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黃楚九和“上海大世界”


  黃楚九(一八七二—一九三一),浙江余姚縣人。十五歲時跟隨母親闖蕩大上海。三十五歲時已是上海有名的富豪之一。一八九0年開辦中法大藥房。一九一七年創辦大昌煙草公司,不久又創辦了福建煙草公司。并插手娛樂業,開辦“新新舞台”。一九一三年開辦“樓外樓”游樂場。一九一五年開辦新世界游樂場。一九一七年開辦“大世界”游樂場。一九一九年開辦“上海夜市物券交易所”,同時開辦“日夜銀行”。一九二七年投資房地產失敗,急恨交加,從此重病身。一九三一年一月十九日在气恨中病逝,享年五十九歲。死后,他的資產合价仍有六百多万元。

               一代宗師的后裔

  浙江省余姚縣,東臨波濤洶涌的大海,南靠巍峨挺拔的四明山。川流不息的姚江流貫全縣的東西,用她的乳汁世世代代無償地哺育著兩岸的華夏子孫。在這風景秀麗的余姚縣,明末清初時曾經出了一位思想家、史學家黃宗羲(黃梨州)。時隔一百八十多年,黃氏家族又出現一顆耀眼的明星,他就是大企業家黃楚九先生。

  黃楚九,名承乾,字楚九,乳名小三子。一八七二年四月九日(清同治十年歲次壬申三月初二)出生在余姚縣歷山鎮桃園村。其父名叫黃知异,為黃宗羲的后代子孫。
  黃氏家族世代行醫,尤以醫治眼科疾病出名。黃知异承繼祖業,為余姚縣遠近聞名的眼科醫生。

  黃知异的原配夫人已經生有兩子一女。長子楚琳,次子楚善。這兩個孩子從小貪玩,不愛讀書,不求上進,令黃知异十分失望。黃楚九為黃知异小妾蔣氏所生。蔣氏出身貧賤,年輕貌美,鵝蛋型的臉上長著一雙清澈、明亮的大眼睛。得到丈夫的寵愛。當生下黃楚九后,在家庭才有了一定的地位。黃楚九出生后,活潑可愛,兩只眼睛酷似母親,清澈明亮,炯炯有神。算命的說,三公子是大富大貴之相,額角寬廣,准頭(鼻子)危聳,地角(兩頰下端)飽滿,將來一定大有出息,會給黃家光宗耀祖。

  黃楚九二三歲時,聰明過人,對于事物反映非常机敏。懂得觀察父母的臉色行事。當他淘气時,只要蔣氏使一個眼色,他立刻就乖乖地停止了。母親教他識字時,一教就會,還認識一些中草藥名字。蔣氏曾在丈夫面前夸獎小承乾,說他的三儿子腦瓜子靈,將來一定會出人頭地。丈夫听了,點頭得意地笑了。

  由于黃家世代為醫。黃知异的醫術高明,桃園村方圓百里的鄉親們都來求醫。因而黃知异的門診很興隆。每當丈夫忙著給患者看病,蔣氏總是在一旁殷勤地侍候,充當丈夫的助手。小承乾瞪著一雙眼睛,好奇地觀看,在潛移默化中,對醫學產生了興趣。

  承乾長到五六歲時,黃知异將他送到歷山鎮的一所私塾里去念書,學習《百家姓》、《三字經》、《千字文》、《朱子家訓》等,小承乾很快都學會了,背得滾瓜爛熟。接著又學習“四書”、“五經”。老師只是讓學生背誦抄寫,很少講解。小承乾對老師只讀不講很不滿足,回家對父親抱怨:讀了圣賢書不知其意,讀了又有什么用?黃知异听了以后,覺得孩子說得很有道理。于是他白天行醫,晚上給三個孩子講書。別看承乾年齡最小,在三個儿子中,他最聰明,領會得最好,回答問題最快,所以經常得到父親的表揚。

  黃知异講書時,不管講孔孟圣賢的哪部經典,最后總要聯系到祖先黃宗羲的學說,總要加上一句“吾家先祖梨洲公如何如何說”。

  黃宗羲(一六一0—一六九五),字太沖,號南雷,學者們都稱他為梨洲先生,是明清之際的思想家、史學家、文學家。黃宗羲的父親名叫黃尊素,是明末“東林”名士,后被宦官魏忠賢陷害而死。黃宗羲十九歲那年,到京都訴訟父親的冤案,袖內暗藏長錐,當堂將仇人許顯純扎傷。明思宗稱他為忠義孤儿,釋放他回家。清兵入關后,他避難到南方,召募義軍,成立“世宗營”,進行武裝抵抗,被魯王任命為左副御史。明亡后一直隱居,致力于著書立說。清康熙年間中舉,被稱為“博學鴻儒”。清政府曾屢召他進京做官,但都被他拒絕了。他的兩個弟弟黃宗岭、黃宗會也是奇才,黃氏三兄弟有“浙東三黃”之美稱。

  黃氏祖先出了如此杰出的人物,難怪黃知异對其佩服得五体投地。他十分贊同黃宗羲的思想和學說,經常向孩子們講述黃宗羲的“泛愛眾而親仁”的思想,使小承乾從小就受到熏陶,滋潤著他的幼小心靈。因此黃楚九從小就极富同情心,常常把母親給的用來買早點的銅板送給沿街乞討的小孩子或老人。

  隨著年齡的增長,小承乾越來越喜歡讀書。放學回家后,經常翻看父親的藏書柜,不管什么書,都必拿過來認真讀一讀。黃知异知道后,不僅不加以訓斥,反而給予鼓勵和嘉獎。他見長子楚琳、次子楚善成天在外面胡鬧,只有三子承乾好學上進,有時將兩個大孩子叫來,嚴加訓斥,讓他們好好向弟弟學習。哥倆在父親面前,不敢反抗,但轉身背著父親辱罵承乾,內心里更加恨他。

  小承乾在父親的藏書中,發現一部名叫《治眼七十二症方》,為黃家祖傳手抄本醫書。蔣氏一再叮囑儿子,要認真閱讀這部書,這是黃家祖傳治眼疾的秘方,學通了之后,將來繼承父業。小承乾是最听母親話的乖孩子。他上學回來后,就在家里攻讀這部醫書。

  黃家治療眼疾,可謂遠近聞名。他們把小小的一雙眼睛的疾病,區分為七十二种症狀,并有條有理、分門別類地總結出各种眼病的主要症狀及病因,例如“兩目平空昏”、“目赤大紅角”、“臨臥不見物”、“上下皮腫硬”等等症狀,然后再對症下藥,攻朴相濟,療效自然就會很明顯了。黃知异治眼疾名聲在外,上門求醫的人很多,常常使黃知异應接不暇。每當這個時候,蔣氏就成為丈夫的好幫手,而承乾也常常圍著父母轉,學習中草藥名,看父母如何治療眼疾。這為小承乾繼承父業,奠定了良好的基礎。

  在承乾念書時,“大奶奶”又生了一個儿子,取名楚珩。她眼見親生的兩個儿子不務正業,便把希望寄托在這個剛出生的小儿子身上,想讓他与承乾爭個高下。可是,楚珩太小不諳事。而承乾一天天長大,越發顯得有知識,明事理。黃知异將四個儿子相比較,心目中選好了接班人。他在妻妾面前說道:

  “儿子都是親生的,我沒有正出、庶出的偏見,將來誰有才干誰就是黃家的眼科醫生繼承人。現在看來,老大老二不學無術,四儿子太小,唯有三儿子承乾聰明好學,我認為今后繼承祖業者非他莫屬!”

  小承乾听到父母對自己的議論,更加刻苦學習醫道,經常看父親如何給病人看病、把脈、看青苔、開處方、抓藥等等。有時來了病人,父親看完病后,他在一旁也給開一劑處方。等病人走了以后,他再拿給父親看,有的得到父親的首肯;有的有錯誤,父親幫他改正過來。后來,黃知异為了培養他,有些小孩來看眼疾,就讓承乾來診斷、開處方,最后由自己把關。由此承乾學醫的興趣更加濃厚了。

  黃知异還指導承乾練習毛筆字,這是學習中醫、開藥方必須要練的。小承乾每天清晨,用毛筆醮清水,在清磚上練字,還將《治眼七十二症方》用毛筆一字一句抄寫一遍。有了這部書,以后他走到哪里隨身帶到哪里,使他受用了一輩子。

  一八八七年(清光緒十二年),承乾滿十五歲。春節剛過,黃知异積勞成疾,患了肺病,臥床不起,日夜咳喘不停,有時還咳血。据有關文章記述,黃知异深知自己病情嚴重,在世之日屈指可數,便留下遺囑,并單獨把蔣氏母子叫到身邊,說道:

  “我不行了,就把承乾托付給你了。我不在了,你們母子的日子就更難過了,你們好自為之吧。”

  黃知异斷气前,對守候在身邊的蔣氏伸出了三個手指頭,意思是放心不下三儿子承乾。直到蔣氏嗚咽著連連點頭表示已完全領會了他的意思,他才咽下最后一口气,离開了人世。

  黃知异去世之后,“大奶奶”為一家之主,完全不把蔣氏母子放在眼里,動輒呵斥、辱罵。她們的日子一天比一天難過。更令人可气的是,黃楚琳、黃楚善從小不學無術,對醫術一竅不通,卻挂上“世代祖傳眼科中醫師黃楚琳、黃楚善”的牌子,利用祖先的聲望,糊弄病人,而指使蔣氏母子充當他們的下手,遇到疑難病人由她們去治療。承乾覺得這實在是欺人太甚。父親一死,看來他們兄弟的手足之情已經到頭了。他將“楚九”之號改為“礎玖”,借字明志,以此來激勵自己。

  蔣氏在黃家門里,只是個小妾,地位卑下。丈夫一死,她的日子就更難過了。原指望有個儿子,在黃家占有一席之地,而儿子也不被重用,窩憋在這個家里,那就永無出頭之日了。蔣氏一想到丈夫臨終前對她的囑托,應當把承乾調教出個模樣來,不然的話,將來愧對黃家列祖列宗,也無顏去見九泉下的丈夫。恰好,黃知异生前的几位好友,見蔣氏母子在黃家受著窩囊气,便勸他們离開黃家,出去闖一闖。這樣,承乾才會有出頭之日。蔣氏听了,正合她的心意——是應該帶孩子出去見見世面。有人介紹,上海、宁波一帶很繁華,有不少人去了都發了大財。蔣氏毅然下定決心,要帶儿子到上海灘去闖一闖,如果把儿子培養成人,出人頭地,也算對九泉之下的丈夫有個交代。

              小楚九闖蕩大上海

  一八八七年(清光緒十二年)夏天,剛滿十五歲的黃楚九,跟隨母親蔣氏,离開了余姚縣歷山鎮桃園村,先乘船到宁波,再由宁波乘輪船到上海。

  上海,七百多年前,只是長江口上的一個魚村,古稱“滬讀”。漁村中只有几十戶農民、漁民或鹽民。這里因為河流縱橫,水陸交通便利,逐漸形成水上碼頭,商業活動開始興起。清朝康熙年間,清政府在這里設立了海關,航運和貿易日益繁榮。但是上海成為大都市,還是一八四三年(清道光二十二年)上海被迫“開埠”之后。外國人在上海設置了各种“租界”,嚴重侵犯了中國的主權。然而“租界”也將西方的經濟、文化等一齊帶來,給上海帶來恥辱也帶來繁榮。所以,上海被稱為“東方巴黎”,是中國的經濟、貿易、工業、金融和文化中心。很多人都要赶到上海來淘金。

  黃楚九跟隨母親來到上海。這一年,上海已“開埠”四十四年了。在碼頭上,一邊可以看到鱗次櫛比的高樓大廈,一邊還可以看到密如蜂窩的棚戶區。在黃浦江上,停靠著插著俄羅斯、美國、英國、法國國旗的輪船,泊滿了班輪、貨輪、煤輪、平底貨船、舶船、帆船等各式各樣的船只。在這些船只和江岸的隙縫之間,停著許多小船。船上住著一家家漁民,男人在補网,女人在搖櫓,光著身子的孩子用繩子拴著,在船板上嬉戲。還有靠岸邊的一些小船,船上穿著襤褸的船民領著齷齪不堪的孩子,向正要下船或上船的人們討錢,哀求著。

  她們母子來到上海,人生地不熟,只能在南市區一家小客棧住了下來。半個多月后,經人介紹,在小客棧附近租到了一間价格便宜的房子。蔣氏將楚九送到城隍廟前的清心書院去念書。為了母子二人的生活,蔣氏在住房前挂出“眼科中醫師黃知异”的招牌。當時,上海南市區窮苦人比較多,衛生條件极差,缺醫少藥,有病只好硬挺著。蔣氏挂牌行醫,收費低廉,還自制了一些醫治常見病的中成藥出售。蔣氏把在黃家几十年從丈夫那里潛心學來的本事全都用上了。

  蔣氏的門診開業以后,治好了不少病人,自制的一些中成藥治療效果明顯。這樣,上門來求醫買藥的人逐漸多起來了。門診的收入除了供給儿子讀書之外,兩口人生活還可以維持。蔣氏勤儉持家,忙里忙外,日子過得很清苦。她的愿望是認可自己苦一點也要把儿子培養成才。可是來到上海不久,蔣氏發現儿子讀書并不專心,常常在外面閒逛。放學之后,很晚才回家。有時在家里手拿本書,兩眼發愣。這使她十分焦慮,可又不知如何是好。

