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第十八章


  浮山縣,也就是從前的神山縣,縣以山為名。但目下的浮山,卻屬于平陽府附廓首縣臨汾管轄。從府城至浮山縣,須經過浮山,東南偏東行二十里,方是浮山縣境。
  崔長青負責臥底,接應同伴進入銀洞山礦區,因此他獨自先行。
  經過浮山,便落在眼線的監視下。
  天威四圣与元都觀三子多次沖突,怎能不在府城派眼線?
  當天,他們在浮山城落店,平安無事。他們分別入城,分開投宿。
  最少有十雙精明銳利的眼睛,監視著他們,留意他們的一舉一動。
  浮山縣城小得可怜,城周僅四里,是一座土城,尚未砌磚,由于地近山區,地廣人稀,進來一個陌生人,難逃眼線的耳目。
  銀洞山,在城東南四十里,据說從前曾有金銀礦,也出產朱砂和寶石,但目下已無開采的形跡,只留下一個舊坑洞,洞中流出一條小河,向南流入冀城縣,叫金河,据說河中還可找到沙金。
  有一條小徑通向銀洞山,穿越中條山可達潞安府。中條山北接霍山,南迄黃河,千峰万岭,綿豆數百里,東太行,西首陽,所以叫中條。銀洞山,列入中條支脈,并無不可。
  出城東南行,除了山還是山,有些山一片蒼翠,有些山光禿禿寸草不生,經常可遇上一些被水沖刷而成的地塹,甚至有些地震形成的山溝。土著們在下面掘壁成屋,除非走近,誰也沒料到下面會有人居。有時一望無涯,鬼影俱無,無村無寨,只有烈日黃沙,突然間,竟然有人出現在左近,常會把人嚇一大跳。
  當然也有田地,但秋未冬初,已看不到作物了。
  到銀洞山必須經過几座山峰,它們是司空山、鳴山、和龍角山的余脈。這是說,要到銀洞山礦坑,必須經過夫威四圣的盤踞地鳴山。
  崔長青落店時天色尚早,申牌初客店客人稀少。本來走浮山至潞安的客人就不多,因此全城僅有四五間客店。崔長育投的是東門的平安客棧。錢金鋼則在南門的福全老店,天猴在東門外,向一家農舍借宿。极樂僧在西門的三官廟,与蝎娘子化裝易容術頗為高明,她扮成一個投親不遇的村婦,在南門找到一位窮縫大嫂,以一百文錢找到了栖息之地。
  五個人都是老江湖,各有一套安全妥善的栖身本領。但他們卻不知道,一舉一動全在對方監視下,可知天威四圣的實力,比他們所估計的要強得多。
  天色尚早,崔長青必須按計行事。他一身落魄像,施施然踏入南大街的福興當舖。
  當舖的門口,貼了一張招請長工的招貼。
  帳房夫子站在高高的柜窗后,有手捻著花白山羊胡,眯著老眼向他嘿嘿笑,搶先說:“看尊駕兩手空空,顯然不是來照顧小號。”
  “你說對了。”他靠在窗口說。
  “那么,你是……”
  “寶號門外有張招請長工的招貼。”
  “不錯”
  “你看我象不象個做長工的料?”
  “哦!人高馬大,年青力壯。”
  “你是說,在下被錄用了?”
  “長工很苦。”
  “當然不會有人格請安太爺。”
  “你知道就好。”
  “到寶號上工?”
  “到鄉下。”
  “也好。”
  “管吃管住,每月工銀十兩。”
  “倒還公道。何時上工?”
  “明天一早來,自有人帶你前往,別忘了把行李帶來,至少也得帶些換洗衣物。”
  “好,就這么說定了。”
  “回去好好准備,記住一早來。”
  他扭頭就走,在門口轉身問:“大叔不問在下的底細?”
  帳房師爺嘿嘿笑,說:“你也沒問做些什么工。”
  “有道理。”
  “心照不宣。”
  “再見。”
  “好走。”
  夜市在街南的城隍廟,他在廟后的小巷口,找到縮在屋角的天猴。
  “情形如何?”天猴搶先問。
  他搖搖頭,說:“情形不對。”
  “如何?”
  “可能已露了行藏,主持招請長工的人,神色与玉虛子所說的完全不同。”
  “沒按例盤問你?”
  “沒有,連姓名都沒有問,而且主事不是個假瞎子,而是個目銳鬢丰,太陽穴鼓鼓的花甲老人,詞色帶有濃重的江湖味。”
  “你認為……”
  “他們已發覺在下的來路了。”
  “不會吧?玉虛于說,咱們五個人這次入虎穴,只有几個親信參与策划……”
  “親信是靠不住的。”
  “你認為玉虛子的爪牙中有內奸?”’
  “事實俱在。”
  “什么事實?”
  “有人跟蹤。”
  “真的?”
  “等會儿我把他弄來問口供。總之,咱們必須小心在意,因此計划須有所改變。”
  “你的意思是……”
  “咱們一是擊斃天威四圣,二是奪取已出土的大批寶石。”
  “對。”
  “咱們用不著按玉虛于的計策行事,如不改變,必將肉包子打狗,有去無回。玉虛子斷送了許多朋友,失敗的原因可能是失敗在對方的臥底。”
  天猴沉吟片刻,說:“如按玉虛子所說的礦洞警戒情形說來,不用臥底計策,決難進入礦坑,咱們成功之望微乎其微。”
  “你的意思……”
  “按計行事。”
  他深深吸入一口气,說:“你堅持?”
  “是的。”
  “好吧,你是領隊,當然得依你了。”
  他聳聳肩說,扭頭走了。
  一早,他帶了包裹到了得興當舖。劍不能帶,他只帶了一把八寸小刀。
  店門口停了一部無廂馬車,也無座位,兩個赶車大漢高大結實,佩了刀。
  帳房夫子老遠便看到他了,向店內大聲叫:“人到齊了,上車。”
  店內陸繼出來了五個大漢,穿了灰布直裰,面有菜色,原來也是前來應募的人。
  他大踏步走近,帳房夫子欣然叫:“快上車還要赶路呢。”
  六個人上了車,車夫一聲輕喝,“叭”一聲鞭響,健馬八蹄翻飛,向城外飛馳。
  六個人分坐在兩側,你看我我看你。
  車行十余里,司空山在望。這座山原稱風穴山,因山上有座司空廟,所以成了司空山。東南,是鳴山,相距效里,脈絡相連。
  事先已知道附近的地勢,崔長青心中開始有點緊張。接近天威四圣的巢穴,不緊張那是欺人之談。
  車向崗上爬升,到了半山,罡風呼嘯,天气驟變,西北角烏云騰涌,掩住了白日。
  “叭叭叭!”鞭聲展耳,車沿山腰的大道飛駛。
  前面山脊上傳出一聲尖哨,路旁的荒草中跳出六名青衣大漢,喝聲似乍雷:“剎住車,檢查。”
  “希聿聿……”馬嘶聲起自山脊,六匹健馬出現,六名騎士全是彪形大漢,上上下下包圍了馬車。
  車夫惊惶地剎住車,叫道:“動手。”
  崔長青大感詫异,付道:“不可能有人劫車,難道天威四圣要檢查自己的車嗎?車夫神色倉惶,叫誰動手?”
