或忘。傷不要緊,皮肉之傷又算得了什么!可慮的是心靈的創傷,再就是今后我該如何擺脫血花會的追殺了,你不殺我,他們是不會放過我的。崔爺,再見了。”
  “再見,珍重。”崔長青歎息著道別。
  呂三娘子在門口回頭,欲言又止,最后終于毅然轉身走了。
  后房轉出北丐,搖頭道:“小老弟,你不該放她走的。”
  崔長青苦笑道:“老前輩,晚輩不忍殺她,她是身不由己,主凶該是血花會的會主而不是她。”
  北丐在一旁坐下,說:“血花會的人,都是些陰狠惡毒的男女。你不要看這呂三娘子楚楚可怜,其實她比任何人都狠……”
  “老前輩,她狠毒豈不是正好嗎?”
  “哦!你的意思是……”
  “她會就此甘休嗎?晚輩認為,探查血花會主的線索,可能在她身上呢。”
  北丐大笑,說“小老弟,你又錯了,你另有打算固然不錯,錯在你不知呂三娘子的底細。她只是內堂的一個會友,是經常派出外地辦事無足輕重的人,她只知道服從堂主薛香君的調遣,只概略地知道總秘壇的一些不關緊要消息,從不曾見過會主,你希望從她身上查出線索,豈不是緣木求魚?要想知道消息,只有從堂主壇主方面打主意。你放走了薛香君,這是最大的失策。”
  崔長青苦笑道:“薛香君是他們代表出面談判的人,晚輩怎可留下她?”
  北丐點頭道:“你是性情中人,斗不過這些陰狠詭詐對手的?且等林賢侄返回時再說,也許他可獲得寶貴的線索。”
  午夜時分,所有的人陸續返回。崔長青發覺返回的人皆無精打采,便知沒有多少希望。
  林白衣与蝎娘子最后返回,兩手空空。
  北丐接到人,迫不及待地問:“林賢侄,得到消息嗎?”
  林白衣搖頭苦笑,說:“別提了,真是泄气,放走了大魚,捉住一條小魚奪魄神梭問口供。豈知這惡賊奸似鬼,起初惶誠惶恐表示合作,招了一大堆廢話,最后竟然反擊逃命,逃不掉便嚼舌自盡了。”
  蝎娘子也說:“那惡賊表現得十分恭順怕死,誰也沒料到他最后來上這么一招,陰溝里翻船,栽得真冤。”
  眾人面面相覷,极感失望。這一來,血花會的線索,可說完全中斷,人已逃散,到何處去找?
  紫云仙子久久方說:“總秘壇散了,他們還有各地的秘壇呢,咱們可以去各分壇找人間口供呢!”
  北丐搖頭道:“你這些話白說了,消息一傳出,各地秘壇躲得更穩。平時,咱們也無法找出他們的秘壇,這時更沒希望。”
  蝎娘子接口道:“老前輩的話,确是實情。血花會在各地的秘壇,其實并不多,僅通都大邑設有秘壇,而且人手有限,人少方能保持秘密。他們接下買賣,通常須由外地秘壇派人前來辦事,本地秘壇的人決不出面,所以极少失敗,不易留下痕跡。接到的買賣如果棘手,則由總秘壇派人接辦。因此要想找各地秘壇,談何容易?除非……”
  “除非怎么?”小玫云急急地問。
  “除非咱們能買通一些土豪劣紳,挑唆他們一些正人君子報复,要他們聘請刺客。”
  北丐搖頭道:“不可能的,即使咱們敢于冒大不諱如此進行,万一所請的刺客不是血花會的人,怎么辦?再如果因此而出了紕漏,后果如何?再說,血花會必定在今后一年半載之內銷聲匿跡,決不會仍然不顧死活接買賣的。”
  “那……我們怎么辦?”紫云仙子問。
  “等一年半載,他們會東山再起的。”北丐無可奈何地說。
  崔長青深深吸入一口气,說:“且看看半月后鄭州陶知府被刺案,血花會是否依約前往投案了。哼!我會找到那位神秘莫測的會主的。”
  林白衣搖頭道:“崔兄,陶知府被刺血案惊動京師,方面大員也受到嚴厲處分,你以為血花會肯出來認罪?那是不可能的。崔兄,不如到舍下盤桓一段時日,這件事慢慢追查,只要請家父出面,不難把血花會查個水落石出,不知崔兄意下如何?”
  崔長青淡淡一笑,說:“林兄的好意,兄弟心領了。我想,林兄該已知道兄弟的身份了。”
  “不錯,你就是江湖上頗有名气的黑衫客。”林白衣誠懇地說。
  “黑衫客是黑道大賊,林兄當然也知道。”
  “不錯,据傳說,黑衫客是俠盜。”
  林紫云笑道:“崔大哥,据我所知,黑衫客從未落案,沒錯吧?”
  崔長青苦笑,說:“不錯,他手法高明,從未落案。可是,他仍然是世所不容,為法所禁的大賊。把豹的皮毛刮掉,仍然是一頭豹。”
  “崔大哥……”
  崔長青搖手阻止紫云仙子發話,又道:“賢兄妹是白道英雄,關中武林世家,世所同欽。你想想看,如果兄弟至尊府作客,天下英雄如何說法?令尊肯讓賢兄妹敗坏林氏門風?算了,即使令尊不介意,兄弟也不忍這樣做。”
  林白衣慨然地說:“崔兄,家父不是不通情理的人,我敢保證你會受到林家的歡迎……”
  崔長青苦笑道:“林兄,這些年來,兄弟闖蕩江湖,長了不少見識。一個有聲望有成就的人,處事將諸多顧忌,他不僅是為自己,也為了聲譽、門風等等,做一些自己不愿做的事,即使雞毛蒜皮芝麻大的事,也怕蜚語流長。俗語說:君子愛人以德?你想我會這樣做嗎?”
  “崔兄……”
  “我想,我該告辭了。”
  紫云仙子大急,急問:“崔大哥,你要走?你……”
  崔長青笑道:“我從江湖來,仍從江湖去,山高水遠,咱們后會有期。呵呵!但愿有一天在下不幸落了案,尚請諸位手下留情,在下便感激不盡了。”
  小玫云噘小嘴,叫道:“你還笑,你這是什么話嘛?”
  他收了笑容,說:“林小妹妹,我說的是真心話,你我黑白不相容,總有一天……”
  北丐一把抓住他,沉聲道:“小兄弟,你難道不能洗手?”