  一天,黃楚九從外面回來,將他最近的一些想法告訴了母親。他說,他最近認識一位青年,他白手起家,成為一位富豪。他就是上海有名的“漿糊大王”。

  租界里有條寶善街,有位外地來的青年,無依無靠,流落街頭,身無分文,整天在街上游蕩,想尋找一條謀生之路。他在走街串巷時,發現一些店舖經常需要粘貼各种東西,或貼商標或封固信函,因手頭沒有漿糊而到處去借。這位青年看見了這种情形,便有了主意。他脫下身上穿的外衣,到當舖當了一百文銅錢,花三十多文錢買了一只瓦盆,六十多文錢買了面粉,余錢到茶爐打來開水,將漿糊調好,然后在馬路揀來別人扔的香煙盒,每只都裝滿漿糊,分送給各個店舖。老板很滿意,有的店給三兩文銅錢,有的不給錢。給的他很高興,不給的他也不要。這樣,一天可收回一百多枚銅錢。第二天,用這些錢再買面粉和開水調成漿糊,仍然按店舖分送,大的店舖當場給錢,有的店舖暫時不給錢,留到月底結算。這樣過了兩三個月以后,他已積存几百文銅錢。接著再向福州路等處擴展,也受到店家的歡迎。每月可有上千枚銅錢的收入。等到一年以后,收入即達到上万枚。然而,這位青年并不滿足,第二年,他又發展到二馬路(今九江路)、三馬路(今漢口路)一帶,后來他越送越遠,生意越做越大,沒几年功夫,他終于成了上海灘上大名鼎鼎的“漿糊大王”。如今這位青年早已娶妻生子,買了房子,成了富翁。

  黃楚九認識這位“漿糊大王”以后,對他十分崇拜。他決心要向他學習,在上海干出點名堂來。他向母親介紹了“漿糊大王”發家致富的情況以后,蔣氏明白了儿子的想法。有關文章這樣描述了這場母子對話。母親說道:

  “發家致富可以有很多道路,不愿念書也可以,但是必須由勤致富。古語說,‘大富由命,小富由勤。’母親不指望你大富,將來能小富也就算沒有辜負你父親的一番苦心了。”

  “媽媽,你放心,我一定要學習那位‘漿糊大王’,在几年內發家致富。他能做到,我也能做到,決不辜負父母對我的期望。”

  黃楚九的想法,得到母親的贊同以后,就不再去讀書,而是跟著她一起行醫售藥。蔣氏在家看病,儿子外出賣藥。這一年黃楚九剛好十六歲。他為人熱心,待人接物很机敏。他從小跟隨父親學醫,對醫道頗有研究,醫術也不錯。來看病的人都管他叫小郎中。黃楚九的相貌長得很像他的母親,眉清目秀,長圓的臉龐上一對清亮的眼睛,筆直的鼻梁,寬闊的額角。有的人用宁波話打趣說:“相貌像阿娘,銀子好打牆。”蔣氏听了很高興,心想說不定有一天我家承乾真會發財哩!

  黃楚九在城隍廟的得意樓前擺攤行醫賣藥,結識了不少朋友。其中有唱無錫灘責的藝人袁仁儀、說唱藝人杜全林,都和他比較要好,情同手足。他們利用說唱的方便,在唱詞中宣傳黃楚九。杜全林是賣梨膏糖的,藝名叫“小熱昏”,在城隍廟前家喻戶曉。他在兜售梨膏糖時,就編了這樣的唱詞:

    又香又甜的梨膏糖啊,
    啥人吃了我格梨膏糖,
    保險叫伊身強力又壯,
    弗信請依去問黃楚九,
    黃大醫師驗方最靈光。
    嗚啊嗚哩匡,嗚啊嗚哩匡……

  經過宣傳,黃楚九的名聲不脛而走。他還常常免費為一些窮人治病送藥。城隍廟一帶都知道有一位年輕的黃醫師,醫術高明,藥效神速。

  黃楚九出售的丸藥有四神丸、圣靈解毒丸,還有秘方雞肝散、明目菊花散、清淨膏、珍珠虎液膏、九龍丹、破瘤完功丹等十几种中藥,皆為祖傳秘方精制而成。他看到上海灘上抽大煙的人很多,便開動腦筋,制成了“戒煙丸”,很是暢銷。這樣,黃楚九的生意做得紅火,掙了一筆錢。沒想到卻招來一場災難。

  一天,黃楚九正在得意樓前賣藥,突然來了几個衙役,把他的藥攤子給砸了,并把他拘捕到縣衙門,不容本人申辯,痛打四十大板,打得黃楚九皮開肉綻,然后鳴鑼游街示眾。

  黃楚九被抓走后,他的好友到門診所報信。蔣氏听了甚為焦慮,不知如何是好。鄰居們出主意說,這种事不必著急,要想救黃楚九,赶快多湊銀兩,疏通衙門放人。蔣氏拿出看病、賣藥積攢的錢,還有鄰居、朋友的贊助,總算湊足了一千兩銀子,設法打通了衙門關節,將銀子送給了縣知事王欣甫。王知事說,黃楚九在街上賣春藥,有傷風化,所以被抓;得了銀子,又說該犯被抓以后,經過教育態度較好,決心痛改前非,提前釋放。

  蔣氏親自去縣衙將儿子接回家,給他治傷調養。黃楚九弄不懂自己犯了什么法,無緣無故被抓被打。有人告訴他,這是做生意不懂當地的“規矩”,沒有孝敬城隍廟一帶的地頭蛇和巡捕,特別是青幫,如果不“孝敬”他們,必遭皮肉之苦。要想在上海灘上安身立命,首先要補上這一課。

  當年在城隍廟一帶得勢的青幫,經常在得意樓喝茶聚會。青幫頭子黃金榮就是這里的常客。

  黃金榮比黃楚九大几歲,祖籍也是浙江余姚縣人。其父在蘇州縣衙當捕快,后全家遷居上海市區張家弄。黃金榮少年時期曾在城隍廟得意樓喝茶,結識了城隍廟一帶的地痞流氓,整天和他們廝混在一起。后來當上法租界巡捕房督察隊長,与青幫頭子杜月笙等人結為把兄弟,依仗帝國主義勢力,廣收門徒,欺壓人民。蔣介石在失意時,也曾拜在其門下。一九二五年,黃金榮与杜月笙等開設“三鑫公司”,販運鴉片,并從事證券交易所投机活動。一九二七年与杜月笙積极參加蔣介石四一二反革命政變,雇佣一批青紅幫流氓,冒充工人,襲擊上海工人糾察隊隊部,槍殺共產党員。黃金榮等還常常与縣衙和巡捕們勾結在一起,在商店門前打架斗毆,搶劫偷盜,欺行霸市,敲詐勒索,無惡不做。黃金榮一方面指使他們干坏事,另一方面又去告密,并由他親自帶人去破案邀功,前門抓進來,后門又偷偷放掉。這樣抓抓放放,既可從中漁利,又得到步步高升的机會。

  黃楚九從縣衙被放出來后,在得意樓前擺攤賣藥,重新開張。這回他學會了在上海安身立命之道。在開張之前,先買了几瓶好酒和几條好煙,外加紅包,親自去各處打點。重點是黃金榮處,該孝敬的都孝敬到了。以后,又隔三岔五地請客送禮,這樣才平安無事,再也沒人來找他的麻煩了。

               開藥房發家致富

  黃楚九和母親,一個在家行醫看病,一個在外擺攤看病賣藥。母子倆節衣縮食奮斗了二年,積攢了一筆錢,在三馬路租了一幢石庫門房子,開了一個中藥舖。取名“异授堂”,意思是為了紀念父親知异公在天之靈的恩授。開張時,披紅挂綠,張燈結彩,鞭炮齊鳴,十分熱鬧。店堂里挂著“妙手回春”、“仙丹靈藥”之類的匾額。好友袁仁儀、杜全林等都赶來祝賀。巡捕房的巡捕、地痞流氓也赶來賀喜。黃楚九已經明白了社會上的一些習俗,首先向巡捕、流氓等人點煙倒茶敬酒,并向他們手里塞紅包。他們拿到了實惠,又吃喝一頓,才揚長而去。這樣,异授堂才能順利開張營業。

  异授堂開業后,保留了黃氏一家看病的傳統,窮苦人、老人、小孩免費看;店內備有藥爐、炭火;還有熱水、水杯等供患者使用。黃楚九母子對病人熱情,服務周到,治療效果也好,上門來看病的人越來越多。

  黃楚九和父親所學的是中醫。他每天忙于看病抓藥之余,常常翻閱中西醫書籍。在閱讀過程中常把中西醫作比較,發現中醫有很多地方不如西醫。中醫只講“五髒六腑”,而“五髒六腑”中缺少腦髒,這是很不圓滿的。西醫卻比較周全,并很重視大腦,專門設有腦科。黃楚九認為必須改“五髒六腑”為包括大腦在內的“六髒六腑”才比較科學。

  黃楚九對西藥也很感興趣。他發現,中藥每劑都要開十几味,煎熬兩三次,每次要喝一大碗苦藥,成年人還可以,小孩或老人喝起來就費事了。而西藥只是一小片,衣服紐扣般大小,吞服非常方便。另外,中藥的藥效比較慢,對治療慢性病比較合适,但對有些急性病,中藥就不如西藥見效快。特別是針劑,几針打下去,就藥到病除。黃楚九看到在上海,西藥受到很多人的歡迎,在市場上有走俏的趨勢,便下決心在經營中成藥的同時,還要銷售西藥。

  銷售西藥,投資很大。缺少資金,怎么辦?一位朋友介紹,有一位姓張的寡婦,很有錢,可以向她借錢。黃楚九便托人介紹,認識了這位富婆。第一次向她借了大洋三百元,借期兩個月。剛到兩個月,黃楚九就付較高的利息還錢,富婆很高興。接著又借四百大洋,借期也是兩個月,這次提前三天歸還,除付高額利息之外,還送給兩瓶補藥。富婆更加高興,确信黃楚九是個講信用的人。其實,黃楚九這兩次借的錢都放在家里,他怕投入周轉,一旦到期收不回來。就失去信用,為了取得富婆的信任,放長線釣大魚,他將借款分文未動,貼上利息,及時歸還原主。一個十多歲的年輕人,如此工于心計,實在不凡。

  經過兩次考驗,富婆對黃楚九已經很放心。接著,她一次又借給黃楚九三千塊大洋,借期延長到一年。有了這筆錢,再加上自家的積蓄,黃楚九准備進一步擴大經營。

  一八九0年(光緒十六年),黃楚九將“异授堂”從三馬路遷到法租界大馬路(今金陵東路),改名為“中法大藥房”。除了繼續銷售中成藥之外,開始研制銷售西藥。

  中法大藥房開張時,黃楚九大肆宣傳,張燈結彩,賓客盈門。為了突出本店兼售西藥,請人做了一塊外文招牌:
  GREAT FASTERN DISPENSARY

  商標定為“万象”,其圖案是大象背上馱著一盆万年青。用其“万象更新”、“万年常青”之意,象征著中法大藥房生意永遠興旺發達,吉祥如意。

  中法大藥房開張不到一年,資本積累達到一万元,藥店的營業員增加到七人。為了擴大營業面積,黃楚九又把中法大藥房從大馬路遷到四馬路(今福州路)大新街口。這里商店集中,顧客很多,十分熱鬧,藥店生意更加興隆。

  黃楚九為了找個靠山,使商店的發展有一定的保障,花了一大筆錢,買了一張葡萄牙國籍證,然后在葡萄牙駐中國領事館辦理了中法大藥房的注冊手續,在藥品包裝、信封、信箋上都印上了“葡商”的字樣。這樣,他就搖身一變,成了葡萄牙商人。有了外國人在華領事裁判權的保護,可以不受中國法律的制約。

  一八九三年(光緒十九年)初,中法大藥房又搬到湖北路口提籃橋總會隔壁。開業時,門面重新裝修,還請來一個音樂班子吹吹打打,鞭炮聲震耳欲聾,顧客成百上千,湖北路口的交通為之堵塞。此時,總經理黃楚九坐上了橡皮輪包車,西服革履,挺胸昂頭,在大街上來往,令人刮目相看。過了不久,他又把中法大藥房搬到南京東路香粉弄口。過了几年,又搬到英租界的四馬路,湖北路口;到一九0四年,又遷到漢江路。黃楚九遷移店址,主要有兩個原因,一是尋求最佳的商業地點,二是為了擴充門面。他從不滿足于現狀,一旦有更好的店址,他便想法設法要達到目的。每遷一次新址,都要搞一次宣傳活動,都大事張揚一番。每支付一次搬遷費用,等于開支一筆宣傳、廣告費,引起新老顧客的關注,就是說,以后買藥,請到中法大藥房來。

  黃楚九的藥房逐漸興盛之后,便勸母親停診歇業,在家享福,頤養天年。母親見儿子有了出息,買賣越做越大,生活富裕起來,便不再在前堂出診,只是遇有眼科疑難病症方請她出來會診,并拿出祖傳秘方給予調治。母親歇診之后,最為關心的是為儿子擇媳。

  這一年,黃楚九年齡二十剛出頭,眉清目秀,額角寬闊,鼻梁筆直,長得一表人才,出入坐著自備的膠輪黃包車。黃包車烏漆油亮,銅飾耀眼,篷布簇新,繡墊軟座。車夫是個穿著新衣服的精壯小伙子。風采照人的黃楚九坐在如此耀目顯眼的車上,出入于上海的大街小巷,的确引人注目。蔣氏有了如此替她爭气的儿子,內心高興自不必說,所操心的是儿子的婚事。見提婚者蜂擁而至,蔣氏在几十位提婚者中,選定貢家閨女為媳。貢家乃大戶人家,歷代書香門第,其閨女年輕貌美。在蔣氏一手操辦下,擇日完婚。也該黃楚九有福,貢氏生性溫良賢淑,孝奉婆母,体貼丈夫,家中雜務均由她一手包攬,為少有的賢內助。黃楚九也十分愛惜妻子,怕她為家務事所累,特意請了個女佣幫她干活。