  兩車夫在車座下拔出兩把單刀,急急向下跳。
  一名青衣大漢大喝一聲,左手一場,三枚鋼鎳同時飛出,速度奇快。
  “啊……”一名車夫狂叫著摔倒。
  崔長青与五名雇工惶然站起。一名大漢一躍上車,揚刀喝道:“跪下!俯首挨刀。”
  崔長青畢竟年輕,經驗不夠,當然不肯跪下挨刀,立即按按不住,手一抄短刀入手,他要反抗。
  可是,變生不測,他左右的五雇工同時手腳齊出;兩人架住了他,兩人飛腳踢中他的小腹,一人袖中吐出一枝鋼錐,抵住了他的胸口叫:“丟刀!反抗是死。”
  他恍然,暗叫上當,只好丟掉小刀,等侯机會。
  上車的大漢狂笑道:“黑衫客,天堂有路你不走,地獄無門你闖進來,你竟然毫無反抗之力,元都觀三子怎么派你這种膿包來送死?哈哈!把他綁起來。”
  大漢一時忘形,小看了他,机會來了。五名偽裝的雇工收了兵刃,反扭住他的雙手,一人在車座下的木箱取出了牛筋索。
  兩名車夫重新跳上車,先前偽裝中鏢的車夫,向發鏢的人笑罵:“老九,你他媽的真干上了呢,鏢上注上入內力,是不是想假戲真做,射死老子你好來個叔接搜?”
  牛筋索剛搭上崔長青的手;突變倏生。
  “哎……”綁他的兩名雇工狂叫,—身軀飛拋,“砰砰”兩聲暴響,撞坍了車欄,跌下車去了。
  快,快得令人目眩。他順手再出“分花拂柳”,“噗噗”兩聲悶響,另兩名雇工應手而倒,再加上一腳,最后一名雇工狂叫著向大漢飛去。
  大漢一怔,百忙中向側一閃。
  他人如怒豹,勢如狂風,疾搶而至,快如電光一閃,近身了。
  大漢駭然拔劍,但閃勢未止,身形未穩。
  他手下絕情,一掌劈出。
  “噗!”劈在大漢的頂門上,顴骨下陷。
  他奪了劍,大喝一聲,劍使刀招,來一記“回風拂柳”,身形疾轉。
  兩個車夫飛扑而下,雙刀尚未攻出,劍已回旋及体,連封架的机會都沒抓住,劍過頭落,一個丟掉斗大頭顱,一個握刀的右臂折斷。
  他飛躍下車,五名青衣大漢恰好沖到。
  先前發鎳的老久搶先出手,打出了三枚鋼鏢,人隨鏢上扑,劍出“寒梅吐蕊”,。勢如奔電。
  生死關頭,慈悲不得;敵眾我寡,必須手下絕情。他向下一挫,三鏢落空掠頂而過。
  他斜身搶入,“錚”一聲錯開來到,劍尖驟吐,無情地刺入老九的胸口要害,正中心坎。
  “哈哈!”他狂笑,斜審八尺,繞過車的另一邊,險之又險地躲過攻近背心的一劍。
  四大漢繞車急追,自然有慢有快。他向左急搶,大喝一聲,閃過刺來的一劍,無畏地突入,撒出了重重劍网,痛擊前兩名大漢。
  四周的六匹馬向內聚,蹄聲如雷。
  從西南角沖來的一匹坐騎,在超越一叢荒草的剎那間,草中人影乍現,鐵金剛鬼魅似的長身而起’,霸王鞭一揮,勢如崩山,“啪”一聲抽在騎士的背腰上。
  “呵……”騎士狂叫著,擲落馬下。蝎娘子,打出了她霸道的滿天花雨撒梅花絕學,梅花針五枚一簇,共有五按之多,把飛騎疾馳的一名騎士打下馬來。
  只片刻間,象是風卷殘云,十二名埋伏擒人的高手,五名雇工与兩名車夫,只剩下一名大漢向南逃。蝎娘子,嬌喝道:“拿命來,閣下。”
  大漢知道路不了,跑不了只好拼命,大吼一聲,“猛虎回頭”旋身反扑,九環刀勢如山崩。蝎娘子已先一步閃在一旁,輕拂著劍說:“這一招火候不夠,狠而不准。”
  大漢又是一刀,晃身奪路逃命。蝎娘子信手揮劍,從刀側掠過,削掉大漢的右小臂,冷笑道:“明年今日,就是你的周年忌辰。”
  大漢抱著手臂,轉身狂奔。蝎娘子跟上,笑道:“你想走?笑話了。”
  崔長青遠遠地叫道:“仇姑娘,留活口。”
  大漢向側一竄,轉身狂叫道:“我……我投降……饒我一命……”
  一面叫,一面跪下了。蝎娘子冷冷地以劍尖指向對方的咽喉,笑道:“本姑娘蝎娘子,從未饒過人。”蝎娘子,嚇了個膽裂魂飛,想挺身站起逃命。但手臂已斷,痛得手腳已不听指揮,無法突然躥起,身形一蝎娘子已含笑送劍,劍尖直透咽喉。
  崔長青奔到,不悅地叫:“仇姑娘,你明知咱們要口供。”蝎娘子在死尸上拭劍,冷笑道:“用不著口供了,准備將尸体找個坑丟掉。”
  “你這女人……”
  “女人又怎樣?恩?”
  “你……你心狠手辣……”蝎娘子陰笑著問。
  天猴走近解圍,笑道:“崔老弟,算了吧,咱們辦事要緊。”
  他搖頭苦笑,問道:“端木前輩,你們怎知道在此地埋伏?不是說好了你們暫且在城中等侯三天嗎?”
  天猴吁出一口長气,說:“果然不出你所料,咱們行藏已露。”
  极樂僧接口很恨地說:“咱們的一舉一動,全在他們的監視下,他們在府城有眼線,已至咱們的計謀已全部泄漏無遺,妖道可惡,他簡直存心要咱們前來送死。”
  “咦!你們怎知道的?”他頗表惊訝地問。
  天猴笑道:“昨晚上你到夜市找我,說我們已暴露行藏,要改變計划行事,老朽仍不相信。”
  “哦!前輩相信了?”
  “你不是說有人跟蹤嗎?”
  “是的,怪的是离開城隍廟夜市……”
  “跟蹤你的人并未跟上你。……”
  “是呀!在下正感奇怪……”
  “是老朽把人弄走了。”
  “難怪。”
  “問出了口供,知道他的要在半途捉你,然后迫你將咱們四人引至礦坑,擒咱們替他們挖礦。”
  “他們几乎成功了,可惜沒料到你們赶來先行埋伏,反而斃了他們的爪牙。”
  “老弟猜想妖道們的首腦人物中有內奸,果然不錯,但那內奸的地位并不高,只知道你一個人的名號,因此估錯咱們的實力。”
  “行藏已露,咱們的事難辦了。”
  “無論如何,此事咱們非辦不可。”
  “前輩有何打算?”
  “只好依你改變計划行事。”
  “前輩打算……”
  “還得仰仗老弟,老弟藝業超人,足智多謀,偏勞老弟設法了。”
  “前輩是領隊……”
  “算了吧,老弟。不管怎樣,咱們此次入虎穴,只許成功不許失敗。妖道們話已說得明明白白,殺不了天威四圣,取不到寶石,咱們死路一條,只有成功可活命,老弟赶快拿主意,目下的情勢已不容咱們各行其是各自為政了,老朽知道你行。”
  鐵金剛大叫道:“你小于就別推三阻四了,把你的鬼主意掏出來。”
  他沉思片刻,問:“你們決定放棄妖道們的計謀了?”