  崔長青苦笑道:“我年青,來日方長,身無一技之長,孤零零無依無靠浪跡天涯,肩不能挑手不能提,洗手之后,我又能做得了什么?老前輩……”
  “我負責替你我處安身立命的地方。”北丐拍拍胸膛說,又道:“天下間除了做賊,該做的事多著呢,以你的聰明才智……”
  “老前輩,別挖苦人了,晚輩深感盛情。不過,晚輩可以鄭重聲明,今后不再重操舊業了。”他轉向龍簫客,長歎一聲道:“朱兄,上次在尊府的事,在下深感歉疚,如不是在下,朱兄豈會拋妻棄家流浪天涯……”
  龍簫客呵呵笑,說:“兄弟,別提了,老實說,兄弟為了此事,對你感激不盡呢?”
  “朱兄,我相信嫂夫人該已改變態度了,能回去,還是回去的好。”
  “笑話,你以為我……”
  “你們畢竟是夫妻一場……”
  龍簫客憤然地說:“兄弟,你知道我所受的冤气、所受的委屈……”
  “可是,你与綺春是明媒正娶的夫妻……”
  “哼!明媒正娶的夫妻,說得多好听。我途經金頂山,那潑婦一眼便看上我,說什么一見鐘情,央薄命花出面迫婚。一場惡斗,結果在下栽在薄命花手,只好任由她們擺布,我成了鎮八方的東床嬌客,從此虎入樊籠。那潑婦仗有薄命花撐腰,哪將我當人看待?你曾經親眼看到,不用我多說。哼!要不是薄命花那賤人賴在胡家不走,我早就把胡家的人宰光消這口怨气了。”
  崔長青失聲長歎,說:“朱兄,我是局外人,當然不愿勉強你。你的遭遇我极感同情。’要不是我走得快,也与你走上同一條路。”
  “咦!听說薄命花曾栽在你手中,是真是假?”
  “是的。”
  “怎么回事?”
  “往事不堪回首,不提也擺。目下鎮八方正在江湖搜尋我,要將我置于死地……”
  “哼!你胜得了薄命花,還怕鎮八方?見鬼,你為何不宰了他?”
  “一言難盡,我不能殺他。哦!上月在真定,我曾經碰上風劍。朱兄,她很消沉,如果你与胡綺春真無破鏡重圓的可能,去找她吧。情之一字最難處理,這是不能勉強的。”
  “她說過到何處去嗎?”
  “沒說。我想,你會知道該到何處去找她的。”崔長青自以為是地說。
  “謝謝你,兄弟。”龍簫客衷誠地稱謝。
  崔長青轉向蝎娘子,笑道:“仇大姐,我托你的事,仍請偏勞了。”
  蝎娘子點頭道:“受人之托,忠人之事,你請放心啦。”
  “謝謝你,后會有期。”
  “我還有一句話。”蝎娘子說。
  “你……”
  “希望你別忘了來看我。”
  “好的,我不會忘記。”
  林白衣長歎一聲道:“你就這樣走嗎?”
  崔長青抱拳行禮道:“是的,至少,目下咱們都是好朋友,往昔的誤會不屑一提,我可以出自肺腑地說,我是尊敬你的。諸位,后會有期。”
  小玫云淚光閃閃地說:“崔大哥,你……”
  他呵呵笑,說:“小妹妹,你救過我,我救過你,我想,你我用不著說客气話了,是嗎?”
  “可是,我虧欠你……”
  “呵呵!你又來了。不要哭,我告訴你一個笑話。”
  “你……”
  他將誤認紅綃魔女在楊家寨相救的經過說了,說至福壽山庄歷險時,引得眾人都笑了。
  告別出門,他突然折回向北丐說:“老前輩混跡風塵,行俠仗義世所同欽,晚輩有一事相托,請老前輩俯允。”
  北丐一怔,說:“小老弟,只要是合乎道義的事,老要飯的一百件也答應你。”
  他掏出大把銀票,說:“上次在銀洞山替三妖道奪寶,三妖道將寶石賣給西安四大銀號,計款二十万兩銀子。這些錢來路雖不算正,但用來濟貧決不傷廉損義,我把它奪回來了,偏勞老前輩用來濟貧,老前輩不會拒絕吧?”
  二十万兩銀子,那還了得?所有的人,全怔住了。
  他將銀栗往北丐手中一塞,扭頭就走。
  第一個追出的是紫云仙子,大叫道:“崔大哥,留步………”
  蹄聲急驟,烏騅馬絕塵而去。
  北丐捧著大堆銀票發呆,久久方向笑判官說:“林老弟,象這种奇男子大丈夫,令兄肯不肯出山,從風塵中把他拉上一把?”
  笑判官不住點頭,說:“老要飯的,我想,家兄不吝惜這一拉,但你得幫上一把。”
  “那是天經地義,明天就動身。”
  龍簫客笑道:“你們真是自私。”
  北丐怪眼一翻,問道:“此話怎講?”
  “呵呵!說穿了,你們還不是為了自己打算?”
  “你的話象是丈八金剛,令人模不著頭腦。”
  “呵呵!你們如不將林大俠請出來,難說崔老弟改邪歸正,等到崔老弟有一天犯案,必須勞駕你們出來對付他。依我看,那晚在趙曲,要不是他毒發,你們誰能對付得了他?因此,你們……”
  “廢話!我問你,你希不希望他改邪歸正?”