  蔣氏為儿子娶了媳婦,一樁大事算是落了体。然后又一心盼望早日抱上孫儿,使黃家人丁興旺,招財進寶。貢氏果然不負所望,頭胎就為她生了個大胖孫儿,使蔣氏和黃楚九高興得不得了,在家中大擺酒宴慶賀,還連連在祖宗遺像面前焚香叩謝,禱告不已。貢氏以后又生了兩胎,都是女儿。使黃楚九不滿足的是,他的大儿子從小受祖母嬌縱溺愛,生性玩劣,不愛讀書,不思上進。

  黃楚九后來娶了二房華氏。華氏進門后,也很賢慧,第二年喜添貴子。蔣氏与黃楚九喜出望外,可是此子長到四五歲時,乃是個弱智低能儿。華氏后來所生,也是兩個女儿。蔣氏見自己沒有一個有出息的孫子,不肯善罷干休,又勸儿子娶了三房,可是三房不能生育,一無所產。蔣氏眼看儿子在上海灘成為富豪,而家中男丁不旺,后繼乏人,甚為焦急,于是又勸儿子娶了四房。四房姨太王氏,很為王家爭气,替黃家又生了一男二女。這個老儿子雖然智商不低,但后來逐漸長大后,并不是經商理財的高手。黃楚九眼看子息輩難成大器,甚為失望,只好把希望寄托在女婿身上。

  清朝末年,義和團運動興起之后,清政府和農民起義軍以及洋人的勢力不斷爭斗。農村饑民遍野,動亂不已。農民紛紛涌進大城市,為厂商提供了大量廉价勞動力,另一方面也促進了消費,使城市的商品經濟更加活躍。黃楚九經常關心國內外大事,看到了這股勢頭,便決心大干一場,大展鴻圖。

  一九0四年,中法大藥房遷到漢口路以后,藥品增加數倍,營業室面積擴大,又拉了几位股東入股。由此,藥房改獨資為合資企業。資本擴大了,股東之間也因其利害關系而時有矛盾發生。黃楚九很善于周旋,不斷采取措施調解矛盾。有的股東急需資金,想抽走股金,黃楚九就以公平的价格買下這些股份。這樣,他所占股份越來越多,股東還感激他。當黃楚九實力雄厚以后,他又千方百計將各個股東的股份收購回來。最后,中法大藥房又成了他的獨資產業,而這時的規模和資金比合資前又擴大了四五倍。

  這時,黃楚九已經到了而立之年,雄心勃勃,志向高遠。雖然藥房的名聲很大,生意更加興隆,但他很不滿足。他想,不能僅僅經銷別人的藥品和家傳的几种中成藥,應當生產自己的名牌新藥。不僅銷售到國內,也要走出國門,占領國際市場。當時外國醫藥商獨霸世界的時候,敢于走出國門与外商抗衡,准備去賺外國錢的,在國內商界可謂鳳毛麟角。

  黃楚九雖然已有了百万元的資產,過上了上等人的生活,但他眼看著外國人發瘋似地大賺中國人的錢,很不服气,“洋鬼子能發大財,難道中國人就不會發大財?”黃楚九時刻觀察國內外的醫藥市場,研究什么樣的藥品可以賺錢,不僅能治病,還能在國內外暢銷,受到大眾的歡迎。他睜大了眼睛,敞開了心扉,處心積慮在捕捉實現他的宏愿的机遇。

             一本万利的艾羅補腦汁

  如今過了花甲之年的老人,稍加回憶就會想起,在五十年代初期,充斥大陸市場的一种補藥,就是艾羅補腦汁。享受公費醫療的干部或一些老年人都吃過此藥,服后均說有效。此藥的發明者,就是中法大藥房總經理黃楚九。他發明此藥原有一段鮮為人知的故事。

  正當黃楚九絞盡腦汁、尋覓新藥方劑時,一九0五年,一個非常偶然的机會,“財神爺”來到黃楚九跟前。

  一位名叫吳坤榮的藥劑師,他有一張安神健腦的滋補劑處方,被黃楚九看到了。黃楚九深明醫理、藥理,對保護大腦有自己獨到的見解。他根据吳藥劑師的處方加以調整、改造,又親自配方制藥;并且自己多次試眼,感到确有療效。于是決定正式生產和推銷這种補腦汁。在試制過程中,他還接受別人的建議,在藥劑中加一些咖啡因。咖啡因是興奮劑,作藥用時,有提神、醒腦的作用。雖然咖啡因屬于毒性藥品,吃多了能成癮,但在當時,醫藥管理比較混亂,老百姓也缺乏醫藥知識,老百姓服了補腦汁,立馬有精神振作之感,人人稱道這种補腦汁有神奇的效用。

  補腦汁研制成功之后,還得有個名稱。黃楚九經過再三斟酌,杜撰了一個“艾羅”博士,說該藥是根据美國醫學博士艾羅的處方配制而成,取名為“艾羅補腦汁”,英文名為YALESTIMU LANT REM EDY。在藥瓶上貼上印有中英文名字的商標,而且還印著一個外國人頭像。每瓶藥附一份英文說明書,說明此藥能治各种腦病,是真正的“補腦靈藥”。

  黃楚九研制的補腦藥,為什么取了個“艾羅”的名字呢?這是利用當時人們崇洋媚外的半殖民地生活的心理。經過黃楚九的打點和包裝,將補腦汁變成十足的“西藥”,這樣就可以暢銷國內外。黃楚九在取名上還留了一手。原來“艾羅”的英文拼寫“Yale”即為“Yellow”,譯為中文乃是“黃色”的黃字,亦即黃楚九的本姓。他還在商標的外國人頭像下面印上“DY.T.C.Yale”字樣,看上去仿佛是T.C.艾羅博士名字的縮寫,其實“T.C.”又是“楚九”二字英文拼寫的縮寫,所以T.C.Yale實際上就是黃楚九名字的英文縮寫。黃楚九在補腦汁取名上表現了他的聰明才智。

  艾羅補腦汁上市之后,十分暢銷。中法大藥房天天門庭若市,每天的營業額高達千元。就此一炮打響,成為熱門拳頭產品。由于供不應求,藥房的制藥車間日夜加班加點赶制。后來,一口大銅鍋即使二十四小時連軸轉熬制,補腦汁還是供不應求。黃楚九就向外商定購大桶黃色糖漿,在糖漿中配制几味安神補腦的藥料,貼上艾羅補腦汁的商標出售。

  這种號稱“補腦靈藥”的藥汁像流水般涌向市場。有時候,送到柜台的藥汁剛出鍋,還熱乎乎的就被顧客買走了。這种极為暢銷的“靈藥”,大瓶售价二元,實際成本只需四角;小瓶售价一元二角五分,實際成本只需二角五分,獲利百分之四百。黃楚九由此大發其財。

  艾羅補腦汁在上海暢銷以后,黃楚九就考慮如何使它行銷全國;進而打入國際市場。他還是靠大事宣傳、大做廣告。他的廣告并不胡吹海夸,而是從“以理服人”開始。他极力宣傳自己的中醫的“六髒六腑”之說,推行“健身必先健腦”的道理。然后再說到艾羅補腦汁為“滋養腦力之圣藥”,不但可以長智慧,還可以祛百病。最后說此藥小則強力健腦,大則興國安邦。這樣,大肆宣傳之后,此藥的神奇名聲不脛而走,不久便擺上國內各大城鎮藥房的柜台,并遠銷香港及東南亞各國。

  艾羅補腦汁為中法大藥房帶來了聲譽,也成了黃楚九的“搖錢樹”。緊接著又推出“艾羅解毒九”、“艾羅肺療丸”、“艾羅精神丸”、“日光丸”、“月光丸”等等艾羅系列藥品。這些藥未必都是新藥,只是原有的中成藥,冠以“艾羅”之名,便身价倍增,十分暢銷。

  “艾羅”系列產品,不僅給黃楚九帶來巨大財富,也招至同行的妒嫉。有個華洋藥房的老板黃德馨,動起了要挖這棵搖錢樹的念頭。

  黃德馨花錢買通了藥劑師吳坤榮,也把艾羅補腦汁處方弄到手。他在華洋藥房推出一個新產品,名叫“真正艾羅補腦汁”,在市場上銷售。他的補腦汁冠以“真正”字樣,黃楚九的補腦汁就成了“假貨”,雙方各不相讓,最后只得對簿公堂。

  中法大藥房在英租界里,不僅開業時就在巡捕房登記注冊,而且經常打點進貢,巡捕們喝補腦汁是敞開喉嚨灌。而黃德馨只是看別人發財眼紅,并沒有向巡捕房下過大力气。兩家打官司的結果,自然是黃德馨認輸。

  一波未平一波又起。當時有位葡籍醫生正在上海行醫,碰巧他的名字也叫“艾羅”。艾羅補腦汁剛出台時,他并不知道。后來,此藥的廣告滿天飛,名聲日大,這位“艾羅”醫生得知后,認為中法大藥房盜用他的名字制銷藥品,因而向法庭提出訴訟。黃楚九不得不二進公堂。他向法庭申訴,“艾羅Yellow”漢語譯為“黃色”,“T.C.”即楚九。此藥系黃楚九醫生發明,与葡籍艾羅醫生無關。法官見黃楚九說得通情達理,當然還有巡捕房的證明,于是判黃楚九胜訴,准其照常經營“艾羅補腦汁”。

  兩場官司之后,黃楚九不僅絲毫無損,反而名聲大振。商界老板們看到黃楚九是個足智多謀的人物,均對其佩服得五体投地。不久,另一樁奇事又落到他的頭上。

  在上海突然冒出個美國流氓,自稱名叫小艾羅,其父為老艾羅。他聲稱艾羅補腦汁是他老父所發明。他是老艾羅的合法繼承人。黃楚九未征得其父同意,大量生產此藥,侵犯了老艾羅的專利權,要求黃楚九賠償損失。黃楚九明白這個美國流氓是來敲他的竹杠。本想再次打官司將其搞臭,但又一想,已經打了兩場官司,擔心“艾羅博士”乃是子虛無有,真相傳出后會砸了艾羅補腦汁的牌子,便靈机一動,將計就計,把這個美國流氓請到大飯店,盛宴款待,并請來許多商界名流作陪。据有關文章描述,這場宴會的場面和宴會后的交易,十分有趣。黃楚九向來賓們介紹說:

  “這位就是發明艾羅補腦汁的老艾羅博士的儿子小艾羅先生。小艾羅先生遠道從美國赶來,与鄙人商談進一步擴展業務事宜。今天承蒙各位同仁在百忙中應邀出席作陪,本人不胜感激和歡迎。現在,請大家舉杯,為小艾羅先生的健康,也為在座的各位同仁的健康和財運亨通,干杯!”

  美國流氓假艾羅也舉杯答道:

  “OK!干杯,大家都健康,都發財!”

  酒足飯飽之后,黃楚九將其送到賓館,向假艾羅說道:

  “小艾羅先生,請開個价吧!”

  假艾羅自知理虧,原想敲詐一万大洋,但怕人家不給,只說出了一千。

  “好,一千就一千,馬上給您。”

  一千塊大洋,也不是個小數目,美國流氓不費多少力气即得到了。他正在得意之時,黃楚九說道:

  “請不要著急,您已經得到了銀元,但要給我開個手續,寫明您是艾羅博士的儿子。申明艾羅補腦汁今后歸中法大藥房獨家經營,一切專利、權益均轉讓給中法大藥房,其他人從此不得過問。”

  美國流氓本是訛詐,只要有了錢,干什么都行,一切按黃楚九所說照辦不誤。

  黃楚九破了點小財,卻換得了“真正的”艾羅博士發明的補腦汁的獨家生產与經營權。有了這張字据,黃楚九又發動宣傳机器,大肆張揚。凡有來客,說起此事,他都將字据拿出來讓人看,說明今日才真正得到這項發明的專利權。從此,艾羅補腦汁名聲大振,中法大藥房的門檻都要被顧客踏平了。

  黃楚九的財力雄厚了,他首先想到如何擴充、拓展事業。由于地盤受限制,黃楚九開始動中法大藥房左鄰民國茶樓的腦筋。

  民國茶樓也開設在英租界三馬路湖北路口。中法大藥房与它為鄰已有多年。茶樓生意一直很好,有很多闊佬都到這里喝茶聚會。還有流氓、地痞、幫會黑道上的人也把這里當成聚會的場所,到這里分贓聚賭,宿娼褻妓,抽吸鴉片。一天,沒想到有兩伙流氓在這里談判,話不投机,雙方扯出家伙拼殺起來。砸凳擲壺,杯盤橫飛,打成一團。結果打死三個,重傷一個,其余皆逃之夭夭。老板向巡捕房報案。巡捕把釀成三條人命案推到老板報案遲誤之過上,責令他出資收殮,并承擔那受重傷的流氓送醫院治療的費用。