  “去他娘的妖道鬼計謀。”鐵金剛怪叫。
  天猴也說:“咱們用不著按計行事,事實是咱們行藏已露,妖道的計謀行不通,改變事在必行。俗語說,將在外君命有所不受、咱們只要把事辦好,妖道們管不著。”
  他脫掉外面的直裰,佩好劍,說:“天威四圣已知道咱們的計謀。”
  “不錯,但尚未查出咱們的身份。”天猴接口說:“因此,咱們給他來硬的。”
  “老弟之意……”
  “公然叫陣。”
  “但……咱們勢難進得了礦場。”
  “咱們激他們出外決戰。”
  “他們不會放棄优勢,將以逸待勞對付咱們。”
  他冷冷一笑,說:“天威四圣是魔道中大名鼎鼎的名宿元老,他們決受不了撩撥,咱們四處騷扰,殺人放火大干一場。”
  “可是!他們人多勢眾……”
  “敵進我退,敵逃我追,打了就走,讓他們疲于奔命,吃一個算一個。只要諸位肯不計較武林威望,不逞能戀戰,定可逐一剪除他們的羽翼,最后迫他們自陷死境諒無困難。”
  极樂僧不滿意,怒形于色地說:“天威四圣的武林名位,并不比咱們高,你要咱們打了就跑?哼!辦不到。”
  “你有更好的解決辦法嗎?”崔長青冷冷地問。
  “咱們下挑戰書,邀他們生死一決。”
  崔長青哼了一聲向:“如某你擁有大群嬌妻美妾,擁有完全屬于你的地盤,擁有价值連城的財寶,擁有可供驅策忠心耿耿敢于拼命的爪牙,你肯与實力相當的對頭公平拼命嗎?”
  “貧僧沒有這些……”
  “在下假設你已擁有了這一切。”
  “這……貧僧當然肯。”
  “所以,你只配受制于元都觀三子,只配做你的极樂僧,而無法成為宇內之豪。”
  “哼!你挖苦貧僧嗎?”和尚惱羞成怒地厲聲問。
  “哼!在下說錯了嗎?”
  “哼!你為何又受制于妖道?”
  “在下為了救人,情勢所迫。”
  “廢話!”
  “不是廢話,而是元都觀三子是在下的恩人。”蝎娘子突然狂笑,笑得花枝亂抖。
  “你笑什么?”崔長青不悅地問。
  “嘻嘻!我笑元都觀三子。”
  “他們有何好笑?”
  “笑他們居然能成為別人的恩人。那三個妖道卑鄙無恥,坏事做盡,陰險惡毒,詭計多端,不害人已是万幸,竟然做了別人的恩人,怎不可笑。”
  “你信口雌黃……”
  “哼!本姑娘也是個人人唾罵,惡毒詭詐的人,但比起元都觀三子,本姑娘甘拜下風,天知道你中了他的什么毒,居然認他為恩人呢。哼!你如果不是妖道們派來監視咱們的蝎娘子以充滿不屑的口吻說。
  他勃然大怒,踏進一步說:“你這惡毒的女人……”蝎娘子頂了回去。
  天猴不得不挺身而出制止,大喝道;“你們這是干什么?住口!”
  鐵金剛大叫道:“吵,吵,吵個屁,等辦完了事,再吵尚未為晚。端木風,你是領隊,到底如何打算?”
  天猴大聲道:“按崔老弟的妙計辦事,我決定了。”
  “去各找坐騎,這就走,先到鳴山,搗了天威四圣的龜窩,給他們個下馬威。”崔長青豪气飛揚地說。
  天猴瞪了眾人一眼,大聲道:“你們已听清崔老弟的話了,走!”
  极樂僧撇撇嘴說:“鬼叫什么?你這位領隊委實窩囊透頂。”
  五個全是自命不凡、橫行天下凶名昭著的人,誰也不甘受人管束,要不是彼此利害攸關,決不可能走在一起,不拼個你死我活,已是天大的奇跡了。
  天猴怒火上沖,猛地轉身一掌拍出,出其不意突襲,凶狠地攻向和尚的右胸。
  极樂僧方便鏟一推,“噗”一聲擋住了天猴的掌,雙方同向側移,勁道四散。
  “你要動手?”极樂僧厲聲問。
  “老夫正有此意。”天猴乖戾地說。
  “貧道奉陪。”
  “老夫求之不得,正好教訓你該如何尊敬領隊。”
  雙方劍拔駑張,拉開馬步作勢進搏。
  崔長青大為不耐,明道:“等辦完正事,你們再拼死活尚未為晚,還不住手?咱們再不走,便得留下打人命官司了。”
  极樂僧罵道:“小畜生!貧僧要教訓你這目無尊長的小輩。”
  聲落,瘋虎般疾沖而上,方便鏟一掄,迎面點出勢如崩山,力道万鈞當胸點到。
  一旁的鐵金剛居然不記仇,反而幫助崔長青,霸王鞭猛地遞出,“啪”一聲架住了方便鏟,擋在中間大叫道:“和尚,不服气咱們玩玩。”
  “你要幫他?”极樂僧厲聲問。
  “在下誰也不幫。”
  “你……”’
  “誰要礙事,在下就找他。和尚你耽誤咱們辦事,在下不許你橫生枝節。”蝎娘子長劍一揮,叫道:“干脆咱們今天好好清算一番,找出誰是妖道派來監視的人,不把他清除掉,咱們辦事縛手縛腳。本姑娘一直就在怀疑,這人不僅是妖道派來監視的人,更可能是天威四圣派在妖道處臥底的奸細,不然為何离城一天,便落在四圣的眼線監視下?”
  “仇姑娘,你認為誰可能是這個?”天猴問。蝎娘子向天猴一指,說:“可能就是你。”又轉指崔長青說:“更可能是他。”
  “混帳!”天猴怒叫。
  崔長青冷笑道:“難怪你一直敵視在下,原來有此存心。我問你,就算在下是被派來監視人的,于你們何損?”
  “這……”
  “你們敢畏難而退,一定了之?”
  “本姑娘不會一走了之,但不習慣被人監視。”
  崔長青哼了一聲說:“咱們都有把柄落在元都觀三子手中,他們用不著派人跟來監視。如果在下所料不差,玉虛子根本對咱們未存奢望,不然他必定一同前來。咱們五人的死活,妖道并不在乎,以區區五人之力,要想与天威四圣拼命,不啻以卵擊石,咱們僅是妖道試探天威四圣實力的送死鬼而已,犯不著派著心腹跟來送死?”蝎娘子意動,臉色一變,問道:“你是說,咱們毫無希望了?”
  他淡淡一笑,說:“問題是咱們五個人是否對付得了天威四圣。”
  天猴拍拍胸膛說:“老朽自信可以應付得了。”
  他的目光掃視四人一匝,問:“諸位誰曾經与四圣交過手?”
  久久,沒有人回答。
  他苦笑道:“不久,咱們便知是否應付得了啦!不過在下認為,元都觀三子的威望,在山西甚至在江湖道,雖不說首屈一指,至少是武林各大門派不敢正視的人物。但他們卻眼看天威四圣盤踞在臥榻之旁,公然召眾掘寶,公然驅逐他們的人遠离浮山,而他們卻束手無策,四出請人前來向天威四圣斗智斗力,可知天威四圣決不如諸位所想的那么膿包。走罷。咱們先到鳴山四圣的巢穴,便知咱們有多少成功的希望了。”
  五人找來坐騎,策馬急赶。
  繞過山北,風逐漸轉厲,罡風掃過山林,呼嘯聲如同干軍万馬奔騰、廝殺、呼號,令人惊心動魄,果然不愧稱風穴山,地勢高,正當風口,有風并非奇事。
  崔長青一馬當先,在走石飛沙中到了山西南。官道蜿蜒通過下面的起伏丘陵,繞向鳴山。
  馳下一座平坡,風小了些,平坡一望無垠,及腰的枯草不見人獸的蹤跡?