  “那是當然。”
  “那你……”
  已回來的紫云仙子突然叫道:“有了,我想起一個人,可以要他改邪歸正。”
  “誰?”眾人不約而同地問。
  她將与鳳劍救助崔如柏的事說了,最后說:“崔老伯將他逐出家門,而崔、高兩家目下已言歸于好,只要崔老伯肯收回成命,咱們只要取得崔老伯親筆要他回家的手書,他會回家的。”
  林白衣鼓掌稱善,欣然地說:“對,就這么辦。博陵崔氏望族,門風謹嚴,只要他回到家,便不會再出外闖蕩了。”
  北丐笑道:“如果誰告訴崔老伯他的儿子在外做賊,說不定老伯真要把崔老弟給活埋了呢。”
  “當然沒有人會說,你會說嗎?”笑判官笑問。
  東西官道經過陝州,便离開了大河,婉蜒進入海池山區,這一帶不時有強盜出沒,旅客最好不要落單。
  陝州与澠池之間,有天下九寨之一的崤山相隔,這里不屬于陝州,也不屬于澠池,而屬于永宁縣管轄。也就是說,這里是三州鎮交界處三不管地帶。
  崤山原有一座崤關,与東西函谷二關連成一條天險防線,東西大道橫貫其間,官道婉蜒于山谷中,兩側飛崖絕壁,風不下邊,險絕峻絕。
  路寬僅丈余,所謂車不方軌,進了山路有進無退。本來山北另有一條大道,是三國時代曹操進兵巴漢,嫌崤山舊道太險不利運輸而辟的新道,但時暢時斷,近數十年來已不通行旅,目下往來關內外的人,仍走的是崤山舊道。
  山區中人煙稀少,道路險絕,少不了有些不肖之徒潛身其間,做那沒本錢的買賣。負責治安的是峙底關巡檢司,不時派出五六名游騎,在東崤与西崤三十五里之間巡羅。但兵來賊走,兵去賊臨,你來我往捉迷藏,互不侵犯相安無事。
  這條路白天行走已經不太安全,因此旅客相戒不走夜路。這天傍晚,烏騅馬馳入陝州西門。
  崔長青希望早些赶到鄭州,沿途盡量避免耽擱,但也不需赶夜路,預定今晚在陝州投宿。
  陝城宮南面不遠,是本城第一大店豫州樓。這座樓其實是客店的酒樓,以樓為店名,樓賣酒食,后面三進兩院則是客房,名列本州第一大店,生意興隆自在意中。
  烏騅在店前止蹄,一名店伙急步趨前接韁,喝采道:“好駿的烏騅,多久沒見過這般雄駿的坐騎了。呵呵!客官人更俊,果真是人如虎馬如龍簫客官溜馬,請客官移玉二樓,自有伙計替客官張羅洗塵。”
  他將韁交給店伙,笑道:“天色不早,不必溜馬了,路上并不辛苦。在下住店,先安,頓好再說。坐騎好好招呼,上料加豆。”
  店伙拉開大嗓門,向店里叫:“來人哪!接客官至上房安頓。”
  出來兩名小伙計,熟練地解下鞍后的馬包,鞍前的水囊鞘袋。
  “爺台請跟小的來。”一名店伙客气地說。
  “叭”一聲鞭響,有人挨了一鞭,接著,打雷似的大嗓門叫吼聲震耳:“兔崽子!誰叫你動太爺的鞘袋?”
  原來另兩名招呼客人的店伙,有一位討好地替客人卸下馬背上的鞘袋,被那位豹頭環眼客官抽了一馬鞭,只打得店伏齜牙咧嘴,正待發作。
  豹頭環眼大漢取下鞘袋,和兵刃插袋中的一把厚背鬼頭刀,怪眼彪圓,罵道:“狗娘養的!你不服气?太爺要砍下你的驢頭做溺器,你信不信?”
  店伙看了那把沉重的鬼頭刀,上沖的怨气怒火消散得無影無蹤,惶然地說:“小的怎敢?小的不敢。”
  “諒你也不敢。帶路,太爺要住店。”
  “是,小的領路。”店伙顫抖著說。
  崔長青冷眼旁觀,心中冒火,但不動聲色。
  兩人同時踏入店門,一個無心,一個有意,“砰”一聲響,雙肩相撞。
  大漢身形一晃,一肩撞在門柱上,登時火起,將鞘袋和刀向下一丟,作勢扑上,怒吼道:“瞎了你的狗眼……”
  崔長青不再客气,鐵拳疾飛,先下手為強,后下手遭殃,打了再說,“砰”一聲給了一記“霸王敬酒”。
  “噗!”大漢下頜挨了不輕不重的一擊,只感到口中鹽鹽的,眼冒金星,几乎跌倒。
  崔長青虎跳而出,到了店門外的廣場,點手叫:“你出來,給你一次教訓,免得你出口傷人。”
  大漢一聲虎吼,虎跳而出,瘋虎似的飛扑而進,用的是凶猛的“餓虎扑羊”。
  崔長青一看便知對方自傳力勇,仗火候不差的混元气功無畏地進搏,早已智珠在握,直等到對方的雙爪行將及体,向虎腰左扭,閃過正面,人向下挫,右肘凶狠地撞出。
  “噗!”肘擊在腹腰上,如中皮鼓。
  “哎……”大漢惊叫著弓腰后退。
  崔長青得理不讓人,大喝一聲,身形躍起,“噗噗”兩聲悶響,雙足踹在大漢大腦肩上。
  “砰!”大漢終于仰面重重地摔倒,跌了個手腳朝天,狼狽万分。
  崔長青拍拍手,笑道:“閣下,起來再斗。”
  大漢狼狽地爬起,向店門急竄,想拾刀拼命。
  崔長青急步赶上,一掌拍在對方的背心上,順手抓起對方的腰帶,大喝一聲,將人向街心扔。
  “砰!”大漢跌在一堆馬糞上,糞漿四濺。
  崔長青冷哼一聲,叫道:“下次再出口傷人,在下要割下你的狗舌頭來。好好洗個澡,朋友,別忘了在店內找我算帳。”
  說完,入店而去。
  圍觀的人叢中,有人叫:“打了飛熊,麻煩大了,看樣子要出人命。”
  他被店伙安頓在東院的一間上房,剛在洗漱,便听到鄰房有了動靜,一個嬌甜的女人聲音說:“店伙計,這間房太小了。”絳姑絳姑娘恰可以安頓,沒有比這間更好的上房了。”
  接著,飄來兩句更嬌,更甜,更柔婉的聲音:“冬梅,就要這一問好了。”
  他一怔,心說:“三個孤零零的少女落店,沒有男人護送,未免太危險了。這位少女的嗓音好悅耳,大概相貌不會太差。”
  他可沒有心情想入非非,對少女們的安全倒是關心。
  洗漱畢,靜靜地喝完一壺茶,方泰然出房,舉步向前面的酒樓走出。
  二樓燈光輝煌,廣闊的樓面分為四部分,臨街一面以雕花板牆分隔為二,右面分隔為五座包廂,便于攜帶女客進食,也是有身份的人宴客之所。
  三部份的食客似已滿座,他走向包廂,向守在門外的兩名店伙問:“里面有座位嗎?”
  一名店伙欠身道:“有兩廂空著,爺台是否需廂座宴客?”
  “在下一個人。”
  “哦!小的到左面去,替爺台設法請出一副座頭。”
  “不必了,給我一座包廂。”
  身后突然傳來一聲怪叫:“包廂太爺全包下了。”
  他扭頭一看,是個年約四十上下的干瘦大漢,帶了兩位從人,排眾而來。
  他冷哼一聲,伸手攔住說:“老兄,你該知道先后的規矩。”
  大漢冷冷一笑,伸手徐撥說:“太爺進去之后,你便……”
  雙手相交,大漢臉色一變,慌忙縮手改口說:“好,你先來,但你會后悔。”
  他舉步入,說:“是否后悔,不勞閣下耽心。”
  他占了一座包廂,廂与廂之間只隔了一層薄板,而且廂門用帘而不用門,因此鄰廂的動靜可听得一清二楚。
  叫來了酒菜,鄰廂陸續到了不少人。不久,有個粗豪的嗓音叫:“老三,去叫他滾,這儿容不下咱們十六位朋友。太擠了。”
  “可是……大哥,那家伙扎手。”是老三的答复,听嗓音便知道方才的干瘦大漢。
  老大顯然是個天不怕地不怕的好漢,叫道:“老三,你怎么膽子愈來愈小了?扎手?他一個人能移山倒海飛騰變化嗎?”