  經過這場浩劫,民國茶樓老板無心再經營了。他想,說不定哪一天,又來流氓斗毆,他實在是承受不了。正好黃楚九要擴展地盤,經人介紹,民國茶樓老板將他的茶樓賣給了黃楚九。黃楚九將中法大藥房擴充為八開間門面。職工、學徒增加到四十多人。過了不久,黃楚九又花了六万元巨款,將八間門面統統推倒,造了一幢鋼筋水泥結构的三層樓洋房。樓上為制藥部,樓下開設門市部。這樣一來,不僅生產規模擴大,而且產銷連成一体。在藥業同行中,中法大藥房在上海藥業的地位首屈一指。

  黃楚九成了大財東,將橡皮膠輪黃包車換成了小汽車,這在上海也曾轟動一時。上海開始有小汽車是在一九0一年(光緒二十七年),有個匈牙利人叫黎琲犒B出兩部小汽車到上海。黃楚九于一九0六年就有了私家小汽車,在當時的上海,的确是鳳毛麟角。小汽車就是財力的象征。黃楚九經常乘著烏黑發亮的小汽車,飛馳于南京路,故意地招搖過市,為的是給中法大藥房做廣告,說明他生意做得好,老板暴富。生意好,必定貨色好。由此,擁向中法大藥房的顧客也就更多了。

             具有“迦門頭腦”的人物

  黃楚九靠“艾羅補腦汁”發家致富之后,并不滿足,他又与副經理徐斌才商量,開發新的藥品。

  一九0七年(光緒三十二年),清政府与英帝國主義締結新約,計划十年禁絕鴉片。國內宣布禁煙政策,群眾要求禁煙的呼聲一天比一天高。清政府雖然宣布禁煙,但實際上吸毒者越來越多。中外商人大量販毒,官僚政客,富豪巨賈,不少人都成了癮君子。一九0九年(宣統元年),万國禁煙大會在上海召開,与會者有四十一個國家。國內外開明人士要求禁煙者日益增加,上海人民更是大聲疾呼,要求禁售、禁吸鴉片。

  這場禁煙運動被黃楚九看中,成了他大發利市的好机會。他和徐斌才說,趁當前禁煙的聲勢日漸高漲之時,如能生產一种戒煙藥,必定大受歡迎,生意也一定會做得好。徐斌才很明白黃楚九的用心,他和几位藥劑師反复研究,也未研制成吃了能夠戒毒的新藥,請示黃楚九怎么辦。黃楚九本人也是個癮君子,吸食鴉片成癮后,感到体力日衰,面黃肌瘦。他認為吸食鴉片有癮后,最難受時是煙癮上來之時,這時候如能吃點代替鴉片的藥,定能使煙癮緩解一下。徐斌才說,稍稍加一點嗎啡如何?黃楚九認為可以。這樣,天然戒煙丸算是試制成功了。每丸主要成分是:積殼若干,廣陳皮若干,嗎啡零點零零零四克。

  每當吸毒者毒癮發作,尋死覓活地難熬之時,只要服下“天然戒毒九”,立刻就能消停一時。

  黃楚九一面大量生產“天然戒毒九”,一面在報紙上大登廣告。他說,他本人原是身強力壯、面色紅潤、血气方剛的青年,自從吸食鴉片成癮后,感到体力日衰,面色黃暗。服后已戒除惡癮。上海不少市民,看到廣告,真是喜從天降,人們紛紛前來買藥,遲了唯恐買不到,生意旺得不得了。

  “天然戒毒九”上市之后,很受吸毒者的歡迎。當他們的鴉片癮上來之后,吃几丸“天然戒毒丸”,症狀立刻緩解。不知底細的人以為這是藥理上產生奇效,殊不知吸嗎啡照樣有癮。誰要是吃上了“天然戒毒丸”,就是由吸鴉片改吃嗎啡,從此天天离不開這毒丸了。黃楚九就是用這种騙人的藥,使中法大藥房每年獲利十多万元。

  黃楚九十五歲跟隨母親到上海灘混事,到一九0七年(光緒三十二年)三十五歲時,已成富豪,在西藥界名聲顯赫,為上海市屈指可數的几位財東之一。他在社會上神通廣大,身价百倍,似乎沒有他辦不到的事情。正當這一年,他的“天然戒煙丸”暢銷國內之時,上海另一家大西藥店中英藥房的藥劑師謝瑞卿想籌股另辦一家藥房。他自己資金不足,來請黃楚九出資入股,并用他的威望,邀請別的投資人。黃楚九正想開拓新的事業,所以很快答應下來。他不僅自己出資,還把中英藥房的老板陳烈清也拉來入股,還有商務印書館的老板夏粹芳也是投資者。

  就這樣,由黃楚九、夏粹芳、謝瑞卿、陳烈清等合股開辦的上海五洲大藥房于一九0七年正式開業了。開辦資金為一万元,店址設在廣西路福州路口,謝瑞卿出任經理,黃楚九為終身董事。謝瑞卿研制了一种成藥,開始取名為“博羅德補血藥”。“博羅德”是英語“血”的譯音,筆畫繁多,中國人不懂,毫無吸引力,后來改名為“人造自來血”。這劑成藥,經過黃楚九的宣傳,不僅在上海,還在華北、南洋一帶打開了銷路。成了五洲大藥房的發家產品。

  五洲大藥房錢賺多了,股東們出現了矛盾。一九一一年,經理謝瑞卿借故退股,由黃楚九出面邀請中英藥房漢口分店的經理項松茂出任經理。項松茂很有才干,与黃楚九過從較密切。黃楚九去漢口推銷“艾羅補腦汁”時,曾得他鼎力相助,對他的為人与才干銘記不忘。當謝瑞卿提出退股辭職時,黃楚九馬上想到了他。便打電報邀請他來滬出任五洲大藥房經理一職。項松茂礙于情面,便來到上海走馬上任。

  項松茂經營的特點与黃楚九有些相似,都是開拓型的,敢想敢干,重視廣告、宣傳效應。他到任后,發動一場改革,將店內的豪華擺設變賣,充實資金周轉,遷入新址,改變內部机制,設立本牌藥品總發行所、門市零售部和批發銷售部。一方面擴大藥品進口,一方面開拓自制成藥。除“人造自來血”之外,又增添了女用調經活血的“月月紅”、“女界寶”,健胃補虛的“補天汁”,清血解毒的“海波藥”,健腦潤腸的“樹皮丸”,化痰止咳的“助肺呼吸香膠”等。項松茂的改革,加上這些成藥的問世,使五洲大藥房的聲譽大振,利潤也成倍增長。

  五洲大藥房和中法大藥房一樣,在上海出名之后,股東內部不斷發生矛盾。項松茂擁有一定的實力后,決定在天津自設“五洲”分店,自行發售“五洲”本牌產品,獨立擴展業務經營。為此,他与黃楚九多次商談,終于達成協議。黃楚九將他擁有的五洲大藥房的股份讓給項松茂;項松茂將他所擁有的“新世界游樂場”的股份讓給黃楚九,再由“五洲”補償黃楚九現金二万二千五百元,作為回收黃楚九在“五洲”的終身董事權和終止“人造自來血”抽佣的補償。達成協議后,雙方委托律師登報聲明。這樣,到一九一六年(中華民國五年)六月,黃楚九完全脫离五洲大藥房,由項松茂獨自經營。

  黃楚九成為富豪之后,他的生活方式也大為變樣。在豪華的大雅樓飯店,有他常年包租的房間。在這里三天兩頭宴請賓客。每宴除了美酒佳肴之外,有時還叫來名妓把盞助興。宴會上,常与朋友或謀士們談天說地,這是他獲取信息、商討生財之道的重要途徑。他的好多生意經,就是在這里与朋友們談出來的。例如有一天,大家酒足飯飽之后,談到人有百樣關心,說來說去最關心的還是性命,從小到成人,關心健康,老年人冀求長壽。黃楚九突然想到,既然這性命是人人最關心的,為什么不能在這上面動動腦筋,開發財源呢?

  黃楚九提出這個問題,他的朋友個個開動腦筋,七嘴八舌地議論起來。有人建議生產長壽保命一類的藥,有人提出經辦人壽保險。黃楚九听到“人壽保險”這四個字時,眼睛放光。他本性就喜歡標新立异。搞人壽保險,在當時是很希罕的事情。黃楚九當机立斷:中法大藥房兼辦人壽保險業務。他還發起一個很有吸引力的團体“同征長壽團”,意思就是一齊努力共同為長壽而奮斗。把人壽保險与開展向長壽進軍活動結合起來。怎樣為長壽而奮斗呢?黃楚九大力宣傳道:

  “要多服用滋補養身、增壽保命的藥。這些藥品質量最好的就是中法大藥房所銷售的有關藥品。請顧客們踊躍購買吧!”

  黃楚九是個商人、企業家,他的一切舉措最終都要落到他的生意經上。這樣一來,中法大藥房兼營的人壽保險業務,客戶盈門;所銷售的滋補養身藥品,諸如“艾羅補腦汁”、“艾羅精神丸”、“艾羅日光丸”、“艾羅月光九”等等,暢銷一時,銀元像水一樣滾滾流進黃楚九的腰包。

  黃楚九財大气粗,朋友們都圍著他轉,不少人吹捧他為“迦門頭腦”。黃楚九連說:“勿敢當,勿敢當。”

  什么叫“迦門頭腦”?當時上海灘勢力最大的外國人主要是英、美、法、德四國人。上海人稱英國人為“大英人”,美國人為“花旗人”,法國人為“法蘭西人”,德國人為“迦門人”(實為“日耳曼”的不正規譯音)。德國人以頭腦精明、思謀嚴密著稱,所以對善于動腦子想點子的人則以“迦門頭腦”贊譽。

  黃楚九不愧為具有“迦門頭腦”的人物。

              “龍虎人丹”的故事

  一九0七年(光緒二十三年),上海總商會通電全國,發出開展抵制日貨的反日愛國運動。全國各地商界響應上海總商會的號召,一呼百應,紛紛抵制日貨。在此期間,黃楚九作為愛國實業家,做了一件有益于國家和民族,大長中國民族工商業志气的好事。

  日本在中國大量傾銷的商品大部分都受到了抵制,只有一种大眾普及藥品——仁丹,在中國廣袤的土地上到處都有它的蹤影。不論是城市,還是鄉村,到處可以見到仁丹商標的翹胡子頭像。黃楚九對這小小仁丹在中國大地橫行無忌憤憤不平。他一心想研制出一种類似的新藥,來与日本“仁丹”相抗衡。

  一九0九年(宣統元年),黃楚九得到一張“諸葛行軍散”的古方,同時參考黃氏祖傳《七十二症方》中有關方劑,經過反复研制,終于擬制出新的方劑。以薄荷、冰片、丁香、儿茶、砂仁等十余味芳香健胃藥為主要成份,做成比綠豆還小的藥丸,取名為“人丹”,以龍虎為商標。從此,“龍虎人丹”這個藥名便響亮地傳開了。

  一九一0年(宣統二年),黃楚九在浙江路租了兩幢房子,成立一個龍虎公司,由黃楚九親自監制,并且一再改進配方。他順應抵制日貨的潮流,大力宣傳“中國人請服中國人丹”。同時,在裝璜上下功夫,藥袋上商標十分醒目,左邊是騰飛的龍,右邊是呼嘯的虎,頗有龍吟虎嘯的气勢。

  龍虎人丹上市后,雖經黃楚九大力宣傳,銷路仍然不好,質量一時也難以赶上經營多年的“仁丹”。經營了一個階段之后,人丹的銷售仍不見起色。一九一二年(民國元年)黃楚九將龍虎公司連同龍虎商標及所用家具等作价四万元,轉賣給中華書局董事長陸費逵和總經理沈知方,他們改名為中華制藥公司,繼續制造銷售“龍虎牌人丹”。

  陸費逵和沈知方長期經營出版業,對醫藥并不在行。他們對大量傾銷中國大陸的日本“仁丹”束手無策。經營兩年多,將資本几乎全部賠光。無奈,到一九一五(民國三年),陸費逵只好作价二万元,又把“龍虎人丹”連同“中華制藥公司”退還給黃楚九。

  黃楚九收回“中華制藥公司”后,附屬在中法大藥房之下,繼續制造“龍虎牌”人丹。為了大肆宣傳,他把公司里的學徒和藥工們分成几路人馬,赴全市各地,把凡是貼著“仁丹”廣告的地方,都貼上醒目的“龍虎人丹”廣告,与其展開競銷。結果,銷路仍然不暢,一年只賣了一百多箱。黃楚九并不气餒,他繼續大做廣告,并采取放帳賒銷,擴大批零差价等辦法吸引零售轉銷。他OJ還抓住夏令時机,將“龍虎人丹”与艾羅解毒藥以及羅威蚊虫水配套出售,作為“夏令必備衛生品”。黃楚九的這些措施果真奏效,“龍虎人丹”終于銷路漸開,先在上海走俏,逐漸推向全國。
  日商東亞公司的“仁丹”銷售部設在上海河南路。他們早就發現中國人制造一种“人丹”,要与他們競爭。因其味道、色澤、效力皆不佳,也沒有人愿意買,故而沒有理睬。如今眼看“龍虎人丹”銷售量大增,對他們构成了威脅,便控告中華制藥公司制銷“人丹”是“冒牌”、“侵權”,要求中國政府勒令停產。黃楚九絲毫不怕,聘請上海著名大律師,与日商大打官司。由于雙方各不相讓,官司逐步升級,一直打了十多年。一九二七年上訴到北京最高法院机關,最后由內務部做出終審裁決,判定“人丹”与“仁丹”兩藥各不相干,可以同時在市場上銷售。

  在十多年的訴訟期間,“人丹”的名聲逐漸擴大。胜訴之后,“人丹”的銷路大增,生產擴大了几倍。

  一九二六年夏秋之交,上海流行霍亂。黃楚九抓住時机,大事宣傳“人丹”之妙用。他在報上刊登廣告:

  “時疫猖獗,防傳染,救危急,不可一日無此二者——人丹、急救時疫水。上海三馬路中法大藥房發售。”

  由于黃楚九抓住時疫流行,居然使与霍亂無關的“人丹”和“時疫急救水”成了暢銷藥,中法大藥房因而又大發了一筆財。

  黃楚九与日商打了十多年官司,花的訴訟費、疏通費、人情費共計十余万元。他既不心疼,也不后悔,他說:“這是給我自己出了一口气,也是給中國人出了一口气!”