  一聲鬼嘯,前面七八十步路右的山溝中,鬼魅似地出現一個灰袍飄飄的高瘦花甲老人。披散著一頭灰發、鷹目炯炯,勾鼻癟嘴,頰上無肉,手點一根形如竹枝,長約丈六,以精鋼打制的外門兵刃“天帚”出現在路上,象是山精木客現形。
  腰帶上,有一雙銅鐃,鐃柄的紅帶迎風飛舞,十分触目。
  崔長青放松韁繩,扭頭叫:“風神當道,小心了,備戰!”
  風神發出一陣果啼似的怪笑,直待人馬接近至五十步內,方一聲怒嘯,取出銅鐃。
  銅鐃徑約尺八至兩尺,鐃聲三響,聲音可怕地往人的腦門鑽,似乎耳膜欲裂,腦袋欲炸。
  “哎呀!”极樂僧狂叫,掩住雙耳栽下馬來。
  銅鐃是僧人常用的法器,而极樂憎卻被鐃聲震落馬下,可知銅鐃的威力,委實駭人听聞。
  一聲怪笑,銅鐃重新三擊。
  “希聿聿……”健馬哀嘶,發起瘋來,狂野地亂蹦亂跳。蝎娘子的韁繩斷了,健馬奮蹄飛躍。蝎娘子本來已受不了鐃音的襲擊,失惊之下,身不由已栽下馬來。
  第三個落馬的人是天猴,人与馬同時坍倒。
  崔長青向前一伏,雙手掩住了馬耳,雙腿一夾,健馬向前狂沖。鐃音雖利害,但他受得了。
  他是唯一能沖出的人,鐵金剛的馬也倒了。
  風神一怔,接著鷹目一翻,一聲狂笑,一面銅鐃破空而飛,在空中划出一道金虹,成弧形從側方飛來,飛行時的破空銳嘯,象是九天風濤,聲勢十分惊人。
  健馬仍向前沖,崔長青已撤劍在手。
  鋼鐃飛旋而至,“嗤”一聲從馬胸前飛掠而過。
  鮮血激射,馬腳裂開。
  “砰!”健馬重重地沖倒,塵埃滾滾。
  崔長青一剎那飛离鞍橋,側躍丈外。
  距風神僅十步余,只消一躍而進,便可与風神拼命了,机會不可錯過。
  銅鐃划出一道美妙的光弧,奇快地繞風而回。
  風神伸手輕靈地接住鐃,一聲怪笑,向路側一躍,驀爾失蹤。
  崔長青飛從而至,腳下遲疑。
  這是一條寬約四五丈的地隙,底部是排泄山洪的山溝,但目下沒有水,深約三丈左右,曲折向東北伸展,不知伸向何處。
  兩側的泥壁,可看到一些風化已朽的門和窗,一看便知是已沒有人居住的地窟,數量甚多,往昔可能是一處村庄呢。
  這些廢地窟里面有堂、有房、有廂、甚至有地道四通八達,人在內藏匿,委實不易搜尋,且易受暗襲,他不得不考慮后果,頹然放棄追搜的念頭。
  他退回原地,五匹坐騎死了兩匹,另三匹已跑得無影無蹤,五人的行囊丟失了三份。
  天猴拍拍腦袋,猶有余悸地說:“老天!好利害,天威四圣,果然名不虛傳。”
  鐵金剛臉色鐵青,也悚然地搖頭道:“這邪門玩意可怕极了,人是無法抗拒的。我鐵金剛從不服人,這次……他媽的,算了!”
  极樂僧神色灰敗,惶然道:“咱們回去吧,回頭是岸。”蝎娘子鳳目帶煞,戰栗著說:“我想回頭,但我不能,如果我惜命全身而遲,我那苦命的小妹妹將被賣入青樓,水世不得翻身。”
  四個橫行天下的一代凶魔,被風神的雷霆一擊嚇破了膽,豪气全消,一籌莫展。
  崔長青雖則心惊,但尚能沉得住气,一咬牙,虎目怒睜,沉聲道:“誰要惜命退出,還來得及。”
  天猴慘笑道:“老弟,不必說了,沒有人敢退出的。”
  “那就准備拼命吧。”他豪壯地說。蝎娘子問。
  “擔心無濟于事。”
  “咱們進也是死……”
  “至少可保住在下的恩人,死也值得。”
  天猴長歎一聲道:“咱們毫無机會,想不到這次會栽在妖道手中。”
  崔長青不能怨元都觀三子,擄走吳老太太祖孫的不是妖道,三妖道反而算是他的恩人,他只有一條路可走,斷然說:“咱們不必怨天尤人了,退不了只好進。”蝎娘子焦慮地說。
  他一字一吐地說:“風神的鐃音,并非是以音克敵絕技,外物所發的音浪,克制并不難。”
  “你的意思……”
  “咱們以綿絮塞耳,可支持一時。只要諸位肯采納在下先前的計策,成功之望可期。”
  天猴拍拍胸膛,說:“老弟,我听你的。”
  “我听候吩咐。”鐵金剛搶著說。
  “依你。”极樂僧极不情愿地說。蝎娘子無可奈何地接口。
  崔長青取回死馬上的包裹,說:“謝謝諸位的信任,咱們有進無退。現在,咱們赶快到銀洞山,走!”
  暴風雨將至,五人全力急赶,沿途狂風大作,走石飛沙,幸而不再有入襲擊,不久便踏入鳴山地境。
  崔長青領先飛奔,离開了大道,繞山東北麓而行,以避開天威四圣的居所。狂風飛沙反而有助脫身,可避免行蹤被對方所掌握。
  越過一座山崗,向下急降。
  一陣隱雷傳到,聲不大而沉,似乎地動山搖,風聲似乎更凄厲了些。
  赶得太急,眾人全忘了身外事。
  正走間,走在最后的天猴突然叫:“怪事,初冬期間有暴風雨并非奇事,但有雷聲豈不可怪?”蝎娘子信口道:“不是雷,是地動。”
  崔長青突然止步,駭然道:“諸位,咱們碰上怪事了。”
  “有何怪事?”鐵金剛問。
  “你留意四周。”
  极樂僧大駭,恐懼地說:“咱們碰上白蓮會的妖人了。”
  地并未動,那一陣陣若有若無的輕雷聲不是傳自地面,象是從天際降下的。天宇中烏云飛馳,天地變色。風聲呼嘯。聲如万馬奔騰,草屑与飛沙從天而降。
  可是,附近的草木卻寂然不動。
  沒有風,附近的气流象是凝結了。
  眾人依然而惊,呆住了。
  崔長青四周察看,突然大叫:“小心左面!”
  左面的調林中,兩道閃電急射面采,光芒刺目生花,奇快絕倫。相距約十丈左右,見光光已近身。
  四人惊呆了,張目結舌不知所措。蝎娘子扑倒在地,向側急滾。
  伏倒慢了一剎那的极樂僧狂叫一聲,砰然倒地。
  兩道閃電飛掠而過,從左面回旋入林。原來是兩具隱現金芒的折曲銀刀,長有兩尺,飛旋而來,便成為閃光耀目的電虹了。
  崔長青一躍而起,拔劍戒備叫:“和尚,你可無恙?”