  “可是,咱們有事而來,多一事不如少一事……”
  “老三,你到底去不去?”老大的聲音充滿怒意。
  “是,老大,小弟這就去……”
  “他要是不讓座,老二去把他丟下街心。”
  崔長青到底年青,受不了狂言撩撥,大聲道:“不要叫老二老三過來,你自己來好了。”
  腳步聲急促,老大帶了几個人過來了,門帘一掀,燈光下,一個穿灰袍的大胖漢气虎虎地出現在門口。
  “咦!是你?”胖漢訝然叫。
  崔長青放下杯筷,大笑道:“原來是無量佛左春秋,難怪如此猖狂。”
  無量佛身后一名中年人怪眼一翻,越眾搶入。
  無量佛伸手急攔,說:“老二,不可無禮。”
  說完,進入包廂笑道:“沒想到在此碰上了老相好,妙极了。”
  崔長青安坐不動,自行勘酒說:“老相好?別抬舉在下了,咱們曾有一面之緣,配稱老相好?你老兄真夠四海的。”
  無量佛拖張長凳自行坐下,笑道:“四海之內,皆兄弟也,一面之緣,自然可算相好羅。老弟,近來可好,在何處得意?”
  “在關中做了兩筆買賣,還好。你們……”
  “來,我替你們引見。這位是兄弟的金蘭二弟追魂刀項三川,那位是敝友飛燕子楊全。”然后向兩人說:“兩位賢弟,這位就是兄弟時常提起的黑衫客崔長青。”
  項、楊兩人一听他是黑衫客崔長青,臉上登時出現不屑的神色,愛理不理地點頭算是打招呼,抱肘而立頗為桀傲。
  崔長青也頷首打招呼,淡淡一笑道:“左兄,如果你要在下讓座,辦不到,朋友是朋友,交情是一回事,讓座又是一回事。”
  無量佛离座而起,笑道:“老弟言重了。請稍待,在下到鄰廂請几位朋友過來,与老弟廝見,日后也好互相照應。”
  “左兄,在下……”
  “放心啦!老弟,不會要你讓座的。”
  不管崔長青肯是不肯,無量佛徑自走了。崔長青礙于情面,不便硬阻。
  不久,進來了五個人,其中有無量佛的拜弟老三狂鷹張瑞,也就是不久前与崔長青爭座的人。
  另四人是名號響亮的好漢,前三人是吃水的一方之霸,砥柱三雄李龍、李虎、李豹。最后一人是千里追風焦國良,是陝州的風云人物。這四位仁兄,都是附近的巨豪。
  八個人中,除了狂鷹知道崔長青不好惹之外,全未將崔長青放在眼下。
  崔長青并未介意,也傲慢地打招呼。
  八個人不客气地就座,無量佛坐在崔長青的右首,笑道:“咱們一共有十六個人,鄰廂的八位朋友,爾后再為老弟引見,彼此也好親近親近。”
  崔長青淡淡‘笑,說:“左兄,你的人不少嘛。”
  無量佛呵呵笑,說:“多是多,但還嫌不夠。”
  “不夠?是招兵嗎?”
  “不是……”
  “要造反?”
  飛燕子本來就不屑与崔長青同起同坐,冷笑道:“小輩你這是什么話?”
  狂鷹張瑞一惊,心中暗暗叫苦,深怕崔長青反臉,鬧翻了就糟啦!
  崔長青卻不在意,他泰然自若地喝了一口酒,笑道:“我說話閣下如果不愛听,為何不出去?”
  飛燕子勃然大怒,憤然站起。無量佛急道:“楊老弟,坐下。大概咱們忙了好几天,大家都有點肝火旺,崔老弟休怪。”
  “我不在乎。”崔長青說。
  無量佛堆下笑,說:“崔老弟,說起人多,兄弟确認為還不夠,老弟如果有意,算你一份,怎樣?”
  “算我一份?”
  “咱們三兩天之內,要做一筆買賣。”
  “什么買賣?”
  “恕兄弟暫時守秘,只問你肯不肯入伙。”
  無量佛提出入伙二字,崔長青便大起反感,但也不動聲色,說:“近來,在下做買賣倒還順手……”
  “呵呵!老弟,利潤优厚得很呢。”
  “買’賣當然也大羅?”
  “那是當然,每人先付白銀三百兩,事成再加三百,紅利在外。”
  “哦!這趟買賣做下來,可以坐吃兩年呢。”
  “也許不止兩年。”
  “怎樣?”狂鷹張瑞追問。
  “在下要知道買賣的底。”崔長青不慌不忙地說。
  飛燕子冷笑一聲道:“你閣下根本不懂咱們這一行的規矩。”
  “你老兄是那一行?”崔長青冷冷地問。
  “明的,總比閣下雞鳴狗盜光彩些。”
  千里追風撥火煽風地說:“楊兄,目下是大明一流江山,并非春秋五霸爭雄,過函谷關盡可大搖大擺地過去。盡管函谷關目下仍保全古風雞鳴啟關,但已用不著雞鳴狗盜了。”
  飛燕子見有人應和,更為得意地說:“黑衫客,你偷八輩子也偷不入六百兩銀子。你入咱們的伙,在下委實想不起,該如何分派你的工作。”
  “你要知道,這次咱們是來明的,危險得很哪。”砥柱三雄的老大李龍也趁火打劫,插上一腿。
  崔長青的目光,掃向無量佛。
  無量佛似無阻止同伴譏笑嘲弄的意圖,正与老二追魂刀低聲商量。
  他忍無可忍,怒火上沖,但神色仍然平靜,笑道:“飛燕子楊兄,在下的能耐是偷,偷金銀也偷人,你家里如果有金銀有小妹子,你可得小心我呢!”
  這一手潑婦浪漢式的反譏,真絕。飛燕子只气得一蹦而起,伸手去抓菜盤准備擲擊。
  崔長青沉喝道:“住手!”