             一帖“百齡机”又賺大錢

  黃楚九步入中年之后,經常吃大魚大肉、山珍海味,因而消化功能減弱,食欲不振,大便秘結。自己配一些中藥吃,療效并不好。有位高手給他開了一副藥,黃楚九吃了不僅症狀大減,而且此藥竟成了他又一株“搖錢樹”,給他帶來巨大財富。這位高手是誰呢?就是黃楚九的大女婿臧伯庸。

  据有關文章記述,黃楚九選臧伯庸為婿,制售“百齡机”,原有一段有趣的故事。他的四房妻子生有三男六女。三個儿子從小嬌生慣養,皆不成才。那么,這一大攤家業由誰來繼承?黃楚九把希望寄托在女婿身上。他有六個女儿,如果有六個精明強干的女婿,也一樣繼承他的家業。所以,黃楚九對于選婿,十分重視。

  當長女到了結婚年齡,他就開始物色女婿。他把他認識的年輕人認真挑選一番,中意的一個也沒有。后來想起過去在北京認識一位名士叫臧瑜,他有個儿子叫臧伯庸,長得英俊挺拔,一表人才,而且志向高遠;准備東渡日本學醫。黃楚九便給臧瑜寫信,表示要把長女嫁給他儿子為妻。臧瑜很快回信,欣然表示同意。一九一二年,臧伯庸去日本留學歸來,便擇吉日与黃楚九長女黃淑貞完婚。臧伯庸有知識、有才干,果然成了黃楚九在事業上的得力助手。

  臧伯庸在上海靜安寺路斜橋弄開了一家伯庸醫院,購進X光机、人工太陽燈、鐳錠照射机等,成為當時上海比較現代化的華人醫院。伯庸醫院開業不久,因臧伯庸醫術高明,名聲大振。老中醫黃楚九患病,還得由女婿診治。他給老丈人開的具有滋補、開胃、潤腸等多种功效的藥,被黃楚九發現,這是一种對老年人普遍适用的藥,如果推廣開來肯定能暢銷。黃楚九把他的想法和女婿說了,臧伯庸表示贊同。他們商量該藥用什么名字合适。黃楚九說:

  “百靈劑如何?”

  “不妥。”女婿說,“世界上哪有‘百靈’的藥品,別人一听就知道這是一种宣傳廣告,是推銷手段,不如改為‘百齡劑’,取其延年益壽之意。”

  “好,甚好!”黃楚九說。他想,到底是洋博士,深明事理,竟胜我一籌。

  黃楚九与女婿將藥名起好后,又請謀士擬了一篇銷售“百齡劑”的廣告,送到報館刊登。誰知第二天報紙登出來時,排字工人將“劑”字誤排成“机”字。“百齡劑”成了“百齡机”,這可如何是好?如果登報更正,新藥還未問世,名字就弄錯了,影響不好,也不吉利。黃楚九正在發愁之時,一位朋友說道:

  “可以不用改,用‘机’字更好。‘机’可以作為‘机体’解釋,即常服用此藥,使人具有可達百齡之机体。”

  還有一位朋友說:

  “中國的藥名,都是叫丸、散、膏、丹、湯、劑、片等等,把藥名稱為‘百齡机’,可以突破常規,不落俗套,分外新穎。”

  “好!”黃楚九說道,“只好將錯就錯吧!”于是,決定此藥正式命名為“百齡机”。

  一九二三年,百齡机由中法大藥房投入批量生產,但是未用中法大藥房的名義,而是虛設一個“九福公司”。黃楚九認為該藥万一砸了牌子,不會禍及厂家或商號。百齡机試銷后,很多老年人爭相購買,反響不錯。黃楚九認定這种藥一定能暢銷,決定大張旗鼓地進行宣傳。除了在報紙上大做廣告之外,還雇用大批人到市內各處張貼廣告。在電線杆、廣告牌、房角屋牆等公共場所,隨處可見“百齡机”如何好的廣告。

  一九二三年十一月,黃楚九在愛多亞路(今延安東路)七一0號租賃了一幢五開間的三層大樓,使虛設的“九福公司”成為實体”,“百齡机”用的是“九福牌”商標,圖像上九只蝙蝠圍繞一個“福”字飛,“九”表示多,“蝙蝠”為福,多福多壽之意。“九”還与黃楚九的“九”字一脈相通,這個商標實際上也是黃楚九本人本家的徽號。

  黃楚九為了銷售“百齡机”,煞費苦心,采用了各种招術,簡直使人難以想象。

  他除了請人在報刊上刊登廣告,挖空心思鼓吹宣傳外,還別出心裁,用特大的風箏,上挂箱箱,內裝廣告、海報,將風箏放飛,飛到市內上空,箱籠自動打開,宣傳“百齡机”廣告、海報滿天飛舞,飄飄落下。引得街上万人駐足,爭搶海報。

  黃楚九又嫌風箏飛得不夠高,租了一架直升飛机,在整個大上海,遍撒“百齡机”廣告。

  黃楚九還在炎熱的夏季,大量訂做印有“百齡机”的廣告的紙扇,免費贈送顧客。南方天熱,人人手不离扇,廣告隨人而走,遍布上海及全國各地。黃楚九還不惜工本精印了几万冊《百齡机畫報》,主要內容是宣傳、表揚“百齡机”功效,上面印有照片、用戶來信等宣傳材料。黃楚九登報聲明,用戶只需隨函附上二分郵票,即可免費寄贈畫冊。結果,索要者不計其數,使郵局應接不暇,日夜用麻袋裝運分發。

  此外,黃楚九還特制大批“百齡机熱水瓶”、“百齡机毛巾”,按成本廉价委托出售。還印制“百齡机美人圖月份牌”,贈給購買“百齡机”的顧客。在一九二八年,黃楚九又別出心裁,宴請一百多位七八十歲的“老壽星”,請他們合影留念,把照片在報上刊登,題名為“百齡大會”。說明這些老壽星之所以延年益壽,是因為服用“百齡机”的結果。

  黃楚九做廣告不惜花費巨資,這是許多商人難以相比的。他用在廣告上的費用,占總開支的五分之一以上。他深知宣傳在經商活動中的重大作用,廣告費用和所得到的巨額利潤相比,只不過是釣得大魚的小小魚餌而已。

  一九二三年,從黃楚九服用一副藥起,到一九二六年,短短三年時間,“百齡机”給他每年賺得五十万元。一九二六年,高達一百二十万元。

  “百齡机”銷售的成功,使黃楚九有了財力擴大再生產。一九二七年,他投入巨資,在白克路派克路轉彎處(今鳳陽路黃河路口),建造一幢三層鋼筋水泥樓。把九福藥厂正式改名為九福制藥公司(今黃河制藥厂前身)。公司由黃楚九三女婿陳星五擔任經理。除了銷售“百齡机”之外,又推出治療咳嗽、肺病的“補力多”、營養補劑“樂口福麥乳精”,均成為當時熱銷藥品。九福制藥公司興旺發達,許多名醫、名賈都有投資意向,黃楚九便吸收他們的資金,把獨資改為股份有限公司,并陸續在天津、濟南、重慶、沈陽、廣州、福州等地開設分公司,甚至到新加坡也開了一家分公司。

  黃楚九在經營中法大藥房、九福制藥公司的同時,一九一六年,盤進了經營不善、面臨破產的羅威藥房改名為羅威公司,做為試制新藥品的基地。一九二三年,又盤進上海有名的中西大藥房。經過五年的經營,到了一九二八年,扭虧為盈,名聲大振,獲利甚巨。

  到二十年代末葉,黃楚九所屬的企業有:中法大藥房、中西大藥房、中華制藥公司、羅威公司、九福制藥公司、急救時疫醫院,以及此后開設的九芝堂國藥店、九星公司和明濟眼科醫院等。其中中法大藥房在上海有六個支店,外埠有六家分號。九福制藥公司的經理是他的三女婿,其他公司机构的主持人也都是他的門生或親信。這些單位形成了一個黃氏醫藥托拉斯,在當時的上海乃至全國是獨一無二的。

  黃楚九成為富豪之后,他對公益事業很是積极熱心捐助。一九一九年河南水災,他出資收養千余難童。一九二六年夏,上海流行霍亂,黃楚九創辦“上海急救時疫醫院”,搶救三百多危重病人。他還在八仙橋龍門路開設“黃楚九醫院”,以西醫眼科為主,若貧民看病,可免費贈藥。

  黃楚九還在近郊漕河徑鎮置地十畝,開辟“親睦公墓園”,凡親友入葬,不收費用。后來他又買進几十畝地,擴建“親睦公墓園”,向社會開放,改名為“万年公墓”。

  由于黃楚九做了不少好事,社會團体給他挂上了“樂善好施”的匾額,政府部門授予他二等大綬禾章,二等大綬寶光嘉禾章。

  一九二七年春,鑒于醫藥同業日益增多,黃楚九特發起組織新藥業公會,由中法大藥房和九福制藥公司各捐洋一千元作為開辦費。成立之后,大家一致推舉黃楚九為上海市新藥業公會主席。一九三0年,這個已有三十二家同業參加的公會改名為“上海特別市新藥業同業公會”,依然推舉黃楚九為主席。從此,作為我國現代民族醫藥工業先行者的黃楚九,儼然成為大上海乃至全中國實力雄厚、聲名顯赫、舉足輕重的行業魁首。

              插手香煙市場失敗

  黃楚九在醫藥行業發財致富之后,他又把眼光轉向其他行業,首先看好的是煙草市場。他認為煙草業利潤高,市場潛力大,但當時的中國煙草市場几乎全為外國壟斷,銀錢如流水般都進了洋人的腰包。黃楚九對此很不服气,他動起了要在煙草市場闖一闖的念頭。

  占領上海市場的洋煙有老刀牌、大英牌(又稱紅錫包)、三炮台牌(又稱綠錫包)、絞盤牌(又稱白錫包)、哈德門牌、前門牌和茄立克牌等等。這些洋煙大多數是由英美煙草公司生產。這個公司成立于一九0二年,它是由英國的帝國煙草公司、奧格登煙草公司与美國煙草公司、大陸煙草公司、美國雪茄公司、統一煙草公司等六家公司組成的聯合企業,共同出資三千万美元,總部設在倫敦。這家跨國公司以中國為最大的香煙傾銷市場,于一九0二年下半年在上海博物院路(今虎丘路)開辦了英美煙草公司上海分公司。賺得巨額利潤后,又相繼在天津、漢口、青島、云南、四川等地開設分公司。建成了生產、銷售、倉儲、辦公等配套設施,大有獨霸中國市場之勢。

  英美煙草公司在中國大陸橫行之時,一九一七年黃楚九辦了一家大昌煙公司,想与洋煙斗一斗。

  大昌制造的香煙,名叫“小囡牌”,上面有個可愛的男嬰頭像。這頭像就是黃楚九外孫曾維祺——二女婿曾煥堂的儿子。煙盒是以紅為底色,有點像風行上海多年的紅錫包(大英牌)。小囡牌香煙上市之前,黃楚九自然按他的老規矩,先要大做廣告。

  黃楚九和謀士們商量,應把廣告做出點新花樣,以便使小囡牌香煙暢銷。經過策划,為“小囡牌”香煙做的廣告終于出籠了。

  上海的著名報紙《申報》、《新聞報》第一版全被黃楚九包下。頭一天整個版面上,只是光禿禿地印著一只大紅蛋。任何文字說明也沒有。讀者看了感到莫名其妙,互相詢問,等著看第二天的報紙。

  第二天,報紙的同一版面出現了一條翹著的小孩發辮。

  第三天,出現了一個梳著一根小辮的惹人喜愛的胖娃娃。

  第四天,戴肚兜梳辮子的胖娃娃頭上多了一條套紅標語:“祝大家早生貴子。”是誰“祝大家早生貴子”呀?