  极樂僧顫抖著站起,頂門丟了一塊頭皮,鮮血把頭部染紅了,成了個血人。
  天猴一躍而起,急叫道:“是電母,追。”
  崔長青收劍苦笑道:“人已走了,追不上啦。”蝎娘子摸摸腦門,臉色蒼白地說:“還好,腦袋還在脖子上,發髻也在。崔兄弟,謝謝你。”
  鐵金鋼替极樂僧上金創藥,撕衣襟一面包扎一面說:“和尚,今后你用不著費心剃頭毛了。”
  崔長青語气堅決地說:“諸位,電母的兵刃并不可怕,可怕的是咱們心中早虛,以致反應遲鈍,失去應變能力而已。風神与電母的兵刃,只能遠發傷人,近了便收不回來,因此不敢近發,這就是他們一發即走的原故。遠發速度有限,咱們只要能神智清明,保持身手靈活,不但可及早趨避,且可乘机破毀他們的兵刃呢。”蝎娘子仍然惊恐地倚在他身側,悚然地說:“但這……這附近的异象,恐……恐怕咱們已受到他們的妖術所禁制了。”蝎娘子的掌背,笑道:“你看看四周,這里是背風的山背,樹木靜止并非奇事,風聲空谷回音聲如隱雷,亦非异象。我想起來了,這就是鳴山名稱的由來,暴風雨將至,便可听到异聲看到异景,如此而已,地勢所使然,毫不足怪。天下間有此异象的山,為數不少呢。快走吧,找地方躲雨,不然咱們全得變作落湯雞。”
  經他詳加解說,眾人心中大定,說走便走,他領先飛奔。
  越野而行,只能憑地勢分辨方向。奔行四五里,暴雨驟至,全山的草木皆在風雨中搖撼,視線開始被雨所掩,視界有限。
  五個人都成了落湯雞,狼狽万分。
  走在中間的天猴向右一指,叫道:“山背中房舍,快去避雨。”
  崔長青反對,說:“必須离開鳴山陷地,遠离死圣的巢穴,快走。”蝎娘子也不敢反對,都希望早些遠离險地。
  終于,山勢已盡,地勢下降,眾人心中一寬。
  大雨滂沱,寒風凜冽,聲勢駭人,冷气傲骨。眾人先前急于赶路,体溫上升未感寒意,但經過十余里奔行,加以心情一懈,体溫自然下降,有點不好受了。
  轉出一座密林,前面山腳下出現一度廟宇,相距僅百十步。四周是凋林,高出樹梢的屋頂塌了一角,屋脊上的鎮火雕飾巳零零落落,就只剩下一段尾巴,塔只見半座,火獸殘缺不全,但仍可看出廟宇的格局。
  极樂僧頂門受傷,裹巾經雨水一浸,本來就難受,看到破廟,不由心中狂喜,首先搶出直向廟門奔去。
  “歇會儿再走。”天猴說,隨從奔出。
  崔長青一陣遲疑,但又不便也不忍相阻。蝎娘子站在他身旁問。
  “這里不安全。”他抹掉臉上的雨水說。
  “不是已离開鳴山了嗎?”
  “但仍在虎穴之旁。”
  “崔兄弟,你是咱們五個人中,唯一沉著無懼的人。蝎娘子由衷說。
  “好說好說。”
  “你有把握胜得了天威四圣嗎?”
  “不知道,要正式交手方知情勢。”
  “這是說,你并無多少信心……”
  “不然,只能說在下小心謹慎,不低估對方的實力而已。辦任何事不能沒有信心,失去信心一切都完了。”
  站在后面的鐵金剛催促道:“崔兄走不走?”
  廟門口,突然傳來极樂僧一聲可怕的怪叫。
  崔長青不假思索地飛掠而下,搶向廟門。
  天猴閃在沒有門扇的廟門旁,用手向側方一指,并揚鉤示意。
  他竄至破宙下窺探,揮手示意已准備停當,里面可進。
  天猴探出半身,揮鉤向內探。
  “砰!”崔長青撞毀破窗,奮勇滾入。蝎娘子几乎在同一瞬間占住了窗口,纖指疾揚,打出了一叢梅花針。誰要想乘机襲擊崔長青,必須先挨上几枚梅花針。
  同一瞬間,鐵金剛已揮鞭沖入。
  天猴跟入叫:“小心鬼卒。”
  凌亂的大殿,雨水和積塵加上鼠雀的糞便,髒得難以插足,哪能避雨?
  神龕空無一物。迎面是沒有頭的韋陀塑像,兩側四名斷頭折足鬼卒倒塌了兩具,另一具只剩下半截下身。
  唯一完整的一具鬼卒,雙手按住腹部,搖晃不定,終于發出一聲痛苦的呻吟,滾倒在泥漿污水中。是人扮的,肌膚勾畫染色,破虎皮短褲卻是真品,臉上加灰斑彩繪,整個形象几可亂真,如不細心觀察,必定以為是泥塑的鬼卒。
  是梅花針擊中的,針貫內腑怎能不倒?
  倒在地上的兩具鬼卒象,有一具也是人扮的,生蛌瑪叉貫入极樂僧的左胸上方近肩井處,极樂僧的方便鏟,則搗入對方的小腹,几乎把鬼卒鏟成兩段。兩人都周了,鬼卒斷了气。
  鐵金鋼搶近后殿門,崔長青隨后急叫:“不可妄進……”
  鐵金剛聞聲知警,猛地向側急閃,貼在門旁。
  “嗤嗤嗤!”嘯風聲刺耳,三顆紅色彈丸從內射出,速度并不快。
  崔長青隨后急叫:“雷火彈!”
  急叫聲中,他飛躍出窗。
  從入廟至雷火彈從后殿打出,這些急劇的變化說來話長,其實為期甚暫。幸而他們都是久經大敵的老江湖,且經過崔長青疏導后,怯敵之念已除,皆抱有破斧沉舟有我無敵、只許成功不許失敗的信念,都能保持神智清明、冷靜無畏的精神最佳狀態,恢复靈敏的反應力,因此得以從容發揮所學。
  天猴一閃之下,退出了廟門。蝎娘子在破窗外,向下急蹲。
  后殿門口的鐵金剛已無退路,飛扑而入,著地奮身急波,進了后殿滾至壁角。
  “轟隆隆……”三聲巨展,天動地搖,木石泥漿紛飛,煙硝八方飛射,殿頂場下了不少朽木破瓦,整座大殿搖搖欲墜。
  外面的崔長青吼道:“分!抄側方殺入。”
  他從右側急射,怒嘯著揮劍護体,從后殿的院牆飛躍而入。蝎娘子緊跟著他,無畏地跟入。
  天猴從左側跳上院牆,急叫道:“有兩個人從廟后逃掉了。”
  大殿与后殿之間,有座天井式的院子,兩廊已經倒塌,只剩下兩堵危牆。
  鐵金剛灰頭土臉,從壁根下爬起,大殿震落的一些朽木与碎瓦,几乎把他埋在下面。幸而渾身橫練皮粗肉厚,且事先已獲崔長青的及時警告,已運功護体,因此居然毫發不傷,但已惊出一身冷汗。蝎娘子重新躍上院牆,叫道:“快追,這些狗東西可惡。”
  崔長青卻叫道:“窮寇莫追,快進大殿救极樂僧。鐵金剛,咱們進后殿,掩護我先進去。”蝎娘子卻先一步跳下說:“鐵金剛去救和尚,我掩護你進去。”
  “好,小心了。”
  怪,后殿居然有完好的門,殿門緊閉。兩側的窗,完整無缺,也關得緊緊地。看屋頂,似經過整修,毫無破敗損漏的痕跡。
  崔長青拾起一條木柱,向殿門猛砸。
  “碰!”殿門倏開,原來里面并未上閂。
  “砰!”殿門上掉下一塊巨石,聲勢駭人,如果冒失地推門而入不砸破腦袋才是奇跡。
  風狂,雨暴,殿門開合不定,轟然作響。蝎娘子低聲說。
  “且稍候。”崔長青搖手說。
  天猴伏在屋頂上,左手挾了三把飛刀,居高臨下監視四周,注意力放在后院,准備以飛刀襲擊逃出來的人,決心不讓殿內的人漏网。
  鐵金剛抱著极樂僧奔到,叫道:“和尚傷勢沉重,流血太多,須及早救治。”
  崔長青直赶殿門,說:“抱進去,找地方安頓。”蝎娘子伸手急拉,說:“小心……”
  “無妨,里面沒有人。”他沉靜地說,泰然撐開殿門,大踏步而入。蝎娘子仗劍護身,小心翼翼地跟入,訝然道:“咦!你怎知里面沒有人。”
  “憑經驗,在下知道里面沒有人。”他一面答,一面將神案上的雜物用劍撥落,向外叫:“快把和尚抱進來。仇姑娘,咱們先生火。”
  后殿完好,門窗俱全,打掃得倒還清爽,只是陰森森的鬼气沖天。
  神龕上沒有神像,兩側的祭奠神位也空空如也。但殿四周,赫然有四尊金碧輝煌,六尺高猙獰可怖的木雕神像,它們是風神、雨神、雷公、雷母。
  看廟內供神的格局,不象是四師神廟(風、云、雷、雨四師)。而看四神像的所立方位,便知是另行安放的新品,而非此廟原有的神像。
  神案上有各式法器,可知人走得匆忙,來不及撤走,對方顯然不敢輕視他們五個江湖名宿高手。
  极樂僧被安置在神案上,門窗閉上,生起了火,外面風狂雨暴,殿內寒气全消。
  后面的香火道人住處,居然有鍋有灶,有床有席,和一床薄被,可知道這里平時只有一個人照料,不是天威四圣的巢穴。蝎娘子負責警衛,守在門后傾听外面的動靜,挖了一個小孔向外張望。鐵金剛与天猴救治极樂僧,天猴是治金創的老手。崔長青從后院外出,搜遍廟四周每一角落。蝎娘子問道:“崔兄弟,有何發現?”