  飛燕子的手,停在菜盤上空,厲聲道:“小輩找死,太爺要教訓你。”
  “楊老弟……”無量佛急叫。
  飛燕子拖開木桌,叫:“你們讓開,在下要數這小子的骨頭。”
  無量佛大概早有存心,想著看崔長青的真才實學,一面故意叫飛燕子不可沖動,一面卻向外側退。
  眾人散開,雙方面面相對。
  崔長青緩緩用腳撥開坐凳,冷冷地問:“老兄,你要動手?”
  “你害怕嗎?求饒還來得及。”飛燕子怪叫。
  “算了吧,老兄。”崔長青冷然注視著對方說。
  追魂刀拔出兩把飛刀,“啪啪”兩聲擲插在桌上說:“用小刀過癮些。”
  桌已移至一旁,兩人只要各跨前一步,便可將飛刀拔在手中。
  飛燕子作勢跨步伸手,崔長青卻平靜地說:“老兄,不要拔刀。”
  “你不敢斗刀?不管你敢不敢,我要。”
  “不要,老兄。”
  “你要求饒?”
  “我要你不要冒險拔刀。”
  飛燕子身轉如燕,身法迅捷,自以為必可穩操左券,猛地搶出拔刀。
  人影一閃,兩把飛刀突從指尖前失了蹤,“啪”一聲響,挨了一記耳光。
  “哎……”飛燕子惊叫,人向后退。
  崔長青大手一伸;右手捉住了對方的左肘,左手叉住了對方的咽喉,食中兩指扣住了耳下藏血,冷笑道:“老兄,你得好好下苦功練練。”
  飛燕子起初尚可掙扎,右手拼命想拉脫叉在咽喉上的巨手,但僅片刻間,突然昏厥。
  崔長青手一松,飛燕子砰然倒地,寂然不動象條死狗,昏迷不醒。
  眾人大惊,呆住了。
  崔長青冷厲地注視著追魂刀,一字一吐地說:“項三川,你居心叵測。現在,你可以發射飛刀了,動手吧。”
  追魂刀的皮護腰上,共帶了八把六寸長的飛刀,只消手向上一抄,便可將刀拔出發射。追魂刀的雙手徐徐上提,十指箕張不住伸屈。
  崔長青鞭手自然下垂,屹立如山,神目如電,緊吸住對方的眼神,目不稍瞬。他的腰帶下方,反插著兩把飛刀,那是追魂刀先前擲插在桌上的那兩把。
  追魂刀的手,倏然向上一挑,大姆指剛將飛刀挑出鞘外。
  崔長青更快,手一動飛刀已經入手,向前指出,只消手一抖,飛刀便可破空而飛。
  追魂刀如中雷殛,飛刀失手墜地,惊得臉色蒼白,手在發抖。
  崔長青冷然屹立,冷靜得象是個石人。
  驀地,他身形左旋,一把飛刀化虹而飛,左手同時一抄。
  左手,多了一枚可隨水勢折向的魚腹刺。
  砥柱三雄的老二李虎,突然向前一栽,“砰”一聲響,壓倒了一張長凳。
  老大李龍搶出,抱起老二的身軀。老二的七坎要害右一寸,六寸長的飛刀沒入三寸左右。
  “老二……”老大狂叫。
  千里追風焦國良俯身察看,急叫道:“還有救,快把他抬走醫治。”
  “在下已經手下留情了。”崔長青冷冷地說,“叮”一聲將接來的魚腹刺丟在桌上。
  所有的人皆臉有懼容,先前輕視的神色一掃而空,代之而起的是极度的震惊。
  “還有誰想試試?”崔長青再問。
  沒有人回答,眾人的手皆离開腰脅的暗器囊和兵刃鞘靶,表示無意動手。
  他“當”一聲丟下另一把飛刀,冷冷一笑,大踏步出廂而去。
  回房歇息,鄰房的女客似已入寢,听不到任何聲息,也許是已經出去了。
  不久,他听到由遠而近的腳步聲,有人在他房外停步,接著響起三下叩門聲。
  拉開門,他說:“你來有何貴干?”
  門外是無量佛,笑問:“咱們談談,不請我進去?”
  “請進。”他閃在一旁說。
  無量佛順手掩上房門,笑道:“兄弟未帶任何兵刃。”
  “在下不在乎。”他針鋒相對地說。
  “兄弟那些人,都是些老粗、亡命,老弟台休怪。”
  “小意思,左兄用不著替他們賠不是。”
  “咱們平心靜气商量商量,可好?”
  “好,坐下談。”
  無量佛落座,正色說:“兄弟确是需要人手,誠意邀請老弟入伙。”
  他搖搖頭,沉靜地說:“左兄,隔行如隔山,在下与諸位道不同不相為謀,不懂你們的規矩,那是犯忌的。”
  “呵呵!老弟,難道你就不想改行?人往高處走,水往低處流。道路是走出來的,你打算在下九流中混一輩子嗎?這次是揚名立万的大好良机,老弟千万不可錯過。”
  “哈哈!樹大招風,在下不想出人頭地。”
  “話不是這樣說,你年青……”
  “但混得很好。”
  無量佛掏出一張銀票,放在桌上說:“這是五百兩憑票即付,可在河南陝西任何銀庄兌現的銀票。”
  “你這是……”
  “這趟買賣,兄弟以一千兩銀子相酬,紅利在外。”
  “好高的价錢。”
  “老弟只要點頭……”
  “但在下必須先知道底細。”
  “抱歉,兄弟不能違反江湖規矩。”
  “同樣地,在下也不能違反規矩,我這‘行作案之前,必須將底細完全摸清方能下手。”
  “這……”
  “因此,左兄當已明白,咱們行規不同……”
  “兄弟將底細說出,你必須答應。”
  他搖搖頭,笑道:“左兄,你不說也罷,答不答應,在下有權取舍,屆時彼此下不了台,豈不有傷和气?”
  無量佛看見不為所動,知道勢難勉強,失望地說:“老弟,別無商量?”
  他堅決地說:“恐怕別無商量余地了。”
  無量佛收回銀票,离座說:“兄弟与兩位拜弟的房間在西院二進丁號房,這兩天不會离開。老弟如果有所商量,歡迎光臨指教,隨時恭候,再見。”
  “再見。”他客气地送客。
  送走無量佛,他冷靜地思量:“這些惡賊,到底要做些什么傷天害理的勾當?”
  對方糾合了這許多大名鼎鼎的高手亡命,花重金四處請人,不惜工本要拉他入伙,可知決不是普通的歹賣,事不尋常,將是惊天動地的大案,他犯不著与這些人同流合污,他不是這种人。
  他答應了長春老人,不再黑夜作案,那么,他必須改行,不然怎能在江湖上混?