  第五天,謎底揭曉;是大昌煙公司開張,推出小囡牌香煙。公司特向大家報喜致賀,并敬告讀者凡購買一合香煙者,隨煙奉送紅蛋一只。

  這樣新奇的廣告,實在引人注目。几天的猜測;到底真相大白,吸引了廣大讀者,他們怀著各种心理,涌到大昌煙公司,買一盒小囡牌香煙外加一只紅蛋。

  黃楚九不僅在報上大登“紅蛋”廣告,還雇人在馬路上到處張貼“紅蛋”廣告。還在大世界各游樂部門,在游戲活動中,穿插小囡牌香煙廣告,凡游客買一盒小囡牌香煙,免費奉送大世界游樂場入場券一張。

  黃楚九為了宣傳小囡牌香煙,他不僅每天親自抽這种煙,還乘汽車到大街上的商店專門買這种牌號的香煙。有人看見鼎鼎大名的富豪黃老板,很多名牌香煙不吸,去吸剛出厂的小囡牌,便認為這种煙一定很好。黃楚九親自上街買煙,要的就是這個效果。

  為了替小囡牌香煙做宣傳,黃楚九還特拍了一部小囡牌電影專題片。

  經過黃楚九煞費苦心的宣傳,小囡牌香煙在上海逐漸暢銷,几乎与老刀牌、大英牌形成比肩競爭之勢。

  洋商們眼看小囡牌成了气候,已經威脅到英美煙草公司的利益,便要停止供應煙絲,不准大昌煙公司生產小囡牌香煙。

  黃楚九据理力爭,与洋商們各不相讓。最后英美煙草公司見硬的不行,改來軟的。他們派人与黃楚九談判,愿出二十万元購買小囡牌香煙的商標和生產權。如黃楚九不接受這個條件,他們就立即停止供應煙絲。這一招真就卡住了大昌煙公司的脖子,黃楚九不得不停止了小囡牌香煙的生產,只是得到了二十万元錢。

  他用這二十万,又購買一套生產香煙的机器設備,另開了一家福昌煙公司,任命姚繼先為經理。他吸取過去的教訓,与美華、友誼、美丰、聯美等四家煙草公司簽訂了長期供應煙葉、煙絲的合同。

  福昌煙公司首先推出的是一种叫至尊牌的香煙。黃楚九要用至尊蓋過其他香煙。他仍然大做廣告,包了整個報紙版面,來搞宣傳。并以贈禮品券的辦法吸引顧客,即每包至尊牌香煙都附有一張禮品券,顧客積累三十張就可到公司領取美麗仕女畫禮品一張,積累六十張可領取上等毛巾一條。

  福昌煙公司還生產英文名為“Full House”牌的香煙,以扑克牌中的三張“K”加二張“Q”為商標。三張同樣的牌另加一對牌,在“沙蟹”賭博中,這种牌型叫“Full House”,直譯叫“富而哈斯”,意譯是“客滿”的意思。真正的含義是三個國王只有兩個皇后,搶都搶不過來,怎么會不“客滿”呢!賭棍們多半是黑天、白夜大戰,都是靠煙提神,這個牌子的煙對他們有吉利感,所以他們肯定會喜歡這种牌子的香煙。

  福昌煙公司還相繼推出了“翠鳥”、“紅玫瑰”等牌號的香煙。也采取大登廣告、大肆宣傳的辦法加以推銷。他們還想出了一种“強刺激”的策略,在每包煙中放一張畫片。這些畫片組成金陵十二釵、二十四孝等等系列。湊滿某個系列,可到公司換取一張獎券。到了預定時間,當眾開獎,頭名給以重獎,獎品是一輛當時极其貴重的小轎車,而且保證信譽,說話算數,誰得了獎,當場把汽車開走。

  盡管黃楚九想出各种辦法,福昌煙公司畢竟是一家原料依附外人的小煙厂,難以和英美煙商相對抗,終因勢單力薄敗下陣來。

  英美煙草公司打垮了福昌煙公司之后,轉過頭來又集中力量對付南洋兄弟煙草公司。

  南洋兄弟煙草公司是由華僑商人簡照南、簡玉階兄弟創辦的。簡氏兄弟原籍海南,少時家貧,投奔南洋叔父家,艱苦創業,發家致富。二十世紀初葉,國人掀起“實業救國”浪潮,簡氏兄弟回國興辦“廣東南洋煙草股份有限公司”,生產飛馬牌香煙,不僅暢銷東南亞,在中國也有廣闊市場。一九一五年,簡氏兄弟在上海也建立煙厂,生產的飛馬牌香煙立刻占領了上海市場,使英美煙草公司的几個名牌香煙立刻滯銷。這一下可惹怒了洋商,他們使出各种招數都毫無辦法。最后趁中國人抵制日貨之机,利用南洋煙草公司創始人簡照南在辦輪船公司時曾加入日本籍一事大做文章。他們愿意拿出四十万元,唆使在北洋軍閥政府挂了好几個空頭官銜的黃楚九跑到北平,向農商部誣告南洋兄弟煙草公司是用日本資金開設的,其產品當屬日貨,應撤銷其登記注冊,不准以國貨名義出售。這四十万元供黃楚九打通關節等使用,多余的歸他所有。

  黃楚九“見錢眼開”,攜帶巨款赴京,用二十万元買通農商部的貪官污吏,其余二十万進了自己的腰包。農商部得了巨款,果然吊銷了“南洋兄弟煙草公司”的執照,勒令其停業。

  因此,南洋兄弟煙草公司被迫歇業,簡照南不得不親赴日本去辦理脫离日籍的手續,半年之后,再次复工。簡氏兄弟骨頭很硬,不屈從于外商的壓力,与英美煙草公司展開激烈競爭。由于順時應世,南洋兄弟煙草公司銷售額大增,從一九一六年到一九一九年,年盈利均在一百万元以上,并于一九一八年重新獲准在工商部登記注冊,簡氏兄弟并于當年將公司的中心由香港遷到上海。

  一九二五年,上海發生了五卅運動,民眾愛國運動高漲,受英美煙草公司排擠的南洋煙草公司的產品銷路大增。英美煙草公司曾有過三次欲將其吞并的企圖均未得逞。在提倡國貨的運動中,簡氏兄弟推出愛國牌香煙,風行于市場,成為搶手貨,每日出現供不應求的局面。

  由于全國人民紛紛起來抵制洋貨,英美煙草公司不但沒有將南洋兄弟煙草公司吞并,而他們生產的几個名牌香煙也沒有多少人愿意買。洋商們面臨嚴重威脅,產品大量積壓,降价出售也無人要。他們靈机一動,再次用重金籠絡黃楚九,將洋煙改裝成他的福昌煙公司的產品,冒充國貨,向市場拋售。黃楚九又一次為洋人充當了不光彩的角色。

              經營娛樂業獲得成功

  黃楚九經營醫藥業、卷煙業的同時,還插手娛樂業,并取得了成功。

  在上海鬧市中心區的浙江路、九江路、湖北路三條馬路相交匯的三角地帶,黃楚九集資建起了新新舞台。他自任前台經理,聘請藝名為“四盞燈”的京劇名旦周泳棠擔任后台經理。每晚前半場演出京劇,后半場演話劇。

  當時上海南市已有一家叫“新舞台”的戲院,營業興旺。黃楚九為了壓過“新舞台”,把自己的戲院取名為“新新舞台”。他的戲院,并不只是在名字上要壓人一頭,劇場設備也高出一籌。又加上每晚既有“國劇”,又有“新劇”,所以自開張以來,營業一直紅火。

  一九一二年,京劇泰斗譚鑫培接受黃楚九的邀請,到上海新新舞台演出。這一年,譚老板六十五歲。他是梨園里的著名人物,常在清朝宮廷里演出,連慈禧太后都是他的“戲迷”,授銜“內廷供奉”。同時被邀請的還有花臉金秀山、青衣孫怡云、小生龍德會、老旦文榮壽、丑角慈瑞金,都是一等名角。可是,他們和譚老板等上演三天,劇場冷冷清清,上座率不佳,而且報上連一篇捧場的文字都沒有。這不僅使譚鑫培丟了面子,新新舞台也聲譽大跌。

  當時上海有個習俗,凡各地到上海來演出的戲班子,不論什么樣的演員,到了大上海,都要“拜碼頭”。“拜碼頭”也不能自己亂碰瞎撞,需要听戲院里的“案目”們調度。這些人与當地士紳、富豪、幫會、地痞頭目、巡捕,以及報紙、電台主筆、記者等等都有密切聯系。一旦上新戲,案目們便拿著戲單到這些人家去送票,請他們捧場。劇團想演好戲,沒有這批“案目”的活動,是不行的。只有把“案目”們喂飽了,大擺筵席,塞上紅包,他們才肯出動,陪著戲院老板和主演到各處“拜碼頭”。這樣,包你演出時座無虛席,滿堂全紅,而且新聞媒介也會開足馬力為你捧場。如若不然,就會弄得你下不了台。

  譚鑫培來了,沒有理睬上海梨園的習俗,沒有把“案目”放在眼里。結果他們就給譚鑫培來了個“晾台”。

  譚鑫培沒有在乎,可黃楚九卻受不住了。他做的是生意,票房冷落,他就要賠錢。他不知道是“案目”在作梗,消极罷工,誤以為譚老板的戲不叫座。有人說《豬八戒盜魂鈴》這出戲比較好,有惊險高難動作,劇情風趣逗人,上座率會高。

  黃楚九与譚老板商量,能否改唱《豬八戒盜魂鈴》,說道:

  “這出戲如果您老肯唱,一定會叫座,賣十几個滿堂沒有問題。”

  按道理譚鑫培應該一口回絕,因為這出戲不是他拿手的老生戲;況且這出戲有高難度的武功動作,他年屆花甲,力難胜任。但是他眼見這次來滬演出,生意不好,自己大丟面子,還有黃楚九的請求,不能一點不買他的面子,只好勉為其難地答應演《豬八戒盜魂鈴》。

  黃楚九見譚老板答應了,很高興,便親自出馬,發動宣傳机器,大登廣告,把該戲如何惊險,吹得天花亂墜。上海京劇觀眾們認為:“譚老板工老生,這出戲以武功見長,他怎么能演這出戲?難道年紀大反倒長功夫啦?看不透!”

  看到譚鑫培要演《豬八戒盜魂鈴》的消息,不少人為譚老板捏了一把汗。一位名演員孫菊仙勸潭老板武戲文唱,有些動作可以簡化,只要說得過去就行。譚老板認為孫菊仙說得有理,在開演后,有些應該惊險的地方,只是象征性地應付一下。有的觀眾認為譚老板年事已高,不予計較;可是有一位姓李的四川人,當場就喝了一聲倒彩。這個倒彩,給譚鑫培來個下不來台,為新新舞台添了亂。台下紛紛揚揚,台上草草收場。黃楚九在新新舞台養著六七個打手,把喝倒彩者拖進劇場后台,重重地打了一頓。他們不是出于愛護藝人,而是因為喝倒彩者沖了黃老板的財气。

  落幕之后,有些觀眾打抱不平,擁到后台,要求釋放喝倒彩的觀眾。雙方僵持不下,最后黃楚九下令將姓李的商人放走。

  黃楚九以為這是件小事,隔夜就完。沒想到,第二天打開報紙一看,報紙上登載著新新舞台侮辱觀眾的文章。那位因喝倒彩而被打的商人,也到各報館陳訴當時被打的情景。第三天,又發表數篇文章抨擊新新舞台,還有著名編劇兼演員鄭正秋也寫文章,支持受辱觀眾上訴公堂。一時間烈焰騰起,到了不可收拾的地步。

  黃楚九沒想到事情鬧到如此地步,不僅劇場生意大受影響,他本人也在上海灘大丟其臉。他覺得這樣鬧下去,影響太大,必須赶快結速這個局面。只得去請上海梨園界聯合會出面調解。調解的結果是黃楚九、譚鑫培聯名登報向李姓觀眾公開致歉,還請在這件事情中起主導作用的鄭正秋到飯店吃飯。黃楚九与鄭正秋本來不相識,初次見面,黃楚九主動承認新新舞台舉動魯莽的錯誤,請鄭老兄看在譚老板的薄面上,請手下留情,輿論就此打住。鄭正秋見鼎鼎大名的黃楚九居然能認輸服理,表示將偃旗息鼓,不再參予此事。

  飯后,鄭正秋穿起長衫回家。脫長衫時,發覺口袋里鼓鼓囊囊的,掏出一看,原來是一包鈔票。鄭正秋想,這是在他不注意時,黃楚九派人裝在他口袋里的。他突然想到黃楚九的錢,不可以隨便花,否則要吃大虧,便立即派人將錢退了回去。

  原來,報上登載過黃楚九用錢宰人的一段劣跡。

  有一位文人,在小報上挖苦黃楚九。黃楚九并不硬干,相反,卻邀請此公到“一家春”菜館吃西餐。并說道:

  “我黃某在上海灘,是個商人,在賺錢的過程中,肯定有失檢點的地方,請先生多多幫忙,多多關照。”說著摸出一大卷鈔票,“區區小禮,不成敬意,務請先生笑納,否則就是看不起黃某,等于打我的耳光。”那文人見他誠心實意,自己也見錢眼開,便收下黃楚九的錢。

  飯后,那文人离座告辭。黃楚九握手告別,并說道:

  “鄙人還要結帳,請先生先走一步,恕不遠送。”

  那文人酒足飯飽,揣著厚厚一疊鈔票,興沖沖走出“一家春”餐館,沒走多遠,就被兩個巡捕截住搜身,搜出一卷鈔票。經過仔細翻看,有几張鈔票上,蓋著黃楚九的印章。巡捕大喝一聲道:

  “青天白日竟敢敲黃老板的竹杠!”不容分說,便將此人捉到巡捕房,教訓一番。不但被打得鼻青臉腫,還退回了鈔票。此文人遭此羞辱,真是啞巴吃黃連,有苦說不出。
  黃楚九約此人吃飯,原來是事先曾和巡捕房下好了圈套,使此人大上其當。他在巡捕房牢獄中嘗了一天一夜的鐵窗風味,第二天上堂被審,被判永遠逐出租界。此事在報上一披露,此文人身敗名裂,為人所不齒,在社會難以立足,只好隱歸原籍。

  這就是鄭正秋急于退回黃楚九鈔票的原因。黃給鄭鈔票是否是要暗算他不得而知,但鄭正秋自黃楚九當面認錯之后,尤其是考慮到譚鑫培的面子,便不再在報上寫文章,別人也不再提及此事。新新舞台辱客事件,就此平息。