  他抹掉臉上的雨水,說:“毫無發現,這里定是天威四圣接待外人的地方,必定距他們的巢穴不遠。”
  天猴已替极樂僧裹好傷,問道:“老弟,咱們怎辦?”
  “咱們准備离開。”他心情沉重地說。
  “离開?和尚的傷口再淋雨,凶多吉少。”
  “可是……”
  “老弟,你說吧,咱們要不要丟下极樂僧?”
  他歎口气,沮喪地說:“老實說,离開也不能保證安全。”
  “這……”
  “天威四圣不与咱們照面相決,故弄玄虛以暗器偷襲,他們占了地利,而且爪牙眾多。而咱們人生地不熟,風狂雨暴耳目不靈,任何時候皆有被暗算的可能。再就是咱們人孤勢單,內有傷者,外無救援,死一個少一個,是否能平安离開附近十里之內,只有天知道。”蝎娘子心虛地說:“崔兄弟,進退兩難,如何是好?”
  鐵金剛大聲說:“生死由命,富貴在天;又道是千緊万緊,自己的性命要緊,咱們不能為了照顧和尚,而賠上自己的老命。江湖人溝死溝埋,路死插牌,情勢危急,那管得了許多?”
  崔長青不胜煩惱地說:“不要說了,目下不是遺棄和尚的時候。”
  “依你之見……”
  “今晚咱們暫且在此歇宿一宵,等風定雨止再作打算。”他斷然地說。
  天猴深深吸入一口气,問:“老弟,你是說,咱們要在此坐以待斃?”
  他神色凝重地問:“端木前輩,在此候敵,比在風雨中讓人暗算,是否要有利些?”
  “這……”
  他掃了眾人一眼,接著問:“諸位想在此放手一拼,抑或是要到風雨中讓人偷襲?”
  鐵金剛丟下霸王鞭,大聲說:“在下要死得光彩些,不想被人從背后殺死。拼死一個夠本,拼一雙賺一個,沒有什么好伯的。我鐵金剛闖了半輩子江湖,名動江湖威震武林,人死留名豹死留皮,他們想要我的命,必須付出重大的代价。”
  天猴本意就不愿冒風雨赶路,問道:“老弟決定留下嗎?”
  “是的,前輩意下如何?”
  “老朽同意留下。”蝎娘子問。蝎娘子不假思索地答。
  他解下劍,說:“好,既然大家同意留下,這就准備更衣歇息。剛才用雷火彈襲擊的人,該是雷公的杰作,咱們必須小心些,各占一角安頓,以免被一彈打盡。”
  暴風雨過去了,但已是黃昏降臨,天宇中依然彤云密布,寒气甚濃,不時飄下一陣陣細雨,三五天之內恐難放晴。
  衣褲已經烤干,包裹亦整理停當。崔長青找來了四塊木板,圍住了火堆,預先燒好一大堆木炭,堆放在一旁備用,規定晚問不許燃柴,只加木炭保持有火便成。木板圍住了火堆,擋住火光,以掩蓋睡處,但站立入室的人,卻可被炭火的暗紅色光芒映照。蝎娘子輕松些,守上半夜。崔長青責任重,守中夜。鐵金剛睡夠了方有精神,因此守下半夜。夜幕降臨,后殿只有炭火的微弱光芒,陰森森鬼气沖天。
  雨似乎轉厲,風也轉急,風雨聲扰人清夢,更增三分恐怖。
  四神像已被移動位置,風神站在窗前,雨師當后院門,雷公站在通往偏殿的廂門旁,電母的電鏡照著通向靜室的走道。木板遮住了下半部的炭光火,因此只能看到神像的上半身,光線微弱幽暗,几個神像更顯得猙獰可怖,膽小朋友如果突然撞入,不被嚇昏才怪。
  神案已去掉案腳,放在火堆旁,躺在案板上的极樂僧,不時發出一兩聲壓抑住的呻吟。
  天猴躺在案板旁,照料和尚相當辛苦。
  崔長青躺在沒有神像的神龕內,沉沉睡去。
  鐵金剛躺在有壁根,鼾聲如雷。蝎娘子坐在殿門旁,留心傾听外面的動靜。
  風雨聲掩蓋了一切,其實她用不著用耳听。面對死亡的威脅,這位江湖上大名鼎鼎、凶名昭著、毒如蛇蝎的年青女人,不斷為了生死大事擔心,心情隨時光的逝去而不安,隨午夜的到來而益增懼意。
  在与人交手時,面對死亡的威脅可以無動于衷,可以淡然處之,可以置之度外。但死亡的威脅不斷地增加,不斷地壓迫,不知何時光臨,不知死神的手從何處伸來,四周全是死亡的陰影,無處不存有死亡的气息,但模不著,看不見,卻又感覺得到,嗅得出,愈拖得久,人愈受不了。精力与勇气隨時光而消逝,而死亡的威脅卻相反地增長,定力与勇气不夠的人,會被迫得發瘋。蝎娘子藝業了得,勇气也夠,可是,白天的凶險令她信心漸失,勇气逐漸消磨淨盡,死的恐怖,形成一塊重鉛,緊緊地壓在她的心頭。
  時光飛逝,但在她的心目中卻漫長得可伯。
  火堆旁,放了兩件東西。近火邊的是盛有沸水的鍋,蒸气嘶嘶怪響。外側,是一塊木板,上面布了一層灰,灰上放置著九根折了腳的香枝,每枝香相連,曲折互接擺得整整齊齊,一端點燃,可以全部慢慢燒盡。由于置于灰上,所以不怕風吹助燃。
  三人守夜每人守三枝香。
  香已經有兩枝成為灰燼,這是說,她還有一枝香的夜值,不久她可以安睡了。
  還有半枝香,她的心情反而更緊張。
  風雨聲更厲,驀地傳來兩聲怪響。
  她一惊而起,本能地將劍伸出。
  “劈啪!”怪響又起,原來是從前殿吹來一塊木板,跌在院中其聲震耳。
  她的心已提至口腔,總算听出是木板墜地的聲音,一場虛惊,但她已惊出一身冷汗。
  緊張中,不知身后有變;注意力全放在外面,卻忽略了殿角的地面傳出的輕微聲息。
  方磚地面有了异狀,四塊方磚徐徐下沉。真巧,正是她預先安睡的地方,她的包裹就放在那儿。
  一個戴了鬼面具、鬼卒打扮的人,提著一把雙股叉,無聲無息地爬出穴口,伏在一旁。
  第二個鬼卒上來了,第三個……
  共上來了五個鬼卒,伏在穴旁待机上扑。
  為首的鬼影緩緩撐起上身。
  案板上的极樂僧,突然虛弱地叫:“水!水!我要水……”
  鬼卒向下伏,寂然不動。
  天猴驀地惊醒,欣然叫:“好了,和尚,你終于度過難關清醒了。”
  說完,挺身而起,倒了半碗沸水,再在水囊中倒入一半冷的,扶起和尚說:“你仍然在發燒,但已經不要緊了,喝下去,天亮后便可退燒,老命保住了。”
  极樂僧喝完一碗水,神智已完全清醒,訝然問:“哦!好黑,這是何處?”