  吃江湖的人,如果無人加以疏導指引,便會愈陷愈深,終至不能自拔。
  幸而他是個有慧根有主見的人,總算能把握自己不受環境的誘惑。
  正胡思亂想間,房門突響起叩門聲。
  他一惊,心說:“我失神了,沒听到任何聲息,有人到了門外而不自覺,我怎么如此湖涂?”
  “誰呀?”他問。
  仍然是叩門聲,無人回答。
  他到了門旁,警惕地拉開房門。
  他怔住了,競然是一位于嬌百媚的少女,梳雙丫髻,青衣長裙素靜大方,一看便知是一位侍女。瓜子臉龐白里透紅,明眸皓齒,未施脂粉天然國色,有一雙會說話的靈活大眼,年約十五六,极為脫俗。
  “唉!你是……”他訝然問。
  侍女盈盈施禮,請:“崔爺,小婢這里請安。”
  他又是一怔,說:“你……咱們認識嗎?”
  “崔爺,隔牆有耳。”侍女微笑著說。絳姑娘,請問有何見教?”
  侍女迫視著他,反而令他感到有點局促,用平靜而帶有警示的語音說:“小婢奉家小姐之命,寄語崔爺干万不可与那群窮凶极惡之徒往來。”絳姑娘,但不知這件事与令小姐有何關連?”
  “家小姐認為崔爺堂堂男子漢大丈夫,豈是与賊人同流合污的江湖豪杰?”
  “謝謝夸獎,在下感激不盡。請問令小姐貴姓芳名,可否見告?”
  “家小姐姓吉,吉星高照的吉。”
  “請轉告吉小姐,在下深感盛情,請代問候。”
  “謝謝崔爺,小婢告退。”
  “好走,不送了。”
  絳姑娘到
  底是何來路?如果与無量佛一群有關,便不足為奇,對一個陌生人忠告,豈能無因?
  絳姑娘的念頭。
  絳姑娘是何許人。一般來說,一個其貌不揚的女人,決不會要一個美貌如花的侍女在身旁侍候。這位侍女冬梅已可算是絕世美女,那么,小姐決不會比侍女差已可斷言。
  他正胡思亂想中沉沉入睡,等候情勢演變,明早,他得上路,這里的事,他不愿多勞心。
  四更醒來,五更整整一個更次,他用來練功,內練一口气,外練筋骨皮,這是他日常的功課,如無意外決不停輟,他練得甚勤,一直保持不斷精進的境界。練功如逆水行舟,不進即退,決無僥幸可言。擱下一段時日,必須以加倍的工夫方能恢复原狀,沒有大琱艉j毅力的人,決難臻于化境,取巧不得。一分耕耘一分收獲,沒有終南捷徑司尋。
  剛練完功,洗去一身汗水,房門外已響起腳步聲,至少有十個人在他的房門外止步。
  “就住在這里,這小子可能還在做黃粱夢高臥不起,要不要打進去?”有人在外面叫。
  他匆匆穿好衣褲,佩上沙棠木劍,“砰”一聲大震,門閂折斷,房門被踢開了。迎門站著的人,正是昨夜落店時,被他打倒丟在馬糞上的飛熊。
  他向外迎出,冷笑道:“你來得真不慢,到院子里去。”
  門外黑鴉鴉一大群,共是十二人,高高矮矮站在院子里,每個人都帶了兵刃。
  飛熊仍然有點膽怯,向外退。
  “叫他出來。”外面有人大叫。
  他跨出房門,淡淡一笑道:“人多勢眾,你們居然敢糾眾群毆?陝州真是無法無天的地方。”
  “哼!”人叢中有人發出冷哼。
  雙方相對,他問:“說吧,你們要怎樣?”
  一名中年人冷笑道:“咱們不是來說的。”
  “哦!不是來說,便是要打了。”
  “你明白就好。”
  他哈哈大笑,說:“在下當然明白。說吧,要不要划道?”
  中年人哼了一聲說:“咱們給你一條路走,跪下、認錯、求饒。”
  他掃了眾人一眼,破曉時分,光線膘隴,但仍可看清這些人的嘴面,全是粗眉大眼、粗胳膊大拳頭的人物。他一面盤算,一面反問:“如果在下不走你們所指定的路?”
  “哼!咱們就好好擺布你。”
  “你擺布給我看看?”
  一名粗壯的大漢叫:“這小子不見棺材不掉淚,在下打掉他的滿嘴狗牙。”聲落人到,拳影疾飛。
  “砰”一聲響,大漢一拳落空,小腹反而挨了一腿,大叫一聲,向后飛躍。
  中年人應聲仆倒,招發“白猿獻果”,爪急伸而來。
  崔長青出手上撥。中年人變招奇快,另一爪已出“葉底偷桃”,陰狠地疾攻下陰,恰好被崔長青的“指天划地”迎個正著,不但撥開下探的爪,也在中年人的鼻尖前敲了一指頭。
  “哎唷!”中年人叫,鼻中流血向后退,掩著口鼻狂叫:“并肩上,宰了他!”
  廊下突傳來悅耳的語聲:“想倚眾群毆嗎?得先問問本絳姑娘肯是不肯。”
  曉色朦朧,可看清廊下并肩站著三位女郎,中間梳三丫髻秀可餐的少女,穿了碧綠衫裙,兩側的一雙清麗出塵侍女,穿的是水湖綠勁裝,全佩了劍。
  眾人不敢貿然擁上動手,一名五官擠在一圈的中年人向三女沉聲問:“你們要架梁子嗎?報上名號。”
  “碧綠衫裙少女冷冷地說:“叫你們的主事人出來說話。”
  “在下就是主事人。”
  “好,你赶快帶了這些狗腿子滾!”
  “你好大的口气,亮万。”絳姑娘姓吉。你走不走?
  “可惡!气死我也,太爺要揪你出來好好教訓你。”聲落,向廊下疾沖,毛手伸出了,劈胸便抓。
  “啪啪!”是清脆的耳光聲。
  “哎……”
  “啪!”又是一耳光。
  “砰!”中年人仰面朝天摔倒在地。
  少女掃了眾人一眼,冷冰冰地說:“下一個人,便沒有絳姑娘要拘出他的一雙招子來。”
  中年人狼狽地爬起,如見鬼魅地說:“這女人會妖術,快走。”
  說走便走,十二個人一哄而散。絳姑娘的拂云手,已獲其中神髓,快得令人吃惊,難怪她敢出頭架梁子。”絳姑娘的目光落在他身上,嫣然一笑。
  他心中一跳,這一笑果然是美极了。絳姑娘解圍,感激不盡。”絳姑娘赶忙回禮,笑道:“不敢當,崔爺不嫌小女子多事吧?”