  這場事件,應該說主要責任在黃楚九,沒有幫助譚鑫培打通關節的是他,硬要改戲碼的是他,打手們動手打人時他也在場,所以事情鬧得越來越大,他不能辭其咎。最使人惋惜的是,此事累及一代宗師譚鑫培。他曾三次到過上海,頭兩次都很風光,第三次在他六十五歲,藝術上達到鼎盛時期,竟栽在黃楚九手里。這是藝人受資本家和社會惡勢力欺凌的例證。當時這樣的事例還有不少。后來,黃楚九与黃金榮聯手經營大世界,干過不少這樣的事。

              “大世界”稱雄上海

  有關文章這樣記述過‘大世界”的緣起。

  一九一三年,筆名為“海上漱石生”的作家孫玉聲給黃楚九出主意:“能否開個游樂場,門票不貴,有听有看,有吃有耍。老板從每個游客身上賺錢不多,但是游人如云,加起來賺頭一定很大。”

  “這個主意好!這個主意好!”黃楚九听得眼睛直放光,連連稱贊。

  孫玉聲還說道:

  “這件事我還對經潤三說過,他也說這是個賺錢的好辦法。”

  黃楚九當机立斷:

  “既然經老板也對此道感興趣,我可以同他聯起手來經營。”

  經潤三是上海有名的“地皮大王”,靠地皮生意發了大財,也想做些別的生意擴展財路。黃楚九找到他商量合伙辦游樂場。兩人一拍即合。由黃楚九提供新新舞台的樓頂,經潤三出資并設計施工,兩人共同經營,利潤分成。上海第一家游樂場就此誕生了。

  這家設在新新舞台樓頂大平台上的游樂場,取名叫“樓外樓”。還有人叫“屋頂花園”。游樂場四周擺滿鮮花,當中是噴泉,各攤位上設置各种游樂項目,如上海灘簧、說書、評彈、戲法等,還有冷飲室和茶座,規模雖然不很大,但是這种娛樂消費相兼的綜合游樂場當時獨此一家。新新舞台地處鬧市中心,為千金難買的黃金地段。“樓外樓”開張之后,門庭若市,生意十分興隆。樓下是劇場,散戲后,觀眾有興趣,便轉到樓上賞心悅目,呼吸新鮮空气,舒展身体。

  “樓外樓”還設置了兩樣東西吸引了游客。一個是從國外進口的几面哈哈鏡。它可以把人照成千奇百怪的模樣;另一個是“電梯”。“樓外樓”修成時,為了方便顧客上下樓頂,在樓梯旁邊裝了一部電梯。在當時,除租界有少數外國人的樓房有電梯外,很多人對電梯都未見過,也沒听說過。所以,樓外樓這架以鐵柵欄為欄門的老式電梯又成為希罕玩意。每人掏兩毛錢買票,就可以登上電梯,騰空而起,十分有趣。哈哈鏡和電梯,還有樓頂游樂場的各种娛樂活動,使“樓外樓”游客如潮,日夜客滿。經濟效益十分可觀。

  “樓外樓”經營的成功,使黃楚九和經潤三甚為滿意。他們認為“樓外樓”地盤太小,沒有發展余地。經過再三商討,兩人再度合作,在泥城橋附近跑馬街轉角處,租下一塊空地,合資建造一座三層樓房的大型游樂場。一樓有滑冰場、彈子房、跑馬場和電影院。二樓有蘇州灘簧、宁波灘簧、上海灘簧、揚州說書、蘇州評彈,還有時髦的文明戲和南方歌劇、北方大鼓、口技雜耍、三弦拉場戲等等。三樓仍是屋頂花園,可以憑欄遠眺。下面正是外國人開辦的跑馬廳和賽馬場。夏天,樓頂還放映露天電影。

  一九一五年,游樂場正式落成,取名“新世界”,由黃楚九出任經理。

  新世界游樂場里還供應吃食,有中西大菜、美酒糕點、民間小吃、時令水果、冷飲熱茶,應有盡有。有錢的游客,吃喝玩樂,可以玩到夜里十二點以后。

  新世界游樂場設施齊全,雅俗共賞,不同階層的人都可以在這里找到适合自己口味的娛樂項目。而對于老板來說,不管是什么人,來者不拒,多多益善。

  新世界買賣興隆之后,帶動了上海新興娛樂事業的大發展。有“天外天”、“綠云天”、“小世紀”、“神仙世界”、“大千世界”等各种游樂場先后開業。連“先施”、“永安”等大百貨公司也在樓頂附設游樂場所。

  “新世界”開業一周年,正當慶賀生意興隆的時候,黃楚九的經營伙伴“地皮大王”經潤三突患腦溢血猝死。他死后,他的妻子汪國貞繼承夫業,成了“新世界”的女老板。汪國貞號稱女強人,外號“女大亨”,人稱“經大娘子”。她的經營能力比她丈夫更加厲害。她与黃楚九明爭暗斗,矛盾陡起,最后終于鬧翻。黃楚九撤出自己的股份,宣布与“新世界”脫离關系。“經大娘子”气走黃楚九,大權獨攬,任命自己的外甥張石川出任“新世界”經理。

  黃楚九從“新世界”撤出后,決心要另起爐灶,辦一個比“新世界”規模更大、更高級的游樂場,要与“經大娘子”爭個高下。他在短時間內集資八十万元,准備修建比“新世界”大一倍的“大世界”游樂場,因而特別組織了一個大發公司。

  一九一六年末,黃楚九准備在公共租界修建“大世界”,后來受到法國領事甘司東的邀請,希望他把游樂場建到法租界去。黃楚九欣然表示同意,就在法租界挨近鬧市區的愛多亞路、西藏路口地段,于一九一七年三月,動工修建,并開始登報招藝、招商。啟事如下:

           大發公司大世界敬告腦筋新穎諸君

  本公司在西新橋堍英法(租界)交界繁盛之區,以基地九畝八分創建大世界花園(大游戲屋頂花園),現正繪圖,下月初即當興工建筑。敬告腦筋新穎諸君,如有特別游戲為滬上所未有者,或需設置机關,或須建造房屋,或欲設立特別商柜,可于午后二時至五時請至宁波路廣西路轉角本公司事務所与鄙人面商,進行或由發明之人承辦,或由公司合辦,或聘請經辦,以便從容設布為荷。大發公司總經理

  因為黃楚九創辦“新世界”出了名,所以他在集資時,不少人積极入股,連力圖复辟帝制的辮子將軍張勳也入股投資,成為大發公司的大股東之一。在設計“大世界”的游樂項目時,黃楚几聘請几位顧問,搞了許多新花樣,有共和廳、大觀樓、小蓬山、小廬山、雀屏、風廊、花畦、壽石山房、四望台、旋螺閣、登云亭等景觀,還請几位文人題了許多令人邏想的十景美名,如飛閣流丹、層樓遠眺、亭台秋爽、廣廈延春、風畦坐月、霜天唳鶴、瀛海探奇、鶴亭听曲、雀屏耀彩。黃楚九派人將其制成匾額,与實景一起拍成照片,登在報紙上,以備吸引游客。

  “大世界”准備于一九一七年七月十四日開張,開張前,從七月三日起至十三日,黃楚九包下上海各家報紙廣告的版面,整整十天,以突出地位刊登如下廣告:

               大世界開幕廣告
  擇期陽歷七月十四日
  即陰歷五月二十六日
  本公司擇地英法(租界)交界之愛多亞路即西新橋堍,特建大游戲場,其內容有花園及屋頂花園、商場、劇場、各种書場、特別大廈、共和廳、美術界、動物院、彈子房、中西餐館、中東名寮、鴛鴦池、金鯉池与大觀樓、四望台、招鶴、題橋、登云各亭并旋螺閣諸胜;藝術則有小京班与超等女伶會串京劇,优美社女子文明新劇,日本松旭齋天左男女大魔術團,大發公司訂定特級之最新電光影戲,天津班男女各种雜耍,宁波時調文明書、女說書、蘇州著名評話反彈詞、灘簧、廣東潮州特別焰火;至种种游戲,則有走線飛船、机器跑馬、升高椅、升高輪、秋千架、各种電光、西洋鏡、哈哈鏡等;并蒙諸大文豪設立文虎社,每晚懸挂燈虎,并有詩鐘征聯文人游戲,各品射中及揭曉后,以游券或薄彩車酬,藉助雅興。游資每位小洋兩角,孩童及仆役減半。晚間二點鐘止。敬告男女諸同胞賁臨游賞為荷!
                          大發公司大世界啟

  “大世界”的建筑,比“新世界”多一層;建筑面積多一倍,達一万四千七百平方米;每天接納觀眾二万多人次,也超過“新世界”一倍多;其游樂內容,比“新世界”多出很多項目。如中心露天場地中安裝了高空飛船、机器跑馬、高椅旋轉、高輪升轉、秋千蕩船等。這些項目最能吸引青少年前來光顧。

  “共和廳”里有“群芳會唱”,由“長三書寓”里的妓女在台上低唱淺吟,暗香襲人,使一些想入非非之徒,一而再、再而三地來這里駐足觀看。“四望台”(后改四篁台),可供文人雅士,看竹品茗,促膝清談。著名文豪郭沫若先生曾來這里會友猜詩,成為“大世界”一時的美談。

  “大世界”選定七月十四日開張,是黃楚九親自挑選的日子,這一天是法蘭西共和國的國慶,可以討法國領事的歡心;這一天還是他跟隨母親來到上海整整三十周年的紀念日。三十年前的今天,他一個窮小子混跡滬上,而今已成為富豪,“大世界”的揭幕,標志著他事業上的巔峰。所以七月十四日,對他來說是喜上加喜。這一天下午,“大世界”門前鼓樂喧天,霓虹閃耀,鞭炮齊鳴,游客如潮水般涌來。

  “大世界”開張,人海如潮。“新世界”經理汪國貞气得直咬牙。她知道,黃楚九是要用“大世界”壓垮她的“新世界”。經大娘子也不是等閒之輩,于是想出各种招法准備与黃楚九爭個高下。可是黃楚九憑“大世界”的一大二新,与經大娘子展開了針鋒相對的爭斗,處處壓“新世界”一頭。

  “新世界”稱“上海第一家游藝場”;“大世界”則以“中國第一俱樂部”為標榜。“新世界”登出廣告:中餐券半元,西餐券一元,游資在內;“大世界”也登廣告:与“新世界”同等价目下,加上“茶飯奉送”。“新世界”引進意大利戲劇和“空中飛人”馬戲;“大世界”利用世界戰事蜂起,布置陳列各式“戰車”模型,并在共和大廳舉辦瓜會,收集各類奇异爪果,供游客賞玩嘗新。

  經大娘子雖然經常推出新的項目招徠游客,無奈“大世界”的規模、設施新穎別致,都在“新世界”之上,在斗法中必然處于劣勢。她又采取挖地道,向馬路對面擴充地盤,競選“花國總統”等措施,与“大世界”爭奪游客。這些措施只是熱鬧一時,難以從根本上挽回頹勢。經大娘子自知回天無力,斗不過具有“迦門頭腦”的黃楚九,只得把“新世界”出盤給陸錫侯,最后成了美商“花旗煙公司”、“大美煙公司”及花箏煉乳公司的廣告制作場地。

  在“新世界”破產前后,“大千世界”、“花花世界”、“神秘世界”等游樂場所,皆因敗于“大世界”的競爭而關閉。

  在游樂業紛紛塌台之際,精于算計的黃楚九卻把“大世界”經營得紅紅火火,日進斗金。但不久卻越辦越發花里胡哨,把“色情”引進了游樂場。一樓每天請名妓演唱,賣弄色相;二樓特辟密室,供嫖娼宿妓之用。有些妓女、暗娼常年在“大世界”拉客。賭博和買賣股票也引進“大世界”,招引了大批投机家和賭棍、掮客。他們如果賺錢了或玩累了,就到二樓密室去尋找妓女消遣或吸上几口鴉片提提精神。

  “大世界”固然有些污七八糟的東西,但它對民族文藝及娛樂業的發展的确起到過巨大的積极作用。

  “大世界”內各個劇場、書場、曲藝場,經常有一些表演藝術家來演出,如大鼓書名家劉金寶、白云鵬,山東大鼓小白姑娘,京韻大鼓小艷芳,蘇灘演員王美玉,文明戲大將顧無為、汪优游,評彈演員夏荷生、趙稼秋,獨腳戲鼻祖王無能,無錫灘簧名伶袁仁儀等。這些演員都在“大世界”施展了才能,并受到觀眾的喜愛。“大世界”里京劇也很吸引游客,當年京劇名伶孟小冬、張文艷、蕭湘云、馬金鳳等也在此獻藝,轟動一時。很多演員就是在“大世界”唱紅,由此名揚四海。

  黃楚九興辦“大世界”之所以取得了成功,除了他有一個精明的頭腦之外,更重要的是他与上海赫赫有名的大流氓、青幫頭子、當時在法租界巡捕房任巡長的黃金榮搭上了線。他沒有黃金榮的支持,他的游樂場不會安宁。另外,黃金榮還是上海梨園公會主席,聞名南北的大戲霸。沒有他的支持請不到好戲班、好演員。即使請到了,沒有他的關照,也會橫生枝節,場子沒准就被砸了。黃楚九本人也向黃金榮拜過帖子,也算黃金榮的挂名“門生”。開辦“大世界”之前在他那里打通了關節;開張之后,每月給他一筆丰厚的津貼,月月如期“孝敬”。