  天猴將他放下、蓋上唯一的薄衣,苦笑道:“這里仍然是山神廟,仍然是你中叉的地方。”
  “哦!我沒死?”
  “沒有,但昏迷了將近六個時辰。”
  “你……你救了我?”
  “咱們大家救了你。”
  “大家?”
  “是的,咱們五個人全在。”
  “哦!你……你們沒丟下我……”
  “不要多說了,好好養息。”天猴一面說,一面在旁躺下了。蝎娘子也沒有留意,做夢也沒料到殿內已現敵蹤。
  极樂僧長歎一聲,問道:“端木施主,什么時候了?”
  “快三更了吧。”’
  “我……我想,我不行了。”
  “廢話!”
  “我半身麻木,頂門与左肩胸好痛。”
  “忍著些,你死不了。大難不死,必有后福。”
  “不要安慰我了,端木施主。你們該撇下我,到銀洞山取寶石。”
  “明天咱們把你安頓好,再……”
  “不必費心了,貧僧已知大限臨頭,一生造孽太多,是時候了,不死何待?”
  “不要胡思亂想,和尚。”
  “貧僧有事相托,施主務請俯允。”
  “你……你有何事相托?”
  “施主答允了?”
  “但愿老朽能幫助你。”
  “如果你們能成功,三妖道可能大發慈悲,將家師的舍利子送回風翔大天龍寺塔。”
  ‘哦!原來你是如此受妖道所制的。”
  “是的,舍利子不回塔,貧僧死不瞑目。”
  天猴長歎一聲道:“想不到你一個凶殘惡毒的和尚,居然還有這點良心,委實難得。”
  “施主肯答允貧僧,要求妖道踐履承諾嗎?”
  “那是當然,可惜……只恐老朽沒有親向妖道結算的一天哪!”
  “貧僧在九泉之下,當化為厲鬼助施主成事。唉!”
  不久,和尚昏昏沉沉睡去。
  天猴搖搖頭,歎息一聲,也漸漸入夢。蝎娘子先前听到兩人談話,心中稍安,等到兩人鼾然入夢,她又開始緊張了。
  “砰砰啪……”前殿又傳來牆壁崩坍的聲音。
  她用耳貼在門縫上,房息著傾听,想證實是何种聲浪,心已提至口腔。
  鬼卒開始移動,挫低身形向她接近。為首的鬼卒如同靈貓,輕靈得腳下毫無聲息。
  她終于听到身后有了奇异的聲息,心潮洶涌,悸動中油然而生警兆,悚然地轉身回頭。
  她看到了光影,看到有物快速光臨。
  經過于錘百煉獲得的經驗,令她發出了本能的反應,毫不考慮地向下挫倒。
  “啪!”叉柄擊在殿門上,發出了巨響。
  不等她有所反應,鬼卒的應變工夫出奇地迅疾,閃電似的壓住了她的右肩,有半身立即麻木,象壓上了一座山,毫無抗拒之力。
  “我完了!”她想。
  正想大叫示警,突覺肩上一輕,鬼卒“恩”了一聲,上身向上一挺。
  她抓住机會,大叫一聲,扭身抓住叉杆,右手的劍無情地刺入鬼卒的小腹。
  她站起,鬼卒卻倒下了。她清清楚楚地看到,鬼卒的背心露出一段飛刀柄。
  這瞬間,暴喝聲震耳。
  “啊……”慘號聲動魄惊心。
  “砰砰!”有人倒下了。
  “錚!”劍擋開叉,火星進射。
  是崔長青,擋住了兩名鬼卒。另兩名鬼卒,已被崔長青所發的飛刀所擊倒。
  兩鬼卒雙叉飛舞,猛勇万分,夾攻崔長青狂野地進搏,雙叉配合得恰到好處,銳不可擋。
  崔長青劍短,應付相當吃力。
  “砰!”天猴踢開圍火的木板,一躍而起,大喝一聲,飛扑而上,快逾電光石火,猛地一鉤鉤住一名鬼卒的小腿向后帶。蝎娘子膽气一壯,一聲嬌叱,扑上就是一劍,猛攻另一名鬼卒。
  鐵金剛一滾而起,將鞭脫手擲出叫:“這是我的!”蝎娘子已乘机將劍遞入,貫入腰脊劍尖直透腹前。
  被天猴鉤倒的鬼卒臨危拼命,倒地仍揮叉反擊,卻被崔長青一腳踏住手肘,劍尖直迫咽喉,喝道:“動一動你就死!”
  天猴也跟進,一腳挑在鬼卒的海底穴上,叫道:“活的,問口供。”
  鬼卒一聲狂笑,突然噴出一口鮮血,一段舌頭隨血而出。
  崔長青苦笑道:“這家伙好狠,嚼舌自殺了,可惜!”
  人全醒了,只有极樂僧未醒。天猴奔近一看,歎道:“生有時,死有地,和尚終于涅槃了。”蝎娘子刺死的鬼卒,雙股叉脫手拋跌出丈外,叉柄恰好擊中顴骨內,怎能不死?
  鐵金剛搖頭道:“和尚死得不是時候,如果他死在前殿,咱們早已离開這里了,為了他,咱們陷死在此地啦!”
  崔長青叫道:“命該如此,不必抱怨了。把尸体拖至一旁,等會儿可能有舍死忘生的惡斗。”
  處理了尸体,鐵金剛訝然叫:“怪,門不開窗不啟,這五個鬼卒從何處來的?”
  地穴已回复原狀,毫無線索可尋。眾人仔細地找了一遍,蝎娘子,你睡了是不是?你居然能睡得著?你守的什么夜?”蝎娘子怒叫道:“見你的大頭鬼,我怎會睡?”