  “豈敢豈敢?”
  “崔爺知道這群人的來歷嗎?”
  “慚愧,不知道。”
  “他們就是無量佛那群人,策划圖謀的正主儿。”絳姑娘是說,他們要火拼?”
  “不是火拼,其中另有緣故。”絳姑娘已摸清了他們的底細?”
  “崔爺是否也想知道?”
  “這個……”
  “請到房里一敘。”
  “這……不方便吧?”絳姑娘婿然一笑,說:“江湖人不在乎,對不對,崔爺請。”
  他不再遲疑,好奇心和希望与對方接近的念頭,令他向絳姑絳姑娘了。”
  絳姑娘大方地請他在外間落座,冬梅奉上香茗。他道謝畢,笑道:“昨晚賢主仆落店時,在下還替你們擔心呢,豈絳姑娘卻是江湖英雄,在下大惊小怪了。在下崔長青,匪號稱黑衫客。”
  絳姑低鬟一笑,笑得好甜,說:“昨晚外出看群魔亂
  絳姑絳姑,卻喜穿綠。”
  Youth(此外小勤鼠亂校)
  “姑娘家誰又不喜穿紅?”
  姑娘昨晚外出,剛返店嗎?”
  “是的,探得不少消息。”
  “為了那兩幫人?”
  “不,為了好奇。”
  “他們是……”
  “河南府第一大奸商陳得祿,替伊王府在河西采辦了一批奇珍异寶,价值連城,听說奸商自己攜帶至蘭州的銀子,就有三十万兩之多,可知這批珍寶所值几何了。”
  “哦!原來是為了這批异寶奇珍。”
  “是的。本來,陳得祿攜有伊王府的書信,可向西安的秦王府請求派兵護送。可是,他仍不放心,秦王与伊王目下的輩份是叔侄,而秦王貪黷好貨是家喻戶曉的。他不放心,因此回程不敢向秦王府求助,由他自己的兩位保留,請來了不少不三不四的武師浪人,沿途保護嚴防意外,聲勢頗為浩大。”
  “哦!風聲已經走漏了?”
  “若要人不知,除非己莫為,人多嘴雜,不走漏是不可能的。”
  “飛熊這幫人……”
  “他們是負責在前面放線清道的,大概寶物當在明晚或后日午間可到陝州。”
  “無量佛那些人,結伙劫寶?”
  “是的,無量佛只是個跑腿的人而已,真正的主謀,是熊耳山的摘星換斗陽奇。這位早年的黑道大豪,動了染指的念頭,可惜他得到消息太晚,倉卒間無法召集高手朋友前來相助。只要珍寶過了崤山,伊王府的護衛定可迎來護送,珍寶便可万元一失地送進伊王府,任何人也休想染指啦!”絳姑絳姑娘是不是也食指大動?”絳姑噗嗤一笑,毫不掩飾地說:“不錯。家父早年也曾是一方之豪,賤妾雖是初出道的后生晚輩,但不甘雌伏。”
  “可是……”
  “可是,我不想從陳得祿手中劫取。”
  “那……你……”
  “摘星換斗志在必得,成功的希望有八成。”
  “憑無量佛那群人?”
  “不,無量佛只是幌子,負責引人送死,扰亂護送人的耳目,所帶的人打頭陣,可能生還者不多。真正行劫的主力,是伏牛三魔几個老魔頭。”
  “咦!他們出面,這批珍寶丟定了。”
  “我打算等塵埃落定之后,再從摘星換斗手中接收,落案的是他,与我無關。”絳姑娘,使不得。”
  “為什么?”
  “你初入江湖,該知道江湖禁忌。”
  “禁忌又不是我訂的,我怕什么?”
  “這……”
  “崔爺,你放心,我不會將你拖下水的。”
  這一招夠狠,欲擒故縱,崔長青上當了,沉吟著說:絳姑娘這樣做,太危險了,日后……”
  “嘻嘻!這件事不做則已,做則必須不露痕跡,摘星換斗決難逃出我的掌心,管叫他啞子吃黃連,有苦說不出,不信請拭目以待。”
  “你有把握?”
  “有九成把握。”
  “九成不行……”
  “唯一可慮的是,該怎樣向無量佛那群人透露一些口風,讓他們集中全力輕易地將珍寶弄到手,一切錦囊妙計皆屬空談。”
  他有點心動,說:“那還不簡單?只須告訴他們,說對方已經知道他們的陰謀,他就會告知摘星換斗,摘星換斗便會全力相圖了。”
  “可是……我不能出面,以免日后……”
  “我替你辦。”
  “真的?”
  “但我得申明,我不沾這批珍寶?”
  “那……那怎打?我們二一添作五……”
  “不,我不插手。”他堅決地說。絳姑沉吟片刻,說:“好吧,日后我會好好謝你的。”
  “咱們就此一言為定。”他欣然地說。
  “一言為定,我先謝你,午間治酒……”
  “不,目下你我最好避嫌。在下告辭,再見。”
  送走了崔長青,冬梅低聲道:“大姐,這恐怕不妥,還是把他弄走,以免橫生枝節,我們不能浪費工夫……”
  “嘻嘻!三妹,看他的情景,不是個難對付的人,我看他已是我們的囊中物,毫不足慮。”
  “可是……”
  “你以為我會眼看百万金珠在指縫中溜走,不,我不會松手,得了這批珍寶,我們就此收手,不必再在江湖上冒風險了。”
  “大姐,我總感到有點不妥,還是先把他弄至……”
  “不,留著他有用,沒有他,這批珍寶將是摘星換斗的囊中物了。”
  “大姐,我……”
  “別提了,現在得好好休息,養精蓄銳。”
  早膳華,崔長青并未動身東下,向西院走去,輕叩第二進丁字號房。
  “誰?”里面有人叫問。
  “我。”他低聲答。
  “你是誰?”
  “黑衫客。”
  房門拉開了,無量佛當門而立,欣然叫:“崔老弟,歡,迎駕臨,請里面坐。”
  他泰然入室,只看到追魂刀与狂鷹,問道:“只有你們三兄弟在?他們呢?”
  “呵呵!辦事去了。老弟此來,是為了一千兩銀子的事嗎?”無量佛拍著大肚皮問。
  他在床沿落坐,淡淡一笑道:“左兄,兄弟确是為了銀子而來。”
  “哈哈!我料定你會接受兄弟的條件的。”
  “左兄,在下不是接受你的條件而來。”
  “咦!那……你……”
  “兄弟手頭桔据……”
  “那好辦,你嫌少?加多少你才接受?”