  “大世界”的開辦和成功經營,大大推動了上海乃至中國現代娛樂業的發展,也給“掘金能手”黃楚九帶來了巨額利潤,并把他的事業推向巔峰。他靠這些利潤,去開發別的事業,哪里能賺錢,他的手就伸到哪里,而且不干便罷,一干便全力以赴,直到干成。他的“百家經理”的頭銜就是這么來的。由于經濟活動面日益拓寬,他經營的商號和涉足的行業越來越多,為了統一管理,便建立了黃氏產業總公司,名為“共發公司”。這是在一九一八年的時候,也是他如日中天的全盛時期。

              創辦“日夜銀行”

  二十年代,上海興起了開辦交易所的熱潮。黃楚九開辦“大世界”一舉成功,資金雄厚,雄心勃勃,所以他也于一九一九年末,与葉山濤、包達三、范回春等人合伙開辦“上海夜市物券交易所”,由他親任理事長。

  黃楚九辦的交易所与眾不同,一般交易所都是白天營業,他的交易所夜間經營;除了買賣黃氏名下的各家產業的股票外,還兼做其他各种有价證券的買空賣空。“上海夜市交易所”開在“大世界”下層愛多亞路一帶的房子里。實際上与“大世界”聯成一体。黃楚九坐鎮在“大世界”里便可控制交易所。

  開辦交易所,需要准備雄厚的財力投入運轉,他手下的眾多企業、商號也需要調轉大批資金,這就使黃楚九覺得非有自己的金融机构不可。他不想投靠外國銀行或其他官僚資本銀行,怕自己的經濟命脈控制在別人手里。黃楚九在開辦交易所的同時,又決定自辦銀行,以便調劑金融,便利收付。

  于是,黃楚九在“大世界”附近的愛多亞路上,開辦了一家名叫“上海日夜銀行”的銀行,一天二十四小時開門營業。辦銀行需要巨額資本,黃楚九四處動員合股人。由于他經營出名,信得過他的人很多。在主要出資人中,有一位著名人物,就是已成遺蠕的原“复辟”將軍張勳的姨太太王克琴。她對黃楚九十分信賴,成了銀行的一大股東。

  “日夜銀行”利率略高于其他銀行。到“大世界”里來賭博、押妓、游玩的游客,還有戲班、雜技演員、賣藝人,鴇儿。妓女、幫佣、打雜等人賺了錢,都存到“日夜銀行”里。

  “日夜銀行”開張之后,為了吸收儲戶,黃楚九給小儿子黃憲中和外孫壽琪一人一元錢,要他們到日夜銀行去,一會儿存進去,一會儿取出來,一會又存進去,出門轉個圈儿,又把一元錢取出來,折騰個沒完。有的儲戶和參觀者,見此情景,都翹起大拇指贊不絕口道:

  “這銀行開戶低廉,童叟無欺,存取自由,值得信賴!”

  如此一傳十、十傳百地張揚開去,使“日夜銀行”的客流不斷,財源滾滾。

  一九二一年,上海受“民十信交風潮”的影響,信托市場和交易所一夜之間使大多數投机者遭到了滅頂之災。“民十”指民國十年,即一九二一年;“信”指信托公司;“交”即交易所。發生這一風潮,是世界性經濟危机波及上海的結果。突然銀根收緊,股价狂跌,交易所里買家紛紛拋售,那些老奸巨滑、有背景的大投机商,趁机轉嫁禍水,致使股票几乎成了廢紙,至于期貨市場雙方本是買空賣空,待到交割時,賣的拿不出貨色,買的付不出鈔票。所以,黃楚九等人創辦的“上海夜市物券交易所”開張僅半年,便壽終正寢。黃楚九与合股經營者統統大賠其錢。連許多持股人買的股票都成了一堆廢紙。他們紛紛自發組織團体到法租界司法當局去控告黃楚九,要他賠償損失。黃楚九拿不出錢來,慌了手腳。這時,他想出一個坏主意。原來,在法租界打官司,要請法國律師代理,否則官司就打不成。黃楚九用重金賄賂法國律師,凡有事主為“上海夜市物券交易所”關閉要求索賠來委托訴訟者,一概拒絕接受。事主們請不到法國律師,就無法在法租界控告黃楚九。黃楚九靠大施賄賂躲過了這場滅頂之災。

  交易所的災難躲過去了,但開交易所調用了日夜銀行的大筆資金,還是要還的。因為這實際上是儲戶的錢,他們隨時會來提取。黃楚九不得不賣掉了自家的花園住宅和部分家產,來支撐日夜銀行的金融周轉。

  交易所的失敗,使黃楚九受了挫折,也蒙受了經濟損失,但并沒有阻遏他發展事業的勃勃雄心。通過這次“民十信交風潮”,使他切身体會到“日夜銀行”幫了他的大忙,要辦大事,沒有金融机构為依托是不行的。有了自己的銀行,可以應付突發性的大筆開支。他更加看重日夜銀行,決心要把銀行辦好。

  黃楚九在“大世界”內部設立“日夜銀行儲蓄部”,開展“券利并給”攻勢。“利”指利息;“券”是指“大世界”入場券。“券利并給”就是各項存款在按章付給利息的同時,按儲蓄數額不同贈以數額不同的入場券。這樣就吸引了大批資金,使日夜銀行營業大振。

  資金就像滾雪球似地越滾越大。可是資金多了,應當投出去才能以錢生錢。由于交易所生意做賠了,他曾經收斂了一個時期。不久,黃楚九又按捺不住了,還要創辦新的企業。他的大女婿臧伯庸勸他不要把攤子舖得太大,今后重點應放在“守業”上。黃楚九听了,想想自己已屆天命之年,体力、心力大不如前,應當止步了。所以,他在一九二一年,為自己建造新居時,取名為“知足廬”,自號“知足廬主人”。

  “知足廬”建在愛多亞路龍門路。外觀富麗堂皇,里面裝修豪華;大廳寬敞,可擺十多桌酒席。客廳正中挂著一幅中堂,山水之間有條蜿蜒小道,道上三人,最前者騎馬而行,中間有騎驢者,最后面是一個推著小車的老漢踽踽獨行。畫上的題辭是:
    別人騎馬我騎驢,仔細思量我不如;
    回頭又見推車漢,比上不足下有余。

  在畫的旁邊有一副對聯,上聯是:
    求閒那得閒,偷閒便閒;

  下聯是:
    思足几時足,知足乃足。

  黃楚九的知足,應當是富足,是他一生中最豪華的時候。他在“知足廬”里,天天宴席,日日歌舞。每日都有“大世界”色藝俱佳的女伶奉命前來陪酒作樂。他還收集了許多古董奇玩,有一塊翡翠重三百二十七斤,价值十余万元。還收藏了一百余把名貴折扇,上面有明、清著名書畫家的畫,价值連城。每年夏天,舉辦宴會,一天換一把扇子,用以示客,舉座贊歎。他穿的長袍,面料、做工十分講究,每天三換,晨起所穿為含苞待放;中午換成奇花怒放;晚間所穿為繁花初偃。冬日所穿皮袍、馬褂,件件都很昂貴,都是從清朝宮廷那里收買來的名貴之物。

  黃楚九也做一些慈善事業,除前面提到的救濟水災孤儿等,他在龍門路建立眼科醫院,自己有時親往門診,對貧窮病人免收診費、藥費。他對手下職工也比較友善,特別是對他忠心效力的人施恩關照,一年到頭,四時鮮貨派專車一一送上門去。

  一九二一年,“知足廬”落成之日,正是黃楚九五十華誕。他在壽誕宴席上致辭時,曾流露了准備“馬放南山,刀槍入庫”之意,但是還說:“尚有不少計划尚未實現,不愿貿然放棄,今后如何努力,還請各位不吝賜教。”果然,過不了多久,上海掀起了“地產熱”,地价猛漲,到處大興土木。黃楚九又站了出來,跨出了新的步伐,這一步給了他以致命的打擊。

               炒房地產遭大難

  二十年代中期,上海的地价猛漲,房价也看好,這就促使黃楚九投身于房地產業,想要做成一筆畢生少有的大買賣。

  他依仗“日夜銀行”吸收的資金,在浙江路后馬路(今宁波路)地段,耗費巨資,租地蓋大樓,一下子建起了二十多幢款式新穎的帶舖面的樓房,下面可開商店,上面可租給居民或作公司的寫字樓。在大興土木時,房地產行情正趨熱潮。待到一九二七年,樓房建成時,由于時局動蕩,上海成了新舊軍閥爭奪的肥肉。上海工人舉行武裝起義,顯示了自己的力量。戰火連綿不斷,使上海市面經濟頓時蕭條。黃楚九新蓋的二十多幢樓房、舖面竟無人承租。經過再三努力,才租出兩間房屋,一間租給了電力公司,另一間租給了一家鞋店。其余一排排嶄新的樓房,全空著。這情景等于黃楚九投資房地產業的失敗。

  大興土木所用的巨額資金是動了“日夜銀行”的存款,久占不還,影響了銀行周轉。有的儲戶來取款時,几次告急,黃楚九不得不拆東牆補西牆應付一下。他還有一筆二十万元的資金,准備購買輪船,但被上海輪船大王虞洽卿給扣住不還,在暗中給黃楚九沉重的一擊。他用以自救的最后一招被比他更強大的對手封住了。他還准備將自己的房地產契約作抵押,求銀行給他貸款,無奈大廈將傾,無人肯給予幫助。

  黃楚九原有心髒病,時至一九三0年,又添了气喘病。銀行的大窟窿已難堵上,病情日漸沉重。他在家人的勸說下,到杭州休養,但心中不得安宁,日夜思考如何逃脫破產的厄運。

  按照黃楚九的女婿們和謀士們的意見,如果此時黃楚九赶緊收縮業務,該盤就盤,該關就關,當賣則賣,設法還清“日夜銀行”的債款,保住几家根基厚實、前景有望的實業,出路還是有的。他日情況好轉,可以再展鴻圖。
  可是,臭名昭著的青幫祖師爺黃金榮不給黃楚九這個机會。這時,黃金榮已從法租界巡捕房督察長任上退休,住進漕河徑黃家花園,表面上他已經“收山歸隱”,實際上還操縱三百門生、三千門徒干著坏事,然后坐地分贓。

  原來黃金榮看到“大世界”游人如潮,日進万金,心里早就痒痒,恨不得一把奪過來据為已有。這回听說黃楚九炒房地產失敗,“日夜銀行”的欠款還不上,已到了山窮水盡的地步,于是他指派門徒放出風聲說道:

  “日夜銀行的存款已被黃楚九提走大半,他自己已經病情嚴重,躲到杭州避風頭去了。”

  上海市面本來就不太平,人心惶惶。這個風聲放出后,立刻謠言四起,“日夜銀行”門前圍著一千多人要求提出存款。黃楚九聞訊,立即赶回上海,親自坐鎮,拼力挽救殘局。

  黃楚九一九三一年一月二日回到上海。十天之后,在報上登出他的照片,以穩定人心。他以地產契約為抵押,募集了三十一万元,又向親友借貸五万元,應付“日夜銀行”的提款。通過這些措施,“日夜銀行”的擠兌風潮漸趨和緩。黃金榮眼看黃楚九要緩過气來,又指使他的門徒向“日夜銀行”一齊要求提出一筆巨款。黃楚九看清了這股惡風逆浪的來頭,竟是他多年孝敬的黃金榮,又气又恨,于一九三一年一月十九日突然昏厥。經搶救,蘇醒過來,自知無望,不禁老淚縱橫,口授遺囑,懇請虞洽卿、王曉籟、王延松、袁履登、葉山濤、趙芹波等人組成他死后處理善后事宜委員會,并拜托他們在辦理善后時,“莫傷害我妻子儿女應得的利益”。

  一九三一年一月十九日下午四時十分,這位上海著名實業家,民族西藥業、現代娛樂業先驅黃楚九先生离開了人世,享年五十九歲。

  黃楚九去世后,引起一片恐慌和混亂,除“日夜銀行”存款戶要求提款外,黃氏各個企業股東也互相爭奪,几日內被弄得銀貨兩空。黃楚九的法律顧問一再聲明,僅黃氏所有奇珍古玩和房地產,合价有六百多万元。可是黃楚九的債款只有四百万,用來抵債也該富富有余。可是,經過法租界當局一年多的清理,債權人追回的款子僅得原數的十分之三四,最后除黃氏遺孀及守寡的長媳各得四万元生活費外,黃氏財產蕩然無存。正像送葬時一副挽聯中所寫:
    楚楚大志,十年雄心爭天下;
    九九歸原,一雙空手赴黃泉。

  黃楚九只身闖蕩上海灘,奮斗四十年,事業發展之迅猛,為舉國矚目,但敗落之快也使人膛目結舌。他的失敗,是敗于世界經濟危机和黑社會勢力的暗算。他的成功,有許多經驗可資借鑒。經營視野開闊,經營手段富有創意,能夠巧妙地運用社會游資來發展他的事業。他以一個青年中醫眼科醫生,只身闖蕩上海灘,創下這么大的事業,對我國醫藥工業和娛樂業的發展起了開拓作用,功不可沒。

  黃楚九的企業中,因中法大藥房改組為股份有限公司,所以未被別人侵吞。至于“大世界”的命運,最后還是被黃金榮所占有,改名為“上海榮記大世界”。

  解放后,“大世界”歸人民所有,改名為“文化宮”。一九八七年,應海內外人士的吁請及上海市民的愿望,“大世界”恢复原名,真正成為人民大眾的娛樂中心。黃楚九先生若九泉有知,當以此自慰。
                              (洪宏)
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