  “人是怎樣進來的?要不是崔老弟及時醒來,咱們全成了叉下亡魂了。”
  “我怎知道?只听到外面不斷怪響……”
  崔長青接口道:“很可能是他們早就躲在屋梁上,也可能是從靜室的床下出來的,咱們先前急于安頓,并未詳加探查,几乎讓他們得手了。”
  鐵金剛大聲說:“我再去搜搜靜室……”
  崔長青突然揚手大叫:“小心身后……”
  叫晚了,鐵金剛狂叫一聲,向前飛扑,向火堆落去,霸王鞭墜地,轟然有聲。
  同一瞬間,“哎”一聲惊叫傳出。
  同一瞬間,天猴一躍而上,接住了鐵金剛,飛越火堆救了鐵金剛。
  原來鐵金剛所站處,身后恰好對著地穴。不知何時,地穴出來了一個人,一掌拍向鐵金剛的背心
  崔長青站在側方,相距丈外。發現地穴有人升上,已來不及截擊,在大叫示警聲中,飛刀出乎。
  飛刀先射中來人的腕部,但掌仍然拍中鐵金剛,總算化去不少致命的掌勁,不然鐵金剛必定立斃掌下,而不是被拍飛了事了。
  來人中了飛刀,發出了惊叫,向后急退,左手扣緊右小臂,不敢將貫入腕部的飛刀拔出。
  崔長青搶到,喝道:“各占方位,不可胡亂出手。”
  人影一閃,地穴又升上一個怪人,年約半百,穿一襲黑袍,相貌猙獰,有一雙胡狼似的發光怪眼,右手握了一根銀色三尺怪杖,粗如鴨卵,銀光閃閃。
  被飛刀擊中腕部的人,身材与相貌与那位雷公的塑像,有六七分相似,腕上挂了一只火紅色的大革囊,腰帶上佩了兩樣怪兵刃:兩尺四寸的雷錘,与一尺八寸的金鑿,一看便知是天威四圣的雷公,如假包換。蝎娘子占住殿門方位,天猴在右。鐵金剛神色委頓,臉色泛灰,拾回了霸王鞭,似乎提不動,可知必定受了輕傷,但仍然占住左方,候机拼命。
  崔長青獨當大任,從容上前,神色凜然地說:“兩位定然是雨師和雷公了,幸會幸會。”
  雷公大吼道:“二哥,用圣水殺他,他打了我一飛刀。”
  崔長青的腳下,有一塊圍火堆的木板,他的靴尖插在板緣下,隨時准備將板踢出,冷笑道:“雨師,你的圣水棒請不要伸出來,不然咱們四面暗器齊飛,大家同歸于盡,說不定在下能逃大功。”
  雨師嘿嘿怪笑,笑完問:“你逃得過圣水飛洒?除非你會飛騰變化。”
  “不信你可以試試看?你只有一次机會。如果換了在下,在下可不愿冒險。”
  雨師向四人掃了一眼,冷笑道:“反正你們已是瓮中之鱉,待決之囚,老夫急不在一時。”
  “你放下圣水捧,在下收了飛刀,你敢不敢与在下公平一決?”
  “你?”
  “不錯,我。”
  “哼!小于好狂。”
  崔長青一陣豪笑,說:“狂者進取。我,黑衫客崔長青,年方弱冠,江湖末流。你,號稱天威四圣之次,威震江湖,名動武林。我向你公然叫陣,你敢不敢成全在下?”
  “好小子,你……”
  “你如果不敢,在下扭頭便走。”
  雨師勃然大怒,將圣水棒用布囊盛住,系在背后,狂怒地叫:“你說吧,如何決斗?”
  “客隨主便。”他豪邁地叫。
  “你是晚輩,該你決定。”
  “好,咱們拳腳上判生死。”
  “老夫成全你。”
  他將劍丟在一旁,收了飛刀,豪笑道:“能与威鎮武林的元老名宿生死一決,也是人生一大快事。哈哈!反正你我之間,必須有人肝腦涂地,前輩不必手下留情,在下放肆了。”
  “等會儿你就狂不起來了。”雨師陰笑著說。’
  崔長青早將生死置之度外,能激得雨師放棄可怕的圣水棒,在他來說,乃是一大胜利。同時,能公平決斗,他已是心滿意足了,因此心中大定,喜上眉梢。
  他的神色,卻令雨師暗暗惊心。
  雙方各占方位,立下門戶。
  他拉開馬步,大聲向眾同伴說:“在下与雨師公平決斗,生死由命,各憑所學生死一決,諸位切不可插手,誰插手,誰便是崔某的生死對頭,不共戴天。”
  雙方正待進招,地穴中突傳出一聲怪嘯。雨師一怔,說:“且慢動手。”
  “為何?”他威風八面地問。
  “老夫來了朋友。”
  “你說過公平一決。”
  “老夫去去就來。”
  “哼!可等你的朋友自行出來。”
  “不行。老夫言出如山,給你一次公平一決的机會就是,再見。”
  聲落,与雷公向后一躍,奇准地先后落入地穴,地穴閉上了。
  屋梁上,突傳來一聲長笑,有人叫:“你們快交待后事,准備進鬼門關。”蝎娘子三人,不約而同向上揚手,打出了飛刀、棗核鏢、梅花針,全向一個黑影集中。
  黑影大袖一揮,暗器在六七尺下突然回頭反走,如被里風所摧。
  “哈哈哈哈……”狂笑聲震耳。
  “砰”一聲大震,黑影破瓦而去。
  下面四個人急忙躲避下降的暗器。無暇分身追赶,也無法追上。
  黑影走了,雨從破孔飄入,冷風澈体。
  眾人察看暗器,不由大駭。舖地的大方磚厚有半尺,粗如飛刀,細如梅花針,皆透磚深入地底而磚不毀,勁力之猛,委實駭人听聞。
  天猴倒抽一口涼气,恐怖地叫:“老天!這……這人是誰?”
  崔長青凄然一笑,歎道:“不管是誰,咱們四人聯手,也禁不起這人全力一擊,看來,咱們今晚將埋骨此地了。”
  鐵金剛不住打冷戰,惶然道:“据在下所知,天下間唯有兩個人,能具有此可伯的功力。”蝎娘子臉色灰敗,問:“是哪兩個人?”
  “一是武當的開山祖師張三丰。”
  “他已經死了。”天猴說。
  “不,他九轉丹成,修成了地行仙,誰曾見他死了?地行仙是不會死的。”
  “鬼話!另一人是誰?”
  “專与咱們這些人為敵的長春老人,剛才他那一手絕活,象不象他用來襲潰乾坤八魔的絕技‘八部天龍行雨’?如果是他……”
  天猴极為自信地說:“決不是他。”
  “怎見得?”
  “咱們這些人,固然被人稱為神憎鬼厭、凶殘惡毒的魔外道,但天威四圣的為人,比咱們更凶殘更惡毒。長春老人嫉惡如仇,但近十年來卻甚少在江湖上行走,息隱田園罕現游蹤,极少過問江湖是非了,更不會相助比咱們更坏的天威四圣來對付咱們。”
  鐵金剛遲疑地說:“你老兄的話不無道理,那么,這人是誰?”
  崔長青苦笑道:“不久便可知道了。現在,咱們好好安心歇息,准備生死一決。”說完,竟自就寢。
  “你不守夜了?”天猴問。
  “不必了,封好地穴便可。天威四圣是成名人物,不會食言失信,他們來時,會叫醒咱們的。”
  風狂雨暴,天動地搖。
  不久,鐵金剛鼾聲大作。
  崔長青心潮起伏,難以入眠,黑影那超凡入圣的神奇功力震撼著他,令他心中懍懍,雨師不足懼,但決難在黑影手下僥幸。
  他的信心開始動搖,絕望的感覺,壓得他几乎喘不過气來,耳中似乎听到他自己的心聲:“我要死了,我要死了……”
  “逃!”這是他本能的呼喚。
  但是,他能逃嗎?他的回答是:不能。
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