  “呵呵!兄弟什么也不接受,只接受銀子,就算是一千五百兩吧,你老兄手頭方便嗎?”
  無量佛仍未听懂他話中的含義,惑然問:“老弟,你的意思……”
  “兄弟向你借貸一千五百兩銀子,你不會說沒有吧?”他微笑著問。
  無量佛遲疑地說:“這一來,你比其他的人多出九百兩,數目相差太遠,恐怕有點不便……”
  “呵呵!左兄,你沒听清楚兄弟的話,兄弟是向你借貸,用不著扯上別人。”
  “什么?你說借貸?”
  “是的,你總算听清楚了。”
  無量佛怪眼一翻,怒聲道:“老弟,你的話有何用意?”
  崔長青离座,向外走,說:“左兄,別生气,借不借在你,你不借,在下豈敢勉強?天下間肯借錢給我黑衫客的人多的是。譬如說,住在內進的飛熊一幫好朋友,只要我黑衫客肯開口,借三五千兩他們也不會吝嗇,百万金珍寶我還不想要呢。”無量佛大惊,叫道:“站住!”
  崔長青手扶門框,扭頭笑:“你要想留下我?”
  “你……”
  “左兄,千万不可輕試。”
  “剛才你說些什么?”
  “抱歉,信口雌黃,記不起來了。”
  “進來,咱們再談談。”
  他呵呵笑,搖頭道:“我要錢,你不借,還有什么可談的?除非……”
  無量佛掏出大把銀票,數了十五張丟在桌上說:“老弟,借給你。”
  他往回走,笑道:“你老兄真大方。”
  “一千八百兄弟出得起。”
  “好,謝謝。”他伸手去取銀票。
  無量佛伸手按住銀票,說:“且慢!”
  他并未收回手,笑問:“怎么?要借据?”
  無量佛冷冷一笑道:“話先說明白。”
  他呵呵大笑,笑完問:“要說些什么?”
  無量佛知道碰上辣手貨,凜然地向:“你知道多少?”
  “全知道。”
  “真的?”
  “要不要找摘星換斗來作證?”
  無量佛知道這盤棋輸定了,無可奈何地說:“一千五百兩銀子,算不了什么。”
  “又不要你出,何必心疼?”
  無量佛抽回手,說:“有條件。”
  他取過銀票說:“只要合理,條件無妨。”
  “一字不許透露。”無量佛一字一吐地說。
  “那是當然,崔某不是不懂規矩的人。”
  “好,銀票是你的了。”
  崔長青將銀票納入怀中,笑問:“你不反悔?”
  “笑話。”
  “好,還有重要消息賣給你。”
  “什么消息?”
  他將手一伸,淡淡一笑。
  “你……”無量佛怒聲問。
  “一千兩,便宜得很。”他怪笑著說。
  “什么?”
  “要不要在你,但你會后悔。再見。”
  “站住!”
  “又怎么啦?”
  “你這是惡意勒索,你……”無量佛暴怒地叫。
  “咦!你說得多難听?”。
  無量佛忍一肚子怨气,再掏出一千兩銀票遞過說:“姓崔的,如果這次坏事,你會永遠后悔。”
  崔長青將銀票納入怀中,笑道:“但你花這一千兩銀子,保證你不會后悔。”
  “還不將消息說出?”
  “好。他們已知道你們要劫珍寶,正准備先下手為強對付你們。如果我是你,三十六計走為上計。但他們不知摘星換斗是主謀,但也許他們會查出來,你們如有人落在他們手中,保證一一招供,那時可不要怨我。”
  “但愿你的消息可靠……”
  “信不信由你,反正銀票已是我的了,謝謝,后會有期。”
  “且慢!你該將你所知的消息來源說出來?”
  崔長青呵呵笑,笑完說:“左兄,你怎么啦?与你這种人做買賣,真沒意思,乏味得很。”
  “你……”
  “換了你,你說不說?在下很難相信你是個闖蕩多年的老江湖。”崔長青說完,舉步出房。
  狂鷹劈面攔住,沉聲道:“閣下,恐怕你得說明白。”
  “真的?除非你們能強迫我。”他冷冷地說。
  “你……”
  “讓路!”他大聲此喝。
  狂鷹一惊,本能地閃在一旁,乖乖讓路,三個人眼睜睜目送他揚長而去。無量佛跌腳咒罵:“狗娘養的,可惡!硬被他敲詐了兩千五百兩銀子,气死我也。”
  追魂刀惊然道:“大哥,現在不是罵人的時候,咱們怎么辦?”
  “能怎么辦?破財消災……”
  “小弟是說,飛熊那群人……”
  “哎呀!對,快通知咱們的人,限他們立即出城暫避。”無量佛醒悟地說。
  崔長青比他們早走一步,烏騅馬輕快地馳出東門,走上了崤山大道。
  絳姑主婢三人乘了棗紅色的健馬后跟。
  過了里野草堂,官道向東南伸展。棗紅健馬跟上了烏騅,絳姑一身紅勁裝,外罩紫緞披風。勁裝將她的身材襯得曲線玲戲,令男人心動神搖。
  陽光普照,陽光下,人的真面目無所遁。她的粉頰上略施了脂粉,掩蓋了須仔細看方可看出的眼角笑紋。如果有經絳姑娘,但也不易看出她的真實年齡。
  她与崔長青并駕齊驅,笑聲似銀鈴,問:“崔爺,辦妥了嗎?”
  他呵呵笑,說:“不但辦妥,而且得了兩干五百兩銀子絳姑娘,你……”絳姑怎樣?”她親呢地說。
  “這……好,只怕有點褻瀆……”
  “崔爺,這是什么話?哦!你比我大,我叫你崔兄,你不介意?”
  “呵呵!在下受寵若惊哩!哦!我們在何處?”
  “分道?早著呢。前行七十里是硤石驛,我們在那儿打尖,你我一見如故,何不小聚一兩日?咱們江湖人一別天涯,還不知何日重逢呢。”
  “可是……”
  “崔兄,我是誠心的,幸勿見拒。”
  崔長青的目光,落在路左的一間茅舍內,信口答:“這樣吧,今晚在硤石驛打尖,明早我必須過到澠池,遠离是非之地。”
  他口中在說,仍轉首望那間孤零零的茅屋。絳姑發覺他神色有异,扭頭問:“崔兄,你看什么?”
  “沒什么,好象那屋子有在下的一位朋友。走!”
  茅屋側方,閃出一個紅衣麗人和兩名侍女,目送人馬遠去。
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